home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


16. Не все спокойно в... Аду...


    Я проснулась резко. Вот только что мне снилось что-то хорошее, приятное, а в следующий миг меня выбросило из сна. Последнее, что я запомнила это тихий, едва слышный, шепот, произнесший мое имя. Не открывая глаз, слегка потянулась. Тело отозвалось болью и усталостью. Сразу же нахлынули воспоминания прошедшей ночи... Горячие сильные руки, нежные обжигающие прикосновения, вызывающие дрожь во всем теле, страстные поцелуи, сбивающие дыхание, заставляющие стонать от удовольствия и хриплый шепот: ''Доверься мне''... Я почувствовала как щеки и уши запылали жаром, но губы растянулись в довольной улыбке.

    По ощущениям спала я довольно таки долго. Провела рукой по кровати. ''Хм, не поняла''. От удивления распахнула глаза. Я была в постели одна. Обидно. ''А где муж мой дорогой? Мог бы дождаться моего пробуждения. Или он уже пожалел о том, что произошло? Нет, с чего бы ему жалеть. Может что-то случилось и ему пришлось уйти? Или...'' Тут, мне вспомнились его вчерашние слова: ''Пообещай мне, чтобы не случилось завтра, ты не будешь меня искать''. Так что случилось сегодня? И куда он пропал?''

    - Самаэль! - позвала я, надеясь, что он все еще где-то здесь. Ответом была тишина.

    ''Самаэль!!!'' - мысленно проорала - может, услышит. Ничего.

    Сев в постели, стала оглядываться в поисках своей одежды. То, что предстало моему взгляду, не было похоже на мой сарафан, в котором ходила, когда ''гостила'' у ангелов. Вчера, не только я занималась сжиганием одежды на Самаэле. Щеки вновь запылали.

    - Люци... Ангелина! - воскликнул Морт, появившись посреди спальни.

    - Ты наше... - запнулся Аро, появившись рядом со Смертью. Его взгляд остановился на мне. ''Почему это у него глаза так странно заблестели?'' - О, Крошка. Как мне приятно тебя видеть. Да-а-а.

    И тут я только осознала, что сижу в постели, едва прикрывшись одеялом и много чего видно. В этот же момент произошло следующее: я испугано пискнула, натянув одеяло до подбородка, а в Аро полетела, внушительных размеров, молния. Морт, стоявший слишком близко возле вампира, резко отшатнулся, при этом взмахнул своей косой, зажатой в руке. В результате, Аро, застывший на месте с открытым ртом и выпученными глазами, был подстрижен острой косой, а потом еще и слегка поджарен молнией.

    - Ангелина, - упрекнул Морт, отрывая меня от созерцания, растянувшегося на полу, Аро.

    - А что я? - невинно захлопала ресничками. - Не нужно врываться утром в спальню к молодой де... чужой жене!

    - Вообще-то уже четыре часа дня, - заметил Аро, подняв вверх руку с выставленным указательным пальцем.

    - И мы пришли к Люциферу, - кивнул Морт. Оттолкнув со своего пути ногу вампира, он подошел ближе к кровати. - Я привожу души грешников, а Астарт мне говорит, что не было приказа Повелителя и без него он не примет новичков. Отправившись в офис, никого там не нахожу, кроме, вольготно развалившегося на диване, Аро, который тоже ищет Люцифера. У нас не осталось другого выбора, кроме как прийти в личные покои Повелителя. Ну?

    - Что? - я непонимающе посмотрела на блондина.

    - Люцифер где?

    - А я откуда знаю?

    - Ну, ты... Вы ведь... Это... - замялся Морт, отводя взгляд.

    - Провела с ним ночь. Вот! - крякнул Аро, не делая попыток вставать с пола.

    - Ну, и что? - щеки вновь предательски запылали. - Откуда я знаю, куда он ушел.

    - Его сегодня не видели, и найти никто не может, - произнес Морт, задумчиво потерев подбородок. Он хмурился, бормоча что-то себе под нос, а потом взгляд его голубых глаз прожег меня. - Ты подойдешь.

    - Что? Куда? - удивилась я.

    - Она? - воскликнул вместе со мной Аро, приподнимаясь на локтях. - Уверен?

    - Она Повелительница, это ее обязанность, - все еще задумчиво хмурясь, ответил Морт. - В отсутствие Повелителя она должна управлять всем.

    - Ты с ума сошел?! - воскликнул вампир, поднимаясь на ноги и отряхивая, прожженную в нескольких местах, одежду. - Она же поубивает всех на... кхм... Скажи, что ты пошутил.

    - Я вполне серьезно. Кому, как не мне, знать правила, - оскорбился Морт, сжав тонкие губы. - Она теперь бессмертна и полноправная Повелительница Ада. Так что она нам подойдет.

    - Эй! - возмутилась я. - Она, между прочим, все слышит. Так что, не говорите так, словно меня здесь нет. И наконец-то объясните мне все!

    - Времени нет, - недовольно буркнул Аро, отступая от рассерженной меня в дальний угол комнаты, и низко поклонился, лукаво ухмыльнувшись. - Следует поспешить. Одевай... тесь, моя Повелительница.

    - Морт, - выжидающе посмотрела в глаза Смерти, сильнее натягивая на себя одеяло. - Объясни. Почему ты сказал, что я бессмертна?

    - Хм, ты знаешь, что ты - Повелительница? - удивился блондин.

    - Угу, - утвердительно кивнула. - Но мой дражайший супруг ничего не сказал о моем бессмертии. Ну, сказал, что я пока что не умру, но никак не бессмертна.

    - Ангелина, понимаешь ли, обряд, который сделал тебя женой Люцифера, состоит из трех частей - слияния душ, тел и сознаний. Вчера, вы исполнили последнее условие. Так что, будь добра, вставай и пойдем с нами. У тебя еще много работы.

    - Какой работы? - ''Хм, что-то мне не хочется никуда идти. Чувствует беду моя по... копчик''.

    - Узнаешь, одевайся, - нетерпеливо произнес Морт.

    - Хорошо, - согласилась я. - Отвернитесь.

    Морт сразу же исполнил мою просьбу, развернувшись ко мне спиной.

    - Может помочь? - ухмыльнулся Аро, но увидев, как заискрились кончики пальцев на моей руке, отвернулся. До меня донеслось его тихое бормотание: - Понял. Не дурак. Почему сразу молнии? Я же просто хотел помочь... Почти.

    ''Одеться? Во что мне одеться? И это не философский вопрос женщины, стоящей перед открытым шкафом. Так, Самаэль же как-то это делает. Как? Может представить нужно? Попробуем''.

    Я с опасением посмотрела на свое тело, замотанное в одеяло. ''Нет. себя жалко. Вдруг не получится''. Взгляд натолкнулся на неспокойно стоявшего в углу вампира. Он все порывался подсмотреть за мной. Хорошенько сформировав в голове образ нужной одежды, я представила в ней Аро. Миг, и на вампире надет голубой сарафан в мелкий белый горошек. Едва сдержала рвущийся наружу смех, укусив краешек одеяла. Аро не заметил изменений, а вот плечи Морта пару раз дернулись. Мысленно похлопав себе в ладоши за такой успех, я, отбросила в сторону одеяло и представила на себе сначала белье, потом синие джинсы и черную футболку. Подумав еще пару секунд, представила свои удобные кроссовки. Волосы заплела в косу. Вспомнив, как однажды Самаэль сделал мне прическу, дополнила образ вампира миленькими кудряшками.

    - Все, я готова! - радостно сообщила, привлекая внимание.

    Морт сразу же обернулся. Его лицо было суровым, напряженным, губы плотно сжаты в тонкую линию, но глаза так и искрились от едва сдерживаемого смеха.

    - И часа не прошло! - негодующе произнес Аро, повернувшись к нам лицом. Движение было резким - подол сарафана немного взметнулся вверх, обнажив коленки вампира. ''Хм... миленький такой. Может ему еще бусы создать? Такие как у моей бабушки были - крупные, красные''.

    - Кхм, никому не дуе... - вампир запнулся на полуслове, потому что как раз наклонил голову вниз. Наверное, чтобы посмотреть на то место, куда дует. Так и застыл, оценивая свой новый наряд.

    Я все-таки не удержалась - наградила Аро бусами и маленькой шляпкой с синими перьями и небольшой вуалькой-сеточкой. Морт, цепляясь за свою косу, чтобы удержать равновесие, согнулся пополам и громко захохотал. Еще раз окинув вампира взглядом маньяка-стилиста, я рассмеялась, даже слезы на глазах появились. ''Поистине забавное зрелище. Жаль, что Самаэля нет''. Воспоминание о Падшем больно кольнуло сердце. ''Где же он?''

    - Ангелина! - прошипел покрасневший Аро. ''Смущается или злится?'' - Ты... Ты...

    - Я, - улыбнулась искренне. ''Злится''. Глаза вампира блеснули яростью, а левый при этом еще и нервно дергался. Стало еще смешнее. ''Странно. Раньше за собой такого не замечала. Это только мои сестрички могут затевать подобные забавы над кем-то. Но, тем не менее, мне это нравится. Хм, может, Морта приукрасить?''

    - Э, нет! - Смерть сразу же прекратил смеяться и стал серьезным, заметив мой кровожадно-оценивающий взгляд. - Хватит. Поиграли, посмеялись, а теперь нам пора. У меня еще много дел.

    - Ты! - прорычал Аро, сделав шаг в мою сторону. Из-под его верхней губы появились клыки. - Да, я тебя...

    - Аро! Прекрати, - успокаивающе произнес Морт, удержав вампира за плечо. - Это просто шутка, да и ты сам виноват.

    Аро недовольно сбросил руку Смерти и, еще раз на меня зарычав, отвернулся.

    - Знаешь куда идти? - спросил меня Морт. Я отрицательно покачала головой. - Значит, перемещаться будем вместе. Придется взяться за руки.

    - Ты фто?! - возмутился вампир, взмахнув руками. Клыки явно мешали ему говорить. - Я с эфой не пойду! Ефчо какой-то чафти тела не дофчитаюсь! И не ф таком виде!

    - Ладно-ладно, - успокоил его Морт. - Иди переодевайся. Заберешь Повелительницу у Астарта. Мне некогда. Работа. Иди.

    - Кстати, у тебя красивые ноги, - не знаю почему, ляпнула я. - Ровные. Правда-правда.

    Аро зарычал, а его плечи дернулись, словно от удара плетью. Вампир растворился в черной дымке.

    Морт протянул мне свою руку и, как только я взялась за нее, перенес нас. Мы оказались в длинном полутемном коридоре. Вдоль стен, в каменных чашах горел огонь, освещая помещение и отбрасывая вокруг диковинные пляшущие тени. Жуткое место. У меня даже мурашки по спине пробежались. ''Не нравится мне здесь. Ох, не нравится''.

    - Морт, а куда мы идем? - спросила я шепотом, потому что громче сказать побоялась. Мне показалось, что тени на стенах на миг застыли, словно прислушивались к моим словам.

    - Сейчас мы идем к Астарту. Он не принимает приведенные мной души без приказа Повелителя. А так, как ты теперь тоже при власти, то отдашь этот приказ, и я продолжу выполнять свою работу.

    - Но, я ведь ничего не знаю и не умею, - пробормотала, при этом обернулась, удивленно проводив взглядом очередного демона, который мне поклонился. - Почему они так делают? Раньше ведь не кланялись.

    - Раньше они не знали, а теперь показывают свое почтение и уважение Повелительнице.

    - А ты почему так не делаешь? - я вопросительно изогнула бровь, бросив мимолетный взгляд на Смерть.

    - Потому что, я не подчиняюсь ни добру, ни злу. Я на нейтральной стороне, - поучительным тоном произнес Морт.

    - Ага, и при этом ты один из всадников Апокалипсиса, - иронично хмыкнула я.

    - Да, - серьезно кивнул Морт.

    - Эм-м, а почему я никогда не видела остальных твоих... э-э-э...

    - ...братьев, - подсказал Морт. - Они любят уединение, а меня обязывает работа, появляться в Аду и в Раю.

    - А какие они? - заинтересованно спросила я, стараясь не обращать внимания на кланяющихся мне демонов. ''Этот коридор, наверное, никогда не закончится''. - Опиши их. Морт, пожалуйста.

    - Хм, ладно. Мор, он же Чума, Завоеватель. Очень любит различные клички. Высокий, стройный парень с длинными светло-русыми волосами. Такого когда увидишь сразу же забудешь. Любит читать книги, ведет себя тихо и незаметно, меня иногда злит его спокойствие и безразличие. Война - шумный, вспыльчивый, азартный, рыжеволосый парень. Ну, ты, наверное, понимаешь какое его любимое занятие. Вечно разбрасывает по дому оружие и пытается заполучить мою косу, словно ему его игрушек не хватает. Ну, и Голод. Худой, высокий брюнет. Этого, вообще редко можно застать дома - постоянно где-то на Земле пропадает. Падок к женщинам. Особенно любит молоденьких моделей. И что ему в них нравится? Кожа да кости, не то, что моя Оля.

    При упоминании имени моей подруги лицо Морта словно засияло. Он нежно улыбнулся и тихо вздохнул.

    - Как она? - спросила я, коснувшись руки парня. - Вообще, как вы?

    - Я не думал, что будет так трудно. Она постоянно чем-то недовольна. А ведь я все делаю, чтобы ей было хорошо. Я... Ангелина, ты умеешь беречь тайны?

    - Умею, - призналась, посмотрев в серьезные голубые глаза Морта.

    - И Люциферу ничего не расскажешь? Вообще, никому.

    - Не скажу. Честно.

    - Верю. Просто выслушай меня, пожалуйста. Мне нужно выговориться. Понимаешь, я полюбил Олю очень давно. Еще до того, как встретил тебя. Я не знал, что вы подруги. Для меня это было сюрпризом. Приятным сюрпризом. Впервые, я встретил Олю в больнице. Ей было тогда пять лет. Я пришел забрать ее бабушку, и она меня увидела. Не испугалась, - Морт замолчал и нежно улыбнулся, наверное, вспоминая тот день. - Оля тогда мне столько вопросов задала, что даже растерялся. С той встречи я начал следить за ней, день за днем. Мы остановились перед тяжелой деревянной дверью. Морт не стал ее открывать, продолжая свой рассказ.

    - А знаешь, ведь мы, всадники, не можем иметь детей, - вдруг произнес парень.

    - А как же... Э-э-э... Оля? - ошарашено спросила я.

    - О, это моя удача, - хмыкнул Морт. - Понимаешь, я проводил кое-какие эксперименты. Мне в этом немножко и Люцифер помог.

    - В чем-чем помог? - сердито уставилась на парня, смотря ему прямо в глаза.

    - Не в том, о чем ты подумала, - усмехнулся Морт. - Это долго и трудно объяснять. Оля носит моего ребенка. Не переживай.

    - И не думала, - пробубнила я, покраснев.

    - Я очень ее люблю. Это такое прекрасное чувство. Никогда раньше не любил.

    - Но что будет потом? Оля ведь человек. Когда-нибудь ты придешь и за ней, - грустно произнесла я, наклонив голову, чтобы не смотреть в глаза Морту.

    - Я... я придумаю что-нибудь, - в голосе парня звучала боль и тоска. - Да. Придумаю. Главное, что я ее люблю, и у нас будет ребенок, а все остальное потом... Я благодарен тебе, за то, что выслушала меня. А теперь нам пора, - Морт открыл передо мной дверь. - Прошу, леди.

    Мы оказались в небольшой длинной комнате. Под противоположной от входа стеной, за огромным деревянным столом сидел Астарт и нетерпеливо стучал по столешнице пальцами. В углу, рядом со столом, сбившись в кучу, стояло несколько душ - полупрозрачных человеческих фигур.

    - Повелительница, - увидев меня, демон вскочил, вышел из-за стола и поклонился.

    - Что мне нужно делать? - шепотом спросила я Морта.

    - Уже ничего не нужно, - довольно улыбнулся Смерть. - Достаточно твоего присутствия.

    Натянув на голову капюшон, Морт растворился в воздухе.

    - Ну, значит, все. Проблемы больше нет, - я развернулась, чтобы уйти.

    - П-повелительница, - нерешительно позвал Астарт. - Простите меня, но это еще не все. Вы должны распределить наказание душам.

    - Я? - удивилась, застыв на месте. - А разве для этого не должен существовать кто-то специальный? Э-эм, судья? Ну, что-то вроде:

    "Здесь ждет Минос, оскалив страшный рот;

    Допрос и суд свершает у порога

    И взмахами хвоста на муку шлет.

    Едва душа, отпавшая от бога,

    Пред ним предстанет с повестью своей,

    Он, согрешенья различая строго,

    Обитель Ада назначает ей..." (Данте Алигьери ''Божественная комедия'')

    - Что? - удивленно спросил Астарт.

    - Ничего. Так что насчет судьи?

    - Ну, есть судья, но у нас возникли кое-какие проблемы, - виновато пробормотал демон. - Повелительница, вы должны судить души.

    - Но... но, я не знаю, как это делать, - ошеломленно произнесла, переводя взгляд с Астарта на души.

    - Если Повелительница разрешит, я осмелюсь подсказать, - демон снова поклонился.

    - Разрешаю.

    - Повелительница, Вы должны увидеть грехи этой души и соответственно им назначить наказание. Вот, - в руках демона появился листок. - Здесь указаны основные пункты.

    На бумаге действительно были написаны грехи и наказание за них. Сначала, я думала, что мне будет сложно присудить то или иное наказание, но когда ''увидела'' грехи душ, все сомнения исчезли. Я не просто знала, а реально увидела, почувствовала то, что сделал владелец души при жизни. Убийство, воровство, насилие, жестокость, ложь, мельчайшие злые мысли и многое-многое другое. И, скажу, ощущения не из приятных. Когда Аро, переодетый в свои неизменные черные рубашку и брюки, пришел за мной, я была уставшей и злой.

    - Пойдем... те, - произнес Аро, бросив на Астарта недовольный взгляд. ''Интересно, что они не поделили?''

    - Ну, и что от меня требуется дальше? - спросила, когда мы вышли за дверь. Вампир повел меня через какие-то полутемные коридоры.

    - Знаешь, у Повелителя накопилось много дел. Сейчас, ты должна присутствовать на церемонии... э-э-э, одним словом увидишь. Потом провести суд над демонами, еще нужно обойти с проверкой несколько отделов ''П.Е.К.Л.О'', наказать одного из жнецов, - перечислил Аро.

    - И ты этим всем занимаешься? Следишь, чтобы все было в порядке?

    - Нет, - нехотя буркнул вампир. - Я, вообще-то, только преподаю искусство инкубов в университете.

    - А почему сейчас вот этим занимаешься?

    - Потому что я проиграл в карты и теперь целый месяц должен исполнять работу другого демона, - недовольно объяснил Аро. - Нам сюда. Тебе нужно переодеться в церемониальную одежду.

    - А моя не подойдет?

    - Нет, - вампир открыл передо мной дверь и впихнул меня внутрь. - У тебя десять минут.

    Дверь за моей спиной захлопнулась. ''Вот же... вампир! Наколдовать бы ему еще макияж... к платью. А что, неплохая идея''. Я злорадно улыбнулась, представив вампира в платье, бусах и шляпке, с накладными ресничками, накрашенными ярко-красной помадой губами и румянами на щеках.

    - Повелительница, - передо мной склонились две демоницы и, выпрямившись, выжидающе на меня посмотрели.

    Я, не понимая, что от меня хотят, взглядом пробежалась по комнате. Кроме дивана, двух кресел и низенького столика, здесь больше ничего не было, даже простенького коврика на полу. Сама комната, наверное, как и все остальные в Аду, была выполнена в черных тонах. ''С этим нужно что-то делать'', - мелькнула мысль. - ''А то, глядя на эту хмурую обстановку, до депрессии недалеко''.

    - Повелительница, - несмело пролепетала одна из демониц, привлекая мое внимание. В руках она держала длинное бордовое платье с черной вышивкой. Вторая демоница держала черные кружевные перчатки и туфли на высоком каблуке.

    ''Понятно. Меня будут одевать''. Я не знала можно ли отказаться, поэтому смиренно разрешила сначала себя раздеть, а потом одеть. Непривычные и неприятные ощущения. Я никогда раньше ни перед кем не раздевалась. Самаэль не в счет.

    Платье оказалось очень легким, невесомым и очень красивым - узкий облегающий верх на бретельках, открытая спина и длинная юбка в несколько слоев. Правда, юбка путалась в ногах, и приходилось передвигаться маленькими шагами, чтобы не упасть. Потом, меня усадили в одно из кресел и принялись сооружать прическу, хотя скорее это было похоже на снятие скальпа. ''Зачем же так натягивать волосы? Улыбка от этого у меня шире не станет''. Количество шпилек, подаваемых одной из демониц второй, приближалось к двум десяткам, и я уже мысленно попрощалась с последним своим волоском, когда пытка наконец-то прекратилась. Одна из демониц взмахнула рукой, прошептала что-то, и передо мной появилось огромное зеркало, в котором я смогла увидеть себя во весь рост. ''Ого! Стоило потерпеть ради такого эффекта''. Ткань платья подчеркивала каждый изгиб фигуры, а высокая замысловатая прическа открывала шею и делала ее длиннее. Я выглядела... э-э-э... как настоящая Повелительница. ''Хм, так я вроде как она самая. Повелительница''.

    Послышался стук и в приоткрытую дверь заглянул Аро. На минуту он словно завис, рассматривая меня.

    - Крош... Повелительница, - кашлянув, произнес вампир. - Нам пора.

    Я ощущала себя, по меньшей мере, королевой - гордо вздернутый подбородок, прямая спина, маленькие шаги, одна рука на согнутой в локте руке Аро, вторая - придерживает подол платья. Я словно ''плыла'' по коридору. Хотя на самом деле просто боялась упасть на этих высоченных каблуках.

    Вампир подвел меня к высокой деревянной двери, с начертанными на ней непонятными знаками. Пара мгновений и дверь легко, без скрипа, распахнулась, и я увидела уже знакомый зал. Внимание всех присутствующих сразу же сосредоточилось на моей скромной персоне. Аро зашипел и попробовал отцепить от своей руки мои судорожно сжатые пальцы. Ничего у него не получилось, потому что рука вампира была единственным спасательным кругом в окружении этих акул. Взгляды демонов и остальных представителей Ада меня очень нервировали. Они словно раздевали меня, заглядывали под кожу и этим очень пугали. Хотелось подхватить подол платья и бежать. Бежать подальше от этих взглядов. Внезапно, в голове, словно что-то щелкнуло. ''Они просто меня изучают, наблюдают, испытывают - достойна ли я быть их Повелительницей''. С трудом подавив в себе все страхи и паническое желание бежать, подняла подбородок повыше, придала своему взгляду надменности и вселенской скуки, и позволила Аро проводить меня к креслу. К тому самому, что стояло рядом с креслом Самаэля, и теперь было моим. Вампир занял место справа и чуть сзади моего кресла. Присутствующие, замерев, выжидающе смотрели на меня.

    - Чего они ждут? - шепотом спросила вампира, едва шевеля губами и не поворачивая к нему головы.

    - Ждут твоего разрешения. Просто громко скажи: ''Пусть начнется церемония'', - наклонившись к моему уху, прошептал в ответ Аро.

    - И все? - недоверчиво спросила я, скосив глаза в сторону вампира. ''Так просто?''

    - Да.

    - А какая церемония? - ''Все-таки где-то должен быть подвох''. - Ножом протыкать никого не будут?

    - Не будут. Говори уже. Не привлекай к себе ненужного внимания.

    - Аро, кто здесь Повелительница? Что хочу, то и воро... делаю.

    - А ты быстро входишь во вкус, крошка.

    - Не фамильярничай со своей Повелительницей, - величественным тоном произнесла я.

    - И ''обламываешь'' тоже быстро, - хмыкнул вампир.

    - То-то же, соблюдай суборди... субар...э-э-э... ну, ты понял.

    - Понял. Командуй уже Вашество.

    - Пусть начнется церемония, - громко произнесла я, и величественно взмахнула рукой. По залу пронесся гул одобрения.

    Присутствующие расступились, освобождая центр помещения. Появились уже знакомые мне фигуры в балахонах. Они кругом обступили небольшую группу из восьми демонов с оголенными торсами. ''А почему они раздеты? Аро ведь говорил, что никого резать не будут... Да?'' Жрецы тихо запели что-то на непонятном языке.

    - Аро, а что происходит? - спросила я шепотом, наклонившись в сторону вампира.

    - Это обряд взросления. Демоны, которых ты перед собой видишь, достигли совершеннолетия. Это захватывающее зрелище. Ничего страшного не будет. Тебе понравится.

    - А что будет? Думаю, понятие ''захватывающе'', у нас с тобой разное.

    - Увидишь, - загадочно хмыкнул вампир. - Смотри внимательней, уже скоро.

    Я не сводила взгляда с демонов, вокруг которых по кругу ходили жрецы, продолжая свое непонятное пение. Внезапно лица демонов исказила гримаса боли и тут же пропала. Пение жрецов нарастало, становилось все громче и громче. Воздух вокруг словно наэлектризовался, еще чуть-чуть и полетят искры. И вот голоса жрецов достигли наивысшей точки. Демоны в круге упали на колени, а за их спинами медленно раскрывались черные, блестящие кожаные крылья. Демоны дышали часто и тяжело, а их крылья слегка подрагивали.

    - Им... больно? - непонимающе спросила я у вампира.

    - Первый раз всегда больно, - двусмысленно заметил Аро. ''Ну, вот, взял и испортил такой момент''.

    - В платье одену, - пригрозила я, продолжая рассматривать демонов и их крылья. - При всех.

    Вампир промолчал. ''Наверное, обиделся. Все-таки я не очень хорошо поступила, поэкспериментировав на нем. Но... но и он тоже виноват. Зачем ведет себя, как... как герой-любовник. Казанова, чтоб его!''

    - Аро, прости, я больше ничего подобного не сделаю, - виновато прошептала я.

    - Повелительнице не нужно извиняться. Запомни, Ангелина, - холодно произнес вампир. - Это страшный мир, здесь слабых просто растаптывают. Не показывай свои страхи и слабые стороны. У тебя хорошо получается. И я принимаю твои извинения, крошка. Ты тоже прости, но это весь я и меня не изменить. Не могу не обратить внимания на красивую девушку, особенно такую хорошенькую, как ты.

    - Хм, тебе мало того, что женская половина Ада сохнет по тебе?

    - Дай подумать, - Аро сделал длинную паузу. - Мало.

    - Бабник.

    - Угу, и заметь - популярный, красивый и в самом расцвете сил.

    - Да, от скромности тебе не умереть, - прошептала, улыбнувшись. - Кстати, тебе сколько лет.

    - Неприлично о таком спрашивать.

    - Это у девушек непринято спрашивать о возрасте. Ты, вроде, не девушка.

    - Мне две тысячи пятьдесят восемь лет, - гордо произнес вампир.

    - Елки-палки, какой ты... древний, - пораженно выдохнула я. - Ты неплохо сохранился.

    - Ну, спасибо, - обижено буркнул Аро. - Твоему мужу, кстати, намного больше, чем мне.

    - Ладно-ладно, не дуйся. Э-э-э, Аро, а что они делают? - спросила я, наблюдая за тем, как демоны, над которыми проводился обряд, медленно приближаются в мою сторону.

    - Они должны принести клятву своему Повелителю. А так, как его нет, то клятву они будут приносить тебе.

    Демоны остановились передо мной, выстроившись в линию. Один из жрецов, держа в руках уже знакомую мне чашу, поочередно подходил к каждому демону. Он проводил по запястью демонов изогнутым кинжалом и собирал кровь в чашу. Мне стало плохо от созерцания такого действа, а демоны даже не поморщились. А потом жрец, держа чашу с кровью в вытянутых руках, подошел ко мне.

    - Ты должна зажечь содержимое в чаше, - подсказал Аро, еще до того, как я спросила его, что от меня хотят.

    Придав лицу невозмутимый вид, а это было очень сложно, так, как к горлу подкатывала тошнота, я встала с кресла и протянула руку над чашей. Хорошо, что научилась вызывать огонь, а то опозорилась бы сейчас. Кровь в чаше вспыхнула столбом огня, а по залу пронесся гул одобрения.

    - Надеюсь, больше ничего подобного делать не нужно? - спросила я у Аро, когда вернулась в свое кресло.

    - Не нужно, - ответил вампир. Я с облегчением вздохнула. - Пока что.

    И правда, дальше было просто скучно. Каждый из присутствующих в зале решили выказать мне свое почтение. Пришлось нацепить на лицо непроницаемую маску и выслушивать все фальшивые комплименты и сладкие речи. Это очень утомляло. Очень.

    - Пойдем. Нужно рассудить двоих демонов, - Аро подал мне руку, помогая мне встать, когда последний демон исчез из зала.

    - А может, перекусим? - спросила, с надеждой смотря на вампира. - Я еще ничего не ела и устала.

    - У нас мало времени и много дел.

    - Аро, - жалостно протянула я, свела брови вместе и захлопала ресничками, смотря прямо на вампира. - Пожалуйста.

    Аро недовольно хмурился ровно минуту, а потом куда-то исчез. Появившись, он протянул мне шоколадку.

    - Такая маленькая, - с досадой произнесла, чувствуя, что желудок и от такого ''допинга'' не откажется.

    Но не успела я, взять плитку шоколада, как вампир вновь растворился в воздухе. Через миг он протягивал мне шоколадку уже побольше.

    - Не молочный? - вздохнула я.

    Недовольно зарычав, Аро исчез. На этот раз он вернулся с огромной плиткой молочного шоколада с орешками. Пока вампир вел меня сплетениями полутемных коридоров, я с наслаждением поглощала шоколад. Когда мы остановились перед небольшой дверью, от шоколада остался последний кусочек, который по моим ощущениям уже будет лишним, очень.

    - Хочешь? - спросила, протянув к лицу Аро шоколад. Вампир собирался мне ответить (по глазам видела, что хотел отказаться), но я просто всунула кусочек в его приоткрытый рот. - Правда же, вкусно?

    В ответ послышалось только невнятное бормотание.

    За дверью нас ожидали два демона и девушка, смотрящая на меня огромными карими глазами, полными страха. Но больше всего меня озадачила реакция Аро на эту девушку. Он весь напрягся, словно натянутая струна, застыл на месте, словно статуя и резко задержал дыхание - я услышала его шумный вдох. Глаза вампира вспыхнули красным, а из-под верхней губы появились кончики клыков. Аро не сводил внимательного взгляда с девушки, стоявшей между демонами.

    Суть проблемы, которую я должна была решить, заключалась в том, что эта смертная, начитавшись в интернете разной ерунды, решила вызвать демона, чтобы тот исполнил ее желание. И у нее получилось. Только вот на ее зов пришло два демона. Исполнять желание девушки никто и не собирался (там какие-то нюансы с заклинанием возникли), зато заполучить душу смертной захотели оба демона. И вот теперь они не могли решить, кому принадлежит девушка, поэтому и пришли, чтобы их рассудили.

    Я не смогла отдать девушку ни одному из демонов. Ну, вот пожалела ее, глупую, и все тут. Демоны хоть и были недовольны, но покорно поклонились мне и ушли.

    - И что мне теперь делать? - спросила я, скорее саму себя, потому что Аро ни на что не реагировал, а девушка, молча, дрожала от страха.

    Тяжело вздохнув, пару раз пощелкала пальцами перед глазами вампира. Никакой реакции. Но зато от звонкой пощечины, которая слишком громко прозвучала в тишине помещения, вампир пару раз моргнул и сосредоточил свой взгляд на мне. "А что я?" Просто от легких хлопков по щекам Аро эффекта не было.

    - Что? - с трудом спросил он. Тяжело все-таки говорить не дыша.

    - Дальше что делать? На Землю, скорее всего, теперь ее отпускать нельзя, - я указала на девушку. - Куда ее теперь?

    - Или оставь ее здесь в Аду при себе слугой, или отправь в другой мир, - сдержано ответил Аро, смотря куда-нибудь, но только не на девушку.

    Я задумалась. ''Имею ли я право вот так решать судьбу живого человека?'' Не найдя лучшего решения, решила спросить у девушки, чего она хотела бы. Мария, так звали девушку, выбрала отправиться в другой мир. И, кажется, она совсем не огорчилась тому факту, что больше не вернется на Землю. Более того, Маша ничему не удивлялась.

    - Ладно, но пока что поживешь здесь. Тебе выделят комнату, но скорее всего, завтра тебя отправят в один из миров. Просто нужно спросить еще разрешения у кое-кого, - улыбнулась я девушке, а мысленно продолжила: ''Вернись этот кое-кто вечером домой, получит ''на орехи'' от рассерженной жены''.

    Попросив, точнее приказав одному из встреченных в коридоре демонов отвести девушку в общежитие и обеспечить всем необходимым, мы с Аро отправились проводить инспекцию в отделах ''П.Е.К.Л.О''.

    ''Я уже говорила, что этих самых отделов много? Нет их не просто много - их огромное множество''. И куда бы мы не пришли меня ожидали фальшивые улыбки, комплименты и любезности. Да, я за километр чувствовала их страх (все-таки я законная Повелительница), недоумение (чем заинтересовала Повелителя смертная, что он возвел ее в статус своей жены) и безразличие (некоторые служащие просто спокойно все восприняли).

    Когда за моей спиной захлопнулась дверь последнего проверяемого отдела, я чувствовала себя уставшей, словно выжатый лимон, и голодной, как волк - готова слона съесть.

    - Все теперь домой, - простонала я. Голова просто раскалывалась от чужих эмоций.

    - Нет, - убил мою надежду на отдых Аро. - Еще одно дело осталось.

    Вампир привел меня в пещеру для наказаний. На меня нахлынули неприятные воспоминания, но я постаралась побыстрее их отогнать. Как и тогда, в пещере собрались желающие посмотреть. Они расступились, освобождая мне дорогу. К столбу, в центре, был кто-то прикован.

    - Это жнец, - прошептал Аро. - Стандартное наказание - пять ударов ''огненной плетью''.

    - Какой? - голос предательски дрогнул. ''Неужели мне придется присутствовать на казни?''

    - Обычная плеть из кожаных полосок, даже без узелков, но горящая, - все так же, шепотом, объяснил вампир и вложил в мою руку рукоять плети. На мой панически-истерично-вопросительный взгляд Аро сказал только одно слово: - Надо.

    Я обвела взглядом присутствующих. Каждый из них внимательно следил за мной.''У меня есть выбор? Или нет?''

    - Ангелина, - шепотом позвал меня Аро. - Просто сделай это. Зажги плеть и нанеси ровно пять ударов.

    Все что случилось потом, я просто вычеркнула из памяти. ''Никогда больше не сделаю ничего подобного. Никогда. Пусть Самаэль сам исполняет свои обязанности''. Не помню, как ушла из той пещеры. Просто осознала, что сижу в своем кресле, а рядом пустует кресло Падшего.

    ''Самаэль, ну где же ты? Куда пропал? И почему мне не нужно тебя искать? Зачем я обещала?'' - тяжело вздохнула я. - ''А может, как-то можно нарушить данное слово?'' Но как только эта мысль сформировалась в моей голове, печать на спине нагрелась и больно меня обожгла.

    - Значит, нельзя, - произнесла я в пустоту зала и переместилась в спальню Самаэля, ставшую теперь и моей.

    ''И что мне теперь делать? Ведь понятно, что Падший исчез не просто так. И к этому причастны ангелы... Да, ангелы... Нужно, вытрясти из Михаила всю правду''.

    Это была последняя связная мысль, перед тем, как я уснула. И мне снова приснилось что-то странное и едва слышный шепот, зовущий меня по имени.





15. Ангел моей жизни ( глава от Самаэля) | Секретарь Дьявола | 17. Мир между мирами



Loading...