home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22

Великая по-хозяйски освобождает стол от посторонних предметов, то есть рванув тяжёлый бархат скатерти. Не успевают стихнуть грохот и звон битого хрусталя, как Клаудио, бережно размещённый в центре стола, даёт чёткую объёмную картинку.

Небольшой городок на планете Великанов. Огромные красивые люди с горами мускулов безмятежно наслаждаются прекрасной погодой. В бездонной синеве неба появляются две точки; за какой-то миг они превращаются в жутких трёхглавых драконов. Великаны с рёвом, расхватав некое подобие бластеров, идут в атаку, паля изо всех стволов. Плазменные разряды не причиняют видимого вреда противнику, и драконы переходят в наступление.

Шесть голов исторгают струи красной пыли, очень похожие на пламя. Причём чем больше становится объём струи, тем заметней уменьшается тело дракона. Красная пыль окутывает великанов и скрывает их из поля зрения. Длится кошмар всего минуты три. Вскоре пыль собирается в компактное облако и с огромной скоростью возвращается к монстрам. На поле битвы не остаётся ничего от людей, и, похоже, городок, стоящий неподалёку, судя по всему, пуст. Зато драконы становятся заметно крупнее.

Молчим, шокированные увиденным. Всё нереально до нелепости. Человечество давно втоптало в пыль истории всевозможную нежить.

– Мэри, это побочный эффект ваших биологических экспериментов, или всё это чуждо здешнему миру, как и моему?

– Это не наши разработки и архивы не располагают данными о каких-либо встречах с подобными животными, – отвечает, думая о чём-то своём, Мария.

– Видите ли, мне знаком этот зверь, по крайней мере в русских былинах он известен как Змей Горыныч. Впрочем, наши богатыри сумели найти способы борьбы с ним. А если учесть, что Илья Муромец – реально существовавший богатырь, то и наличие зверя вполне допустимо. Скорее всего, аналогичного гада и уничтожил наш далёкий предок. Клаудио, нет ли каких данных о былинах в твоей памяти? Я читал их в глубоком детстве и теперь далеко не уверен в правильности выводов. И ещё, Компьютер, может, я чего не доглядел в просмотренном сюжете, но создаётся такое впечатление, что тварь выбрасывает часть своей биомассы, а та каким-то образом уничтожает всё живое и разлагает биоматериал на составные части. После возвращается к дракону, не забыв прихватить добычу, и, модифицировав материал, часть пускает на прокорм, а самым ценным наращивает мышцу и массу. Если суть в этом, перед нами оригинальная машина смерти. Клаудио, проверь по всем световым, звуковым и тому подобным диапазонам, не поступает ли сигнал пыли на сворачивание деятельности перед возвращением? Нет, ребята, это не животные...

– Андре, сигналы звуковые и оптические не наблюдаются, хотя, конечно, качество записи далеко от идеала. Погляди сам, как пыль заколыхалась перед возвращением. Словно получила информацию. Но это пока предположение, как бы не пришлось лезть с аппаратурой в эту пыль.

– Маша, я понимаю так: все методы воздействия Великих на эту тварь не дали никакого эффекта. Никто и ничто не остановит Змеев Горынычей?

– Похоже, вся наша боевая наука и техника не эффективны. Со всех планет этой ветви народы потянулись в центр. К главным планетам Великих. Вероятно, там Координаторы собираются дать битву, заранее обречённую на поражение. Ибо оружия, способного причинить хоть какой-нибудь ущерб врагу, у них нет.

– Клаудио, обшарь все галактические каналы и всю информацию о вторжении немедленно на экран. Если её много, выбери наиболее качественную. Меня интересуют количество тварей, а также способы их перемещения между звёздами. Ну не на крыльях же они летят сквозь пространство.

Понуро, гружённые невесёлыми думками, двигаем на обед. С такой жизнью ничего личного. Не понос, так золотуха. Изящное покачивание бёдер впереди совсем выбивает из колеи, путает мысли. Столовая встречает сервированным столиком и гулкой тишиной. Пустоту огромного помещения разнообразит пёс. Шарик увлечённо грызёт косточку, но поприветствовать поднимается и даже изображает радость, едва махнув хвостом. Да уж, соскучился, называется. Машу в ответ рукой, и он, с чувством исполненного долга, падает на место, возвратившись к прерванному занятию.

Клаудио выводит на большие экраны помещения все новостные программы. Ничто не устояло под натиском монстров. Комп анализирует записи и по ряду косвенных признаков подтверждает догадку о том, что змей даёт команду на возвращение пыли при помощи радиоволн. Никогда прежде мне не доводилось сталкиваться с подобным: с частотами, как физическими величинами, с модуляциями, поэтому насторожённо верю всему, что рассказывает Итальянец. Обед явно не удаётся. Постоянное верчение головой от монитора к монитору отшибает аппетит.

Клаудио меж тем продолжает скачивать информацию отовсюду. Внезапно на экране вижу знакомые места: боже, Русь! Монстры атакуют лес, оставляя после прохода пустую каменистую пустыню. Я в ярости кричу, выплёвывая вместе со страшными ругательствами крошево зубов. Эти твари решили превратить в песок мою планету. Ладно, зубы ещё есть, и кулаки чешутся. Хочется, отбросив в сторону тарелку, бежать в ружпарк за оружием.

Картина на экране меняется, и в режиме реального времени идёт схватка боевых частей Великих со змеями. На некой планете эти червяки решают перебраться на новое пастбище, ибо всё в округе сожрано. С неба соколами бросаются эскадрильи кораблей огневой поддержки десантных ботов, всё в округе заволакивает дым разрывов. Видимость ноль, но вот в чистом пространстве появляется огромный змей. Три его головы рассматривают карусель кораблей флота, вставших в круг и палящих по чудовищам.

Монстр напоминает башню чудовищного линкора с орудиями главного калибра. Присмотревшись, с ужасом наблюдаю, что каждая голова ведёт свою цель. Три отливающих металлом остроконечных цилиндра несутся к кораблям; змей при этом заметно уменьшается в объёме. В небе три десантных корабля прошиты стрелами. Это оружие с лёгкостью пробивает космическую броню и, вскрыв корпус, рассыпается знакомой красной пылью, увеличив скачкообразно её объём.

Бот в клочья. Из кровавой тучи на землю летят обломки конструкции, оружие, но ни одного тела. Так же быстро пламя возвращается к дракону, чтобы снова уйти в небо тремя ракетами. Ещё три корабля повторяют печальный конец предшественников. У остальных хватает ума унести ноги. Клаудио производит практически покадровый разбор схватки. Похоже, ракеты – это пыль, сжатая до такой плотности, что вскрывает бортовую обшивку космических челноков как консервный нож. Пробив броню, пыль принимает обычный объём мгновенно, что равносильно мощнейшему взрыву. Естественно, ничего живого на корабле не остаётся; пыль подбирает всю органику.

– Клаудио, слазил бы в секретные файлы, что накопала армия этими разведками, – подаёт голос Мария.

– Маша права, это мероприятие – разведка боем, вызов огня на себя, для рассекречивания оружия противника. Всё наверняка записано и в данный момент анализируется в секретных лабораториях. Скорее всего бой снят с орбиты на всевозможных частотах. Надо всё просчитать предельно точно, ибо очень уж чужды всему живому эти твари. Хотя, может, найденный каким-нибудь полоумным учёным артефакт в заброшенном астероиде вернул к жизни давно забытую тварь. Теперь она размножается очень успешно, и косяк чудищ прёт к центру миров. Там много обитаемых планет, а это пища, да и аборигенам бежать уже некуда. Будьте уверены, они обшарят все мало-мальски пригодные для жизни планеты. Как у нас назван конец света? Ах да – Апокалипсис. Похоже – время ждать всадников.

– Андрей, это мой мир, его спасать надо. Думаем! Объявляю мозговой штурм. Компьютеру всё записывать, результаты проектов сразу на экраны; короче, шевелим извилинами. Здесь бой не на жизнь, а на смерть.

– Мэм, вы совершенно правы. Ваш порыв достоин уважения, но неужели вы не заметили в записи ничего необычного? Один факт нам необходимо использовать немедленно, пока враг на планете. Клаудио, сканировать сможешь?

– Да.

– Тогда портал на Русь, причём немедленно. Необходимы акваланги. Не лезет тварь в воду. Там змей явно не боец. Может, мешают большая плотность, поверхностная плёнка? Мало ли что. Дайте коридор на Русь. Ведь мы же оставили там аварийный канал МпЭса.


Глава 21 | Схватка за параллель | Глава 23