home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

Ратуша быстро превращается в неприступную крепость. Мэри гонит прочь всю лишнюю челядь, дабы не путались под ногами. Запертые двери и мощные силовые поля в оконных проёмах, ловушки и прочий защитный набор заставят одуматься любого. Огромный зал совершенно пуст: скудную мебель, не мудрствуя лукаво, выкинули. На полированном гранитном полу среди украшенных канделябрами стен и планируется бой.

В том, что Белый, поддержанный десантом, прорвётся, Мэри не сомневается. Противник настроен серьёзно. Вот только почему она? Неожиданная догадка последним звеном мозаики завершает картину – убирают свидетелей. Получается, человек настолько опасен для Первых, что они готовы на всё. И атака вооружённых сил уже не кажется ошибкой. Женщина, тряхнув головой, прочь отметает все сомнения. Великая встретит опасность не прячась, а атакуя. Хотя слухи о подлости Белого иногда доходили до её ушей, она, воспитанная на идеалах величия, сильно сомневалась в возможности такой низости. Теперь появился случай проверить.

Молодая кровь бурлит, но пред Белым отнюдь не девчонка, а злая и опытная в схватках соперница, поэтому ему придётся принять бой на её условиях. Дома, как известно, и стены помогают и, если бы сейчас принимались ставки на исход поединка, то счёт 50 на 50 казался бы наиболее реальным. Враг медленно кружит вокруг, не решаясь ворваться. «Деваться некуда, войдёт», – принимает Мэри как данность.

На широких улицах вооружённые люди, заняв позиции, ждут приказа. Впрочем, и команда Великой сбита в плотный клубок, ощетинившийся стволами. Все ждут развязки. Великий тянет, ходит взад-вперёд. Неожиданно, когда он приблизился к ратуше, один из защитников бросает в него некий предмет. Белый, падая, хватается за горло, и даже стены не могут заглушить его хрип. Мэри ахает и в ярости несётся к выходу.

В поединок никто, кроме соперников, не имеет права вмешиваться. Теперь ей необходимо добить поверженного, избавив от участи умереть позорной смертью. Это вопрос чести. С мечом в руке в страшном гневе она бежит к упавшему и, лишь приблизившись, замечает на губах соперника улыбку. Машинально, ещё не просчитав ситуацию, Мэри принимает боевую стойку. Запоздало мелькает мысль: обманули, причём нехорошо, но, оглянувшись, понимает: отступить уже не удастся. В силу автоматически вступают жёстко регламентированные правила схваток. Клинок на клинок, и пощады Великой ждать не приходится.

Схватка начинается. Клинок привычно лежит в ладони, в бою он издаёт низкий певучий звук, с каждым взмахом выводя грозную боевую песнь. Соперник, поигрывая своим оружием, с презрением разглядывает женщину, которую удалось провести как девчонку. Мечи, столкнувшись, высекают первый сноп искр. Более высокий и сильный мужчина легко переходит в атаку, уверенно проводя приём за приёмом. Если первые удары Смит парирует легко, то в дальнейшем ей становится тяжелее. Бой в таком темпе не сулит Мэри ничего хорошего, хотя бьётся она, как истинный мастер клинка. Результат предрешён, но схватка может затянуться, ведь молодость и ловкость Великой позволяют сражаться довольно долго. Клинки, бликуя на солнце, бросают в разные стороны искры, точно пытаясь сжечь камень мостовой. Бой стабилизируется при полном превосходстве Белого, и, хотя потребуется время, на чьей стороне будет победа, сомневаться не приходится.

Принимая удар, женщина оступается и падает. Мгновенно подскочив, Великий ставит ей ногу на грудь и поднимает меч. Животный ужас сковывает мышцы. Мэри, не в состоянии шевельнутся, ждёт конца. Клинок уже летит вниз, когда сзади раздаётся странная фраза:

– Ты, бля, не джильтильмен, что ли?

Белый в недоумении оборачивается. В трёх шагах находится тот самый, поднявший на уши всех человек. Странное оружие смотрит в лоб, но Великий так просто не сдаётся – он навскидку бросает нож и уходит с линии огня, правда, добиваясь этим немногого. Нож отбивается ловким движением, а вот пуля, догнав, превращает ногу в мясо-костное крошево. Усилием воли раненый останавливает кровь и делает попытку встать, но ствол уже упирается в лоб. Не видя реальной возможности оказать сопротивление, Белый склоняет голову. Неожиданно победитель делает шаг назад, давая возможность ему подняться, но не судьба – отсутствие головы серьёзная причина для вечного покоя; острый, как бритва, меч Мэри отсекает её настолько быстро, что Андрей не успевает вмешаться.

– Грубовато, – после короткой паузы произносит он, глядя женщине в глаза.


Глава 14 | Схватка за параллель | Глава 16