home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


3

На полянке, где я расположился (видимо не только меня отпугивали высокие цены) уже находилось несколько особых карет, или как их называли — мезондоры — дома на колёсах, вокруг которых кипела жизнь. Оказалось, что прежде чем попасть к авгуру, надо было записаться у его помощника, потом ждать, возможно несколько дней, когда имя жаждущего откровения появится в списке приглашенных и только после этого можно будет получить предсказание, или откровение.

Надежно привязав Мару, я пешком отправился к входу в пещеру, которая гордо называлась храмом предсказаний и возле которого стоял грубо сколоченный стол и скамейка. Помощник авгура оказался щуплый парнишка в белом одеянии очень похожем на мешок с дырками для головы и рук. К нему выстроилась небольшая разномастная очередь, которая впрочем двигалась очень быстро. — Имя, возраст, откуда… — Сэр Арт, 18, Удача. Я отошел в сторону. Прямо на стене у входа в пещеру висел список счастливчиков. Меня конечно в нем не было, но из праздного любопытства я подошел и посмотрел.


Для авгура сословий не существовало. Крестьяне и ремесленники соседствовали в этом списке с благородными людьми. Судя по написанному, в день авгур принимал не более десяти человек, так что мне предстояло долгое ожидание. Только в очереди впереди себя я насчитал семь человек, а сколько их уже записалось, трудно было даже предположить. Как только лист закончился, помощник встал и направился в глубь пещеры. Вскоре он вернулся с чистым листом и опять приступил к своей монотонной работе:- Имя, возраст, откуда…


Я вернулся на поляну. Мара терпеливо ждала меня. Я расседлал её и задал корма. Достал и расстелил одеяло, приготовив все для сна. Есть не хотелось, а ложиться спать было ещё рано. Но все равно я прилег на одеяло и закрыл глаза. Через некоторое время раздалось деликатное покашливание. Я открыл один глаз, потом второй. Передо мной стоял дородный мужчина с холеным ухоженным лицом. — Простите сэр мою наглость, — он сделал хорошо рассчитанную паузу. — Сэр Арт, — представился я и рывком встал. — Сэр Арт, до захода солнца ещё есть немного времени, не согласитесь ли вы по фехтовать с моим, кхм, кхм, сыном. Судя по вашей шпаге, вы умеете с ней обращаться, а то уже тут, мой кхм, кхм, сын уже всех победил, и сейчас мается от безделья.


Отчего же не по фехтовать, подумалось мне, да и лишняя тренировка не помешает. — Я согласен сэр…, - и я сделал такую же паузу. — Сэр Варт, — представился он мне. Мы подошли к одному из мезандоров. — Дорогой, я нашел тебе партнера для тренировки. — Сейчас иду, — раздался звонкий голос. Вскоре из дома на колесах вышел стройный юноша, в роскошном камзоле застегнутом на все пуговицы. Это сразу же меня насторожило. На улице жара, мне в простой рубашке жарко, а тут на все пуговицы. Кирасы правда нет, а приглядевшись к покрою камзола я сразу же определил, что передо мной девушка. Элиза тоже часто любила переодеваться в мужское платье, так что небольшие холмики на груди я научился распознавать безошибочно.


— Сэр Варт, как зовут вашу, — я понизил голос, — дочь? Он нервно огляделся, никто не слышит? — Тссс, для всех она здесь сэр Мартин, вы уж прошу, обращайтесь к ней именно так. Да без проблем, Мартин так Мартин, только вот зачем весь этот маскарад, в платье она бы смотрелась значительно красивее и я представил эту девушку, только без платья. Видимо мой раздевающий взгляд выдал меня, так как сэр Мартин густо покраснел и обнажил свою шпагу. Нет, надо все таки учиться сдерживать себя и скрывать свои мысли, это наверное все возраст.


Я встал в стойку и приготовился. Надо сказать, что мне было все равно с кем фехтовать, с мужчиной, женщиной, ребенком. К любой схватке я относился очень серьезно, так что яростная атака сэра Мартина меня не застала врасплох. Отбив его первый натиск, я очень простым приемом выбил шпагу у него из руки. А девица то с норовом, даже не пикнула, хотя удар был существенным. Все таки кисть у ней слабовата, надо укреплять. Мы ещё несколько раз сходились и всякий раз её шпага оказывалась на земле. Ещё немного и она расплачется.


Отбив очередной её выпад, я поднял шпагу вверх. — Встаньте рядом со мной, правая нога чуть вперед, носок прямо, рука согнута в локте, кончик шпаги смотрит в лицо противнику. Поживее, скоро стемнеет, а мне надо показать вам ваши главные ошибки, и научить, как их избегать. Я специально выбрал такую неопределенную форму обращения, когда мне не приходилось называть её ни сэром, ни леди. Она послушно встала. Далее в течении получаса или более того она старательно повторяла мои движения. Потом, когда уже солнце коснулось верхушек деревьев, мы повторили схватку и ей удалось(не без моей помощи) выбить шпагу у меня из руки.


На просьбу продолжить тренировку я ответил отказом, сославшись на долгий путь и усталость, а так же на возможность в темноте нанести непреднамеренную рану. Сэр Варт сиял. Пока сэр Мартин ходил переодевался в свой дом на колесах, он мне по секрету сообщил, что они здесь уже три дня и что все это время его кхм, кхм сын не проиграл ни одной схватки и что завтра они наверное уже попадут к авгуру, и его мучения закончатся. Сэр Мартин получит свое предсказание и они вернутся в столицу. Он так же пригласил меня разделить с ними их трапезу, на что я куртуазно отказался.


Ополоснувшись в небольшом ручейке и напоив Мару, я вернулся на поляну. Солнце уже зашло, на небе появились первые звезды. Красота. Где то ухает сова или филин, это уханье я часто слышал у себя в замке, почти как дома… С этими мыслями я и уснул. Проснулся я по привычке рано и начал свой день с небольшой разминки — тренировки. Как говорил мой отец, — всегда нужна сноровка, разминка, тренировка, тогда и шпага станет продолжением руки. Разогревшись как следует я отправился к ручью, что бы ополоснуться. Уже подойдя к облюбованному мной накануне месту, я услышал легкий вскрик, который раздавался чуть выше, за поворотом ручья… Осторожно подошел, раздвинул чуть чуть кусты и увидел восхитительную картину. Молодая леди, в чем мать родила, стояла по колено в воде и ополаскивала свои прелести. Фигурка на загляденье, грудь небольшая, талия тонкая. Стараясь не шуметь я стал пятится. Отошел чуть подальше и топая как табун лошадей, напевая песенку, пошел к ручью.


Отшумели песни нашего полка,

Отзвенели звонкие копыта,

Пулями пробито днище котелка,

Маркитанкая юная убита…


Эту песню сочинил в прошлом году сэр Окуд Джава, когда останавливался у нас на отдых. На берегу ручья я разделся и тоже залез в холодную воду, но в отличии от некоторых неженок, я просто сел на дно и стал поливать себе шею и грудь.


— Может мне вам спинку потереть, раздался насмешливый голос сзади. Вот тебе на. Что этой девице тут надо, ведь видит, что я раздетый? Нет, но какая наглость… — Благодарю сэр Мартин, но я привык сам как то обходиться. — Да вы не стесняйтесь, ведь трут же вам спину, когда вы моетесь? К тому же долг платежом красен. Я перед вами стояла, а вы передо мной сидите. Я обернулся. Она стояла на берегу ручья все такая же прекрасно обнаженная, с охапкой одежды в руках. Вот этого я конечно не ожидал. Пришлось краснея встать и мне. — Ну вот теперь мы квиты, можно и одеться.


От ручья мы возвращались вместе, но я старался не смотреть на сэра Мартина, а она, как будто только что не стояла передо мной в чем мать родила, рассуждала о том, когда их примет авгур. Я проводил её к мезондору. — Не зайдете? — пригласила она меня. — Да неудобно, и наверное ваш отец ещё спит. Она фыркнула и оглядевшись по сторонам понизив голос сказала, — Это мой муж, а не отец. Тут пришлось удивиться по настоящему мне. Муж? — с недоверием переспросил я. — Да. У нас брак по расчету. Я должна родить ему наследника, но вот как мужчина он оказался несостоятельным и ребенка ни сделать, ни зачать не может. Вот мы и пришли к авгуру, что бы узнать как нам поступить и есть ли надежда на будущее.


Зайти все таки я отказался. Одно дело свободная женщина и другое замужняя. Странно это все как то. После завтрака, "поухаживав " за Марой, я решил сходить к пещере-храму. Любопытно же. На стене висел список на сегодня тех счастливчиков, которых примет авгур. Действительно, там значилась запись: муж и жена Мергарит и Варт из Венсуса. Судя по всему им предстояло побывать в храме ещё до полудня. Потолкавшись ещё немного и вызвав неодобрительный взгляд помощника авгура, я отправился восвояси. Два мезондора уже были подготовлены к отъезду, в них запряжены лошади, а сзади на запятках закреплены баулы, коробки и тюки. Вокруг суетилось не менее пяти слуг в ливреях с гербом. Вот тебе на, а я то думал, что они не очень знатные и богатые. Чуть в стороне стояли два прекрасных скакуна, один из них с дамским седлом.


Из мезандора вышла леди Мергарит. В платье она выглядела восхитительно. Я даже остановился как вкопанный. Увидев меня и заметив какое впечатление она произвела, улыбнулась и поманила меня рукой. Я почти что подбежал. Действительно красавица. — Сэр Арт, будете в столице, навестите нас, мы с мужем будем рады видеть вас на одном из обедов. Дежурная фраза, которая к тому же ни к чему не обязывала. Не думаю, что дом сэра Варта пользуется такой популярностью, что все знают, где он находится. Я отделался тоже дежурными фразами: — Непременно, как только позволят обстоятельства, сочту за честь.


Леди Мергарит лучезарно улыбнулась, давая понять, что разговор закончен, а у меня мелькнула подлая мыслишка, — Дурак, надо было соглашаться и зайти, когда тебя приглашали… Вскоре вышел и сэр Варт. Тоже нарядно одетый, от него пахнуло почему то ароматом дамских духов. Он снисходительно кивнул мне:- Будете в столице, как нибудь навестите нас. И ни слова о том, где их дом, где его искать? — Всенепременно, как только позволят обстоятельства…Я смотрел им в спины. Вышколенные слуги вели под уздцы скакунов, а вслед за ними тронулись и их дома на колесах.


Не зная как убить время, я повел Мару купаться все в тот же ручей. Плескаться в воде ей нравилось. После этого я обсыхал на поляне, а она сосредоточено жевала зерно в своей торбе. Глядя на неё проголодался и я. Однако перекусить мне не пришлось. Словно из под земли возник помощник авгура, только не тот, что вел списки, а другой. — Вы сэр Арт из Удачи? — Да, я. — Авгур ждет вас. Вот это новость. С какой такой стати мне такая честь? Не успел приехать, а меня уже ждут. И сопровождаемый завистливыми взглядами остальных обитателей поляны я покорно пошел за служкой в белом одеянии.


Ждать мне пришлось недолго. Все тот же служка, что привел меня, пригласил следовать за собой. Я с трепетом вошел в полумрак пещеры. Мои шаги и звон шпор гулко раздавались под её сводами. Странно, прорубленных окон или отверстий не было, а было светло. Факелов или светильников я тоже не заметил. Откуда то с бокового прохода послышались шаги. Служка остановился, я тоже и положил руку на эфес шпаги. Мелькнула запоздалая мысль, что надо было и пистоли захватить, но я тут же сам себя одернул, — у авгура в храме нападение? Глупости и бред моего воображения.


Из прохода появились сэр Варт и его молодая жена. Они выглядели запыхавшимися и взволнованными. Увидев меня они остановились как вкопанные, словно увидели приведение. Может быть тому виной были мои волосы? Первой пришла в себя леди Мергарит: — Сэр Арт, а что вы тут делаете? — Авгур пригласил меня к себе вне очереди, — ответил я вместе с поклоном.(все таки красивой женщине не зазорно и поклониться лишний раз). — А мы вот заплутали, — с деланным смешком произнесла она. — До встречи сэр Арт, теперь то мы дорогу найдем… Всё это время сэр Варт не произнес ни единого слова, а только как то по особому смотрел на меня. Они прошли мимо нас, обдав запахом духов и скрылись в проходе. При этом леди Мергарит даже оглянулась на меня, словно желая удостовериться, что я не исчезну и не растаю как дым.


Странные люди, и поведение у них странное. Только после того, как шаги семейной пары затихли, служка продолжил движение. Вскоре мы оказались перед резными воротами. Створки сами по себе распахнулись и я уже один вошел в небольшую комнату, которая не имела тыльной стены. Это даже была не комната, а грот, который искусно обработали резчики по камню. Из грота выступал карниз, на котором и стоял авгур. Я то думал, что предсказатель это седобородый старик, а передо мной стоял крепкого телосложения мужчина среднего возраста в белых одеяниях. Бороды у него не было. Он внимательно рассматривал меня.


Потом ни слова не говоря подошел, взял меня за руку и поставил на карниз в центр какой то нарисованной прямо на камнях геометрической фигуры. Что то вроде нескольких треугольников друг в друге, кругов и многоугольников. Я встал на указанное мне место. — Смотри на солнце, — густым басом произнес авгур, — только на солнце. Смотреть на полуденное солнце было больно и неприятно, из глаз моих потекли слезы, но я стойко их переносил, не отрывая своего взгляда от яркого диска светила… Кажется я немного даже ослеп, потому что крепкая рука авгура взяла меня за локоть и отвела куда то в сторону, а я ничего не видел. В глазах стоял блеск.


Через некоторое время зрение вернулось ко мне. Дождавшись, когда я проморгаюсь, авгур нараспев произнес:

Твой путь лежит на север,

Там на скале крутой,

Сверкая блеском стали,

Дворец стоит пустой

В темнице там принцесса тужит

Стальной дракон ей верно служит

Дракона должен победить

Девицу ту — освободить!


Я видел, как авгур в изнеможении сел на каменный постамент и сделал мне знак рукой уходить. Я снял с пояса кошелек с золотом, что приготовила мне матушка для него, и передал из рук в руки. После чего поклонился и пошел на выход. — Постой, — раздался слабый голос предсказателя. Он рассматривал мой кошелек. — Повтори, что я тебе сейчас сказал. Я повторил, так как эти два четверостишья намертво врезались в мою память. — Теперь слушайте меня внимательно сэр Арт. К походу на север и битве с драконом вы пока не готовы. Пять лет уйдет у вас на подготовку и совершенствование своего воинского мастерства. Но как только вам исполнится 23 года, где бы вы не были, что бы не делали, вы должны все бросить, и отправиться на север, туда, куда вас будет вести ваша звезда. Удачи вам сэр, а теперь идите, мне надо отдохнуть.


За резными воротами меня никто не ждал, и я без приключений дошел до выхода из пещеры. Странно, как в ней можно было заблудиться? Вернувшись на поляну я собрал свои вещи и оседлал Мару. Есть расхотелось. Я так и этак повторял прорицание, но кроме того, что мне надо ждать ещё долгих пять лет, прежде чем отправиться на далекий и таинственный север, где находится чертог серого бога, на ум ничего не приходило.


Ну вот и все, я свободен как ветер. Мыслей вернуться в родной замок у меня даже не возникало, предо мной был весь мир, иди куда хочешь. А хотел я в настоящий момент в Венсус, столицу Готии. Всё также неторопливо, словно издеваясь надо мной, Мара перебирала копытами по пыльной дороге. Да и я, честно говоря никуда не торопился. Заночевали мы на постоялом дворе, а утром после сытного завтрака продолжили свой путь. Так все и проходило. Обед на природе купленными харчами, ужин и завтрак на постоялом дворе. Конечно весь путь до столицы можно было проделать и за пару дней, но мне торопиться было некуда, меня никто не ждал и по этому только утром на пятые сутки я увидел крепостные стены и бастионы Венсуса.


За въезд в город платы не брали, но кто я такой и откуда записали. Конечно столица Готии ни в какое сравнение не шла с нашими маленькими городками. Складывалось впечатление, что наше королевство несколько раз поместится на территории этого огромного города. Особенно это впечатление усилилось, когда я въехал на один из холмов и оттуда мне открылся прекрасный вид. Ну и где мне остановиться, куда податься? Для начала я решил навестить либо герцога Ляконте или графа Фабиуса, к которым у меня были рекомендательные письма, а там видно будет.


Резонно рассудив, что дома столь знатных лордов вряд ли находятся на окраинах, я направился в центр столицы, ближе к громадине королевского дворца. Чем ближе к центру, тем шире и прямее становились улицы, а дома богаче. Я ехал уже больше часа, а к королевскому дворцу так и не приблизился. Наконец то я выехал на какую то площадь. По ней сновали кареты, гарцевали верховые, прогуливались дамы и кавалеры. Но все это было как бы на оконечностях площади, а в центре её стояло несколько групп молодых людей в нарядных платьях и о чем то оживленно, судя по жестикуляции разговаривали. Я решил подъехать к одной из таких групп. В ней находилось пять человек, но центром притяжения явно был господин в ярко красном камзоле с лихо закрученными усами. А вот у меня усы только только начали пробиваться.


— Господа, не подскажете как мне проехать к дому герцога Ляконте? — Вы посмотрите на этого деревенского дурачка, — немедленно отреагировал господин с красном камзоле. — Как только герцог попал в немилость его королевского величества, все от него стали шарахаться как от черной смерти, а этот желторотик сам ищет свою погибель. Из всего сказанного я понял только одно, герцог в немилости и знакомство с ним может нести какую то опасность. А молодой человек не унимался:- Слезайте сударь со своей кобылы, вы наверное на ней пахали в своей деревни, у нас не принято ездить всяким оборвышам по центральной площади. Слазьте, слазьте, я буду учить вас хорошим манерам, а то развелось тут (нецензурное слово), проходу от них нет.


Понятно, молодой человек и его дружки ищут ссоры с простофилей из деревни, который и шпагу то толком в руке держать не может. А между прочим под камзолом у него кираса надета, и ещё у пары его дружков тоже. Но дела это не меняло. Я легко соскочил с Мары, набросив ей поводья на шею и приказал никуда не отходить. — Сударь, у нас в деревне, как вы правильно заметили, за такие слова бьют по наглой свинячьей морде. Но о вас я руки марать не буду, я рискну запачкать свою шпагу, её легче отмыть от вашего дерьма.


Мы обнажили шпаги. Убил я его практически мгновенно, все тем же рассекающим ударом в горло. Его дружки оторопело смотрели на своего кумира и на то, как под ним растекалась лужа крови. Потом с криками накинулись на меня. Неучи, они только мешали друг другу, хотя с теми на ком были надеты кирасы мне пришлось повозиться. Мне даже порезали мой камзол на левом боку, а я и не заметил этого удара. Ну вот все и кончено. Раненый только один, да и тот не жилец. Моя шпага проткнула его грудь аккурат в том месте, где было сердце. Он ещё хрипел, дергался, но вскоре затих.


А в нашу сторону сквозь образовавшуюся толпу пробирались люди в боевых кирасах. Семь человек, двое с алебардами, остальные со шпагами, автоматически отметил я. Не иначе как стража. Я сел на Мару, подобрал поводья и расстегнул клапаны кобур, в которых находились мои пистоли. — Слазь, грубо буркнул один из стражников. Я с улыбкой посмотрел на него, — А ты стащить меня попробуй. На всякий случай он сделал шаг назад:- Нас семеро. — Нет, вас пятеро, у меня два заряженных пистоля и я не промахиваюсь. — Даже пусть пятеро, мы в кирассах. — Этих, — я кивнул головой на пять тел, что лежали у ног моей кобылы, — тоже было пятеро и трое из них были в кирасах.


В это время к стражникам пробрался господин, явно из дворцовых сановников. — Что здесь происходит, — тоном не терпящим возражений спросил он. — Кто вы такой молодой человек? Я легко соскочил с лошади, отвесил поклон и представился так, как обычно представляюсь незнакомым людям6- Сэр Арт, рыцарь Удачи. Видя, что он ждет объяснений я спокойно продолжил. Я впервые в вашей столице, сэр ээээ… Он представился, — Сэр Джордж, конюший его величества. — Сэр Джорж. Подъехал к группе молодых людей и поинтересовался, где мне найти дом маркиза де Бове. О герцоге Ляконт и графе Фабиус я решил не упоминать и назвал первое пришедшее мне на ум имя. Вместо того, что бы ответить мне, эти молодые люди стали надо мной насмехаться и издеваться. Я пообещал их проучить и проучил. — И вы один расправились с сэром Брисак и его подручными? — в голосе сановника сквозило недоверие. Оскорбленный тоном каким это было сказано, я ответил:- Ну что вы сэр, мне помогала ещё моя кобыла, она прикрывала мне спину.


В толпе раздались смешки. — Ваши шутки сэр Арт не уместны. Без особого разрешения вам не следует покидать столицу. — Да я только приехал сэр Джордж. И кстати сударь, не подскажите, где дом маркиза де Бове, я надеюсь найти там пристанище. — Поедете в ту сторону, увидите пандус со львами, это и есть дворец маркиза, только его в столице нет. — Я знаю, я навещал его в загородной резиденции. На меня остро глянули. Затем обратившись к страже конюший недовольно проговорил: — А вы где были? Хотя понимаю, сэр Брисак… Трупы убрать, кровь замыть, и что бы через полчаса здесь и следа не было от этого непотребства. Всем остальным разойтись. — Разойтись! — рявкнуло сразу же несколько луженых глоток, и топа стала понемногу расходиться, живо обсуждая происшедшее.


Я подошел к трупу сэр Брисака и срезал с его пояса увесистый кошелек. — Я человек не богатый, и лишними деньги для меня не будут. Раньше я думал, что деньги очень многое значат в жизни. Теперь я это знаю. Остальное ваше, — обратился я к страже. — Шпагу заберите, — буркнул старший, — говорят она у него особая. Я поднял выпавший из рук клинок. Действительно, такой стали я ещё не видел. По всему клинку шли волны, словно это не сталь, а рябь реки… Сопровождаемый десятком любопытных взглядов я направился в указанное мне направление. Дворец маркиза стоял тут же на площади, буквально в сотне шагов от места, где произошла схватка.


Я не успел ещё подъехать к пандусу со львами, а расторопные слуги уже встречали меня. — Мара, иди с ними, там тебя накормят, напоят, вычистят, и без баловства, мы в гостях… Резные двери распахнулись как только я подошел к ним. Внутри меня встречал важного вида старик с тростью распорядителя. — Сэр Арт, барон Дальних рубежей, рыцарь Удачи. Несколько дней назад гостил у маркиза, а теперь решил вновь воспользоваться его гостеприимством. У маркиза и его семьи все в порядке, леди Диана вернулась под его отцовское крыло. Я видел, как старик с облегчением вздохнул.


— Мы рады встретить вас сэр Арт, а ещё более мы рады получить добрые вести о нашем хозяине. Надеюсь у нас вам понравится. — Я тоже надеюсь. — Я управитель, мажордом, распорядитель и ещё что то там, что уже и не помню, зовут меня Иоган. Просто Иоган, — добавил он.

…А потом настоящая баня с бассейном, умелые руки массажисток и банщиц, чистое и по размеру нательное белье, новые тонкокожие брюки и батистовая рубашка. Иоган не отходил от меня, да и оно понятно, старик соскучился по общению. Уже за обильным обедом, опуская некоторые подробности я поведал о своем знакомстве с баронессой фон Цимерман, маркизетой и всем семействе маркиза де Бове. Разговор затянулся, да и я не торопился, приятно осознавать себя этаким бездельником.


Иоган в свою очередь начал меня просвещать о положении дел в столице и при дворе его королевского величества. Эти сведения оказались настолько важны для меня, что некоторые я постарался запомнить и отложить в своей памяти… Герцог Ляконте и граф Фабиус попали в немилость к его королевскому величеству, причину никто не знает, но предполагают, что это наветы завистников и клеветников. — В свое время от этого пострадал и сам господин маркиз и вот уже больше года о нем при дворе не вспоминают, а ведь он был видным и знатным сановником, даже королевским виночерпием, — посетовал Иоган. Скорей бы его светлость возвращался. Дворец осиротел без него… Я как мог успокаивал старого слугу.


Утром я не стал вставать рано и позволил себе понежиться в кровати почти до самого завтрака, который мне даже пытались подать в постель. Эту комнату раньше занимала леди Диана. Да это и было заметно по разным мелочам и безделушкам, что были разбросаны то тут, то там, а также по большому количеству ваз с засохшими цветами и веток с листьями. Теперь это комната для гостей, а леди Диана располагает покоями этажом ниже, так сказать на хозяйской половине.


Так как Иоган отправил наиболее смышленых слуг собирать последние сплетни и сведения по городу, то я, до их возвращения и получения информации, решил никуда пока не выходить. Тем большее удивление вызвало сообщение Иогана о том, что сэр Ирвин, барон Голубых озер просит принять его по неотложному делу. И почему то шепотом Иоган добавил:- Весьма важный человек при дворе, пользуется влиянием…

Обед я распорядился накрыть в небольшой комнате возле кухни, и это не смотря на протесты Иогана, который настаивал на обеде с таким знатным лордом по крайней мере в малом зале. Я настоял на своем.


Сэр Ирвин оказался этаким тостячком — бодрячком лет пятидесяти, а может быть и больше, только проницательные серые глаза выдавали в нем незаурядную личность, с которой ухо надо держать востро, а шпагу наготове. В комнату он буквально вкатился, широко улыбаясь и в тоже время внимательно осматриваясь. — Извините сэр Ирвин, но я тут на правах гостя, так что злоупотреблять гостеприимством хозяев, тем более в их отсутствие не считаю возможным… — Да я все понимаю, молодой человек. Ничего, что я вас так называю? За шпагу не схватитесь? — Ну что вы сэр, я человек мирный, первый никогда не нападаю… за редкими исключениями. Он коротко хохотнул, — знаем мы уже, что это за исключения…


Подали обед. К моему удивлению сэр Ирвин с удовольствием принялся за еду. — Это у меня завтрак, вот такие у нас тут порядки, завтракаем в обед, обедаем в ужин, а ужинаем тогда, когда этого захочет его королевское величество. Сэр Арт, я так сказать до того, как наша знать начнет вас рвать на куски, и ваше время будет расписано по минутам, на правах родственника маркиза до Бове пришел переговорить с вами в частном порядке.


Ваш приезд в Венсус пришелся как нельзя кстати. Вчера на утреннем приеме его королевскому величеству передали верноподданное письмо от благодарных жителей одной из окраин королевства, в которой они благодарили короля за столь быстрое и мудрое решение прислать к ним не отряд королевских воинов, а всего одного охотника за головами. Словесное описание охотника прилагается, который не вызывая подозрений заставил разбойника черного дрозда и всю его шайку напасть на него с целью грабежа. В результате нападения и черный дрозд и все члены его шайки были убиты. Так что они подтверждают его гибель и гибель его четырех подручных. А вечером начальник королевской стражи доложил его королевскому величеству, что некий юноша, словесное описание прилагается, в результате ссоры затеянной сэром Брисак убил не только его, но и его четырех ближайших друзей.


У его величества отличная память, и это настолько его заинтересовало, что он распорядился сравнить описание охотника и юноши. Они совпали слово в слово: рыцарские шпоры, седые волосы, худощав, приятен лицом, одет просто но со вкусом, изображает из себя небогатого дворянского сына, который отправился путешествовать по свету. Это я перечислил только основное, а в описаниях отмечены и цвет рубашки, камзола, фасоны брюк и сапог, а также кличка лошади и её масть. Его королевское величество изволило узнать подробности происшествия на площади, и тут всплыло, что вы искали дом маркиза де Бове. Его королевское величество мимоходом поинтересовалось, а что это давненько маркиз не появляется при дворе, не заболел ли и распорядился справиться о его здоровье. И это все благодаря вам, молодой человек. Ещё ночью я отправил гонца к маркизу с сообщением, что опала с него снята и что его величество изволило не только интересоваться им, но и справлялось о его здоровье.


Видимо эти слова значили что то важное для маркиза и барона, мне же они ничего не говорили:- Простите сэр мою дремучую необразованность, но что тут такого, что его королевское величество поинтересовался о здоровье своего подданного? Его королевское величество Кай 4 самолично по несколько раз в месяц приезжает, что бы справиться о здоровье моих родителей и частенько гостит у нас в замке. Барон быстро отреагировал: — Вот по этому я первым и решил побеседовать с вами в частном порядке сэр Арт, что бы вы не ляпнули, простите уж за такой оборот речи, что то такое, что может рассердить его королевское величество. Поинтересоваться здоровьем своего подданного, — высокая королевская милость, которой удостаиваются только избранные. А признайтесь молодой человек, это молодая леди пленила вас? Славная девушка, ещё не испорчена придворной жизнью.


— Да нет, это леди Клара фон Цимерман своей крепкой рукой заставила меня ремонтировать их карету, у которой слетело колесо. Ну а потом мне было позволено переночевать в имении маркиза, где я был представлен всему семейству де Бове. — Ужином вас конечно накормили, а вот завтрака вы по всей видимости не дождались, ведь так? Я кивнул головой. — Узнаю маркиза, даже в глуши он не изменяет придворным привычкам.


В ходе обеда барон наставлял меня и давал советы где и как себя вести, каких знакомств избегать, а к кому наоборот обращаться со всей почтительностью. Особенно меня поразили его наставления в отношении прекрасной половины человечества. Оказывается плохим тоном считается, если молодой человек не имеет любовницы, а то и нескольких, так что мне надо будет поддерживать мнение света о том, что маркизета Диана моя "близкая приятельница". — Барон, но леди Диана не моя "близкая приятельница и я не собираюсь жениться на ней. — А вас никто и не заставляет, переспите с ней несколько раз, особенно тогда, когда его королевское величество отправит своё доверенное лицо убедиться в этом. Ну да маркиз опытный царедворец, он все устроит.


Наша беседа уже подходила к концу, когда я решил подойти к весьма щекотливому для меня делу. — Сэр Ирвин, как вы справедливо заметили, я довольно молодой и ещё не искушенный во многих вопросах юноша. Барон благосклонно закивал головой. — По этой причине мои родители в дорогу снабдили меня не очень большой суммой денег.(о шкатулке я благоразумно умолчал). Барон понял мои слова по своему и тут же полез в свой кошелек. — Нет, нет сэр, вы не так меня поняли. В деньгах я не испытываю недостатка, но, — тут я замолчал и сделал несчастное лицо, — мои деньги находятся на хранении у герцога Ляконте и графа Фабиуса. А они, насколько меня просветили слуги, в опале его королевского величества и даже упоминание о них может вызвать гнев венценосной особы…


Вы правильно сделали, что рассказали мне о этом небольшом затруднении. Думаю в моей власти, с разрешения конечно его королевского величества, устроить вам свидание с опальными сановниками. Но упаси вас серый бог, молодой человек, лезть в политику. — Политика? А это что такое, вы уж просветите меня барон и не откажите в милости, — изредка обращаться к вам за советами и наставлениями. Мою просьбу барон воспринял благосклонно и даже зажмурился от удовольствия. — Эх, жалко, сэр Арт, что у меня нет дочери на выданье, вы бы были прекрасной парой и быстро бы достигли вершин на королевской службе (подразумевалось под чутким руководством барона). Хотя я думаю и у маркиза насчет вас могут быть какие то определенные планы. Да помню я, помню, что вы не собираетесь жениться.


Мы ещё долго беседовали на разные темы и я как губка впитывал в себя все, что изволил сообщать мне барон Голубых озер. Наступило время моего ужина и дворцового обеда, мы вновь как следует подкрепились. С ужасом обнаружив, что за окнами уже темень, я всплеснул руками:- Дорогой барон, я так заболтал вас и наверняка отрываю от важных государственных дел. Всё в порядке, сэр Арт, я имею право появляться во дворце в любое время. Так что при дворе я буду ко двору, — и он улыбнулся своему каламбуру. Думаю что уже завтра к вечеру, самое позднее после завтра маркиз с домочадцами уже будет в столице. Вы уж в эти дни поскучайте, во дворец не лезть, можете немного прогуляться по площади и ради бога, не убивайте больше никого. А если уж найдутся дураки, коим пример Брисака и его компании не указ, вы уж их того, поаккуратнее, пусть живут…


В знак почтения я самолично проводил сэра Ирвина и помог ему сесть на коня, придержав стремя. Оказывается он прибыл не в карете, как можно было предположить, а верхом. Это восхитило меня, о чем я непреминул ему сказать. Он довольный заулыбался: — До встречи мой юный друг, надеюсь она произойдет уже скоро…

От Иогана я узнал, что барон возглавляет какую то тайную службу короля и его при дворе бояться, а мне дядька понравился…


предыдущая глава | Серый бог | cледующая глава