home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 13.

   Кина как и Замир не имела стен, на этом пожалуй всё сходство и заканчивалось. Это был действительно более или менее полноценный городок. Дома в Кине были в большинстве своём, солидны и добротны. Все без исключения они были сложены из брёвен, лес был рядом и, материала хватало на всех. Одно только было несколько необычно, на взгляд Никитина, все крыши в этом городе были плоскими.

   Брёвна, слегка обтёсанные, просто укладывались впритык, щели конопатили и заливали смолой, правда, кое-где брёвна просто покрывала кора, глина, а то и срезанный дёрн.

   Часто на крышах можно было увидеть длинные ряды, колышущейся под порывами ветра, развешенной рыбы, которую там подсушивали или ворох рассыпанной на полотне ягоды. Жители городка старались по мере сил использовать достоинство плоских крыш.

   С крыш раздавались весёлые и звонкие детские крики. Там весело крича, бегали дети, длинными прутьями отгоняя птиц. Эхо далеко разносило вокруг их голоса.

   Город изобиловал крутыми спусками и подъёмами, дома здесь стояли на возвышенности, а низины использовались в качестве дорог. Дороги, надо сказать, были весьма скверными. Накануне прошёл дождь и, сейчас улицы утопали в грязи, из которой выглядывали измазанные в глине островки брёвен.

   Часто приходил огибать большие лужи, погружаясь в тёплую грязь временами по колено. Вскоре у всех них мерзко хлюпало в обуви при каждом шаге. Наёмники, сквозь зубы ругались, вытаскивая ноги из глубокой грязи. Все, с завистью поглядывая на местных, которые щеголяли в высоких кожаных сапогах и мужчины и женщины.

   Кое-где через особенно большие лужи, были перекинуты брёвна. Часто около них скапливались толпы народа и, приходилось ждать своей очереди, что бы перебраться через очередную лужу. Временами, местное развлечение, кто-нибудь из подвыпивших мужиков, не в силах удержаться на скользких брёвнах срывался и под, дружный хохот толпы, нырял в грязь. При этом некоторые умудрялись захватить с собой в полёт и пару бедолаг оказавшихся поблизости.

   Проплутав минут тридцать по причудливо петляющим улочкам, они начали подниматься на возвышенность. Вскоре Гранх кивнул на низкое длинное сооружение, огороженное невысокой сложенной из булыжников, каменной оградой, которая в нескольких местах обвалилась.

   -Ну, вот братья, мы и пришли, домой. - сказал Гранх, утирая пот с грязного лба.

   Наёмники в разговорах между собой часто называли друг друга братьями. Эти слова вызвали смех у его рекрутов, правда, смех был немного нервный. Старый наёмник с натугой отодвинул широкую калитку, и все вошли во двор.

   На жуткий скрип, открывшийся калитки из дому выглянул человек, быстро на них взглянул и исчез в доме. Сергей оглянулся вокруг. Во дворе было несколько десятков небольших навесов с соломой, там же, тут и там валялись протёртые плетёные циновки и набитые соломой тюфяки. Посередине двора был выложенный камнями колодец, ближе к дому было вкопано десяток столбов, очевидно для животных. Около крыльца покачивался на лёгком ветру привязанный за ручку кувшин.

   Все первым делом постарались у колодца смыть грязь с обуви. Гранх наскоро сполоснув грязь со своих сандалет, прямиком направился в дом, за ним потопал Пифат. Кандидаты в наёмники и Сергей остались ждать у колодца.

   Немного погодя дверь распахнулась и Пифат махнули им рукой, Сергей вошел вслед за остальными, мимоходом потрогав висевший на верёвке кувшин, он оказался пустой, в нос сразу резко ударил запах перебродившего пива и специфический аромат мужского пота.

   Гранх, в этот момент, незаметно указав подбородком в их сторону, сделал рукой замысловатый знак хозяину, на который тот просто молча, покачал головой. На мгновение в трактире воцарилась тишина, все стали разглядывать их компанию но, заметив его знак, все тут, же стали разговаривать как обычно

   -Ишь ты, не так просты господа наёмники, прям как масонская ложа!. - подумал Никитин, заметив этот знак и осмотрелся.

   Помещение делилась на две неравные части, зал и небольшая кухня, где, судя по запахам, варили похлёбку и жарили мясо. В зале стоял десяток больших, грубо сколоченных, неподъемных столов из тесаного дерева. Такие же стволы, только ещё хуже обтёсанные, стоящие на колодах использовались в качестве сидений.

   На столах неярко горели плошки с потрескивающим жиром, освещая тусклым светом, сидящую за столами публику. Им помогали разгонять сгущавшуюся темноту пяток коптящих факелов, которые были воткнуты в большие глиняные плошки с песком.

   В зале сидело две компании, каждая за своим столом, временами, бросающие друг на друга мрачные взгляды, но пока обе команды были достаточно трезвы, что бы начать драку. Ловцы удачи продолжали веселиться по рукам ходили бурдюки с пивом, на столах на широких деревянных подносах лежали жаренные свиные туши. Наёмники временами отмахивали ножами куски мяса и, посыпав грубого помола солью ели. У Сергея рот сразу наполнился слюной.

   Ловцы удачи из обеих команд бесцеремонно начали их разглядывать. Кое-кто начал было пьяно хохотать, тыча пальцем на посох Сергея, но, увидев у него на поясе, дорогой кинжал затих, других заинтересовала конструкция его рюкзака. Его попутчики тоже удостоились своей толики презрительных взглядов.

   Новички толпились у входа, не зная как себя вести, землянин пожал плечами, и направился прямиком к ближайшему свободному столику. В таких компаниях робеть не следовало, как и наглеть впрочем. За ним гуськом потянулись и другие. Брезгливо смахнув рукавом кожаной куртки, сидение Никитин уселся за стол, его товарищи устроились рядом с ним, время, от времени бросая настороженные взгляды по сторонам.

   Сам Никитин принял вид бывалого человека и спокойно сидел на месте, временами лениво поглядывая на веселящихся наёмников. Оба ветерана, тем временем что-то оживлённо обсуждали с трактирщиком, не обращая никакого внимания на своих подопечных.

   Тем временем один из наёмников, постарше подслеповато щурясь, узнал Гранха.

   -Ребята, да это же Полпальца!. - сильно шепелявя, заорал он, показывая грязным пальцем на Гранха. - Мы с ним у Копченого вместе были.

   -Привет Беззубый. - широко ухмыльнулся Гранх обернувшись от стойки.

   Приветливо махнув рукой объявившемуся приятелю, Гранх оторвался от стойки и сел за стол, где расположились рекруты. Беззубый торопливо подсел к их столу, похлопав друг друга по плечам, и, вывалив друг на друга кучу добродушных ругательств, они стали обмениваться свежими новостями и сплетнями.

   Новости вкратце сводились к следующему - работы мало, деньги заканчиваются и давно пора идти в проход вот там и будет настоящая жизнь. Там всё есть и деньги и бабы и жизнь там веселее, чем в этом захолустье. Молодежь, слушая их невесёлые разговоры, заметно приуныла, судя по кислым взглядам которые они начали бросать на Гранха, он обещал им более интересную жизнь. Причем не где-то там, за таинственным переходом, а здесь и сейчас в Кине.

   После того как Гранх был признан своим, все утратили к их компании интерес, и занялись своими проблемами. К ним подошёл толстый хозяин в кожаном фартуке, Гранх бросил ему две крупные жемчужины и заказал мясо и пиво.

   Хозяин, молча, кивнул и через несколько минут чумазый, поминутно шмыгающий носом, мальчуган принес им зажаренного целиком, небольшого поросёнка и немного погодя бурдюк пива. Гранх первый сделал несколько глотков и пустил бурдюк по кругу. Когда очередь дошла до Никитина, он, молча покачал головой и передал пиво Пифату.

   -Не пьёшь и правильно делаешь!. - прокомментировал его отказ Беззубый - Пиво здесь дерьмо!.

   В подтверждении этого он непринуждённо, громко выпустил газы и захохотал. Несмотря на своё заявление, это не помешало ему надолго припасть к бурдюку.

   После пива все стали отрезать себе куски мяса от поросёнка, Никитин выбрал себе кусок почище и отрезал его кинжалом. Мальчик, тем временем, принёс стопку грязных, в жиру, прямоугольных деревянных тарелок.

   Сергей брезгливо скривился и, достав из рюкзака свою глиняную тарелку, положил отрезанный кусок в неё. Мясо было жирным, вымоченным в остром соусе, от которого сразу захотелось пить.

   Трактирщик видимо специально делал мясо таким острым, что бы его посетители брали больше пива.

   Никитин осторожно вытащил флягу с водой из кармашка рюкзака и потихоньку пил из неё, стараясь при этом особенно не испачкаться о грязный стол. Беззубый тем временем с завистью разглядывал его кинжал.

   -Хороший у тебя кинжал парень, где добыл такой?.

   -Да так один добрый дикарь подарил, там на Плато. - невозмутимо ответил ему Сергей продолжая есть мясо.

   Гранх зашёлся от хохота, едва не подавившись куском мяса, вслед за ним начали сменяться и остальные, которые хорошо знали, как кинжал попал к нему.

   Вдоволь насмеявшись Гранх принялся рассказывать Беззубому об их приключениях. Тот только изумлённо мотал головой, слушая его рассказ. Только одному он не поверил, что Сергею удалось увернуться от двух копий, которые бросали в него с такой близи.

   -Да не может такого быть Полпальца, врёшь ты все!. С такого расстояния эти парни не могли промахнуться да ещё вдвоём. Или может быть они там какой-нибудь своей дряни перед этим нанюхались, от которой в глазах всё раздваиваются.

   -Да нет, кидали они свои палки довольно метко, и пощипали нас там хорошо. Половина нашего "хвоста" там осталось - возразил ему Гранх обсасывая кость.

   -Мы и сами не поверили своим глазам, - вступил в разговор Пифат, жуя мясо. - но как видишь, парень жив и здоров.

   Беспалый в сомнении качал головой, бросая недоверчивые взгляды то на Гранха, то на Пифата подозревая, что они его разыгрывают.

   -А помнишь Беспалый, был у нас один такой горец. Пожует перед боем, своих грибов, и знаешь, какой он шустрый становился. Ты и сам видел, как он от копий укорачивался, ну ты помнишь, тогда еще Копчёный был жив!. Имя у него ещё было такое, ну как точилом по клинку, как его там...

   -Шляк - припомнил Нифат.

   -Во, во точно Шляк - вскричал Гранх и от полноты чувств ударил кулаком по столу. - Помнишь, как потом его скручивало!. Как он выл тогда!. Да и пару суток после этого был, слаб как младенец. -Помню, помню! - остудил его порыв приятель - Такой отходняк у него был после этого!. Не, это не по мне!.

   Беззубый продолжал с сомнением качать головой разглядывая Никитина. После того как Гранх рассказал ему об их путешествии, скромно умолчав о тех трофеях, которые им достались, наемники дружно начали вспоминать прошлое. Кто, какую добычу захватил, о стычках, о бабах, о друзьях, могилы которых остались далеко отсюда.

  

   Разговоры затянулись далеко за полночь. Жутко хотелось спать. Сергей сильно устал за этот день и часто зевал, прикидывая, где бы здесь заснуть. Наконец, все начали разбредаться спать, им отвели место под одним из навесов, во дворе, где все они благополучно проспали до утра.

   Утро было довольно прохладное, небо заволокли тучи, несколько раз ночью по крыше навеса начинал стучать дождь. Настроение плохо выспавшихся наёмников было сродни погоде. Большинство проснувшихся людей тут же торопливо бежали к изгороди облегчиться. Кое-кто вставал, охая и держась за голову, проклиная трактирщика и его пиво. Наёмники из двух отрядов потихоньку косились друг на друга, те, кто помоложе начинали задирать других. Воякам явно требовалось разрядка.

   Никитину, искоса поглядывал на них. Будь он их командиром, то отправил бы их всех мающихся с похмелья, на пробежку. Пара километров бегом, потом ещё полчаса приседаний и отжиманий, что бы жизнь, не казалось им такой горькой. Сейчас наёмники, похоже, нашли свой способ скрасить своё существование по-своему.

   Сцепились худой и толстый. Юнцы чем-то не угодили друг другу. Молодые петушки начали, выкрикивали оскорбления друг, другу потрясая кинжалами. Окружавшие сперва подбадривали их криками, потом дружно взревели:

   -В круг, в круг до первой крови.

   Соперники скинули верхнюю одежду и обнажились до пояса. Быстро образовался живой круг, и драчуны начали сходиться, продолжая, выкрикивая оскорбления друг другу. Из обеих команд их подбадривали криками.

   Разбуженный этими воинственными криками рядом с Никитиным зашевелился и сел позёвывая Гранх. Ветеран небрежно смахнул клок соломы приставшей к его волосам. Его глаза внимательно обежали всё вокруг.

   -На кого поставишь Смышленый ?. - деловито сказал он.

   -Скорее всего, на тощего. Он более ловок, - пояснил свой выбор Никитин - бой проходит на кинжалах, вот если бы они дрались на топорах тогда я бы ставил на толстого. Может быть...

   Гранх, хмыкнул, но ничего не сказал.

   Бойцы уже вовсю махали кинжалами, стараясь достать соперника. Тощий, как и предположил Никитин, был половчее и вскоре, на боку у толстого парня заалела царапина, но все тут, же все посчитали, что крови не было, и бой продолжился.

   Так продолжалось ещё минуты три, толстый стал потихоньку выдыхаться, его противник, вдруг резко полоснул его по руке, полилась кровь. Наёмники из победившего лагеря заорали, и стали в восторге лупить победителя по спине.

   Проигравшая сторона, угрюмо молчала. Одобрительно похлопывая победителя по голым плечам, его товарищи, набросили на него одежду и потащили его в трактир, праздновать победу. Немного подождав, отряд побеждённого последовал за ними.

   Во дворе остался только проигравший, он грязными пальцами зажимал рану на руке, из-под пальцев тонкой струйкой медленно текла кровь. Лицо парня прежде красное, начало быстро белеть.

   Никитин сплюнул и потянул из-за спины свой рюкзак. В одном из боковых карманах рюкзака, специально для подобных случаев, у него хранились травы и перевязочный материал.

   -Иди сюда! - сердито прикрикнул он на раненого.

   Парень послушно подбежал к нему и жалобно, как побитая собачонка, стал глядеть ему в глаза. Никитин осмотрел рану, она была не глубокая, но крови из резаной раны шло много. Он положил палец парня на артерию и приказал держать, потом быстро перетянул обрывком верёвки руку.

   Раненый, закусывая губу, давил на артерию руки его дрожали. С руки, на землю, торопливо падали тёмные капли крови, но вскоре капли стали течь медленнее.

   Сергей вытащил лист подорожника, промыл рану, и свои руки, чистой водой из фляги, и стал ждать, когда кровотечение остановится. После этого он наложил лист подорожника на рану, на него наложил небольшой сложенный вдвое кусок ткани и несколько раз обмотал руку парня верёвкой.

   -Подержи палец здесь, ещё немного, потом можешь отпустить. Верёвку немного погодя тоже сними,. Ткань пару дней не снимай, ну и ничего тяжелого этой рукой не бери. Понял ? .

   Парень обрадовано закивал, бледность на его лице потихоньку проходила.

   -Ладно, иди!. Грязными руками в рану не лезь и повязку не снимай, а то рана воспалится. Понял ?.

   -Да, да я всё понял. Спасибо брат!.

   Парень торопливо пробормотал слова благодарности и, подобрав свою одежду, убежал к своим дружкам. Никитин проводил его долгим взглядом и подумал:

   -Лет двадцать дураку, жалко, если будет гангрена.

   -Ты я смотрю, и раны лечить умеешь, - сказал Гранх с любопытством наблюдавший за процедурой перевязки.

   -Немного умею. - не стал скрывать Никитин.

   Он убрал свои нехитрые лекарские принадлежности в рюкзак и забросил его на спину. Оставаться дальше с этими сомнительными личностями, ему уже не хотелось. Насмотрелся.

   -Слушай Гранх, а в этом городе найдется приличная гостиница, что-то здесь больно шумно, да и надоело мне спать под открытым небом. Мне давно уже хочется поспать на чем-нибудь получше, чем это - он толкнул ногой кучу спрессованной соломы.

   Гранх понимающе ухмыльнулся.

   -Знаю я здесь одно местечко, пойдем, покажу.

   Они отошли к краю двора.

   -Вон видишь двухэтажное здание на холме, там ещё дым виден. Видишь, оно ещё таким высоким частоколом огорожено.

   Никитин кивнул.

   -Вижу, я даже подумал что это не гостиница, а крепость. Слушай Гранх а, сколько стоит там один день проживания?.

   Гранх задумчиво почесал затылок:

   -Наверное, одну мелкую (жемчужину) в день, ну две, если комната получше - торговцы вроде так говорили, сам я там никогда там не ночевал.

   - Понятно. Ладно, Гранх спасибо тебе, пойду я. Ты, кстати, куда думаешь податься ?.

   -Я ещё не решил пока - ветеран неопределённо пожал плечами - вот ребят пристрою, тогда может быть и для меня дело найдется. Беззубый уверяет, что керу Кунка, - это дней пять ходьбы, отсюда - пояснил он - требуются воины, он там сцепился со своими соседями, так что может быть туда и подамся.

   -Ладно, Гранх бывай, если что заходи!. Я там дней десять ещё побуду.- они хлопнули друг друга по плечам на прощание.

   Никитин помахал рукой своим недавним товарищам по путешествию, хлопнул по плечу Пифата, тот хлопнул ему в ответ, и пошёл к выходу обходя лужи.

   У выхода за калиткой толпились, какие-то подозрительные личности, которые неторопливо расступились, как только он направился в их стороны. Их глаза с жадностью смотрели на его кинжал.

   -Эх, надо бы мне его, куда нибудь подальше запихнуть - с запоздалым сожалением подумал Сергей, проходя мимо них.

   Он быстро застегнул куртку, но было уже поздно, спиной он чувствовал их напряжённые взгляды, парни уже запали на него. В глазах этих оборванцев, он выглядел легкой добычей, ещё бы пятнадцатилетний мальчишка, у которого не сложно отобрать такую дорогую вещь. Никитин, спустившись на грязную улицу, незаметно скосил глаза назад. Так и есть, за ним увязались двое парней из той компании.

   Он неторопливо зашагал по направлению к гостинице, парни как привязанные следовали за ним. Землянин ещё плохо знал город и вскоре забрёл в какой-то тупик и, тут же его преследователи рванулись к нему.

   -Кинжал давай, ну ты быстро! - заорал один из них, что был постарше и сделал зверское лицо.

   В руке у него тусклым светом засиял небольшой нож. Второй парень, тоже с ножом, постарался зайти ему за спину, но Никитин быстро прижался к стене ближайшего дома.

   -Ну, быстро давай! - наседал первый, он уже нетерпеливо протянул руку к его кинжалу, когда Сергей, перехватив посох двумя руками, и быстро отпрянув в сторону, молча, двинул его по темечку.

   Глаза у парня закатились, и он, с хриплым всхлипом повалился прямо в грязную лужу. Второй грабитель, раскрыв рот, с удивлением переводил взгляд то на распростёртого приятеля, то на него.

   Сергей не стал медлить, быстро вышибив ногой, нож у него из руки, он резко ткнул концом посоха ему в живот.

   Второй грабитель икнул, схватился обеими руками за живот и, споткнувшись о камень, скрючился в луже рядом со своим товарищем. Никитин подобрал в качестве трофеев два ножа из бронзы, грубой ковки. Рукоятки ножей были обёрнуты полосками толстой кожи.

   -Явно дешевка... - подумал он и, не торопясь, направился к выходу из тупика.

   Он хотел, было выбросить ножи, куда нибудь подальше, но вовремя вспомнил, что десяток другой золотых за них ему дадут в любом случае. Землянин развязал рюкзак и добавил их к своему арсеналу. Свой кинжал он, что бы, не вводить других в искушение, спрятал поглубже под куртку.

   -Впору самому открывать оружейную лавку - весело подумал он и немного подпрыгнул, оружие глухо звякнуло у него в рюкзаке.

   Добравшись до выхода из тупика, он оглянулся, два незадачливых грабителя слабо ворочались в луже, пытаясь подняться. Сергей вышел на улицу и, смешавшись с редкой толпой, продолжил свой путь к гостинице. Немного проплутав по окрестным кривым улочкам, он, наконец, выбрался к ней. Ворота гостиницы прямо перед ним медленно открылись.

   Посторонившись, Никитин пропустил тяжело гружёную телегу, которая выезжала из ворот. Зайдя в ворота, Никитин попался на глаза рослому парню, который сразу же подскочил к нему.

   -Что тебе здесь нужно ? - требовательно сказал он, поигрывая короткой дубинкой.

   Землянин напустил на себя высокомерный вид и, презрительно окинув взглядом его фигуру, небрежно сказал:

   -Я хочу, на несколько дней остановится в этой гостинице. Может быть... Если мне здесь понравится.

   Уверенный тон Никитина, сразу же улучшили манеры охранника. Он окинул оценивающим взглядом его наряд.

   -У нас приличная гостиница, три медяшки в день. - уже более приветливо сказал он.

   -Я знаю. - высокомерно кивнул головой Сергей, продолжая играть роль богатого господина.

   -Эй, Муха, - крикнул парень пробегавшему неподалеку мальчугану - отведи молодого господин к хозяину.

   Босоногий мальчишка торопливо подбежал к нему и повел через двор. Судя по количеству телег и привязанных к столбам разнообразных животных, эта гостиница явно не пустовала. Приходилось немного лавировать среди свежих навозных куч, но в целом перед гостиницей было довольно чисто.

   Территория, была довольно плотно застроена, несколько крытых навесов с сеном и дровами прижимались вплотную к частоколу. За основным зданием находилось несколько небольших домишек из одного из них валил дым и раздавались частые удары молотка, - очевидно, там была кузня.

   Босоногий проводник быстро взобрался на крыльцо и открыл перед ним дверь. С низкой кушетки неторопливо поднялся полный мужчина лет сорока. Одет он был довольно добротно - в кожаную безрукавку, отороченную мехом. На ногах трактирщика были кожаные сапоги, зрелище немного портили толстые волосатые ноги, высовывающиеся из-за кожаной юбки.

   -Что там у тебя Муха, кого ты привел сюда ?- недовольно выговорил он обращаясь к мальчику.

   -Да вот, поселится, у нас хочет хозяин.

   -Ну что же поселится это хорошо, только имейте в виду, господин, - он почесал густо заросший подбородок - мы не какая-то дыра у нас шарик или три медяшки в день. - С кормёжкой, конечно, - добавил он.

   -Хорошо. - кивнул головой Никитин.

   -И деньги вперед - выпалил хозяин, чутко наблюдая за его лицом.

   -Вперед так вперед, - пожал плечами Никитин - только ты мне сперва хозяин покажи, что у тебя за сервис, э.э.. комнаты и стоят ли они таких денег.

   Говоря так, он немного расстегнул свою куртку. Хозяин, увидев дорогой кинжал, сразу же поверил в платежеспособность клиента и резво побежал показывать свои комнаты. На первом этаже Никитину не понравилось, комнаты были маленькие, и в них кучно стояло сразу три, а то и четыре низкие кровати. К тому же многие комнаты были заняты приезжими, из-за плохо пригнанных дверей оттуда время от времени раздавались грубые, громкие мужские голоса. Да и пованивало здесь изрядно.

   За это просили по две монеты с каждого. Кроме кроватей больше никакой мебели здесь не было.

   - А зачем столько кроватей? - поинтересовался Сергей.

   -Ну, так у нас часто торговцы останавливаются. Ну, это самое всей компанией - пояснил трактирщик.

   Они осмотрели ещё несколько подобных комнат, но они ему не особенно понравились, потолки были низкими, окна закрывались деревянными щитами. Впрочем, щиты можно было снять, вместо стекла здесь натягивали плотную полупрозрачную ткань, которая слабо пропускала свет.

   -А насекомых у тебя здесь нет? - задал вопрос Никитин.

   -Не беспокойтесь господин, каждые десять дней мы всё здесь всё обкуриваем.

   -Понятно, понятно - задумчиво покачал Никитин головой. - А получше чего-нибудь здесь есть?.

   -Да есть, но, - он хитро развёл руками. - они стоят уже два шарика в день.

   Никитин кивнул головой, соглашаясь с ценой, и они поднялись на второй этаж. Здесь ему понравилось значительно больше. Комнат на этом этаже были всего пять, три из них были уже заняты. Хозяин распахнул дверь ближайшей комнаты и зашел в неё. Никитин последовал за ним и огляделся.

   Здесь было получше, чем внизу. Комната была маленькая, но уютная с двумя окошками. Хозяин с натугой снял один щит, в комнате сразу посветлело, следом снял и второй. Никитин огляделся. Как и на первом этаже - голые грубо обтёсанные брёвна с широкими забитыми мхом щелями. Никаких тебе гобеленов или ковром.

   Обстановка была спартанской - широкая кровати, стол, пара маленьких скамеек. В углу стоял большой плетёный сундук. Никитин осмотрел этот ненавязчивый сервис и мысленно вздохнул, таких банальных вещей как душ и ванна не говоря уже о туалете, здесь не было предусмотрено.

   -И врятли, будут предусмотрены, в ближайшее несколько сот лет. Хотя, если за дело возьмусь я, то могут, и появится. Годика эдак через два, если я здесь задержусь, конечно - подумал он.

   -Ну что же меня здесь пока всё устраивает - промолвил он вслух.

   Покопавшись в верхнем кармане, он достал шесть мелких жемчужин. Хозяин бережно пересыпал их в свой нашейный мешочек.

   -Если господину будет холодно, можно будет поставить глиняную жаровню. Если молодой господин захочет, то можно вечером и девочку... - глазки хозяина масляно заблестели.

   -Ладно, девочки пока подождут, а пока мне нужно теплой воды помыться с дороги.

   -Это можно, ещё один шарик!.. Сейчас воду согреют и принесут, служанка вам спинку потрет.

   -Не надо я сам себе потру, - поспешно перебил его Сергей и расстался с ещё одной жемчужиной.

   Хозяин с добродушным смешком поклонился и вышел. Никитин прошелся по комнате, снял с плеч рюкзак и прислонил к стене посох. Потом сел на кровать и немного попрыгал на тюфяке. Тюфяк, набитый соломой оказался не особенно жёстким, Сергей откинул его и внимательно посмотрел на доски, клопов вроде не было видно. Хотя этих тварей не так просто было разглядеть днём.

   -Ладно, ближе к ночи посмотрим, есть ли здесь насекомые!.

   Через час две дюжие девицы притащили большое, выдолбленное из цельного дерева, корыто и лохань для воды, при этом они, призывно улыбаясь и стараясь продемонстрировать богатому господину свои прелести. Правда, это отразилось на их простых лицах, они были немного разочарованы, что он так молод.

   Никитин никак не отреагировал на их ухищрения, и они быстро исчезли, уступив место давнишнему босоногому мальчику который, поминутно вздыхая, принялся таскать кожаные ведра с горячей водой.

   Принеся десять вёдер, он, так и не сказав ни слова, ушёл, только вытер запотевший лоб. Сергей ему мысленно посочувствовал, таскать на второй этаж вёдра было тяжело, а пареньку было всего лет двенадцать. Такое вот детство...

   Закрыв на деревянную задвижку дверь, землянин с удовольствием наполнил горячей водой корыто и, сбросив грязную, пропитанную потом одежду и заполз в воду.

   Немного отмокнув, он вымылся, вытерся куском чистой ткани, после чего быстро выстирал свои вещи. Вытащив чистую смену белья, Сергей переоделся. Отворив дверь, он крикнул хозяину, что можно забирать корыто, после чего с наслаждением разлёгся на кровати, прикидывая, что ему надо сегодня сделать.

   Дверь без стука отворилась, и вошел тот самый неразговорчивый мальчик, неся в руках небольшой горшок, поставив его в угол и показав пальцем на корыто, хриплым голосом, что-то спросил. Никитин не понял этот язык и вопросительно поднял брови. Парень переспросил уже на торговом:

   -Можно выносить ?.

   -Давай выноси, - разрешил ему Сергей.

   Дальше процедура повторилась в обратной последовательности, парень выносил грязную воду, а девицы вслед за ним со смехом потащили лохань и корыто.

   Никитин вновь задвинул деревянную задвижку, после чего вытащил из рюкзака заветный мешочек, который он обнаружил в кладе. С тех пор как он его выкопал, он всё никак не мог посмотреть свою находку.

   В караване и в трактире наёмников вокруг него постоянно находились люди, показывать которым свою находку было бы неразумно. Порядком, обшарпанный мешочек был, туго затянут кожаным шнуром, Никитин перерезал кинжалом шнурок и высыпал содержимое мешочка на стол. Круглые жемчужины, большие и маленькие камни, всевозможные монеты покатились во все стороны, рассыпая вокруг себя разноцветные блики и грозя упасть со стола. Сергей стал торопливо их собирать.

   Взяв одну из жемчужин, он задумчиво покатал её на ладони.

   -А жемчужины здесь ценятся явно дороже, чем в Замире. Там за одну крупную, насколько я помню, давали одну, ну две медяшки максимум, а тут три, да ещё за мелкую. Неплохо!. Надо будет узнать, как здесь котируются крупные жемчужины. - подумал он и продолжил осмотр своих сокровищ..

   В мешочке помимо крупных жемчужин, было много мелких золотых и серебреных монет. Кроме монет здесь ещё было несколько десятков драгоценных камней рубинов и изумрудов, правда, камни были тусклые, негранёные. К этому мешочку он приложил ещё один, который ему достался тогда в качестве трофеев от вождя дикарей.

   Сергей тщательно рассортировал всё это по кучкам и пересчитал. Всего в мешочках оказалось сто десять средних и пятьдесят крупных жемчужин без изъяна и триста небольших золотых монет. Серебра оказалось тридцать монет, медных денег не было.

   Кроме того, помимо монет, здесь были драгоценные камни, большей частью мелкие. Никитин насчитал рубинов числом чуть больше сорока и два десятка изумрудов. Среди драгоценных камней ему попалось пять крупных изумрудов. Недурственный клад!.

   Камни он не знал, как оценивать по местному курсу, но на пятьсот а, то и больше золотых монет крупные камни явно тянули. Кроме того, у него оказалось ещё много оружия, за которое тоже можно было неплохо получить в золоте, судя по ценам которые ему заламывал оружейник в Замире. Так что теперь о деньгах можно было, не особо беспокоится, при условии, если он будет их разумно тратить.ом трофеев икладало

   Дверь резко толкнули, потом с силой постучали. Никитин торопливо прикрыл свои сокровища курткой и приоткрыл дверь, одна из давнишних девиц по-прежнему строя ему глазки пригласила его на обед. Сергей, молча, кивнул ей и закрыл дверь.

   Девица удалилась с обиженным видом. Землянин быстро рассортировал свои богатства в куртку. Мелкими жемчужинами он набил один карман, в другой карман он положил золотые монеты. Остаток золота и серебро спрятал в потайной карман внутри куртки. Крупные жемчужины и камешки он сунул в мешочек и повесил его себе на шею.

   Кожаная куртка ощутимо потяжелела, он несколько раз подпрыгнул, но монеты особенно не звенели. Теперь, когда все наиболее ценные вещи были при нём, он рискнул выйти пообедать.

   -Это хорошо, что в стоимость проживания входит, и обед - с удовлетворением подумал он, спускаясь вниз по лестнице и принюхиваясь к запахам.

   Правда, по поводу дармовой кормёжки, его ждало сильное разочарование. Глиняная тарелка была вся в застарелом жиру, по ободку тарелки шла целая россыпь отпечатков, грязных пальцев. Деревянная ложка тоже была, в каких-то подозрительных пятнах.

   Никитин брезгливо поковырял непонятную жижу, то ли кашу, то ли суп. Только теперь до него стало доходить, почему Гранх так нахваливал его стряпню. Так и не приступив к первому, он брезгливо отодвинул тарелку в сторону.

   На второе принесли мелкую жареную курицу, Сергей своим кинжалом срезал остатки перьев и грязь, мясо было нежное, но плохо пропеченное, внутри птица оказалась полусырой. Специй не было вообще, если не считать того что на столе сиротливо лежал сероватый кусок каменной соли, которую надо было брать в руки и скрести ножом.

   Кое-как, закончив обед, он поднялся из-за стола. На его остатки сразу же слетелись мальчишки. Покуда они несли посуду обратно на кухню, один из них быстро, на ходу, доел суп, а второй прикончил остатки курицы.

   Пройдя мимо сидящего на кровати хозяина, который присматривал за своими постояльцами и своими работниками, землянин поднялся наверх в свою комнату. Перед дверью он незаметно оглянулся, хозяин снизу внимательно за ним наблюдал.

   Никитин толкнул незапертую дверь, и вошел в комнату. Теперь было понятно, зачем он там всё время сидит, с этого места его владения хорошо просматривались во всех направлениях.

   Сергей немного походил по комнате, и глянул сквозь пропитанную прозрачным составом ткань. Светило уже перевалило за полдень, но до конца дня было ещё далеко и он, решил совершить вылазку в город. Немного подумав, он решил сегодня не брать свой громоздкий рюкзак.

   Землянин вытащил небольшой мешок с лямками и положил в него оружие, которое он хотел продать. Что бы оружие не гремело, он переложил его несколькими кусками ткани. Взяв в руки, посох и запрятав кинжал под куртку, Сергей спустился вниз и уже прошёл мимо хозяина, когда ему в голову пришла одна мысль.

   -Уважаемый, - обратился он к нему, - не найдется ли у тебя человека, который показал бы мне город, я его ещё не успел осмотреть. Я заплачу.

   Хозяин почесал заросший чёрным волосом живот, обдумывая его просьбу, потом поймал за руку пробегавшего мимо мальчишку, и что-то прошептал ему на ухо. Мальчишка кивнул и выскочил во двор, пару минут спустя он вернулся обратно, за ним, с недовольным видом, шла девочка лет пятнадцати.

   -Эта Грата. - хозяин кивнул в ее стороны. - Покажешь молодому господину город, но только смотри, не задерживайся. По вечерам здесь неспокойно, - пояснил он Сергею - шляется всякая рвань из-за реки и пристает к людям.

   Никитин благодарно кивнул ему и вышел вместе с девочкой во двор. Во дворе было многолюдно и шумно, из небольшой пристройки быстро таскали мешки и грузили в телегу, ещё три стоящие рядом были уже загружены.

   -Ну что долго я так стоять буду ! - неожиданно подала голос девчонка, с вызовом глядя на него.

   -Ого, девочка оказывается, с перчиком. - весело подумал Сергей и приглядываясь к ней.

   Худенькая примерно его возраста, она была немного повыше его и теперь свысока смотрела на него.

   -Ну что уставился, говори, куда тебе надо.

   -А ты что куда нибудь торопишься?. - насмешливо сказал он.

   -Да нет, особо не тороплюсь, - сразу сбавила напор девчонка и пожала худыми плечами - это паршивое бельё без меня отстирают.

   Только теперь Сергей обратил внимание на её руки, красные и мозолистые.

   -А, так ты прачка - догадался он.

   -Да прачка, - с вызовом ответила она - ну и что!. Жить то надо как-нибудь.

   -Ты сладкое любишь ?.

   Грата настороженно посмотрела ему в глаза, не совсем понимая в чём здесь подвох.

   -Ну, люблю, а тебе то что.

   -Я тоже люблю, давай ты покажешь мне город, а потом купим сладкого.

   Девчонка недоверчиво на него посмотрела, потом широко улыбнулась показав крупные, кое где уже изъеденные кариесом зубы.

   -Ладно, чего тебе показывать, говори.

   -Ну, мне надо зайти к торговцу оружием, потом посмотреть одежду, ну чего ещё здесь есть интересного.

   -Дом весёлых девок. - предложила с подтекстом она, наблюдая за ним.

   В её глазах плясали весёлые искорки. Озорная девчонка видимо хотела вогнать его в краску, но её шпилька пропала даром.

   -Нет с девками мне пока некогда, кувыркаться - солидно ответил он, ей внимательно оглядывая окрестности.

   Девчонка фыркнула, поняв, что этот паренёк не так прост.

   -Кувыркаться, - она попробовала это слово на язык - интересно говоришь. После чего как видимо свойственно женщинам всех миров перевела разговор на другое. - Ну, как хочешь. Ты сам, откуда будешь ?.

   -Издалёка - отшутился Сергей - недели две шагать.

   -А-а-а, - протянула она - ну это недалеко!. К нам иногда из-за прохода приезжают, так они чуть ли не сезон топают. Ну ладно пойдём - она потянула его за руку.

   Против ожидания она не пошла к воротам, а потащила его за дом к ограде. На частоколе горделиво красовался небольшой петушок, увидев, их он, забил крыльями, потом немного пробежался по верху и, в конце концов, лениво слетел вниз, к целой куче курочек с азартом возившихся в навозе.

   Девочка деловито приставила валявшуюся неподалёку лестницу к частоколу и быстро полезла наверх. Смуглый девичий задик, на мгновение, мелькнул перед ним и ухнул вниз. Нижним бельём здесь, как и в его деревне, похоже, тоже себя не утруждали.

   - Давай перелезай, чего застрял!. - послышалось снизу.

   Никитин, держа в одной руке посох, аккуратно, стараясь, не зацепится о грубо обтёсанные брёвна, перелез через ограждение и, опёршись на него, осторожно спрыгнул на землю рядом с ней, оружие в его мешке глухо звякнуло. Девчонка деловито взяла у него из рук его посох и столкнула им лестницу вбок.

   -Пошли!. - она отдала ему посох и стала спускаться вниз по оврагу.

   -Я здесь часто хожу, а то очень долго обходить - пояснила она. - Так мы быстрее попадем куда нужно.

   Спустившись с крутого откоса, они влились в неторопливо движущуюся человеческую реку.

   -Ну, куда пойдем?.

   -Давай к оружейнику - предложил он, поудобнее приладив мешок с оружием за спину.

   Девочка на несколько секунд задумалась.

   -Нет, давай лучше одежду, посмотрим, она ближе, а потом к оружейнику.

   -Ладно, - легко изменил он свои планы, и они неторопливо пошли по городу.

   Землянин с интересом вертел, головой вокруг разглядывая проходящих людей. В этом городе он заметил, помимо греков были, и представители других национальностей, много было индийцев, которые отличались от греков меньшим ростом и более тёмной кожей.

   Впрочем, в этой смуглой и черноволосой толпе, к которой он и сам принадлежал, ему несколько раз приходилось наблюдать и людей с более светлой кожей. Правда, блондинов среди них не было, только чёрные и временами рыжие волосы мелькали тут и там.

   Несколько раз ему на глаза попадались даже низкорослые негры, они были одеты в обычные для этого города одежды и, по всей видимости, уже давно жили здесь. На что ещё обратил внимание Никитин, так на полное отсутствие людей жёлтой расы. Ни китайцев, ни вьетнамцев или представителей каких-нибудь других восточных народностей он так и не увидел в этом городе. Видимо хозяева Хранителя не ставили перед собой задачу собрать здесь все расы Земли, и ограничились выборкой только нескольких племён, которых здесь и выпустили.

   По пути девочка объясняла, что где находится. Дома здесь были деревянными, камень, при изобилии леса, был не в ходу. Окна были без рам и очень узкими, в них слегка колыхалась уже знакомая Никитину полупрозрачная ткань.

   -А из чего делают эту ткань?. - он ткнул пальцем в ближайшее окно.

   Девочка пожала плечами.

   -Ну, берётся обычная прозрачная ткань, потом её режут, сколько надо, потом пропитывают её прозрачной смолой и нагревают.

   -Как всё просто, оказывается. - посетовал он на себя.

   В деревне он и сам бы смог сделать нечто похожее из подручных средств. Ткань в деревне была в достаточном количестве, нитяные деревья исправно поставляли сырьё. Смолы, в том числе и прозрачной тоже было много, но вот не додумался до такой простоты !. Зациклился на одном стекле. А как было бы хорошо в их доме, если бы он сделал несколько подобных окон.

   Никитин вспомнил Низу, и вздохнул. Как она поживает там теперь, когда её брат исчез неизвестно куда ?.

   Грата почувствовала перемену в его настроении, и замолчала. Никитин тоже молчал, только вертел, головой стараясь запомнить их маршрут. Девчонка первой нарушила затянувшиеся молчание.

   -Сейчас пройдем, дома гончаров, - она показала на ряд домов - за ним дома торговцев, там можно и ткань купить, - она вздохнула - и одежду. Могут и сшить на заказ, - она опять вздохнула, провожая завистливым взглядом женщину, на которой поверх серого балахона была одета длинная юбка с красными и синими круговыми полосами.

   В городе одевались довольно пёстро. Одежда тех, кто победнее представляла из себя такие же серые, часто без рукавов, балахоны до колен, Никитин сам носил такой в деревне правда, те балахоны, которые они носили, были гораздо мягче.

   Некоторые мужчины и женщины ходили в кожаных штанах, примерно такие же были сегодня и на нём, другие носили плотные матерчатые юбки, прикрывавшие ноги немного ниже колен. Женщины позажиточней носили юбки почти до щиколоток и более красочных расцветок.

   У мужчин в основном одежда была тёмных и коричневых тонов, у женщин преобладали серо-белые с круговыми полосами. У многих на плечах висели выделанные безрукавки из разного пушного зверя.

   Как ему объяснила Грата, в штанах в основном ходили охотники и их домочадцы. Зареченские как их здесь называли, которые промышляли в Разбойничьем Лесу, все они жили за рекой.

   -А не боязно им, охотится в этих лесах вместе с разбойниками.

   -Да нет, - беспечно махнула рукой девочка - разбойники их не трогают, да они в основном сидят около торговых трактов, купцов щиплют. Да и что с охотников то взять.

   Девочка немного помолчала, вспоминая, что-то. Потом нехотя стала рассказывать:

   -Сезонов двадцать назад - мне мама рассказывала, разбойники стали, сильно обижали охотников. Ну, те, - она шмыгнула носом - собрались в стаю и стали тех разбойников, поодиночке всех резать. Вырезали четыре разбойничьи семьи, после этого уцелевшие разбойники надолго покинули здешние края..

   Немного помолчав, она добавила:

   -Тогда купцы долго жирели, некому их было стричь. Лет через пять только, разбойники снова вошли в силу и оседлали дорогу.

   -Ну а что ваш правитель, борется с разбойниками.

   -Ну да дождешься от него, - презрительно фыркнула она - у него только десять полных рук стражников. Половина охраняет его, - она кивнула головой вдаль, где возвышался деревянный в два этажа, почти замок, огороженный высоким частоколом. - другая половина город. Где ему за разбойниками уследить!.. Иногда если разбойники сильно лютуют, и торговля замирает, то нанимают наемников, и они за ними охотятся по лесам, но такое случается не часто.

   Так за разговорами они незаметно дошли до торговцев. Никитин внимательно смотрел себе под ноги, стараясь не угодить в какую нибудь лужу. Босоногой Грате не нужно было особенно беречься, и она легко как козочка скакала с бревна на бревно, смело, переходя вброд небольшие лужи.

   Никитину приходилось туго. Один раз он, не удержавшись на мокром бревне, попал правой ногой в глубокую лужу и теперь, в мокасине противно хлюпала вода. Наконец они выбрались из топких низин, дорога пошла вверх, почва сразу же сделалась сухой.

   -Вот здесь они и живут, - кивнула Грата на целый ряд двухэтажных домов, тянущихся друг за другом вплоть до реки.

   В первом доме торговали в основном тканью, которую носили женщины. Никитин ничего интересного для себя не углядел и, потащил Грату, которая ласково гладила рукой приглянувшуюся ей ткань, дальше. Следующая лавка торговала в основном так сказать, вещами для путешественников - куртками и штанами.

   В принципе они не были ничуть не лучше чем у него. Торговец, стоило ему только войти в лавку, стал вдруг очень внимательно изучать его куртку, особенно карманы, он даже подошел к нему, вплотную разглядывая их. Никитин быстро пробежался глазами по ассортименту лавки и, не обнаружив ничего интересного для себя, собрался, было уходить, когда заметил в углу кожаные сапоги.

   Выяснилось, что торговец продает и обувь. Сапоги оказались Никитину слишком велики, но торговец кликнул сапожника, который снял с него мерку, пообещав сделать дня через два.

   Землянин задумчиво повертел в руках сапоги, потом полез вовнутрь. Внутренняя отделка его не вдохновила, всё там было какое-то угловатое...

   -В таком ноги до крови себе натрёшь. - мелькнула у него мысль.

   Он попросил, чем бы нарисовать то, что ему надо. Мальчик принёс поднос с мокрым песком и заострённую деревяшку. Землянин, поминутно объясняя нарисованное, принялся втолковывать сапожнику, что от него требовалось.

   Тот долго в сомнении качал головой, что-то, прикидывая, но согласился попробовать. Судя по вспыхнувшему в его глазах азарту, такая модель сапог ему понравилась.

   За это запросили три большие жемчужины. После небольшого торга сошлись на двух. Сергей ещё немного подумал и, попросив у торговца ещё один поднос с песком, нарисовал небольшие полусапожки и сандалии.

   Ему пришло в голову, что в таких высоких сапогах, которые он заказал, по жаре далеко не уйдёшь. Сошлись ещё на четырёх жемчужинах. Никитин отдал задаток и, распрощавшись с ними, вышел на крыльцо, где Грата уже начала позёвывать со скуки.

   Нужную для него ткань они отыскали, пройдя ещё две лавки, и Сергей заказал себе из неё нечто подобное монашеской рясы с капюшоном. Под такой одеждой было очень удобно прятать оружие и броню, не привлекая к себе лишнего внимания.

   Сторговался аж за двадцать жемчужин, причем Никитину пришлось серьёзно торговаться!. Он всё никак не мог понять как такое возможно за кожаные, добротные сапоги две жемчужины, а за рясу целых двадцать!.

   Торговец пожал плечами и лениво пояснил, что шкуры и кожу добывают в здешних лесах, а ткань везут из-за перехода, поэтому она такая и дорогая.

   -Да ты посмотри парень на просвет какая ткань! - горячился продавец, вскидывая ткань над головой. - И плотная какая!.

   Никитин недоверчиво покачал головой, но спорить не стал, заплатил аванс и ушел. Грета, стояла около двери и с удовольствием слушала их торг, когда он выходил, она взглянула на него с уважением.

   -А по тебе и не скажешь, что ты так хорошо умеешь торговаться. - сказала она ему, когда они вышли на крыльцо.

   Немного погодя она добавила:

   -Я думала ты ещё щенок... Ну ладно пойдем побыстрее нам ещё топать и топать, а то мы так и до темноты не дойдем.

   Она прибавила шаг, и Сергей заспешил за ней. Остановилась она только у внешне ничем не примечательного дома. Чем он примечателен, он понял только, когда его ноздри ощутили аромат мёда.

   Девчонка лукаво посмотрела на него и со словами:

   -Ты же любишь, сладкое - уверенно направилась к крыльцу.

   Здесь действительно торговали мёдом, причем нескольких сортов. За прилавком скучал весь заросший чёрной бородой мужчина. Около него стояло несколько небольших деревянных корыт с мёдом. На прилавке недовольно жужжала прилипшая к островку мёда жирная муха. Изредка пролетала одинокая пчела, ловко уворачиваясь от широкой ладони хозяина лавки, который пытался её прихлопнуть.

   Никитин пригляделся повнимательней в одной из корыт лежал сотовый мёд. Внезапно он почувствовал, что его организм властно потребовал себе сладкого. Сахар или мёд - отсутствие этих вещей в повседневной жизни, он особенно тяжело переносил в этом мире.

   Сглотнув слюну землянин решительно направился к прилавку, мужик скучным взором прошёлся по нему, видимо не чувствуя в нём потенциального клиента.

   -Сколько стоит это? - сказал он, указывая пальцем на сотовый мёд.

   -Два медяка за фит - нехотя ответил торговец.

   Девочка около него ойкнула.

   -Фит это сколько ? - полюбопытствовал Сергей.

   Торговец вытащил небольшую деревянную ложку и нехотя зачерпнул из ближайшего корыта мёд. Никитин прикинул, здешний фит - примерно соответствовал сотне земным грамм.

   -А если возьмем, пять фит, нет десять!. Сколько скинешь ?.

   Торговец лениво на него посмотрел и неожиданно сказал:

   -А деньги у тебя есть парень?. А то мне лень с тобой болтать.

   Никитин расстегнул карман и небрежно высыпал на ладонь горсть мелких жемчужин. Торговец сразу же стал серьезным, и разговор пошёл на равных.

   -Конечно молодой господин, скинем, как не скинуть, скажем, за девятнадцать ?.

   -Чего то дорого, у тебя мёд не прошлогодний ? - вскользь поинтересовался он.

   Торговец свирепо на него взглянул.

   -Нет свежий! .Дней пятнадцать назад собирал, сожри меня Вынх, если совру. Да ты попробуй, какой мёд! - он подал ему небольшой кусочек сотов.

   Никитин уже совсем собрался его запихнуть в рот, когда увидел умоляющий взгляд девочки. Он отломил ей половину, и они стали жевать. Мед был хорош, Сергей часто покупал мёд в деревне на пасеке и немного разбирался в этом деле. Он одобрительно кивнул. Организму одного кусочка показалось мало, и он властно потребовал ещё. Никитин посмотрел на соты.

   -А в чём я их понесу ? - задумчиво произнёс он.

   Торговец тут же встрепенулся.

   -Ну, коли ты возьмёшь за девятнадцать монет, то так и быть, я дам коробку из коры. Она обмазана воском изнутри и мёд оттуда не вытечет.

   -Ладно, давай!. - согласно махнул рукой Сергей и выложил пару крупных жемчужин и добавил медяков.

   Крупный жемчуг, в торговых расчётах, здесь шёл один к восьми. Торговец начал накладывать соты, нарезая их ножом, потом они немного поспорили, о том, что мёд в сотах и чистый мёд несколько отличаются по весу.

   Торговец досадливо крякнул, и с уважением посмотрев на Сергея, добавил ещё один ломоть сотового мёда. Наполнив сшитую из коры коробочку, он закрыл её крышечкой и, перевязав веревкой, с поклоном отдал её Никитину. Никитин уже хотел уходить, но внезапно увидел в одном из корыт фиолетовую массу.

   -А это что такое, тоже мёд ?.

   -Да это тоже мёд. - подтвердил торговец. - Только это не от пчёл. Этот мёд приносят такие небольшие маленькие мотыльки.

   Торговец ложкой зачерпнул фиолетовую массу и дал ему попробовать Никитин слегка капнул себе на руку и попробовал. Это действительно сильно напоминало мёд, но с очень сильным привкусом ванили.

   -Да забавно, но это не для всех.

   -Точно! - согласился с ним торговец.

   Никитин кивнул ему на прощание и направился к выходу, коробка мешала ему нести посох и он, не долго думая, отдал её Грате.

   Отойдя немного от дома, он не вытерпел, вытащил из коробки большой кусок, и разломил его на две части. Одну часть он сунул в рот Граты, который она с большой готовностью открыла, её руки были заняты коробочкой, другую часть положил в рот себе.

   -Эх, хорошо!. - вслух сказал.

   Грата невнятным урчанием подтвердила его слова. После такого куска мёда жизнь показалась ему намного веселее.

   -Как хорошо! - думал он, неторопливо пережёвывая воск, - А то у меня уже совсем мозги без глюкозы засыхать начали.

   Так блаженствую, и потихоньку поедая соты, они весело пошли дальше. Сергей кормил Грату из своих рук, против чего она не возражала, процесс поглощения сладкого настолько их захватил, что они едва не прошли лавку оружейника. Только стук молота по наковальне заставил его вспомнить, куда они шли.

   -Это здесь? - Сергей вопросительно кивнул на дом, откуда доносились эти звуки.

   Девочка кивнула головой и невнятным мычанием подтвердила, что они пришли. Её рот к этому времени был полностью забит воском, который она с упоением жевала. Никитин выплюнул воск и, наскоро обтерев руки измазанные мёдом о траву, вошёл в оружейную лавку.

   Грата попыталась пройти за ним, но торговец так на неё взглянул, что она попятилась назад на крыльцо. Никитин хмыкнул, здесь, так же как и в его деревне, похоже, не любили когда женщина, находится рядом с оружием, тем более касалась его. Воины боялись, что если женщина прикоснется к оружию, то оно может подвести своего хозяина в битве, так считали в деревне. Эти же суеверия видимо разделяли и горожане.

   Оружейник мрачно на него поглядывал недовольный, что он притащил в его лавку женщину и не хотел, начинать разговор первым, демонстрируя, таким образом, своё недовольство. Никитин, в свою очередь не торопясь, начал рассматривать образцы оружия, но ничего особенного для себя не увидел. Наконец он, обернувшись к мрачно глядевшему на него торговцу, и приветливо улыбнувшись, сказал:

   -Я хотел бы продать кое какой товар.

   -Показывай!. - гулко бухнул тот, после недолгого раздумья.

   Никитин развязал свой мешок и начал вытаскивать свой арсенал. Торговец долго разглядывал трофейные ножи и оружие из клада, сжимая и разгибая клинки своими могучими с многочисленными ожогами руками.

   -Значит, так. - вынес он свой вердикт. - За эти - он небрежно сдвинул в сторону два ножа отобранных им у бандитов - по десять золотых.

   Нож лесного разбойника он оценил в тридцать золотых, за всё оружие из клада он был согласен выложить двести тридцать монет.

   Никитин не стал особо торговаться. После совершения сделки торговец заметно подобрел к нему. Он отсчитал Сергею два больших толстых куска рубленной золотой проволоки - по мере золота каждая и добавил кучу мелких золотых. Куски золота он при нем, взвесил при нём на весах-коромысле, показав ему в качестве противовеса свинцовую болванку с выдавленным на ней знаком. Здешний эталон веса.

   Правда, в конце купец попытался немного схитрить и вместо восьмидесяти монет попытался ему всучить семьдесят восемь, но Сергей быстро раскусил его и он с кислой миной добавил ещё две монеты. Никитину пришлось освобождать ещё один внутренний карман для денег.

   -Если так пойдет и дальше то мне скоро, деньги в землю в пору самому зарывать - уныло подумал он.

   Золото слишком много весило и носить его на себе было тяжело, с другой стороны не оставлять же его в гостинице!. Кто здесь станет слушать пришлого подростка о том, что его ограбили в гостинице?.

   -Что-нибудь купить хочешь, парень?. - спросил оружейник.

   -Да хотелось бы, что-нибудь, ну легкий доспех с бронзовыми бляхами.

   Оружейник замотал головой.

   -Нет, такого не продаём, делаем только на заказ.

   -И сколько стоит .

   -Не меньше десяти мер и то тот только грудь защищает!. Спереди. - ошарашил его торговец.

   -А ты что думал, - заметил он его удивление, - знаешь, сколько бронзовых пластин на это уйдет?. Да из такого количества металла пару-тройку хороших топоров можно сработать, да и работа здесь кропотливая, одна подгонка доспеха чего стоит. Мне за пять лет только три таких заказа и досталось, - добавил он.

   Никитин, перекладывая свои вещи и засовывая золото в карман, неосторожно приподнял полу куртки, и глаза торговца впились в его кинжал.

   -Ооо, какая вещь!. - протянул он. - Дай посмотреть.

   Никитин вытащил кинжал из ножен и отдал торговцу, тот долго его гнул и так и эдак. Потом уважительно сказал

   -Банская ковка, у нас они редко встречаются, очень хорошая бронза. Вот смотри, -он показал у основания рукоятки - где поперёк была проведена еле заметная волнистая линия. Хорошая вещь, я могу дать тебе за этот кинжал три меры.

   Никитин пожал плечами:

   -Хорошее оружие стоит дороже денег.

   Торговцу видимо очень хотел заполучить эту вещь, и он продолжил торг.

   -Четыре меры - предложил он.

   -Нет.

   Глаза торговца начали загораться опасным огнём, он явно не хотел отдавать кинжал обратно. Тем более, что перед ним был не взрослый человек а мальчишка. Никитин это почувствовал и, взглянув ему в глаза, четко произнес:

   -Я не хочу продавать его, - произнося эти слова, он использовал мощный энергетический посыл в соответствующую чакру.

   Глаза торговца безвольно потухли, и он вяло протянул ему кинжал обратно. Мальчишка вышедший в это время из глубины дома и слышавший их торг, с удивлением уставился на своего хозяина, видимо не ожидал, что тот так просто отступится от своего.

   Никитин поклонился и, торопливо распрощавшись, вышел на крыльцо.

   -Ну что пойдём домой?. А то уже скоро смеркаться начнет - Грата сидела на крыльце и болтала ногами в воздухе. Самозабвенно пережёвывая воск, время от времени, она небрежно махала рукой, отгоняя мух. Коробка с мёдом стояла рядом с ней. Никитин вытащил ещё один кусок и, отдав половину девочке, забросил свою порцию в рот.

   -Ладно, пойдём обратно. - согласился он, поглядев на светило.

   Им действительно следовало поторапливаться. Чтобы зайти, светилу понадобится не более часа, и плутать здесь, по тёмным и грязным закоулкам у него не было желания. Они торопливым шагом двинулись назад. Народу вокруг стало заметно меньше, неожиданно Грата сошла с центральной дороги и свернула в небольшой переулок. Землянину, почему-то стало тревожно, своей интуиции он привык доверять.

   -Эй, Грата, а куда мы идем ?.

   Девочка бросила на него удивлённый взгляд.

   -Как куда в гостиницу, а это самая короткая дорога, иначе придется делать большой крюк. Никитин настороженно вгляделся в переулок, но никого там не увидел.

   -Может быть, почудилось, - подумал он и, насторожённо озираясь, пошел вслед за девочкой, которая уже успела преодолеть половину переулка.

   Переулок проходил между двумя длинными двухэтажными домами, которые вытянулись, чуть ли не на всю улочку, крыши домов закрывали свет и, в переулке была полутьма.

   Окон со стороны переулка не было, дверей из которых мог бы кто-то выскочить, он не заметил. Немного успокоенный этим он дошел почти до конца переулка, и тут ему навстречу стала спускаться группа юнцов, они, громко и пьяно смеясь, прошли мимо его. Внезапно один из парней неожиданно громко вскрикнул и показал грязным пальцем на него:

   -Вот этот гад!. Он украл у меня нож !.

   Шайка быстро развернулась полукругом подле него и принялась угрюмо его разглядывать, поигрывая быстро выхваченными ножами. Никитин спокойно смотрел на них. Шайка в основном состояла из юнцов лет шестнадцати-семнадцати, главарь - рослый детина был немного постарше, лет под двадцать.

   Юнцы немного занервничали, их жертва не особенно испугалась их, краем глаза Сергей заметил, как в переулок заглянула Грата, но, заметив, что его, обступили парни, тут, же скрылась за углом.

   -Эй, Нож, - обратился один из юнцов к главарю - эта девка нас видела, как бы она стражников не притащила.

   Нож лениво произнес, глядя на него:

   -Не приведёт!. Ну а ты чего молчишь? - зловещим тоном обратился он к Никитину.

   Сергей спокойно взглянул в его глаза:

   -Шли бы вы ребята своей дорогой.

   Юнцы глухо зарычали. Нож свистящим шепотом произнёс:

   -Мы пойдем своей дорогой, а вот ты дохлятина, останешься здесь навсегда.

   Сказав это, он первым бросился на него с высоко поднятым ножом, оставив открытым свой живот. Вот идиот!. Сергей не собирался особенно церемониться с этим бандитом, его посох резко ударил главаря в солнечное сплетение.

   С коротким стоном он упал на колени и тут же стал с воем кататься по земле, такой удар вполне был способен разорвать мышцы живота. Юнцы опешили от такой быстрой расправы над их предводителем, Сергей не стал ждать, когда они придут в себя и, сам напал на них.

   Конец посоха гулко ударил одного из них в висок и тот мешком опустился на землю, вторым концом он заехал в челюсть другому и тот с руганью отлетел на своих приятелей. Посох птицей замелькал в руках у Никитина, щедро раздавая незадачливым грабителям сильные удары, по их головам и спинам. Одновременно он внимательно смотрел вокруг, кто знает, может быть, кто-нибудь из них умеет ловко кидать ножи. Таланты у этой публики могли быть самые разнообразные.

   Посох был сделан из тяжелого железного дерева и, несмотря на свой скромный вид, был достаточно увесист. Кое-кто из грабителей попытался ударом кинжала переломить посох, но оставлял только неглубокие царапины на его поверхности. Второго шанса Сергей им не давал, сильным ударом выбивая оружие из рук. Юнцы с криками стали разбегаться, первым дал деру тип, которого Никитин уже успел утром "приласкать" в переулке.

   Следом за ними, сильно прихрамывая, рванули двое оставшихся, Никитин не стал их преследовать и развернулся к главарю и ещё одному парню, который валялся рядом.

   Землянин прикоснулся к груди парня, которого он приложил в висок, сердце билось. Теперь по законам пиратского жанра, герой должен быть вынуть меч и перерезать им всем глотки.

   Никитин вытащил кинжал и ногой перевернул главаря на спину. Увидев направленный на него кинжал, тот со стоном попытался отползти, но быстро уперся спиной в стену. Бежать ему было некуда, в глазах парня метался страх, губы испуганно тряслись, когда он хрипло шептал:

   -Нет, нет, не надо не убивай меня !.

   Никитин мрачно на него посмотрел и, поднеся кинжал к горлу и, мрачным низким голосом сказал:

   -Если ты ещё раз встанешь у меня на дороге - ты покойник. - потом добавил с одновременным выплеском энергии в верхнюю чакру парня, что бы тот запомнил этот момент надолго - И дружки твои тоже. Понял ?.

   Главарь испуганно закивал головой. Заметив мелькнувшую тень сбоку тень, он резко отпрянул, одновременно раскручивая посох, но это оказалась Грата бегущая ему навстречу с мёдом в руках, его глаза с изумлением остановились на валявшихся вокруг него телах.

   Никитин сунул кинжал в ножны и, схватив девочку за руку, потащил к выходу из переулка. Она вся дрожала, и оглядывалась обратно, Никитин свободной рукой прижал её к себе. Несколько минут они шли молча, потом она вдруг остановилась и, заглянув в его глаза, тихо спросила:

   -Ты их всех убил ?.

   -Нет, я их не стал убивать, я их просто немного поучил.

   Девочка от этих слов немного расслабилась, и они продолжили свой путь. Больше ничего опасного им по дороге не встретилось, и они добрались до гостинице без приключений. Ворота уже закрыли на ночь и, им пришлось стучать, пока уже знакомый Сергею тип с дубинкой их не впустил.

   Увидев их двоих, он скабрезно улыбнулся и, сделав неприличный жест, посторонился. Грата молча проскользнула мимо него, Никитин последовал за ней. У крыльца они расстались, девочка отдала ему мёд и молча исчезла во тьме.

   -Грата ты завтра здесь будешь? - спросил он в темноту.

   -Буду, буду, куда я денусь. - ворчливо ответила она и исчезла в другом домике, хлопнув дверью.

   Толкнув жалобно скрипящую дверь, он вошёл вовнутрь. В гостинице в углу горела небольшая жаровня, на столах были расставлены плошки с горящим жиром. За столами уже сидели постояльцы и весело разговаривали, на него никто не обратил внимания кроме хозяина.

   Тот подозвал мальчишку, и он пошёл впереди него, освещая дорогу небольшим факелом, в другой руке он держал плошку где, потрескивая, горел слабенький красный огонёк. Проводив Никитина до двери, мальчишка вручил ему плошку и убежал вниз.

   Сергей первым делом посмотрел на сохранность своих вещей. Плошка с фитилем стреляющая жиром, давала мало света, но он разглядел волосок. Этот волосок он подкладывал под завязки, которые затягивали горловину рюкзака, что бы посмотреть будут ли копаться в его вещах. Волосок был, цел в его вещах, никто не копался.

   -И чего это я стал таким мнительным ?. - промелькнула у него мысль. - Пусть хоть всё осмотрят

   всё равно ничего ценного здесь нет. Пропадёт - не жалко, всегда можно купить. Всё моё ношу с собой. Ценное разумеется.

   Тут Никитин спохватился, что не успел поужинать и, торопливо побрёл на первый этаж, освещая себе дорогу светильником. Он сел за свободный стол и вскоре мрачно обозревал свой ужин. Всё та же грязная, плохо вымытая посуда. Сергей зачерпнул своей ложкой, которую он предусмотрительно взял с собой и понюхал, это была уха. Он выковырял из тарелки несколько кусков рыбы и, кривясь, стал их жевать.

   Уха была жутко пересолена, он, по примеру других едоков, сплюнул кости на пол, и отставил тарелку. На второе был небольшой кусок жирной свинины, к которому девица принесла пиво в глиняной кружке. Свинину он, немного почистив кожу, съел с удовольствием, в отличие от вчерашней курицы она была хорошо прожарена. Пиво особого интереса у него не вызвало. Расправившись с ужином, Сергей направился прямиком к хозяину.

   Разъяснив ему свои гастрономические пристрастия и отдав тому ещё две жемчужины, он получил заверения хозяина в том, что с завтрашнего дня его станут кормить получше. После чего отправился к себе в комнату, с наслаждением съев ещё кусочек сот, завалился спать.

  

   Утром он встал довольно поздно, немного подивившись на то что, петухи не кричат, хотя довольно много птиц бродило по двору, что-то поклёвывая.

   Как выяснилось позже, здесь была, порода молчаливых петухов, а может быть и не петухов, но похожих птиц. Они только шипели, как земные гуси, друг на друга и на людей. Никитин выбежал во двор, умылся у колодца и, забежав за дом полчаса, занимался физзарядкой, не обращая внимания на ухмылки парня-охранника и его глупые подначки.

   Сегодня за столами никого из вчерашних постояльцев не было, торговцы - ранние пташки, все уже разбежались по своим делам. Землянин уселся за стол и с интересом стал ждать, что ему сегодня подадут на завтрак. Как он и просил ему принесли несколько сваренных вкрутую яиц, небольшой кусок копчёного окорка, лепёшку и небольшой котелок кипятка, куда он накидал сушеных цветков.

   Эти цветочки он набрал ещё в деревне. По вкусу, они напоминали ему каркадэ. Это был, конечно, не чёрный чай к которому он привык, но это было лучше, чем ничего. Закончив с яйцами, он отдал должное окороку с лепёшкой. Слегка очистив кинжалом мягкую лепёшку от отпечатков грязных пальцев, он разорвал её на части и стал жевать. В лепёшке изредка попадались мелкие камешки, поэтому жевать её приходилось осторожно.

   -Неужели трудно просеять муку через сито!. - недовольно подумал он, выплёвывая очередной камешек - Что в деревне, что в городе!. Цивилизация язви её!.

   Землянин захватил котелок с настоявшимся питьём с собой наверх, и там с наслаждением выпил несколько чашек чая со щедрыми порциями мёда.

   Тело, получившее большое количество глюкозы, рвалось в бой и сегодня, он решил сделать самостоятельную вылазку в город. Девочка ему вчера, уже немного просветила в области местной географии, и теперь он чувствовал, что вполне может обойтись и без проводника.

   Отдав котелок хозяину, он спустился с крыльца и на несколько мгновений задумался, не зная, куда направится в первую очередь. После недолгого раздумья он направился на местный базар, мимо которого он проходил, когда вошёл в город вместе с караванщиками.

   Теперь, когда он обзавёлся, благодаря кладу, кое-какими деньгами, нужно было срочно обзавестись некоторыми необходимыми ему вещами. Светило вчера и сегодня сильно припекало, обсушивая промытые дождями низины, грязи под ногами стало немного поменьше, но всё равно пару раз он проваливался по щиколотку пока шёл к рынку.

   Уже за километр можно было на слух определить, где находится рынок, низкое слитное гудение толпы сразу же выдавало его. Ближе к рынку уже можно было различить отдельные крики продавцов и покупателей. Вначале Никитину пришлось пройти через продуктовые ряды, от которых тянуло жутким зловонием.

   К счастью, совсем недавно, здесь прошли сильные дожди, смывшие большую часть нечистот, но и оставшейся грязи хватало с избытком. Особенно мерзко воняло возле скотобоен, где жалобно ревел рвущийся из загонов скот. Животных убивали и тут же разделывали дюжие молодцы с огромными топорами в руках. Кровь и ненужные внутренности отбрасывались в сторону, где моментально пожирались собаками, больше похожими на волков.

   Внезапно один из мясников размахнулся и высоко подбросил большой кусок мяса окровавленной рукой, псы с рычанием подпрыгнули, но никто из них в прыжке не достал мясо, которое ловко поймал другой мясник. Так несколько раз они кидали мясо, взад-вперёд смеясь над беснующимися псами. Наконец один из них неудачно кинул этот кусок и один из псов вцепился в него, вся свора тут же набросилась на счастливчика, по земле заметался пёстрый клубок тел, шерсть летела клочьями.

   Мясники подбадривали собак довольными криками, чувствовалось, что подобные низкопробные зрелища они частенько себе устраивают. Мигом сбежалась толпа. Сергею пришлось несколько минут пробираться сквозь неё.

   Заросшие человеческие лица, мало, чем отличались от звериных морд кусающих друг друга. Люди плотно окружили грызущихся зверей и подбадривали их громкими криками.

   Временами казалось, что некоторые из этих людей вот-вот кинутся в эту драку и станут, подобно им свирепо рвать и кусать своих соперников. Сергей внимательно вгляделся в эти беснующиеся человеческие лица. Вот молодой парень с переломанным носом, рядом с ним, подпрыгивал от возбуждения довольно пожилой тип, потрясая палкой. Лики, нет, не лики, лица, тоже не то слово - хари, это ближе, все они орали и потрясали кулаками и палками, подбадривая своих любимцев.

   -Низкий уровень - чего с него взять!. Те же инстинкты - подумал землянин, проталкиваясь вперёд.

   Немало лиц из толпы действительно очень сильно напоминали волчьи и собачьи морды - эти люди, по всей видимости, не так давно вышли из животного мира и это были их первые инкарнации в человеческом теле.

   Никитина передёрнуло от этого зрелища, и он сплюнул и быстро, стараясь не дышать, пошёл прочь от этого неприятного пропитанного кровью места.

   -Правда, и в моем мире подобных типов тоже хватает, достаточно приглядеться к публике сидящей на зрелища типа "вышиби другому последние мозги" - подумал он.

   Всё-таки в этом мире было явно больше душ низкого, причём очень низкого, эволюционного уровня. На Земле тел-носителей были многие миллиарды, поэтому после смерти душа очень быстро вселялась в другое тело. Соответственно души на Земле более быстро эволюционировали и, сейчас основная масса душ, пребывающая на Земле, находилась, по крайней мере, уже в конце низкого уровня. Здесь же картина была гораздо хуже.

   В этом мире тел-носителей пока было не так много, да и свежеиспечённых душ тут хватало, поэтому душам часто приходилось ждать своей очереди сотни лет, прежде чем для неё нашлось бы новое тело. Соответственно и эволюционировали здешние души не так быстро.

   -Ладно, хватит размышлять о высоких материях, я сюда пришёл за покупками, в конце концов. - оборвал свои мысли Никитин, едва не угодив в очередную огромную зловонную лужу.

   Правда, когда он проскочил зловонный мясной ряд стало почище, таких луж уже не было. Этот базар выгодно отличался оттого, что он наблюдал в Замире, здесь чувствовалось больше порядка. Широкая площадь была щедро засыпана песком, пополам с мелкими камнями. Везде тянулись длинные деревянные прилавки с товарами, лесу вокруг было много, и его не жалели. Был и ещё один приятный момент, вьючные животные на рынок не допускались, поэтому можно было не опасаться утонуть ногой в навозной куче.

   На базаре, для перетаскивания грузов, можно было использовать только носильщиков, которые так и шныряли повсюду с кожаными тюками или плетёными корзинами за спиной и протяжными криками привлекали к себе внимание.

   За всем этим на базаре наблюдало с десяток стражников, которые зорко следили за соблюдением порядка и, отлавливали воришек. Один из них уже угрюмо сидел на верёвке у столба, вкопанного в центре рынка.

   -И что с ними у вас делают, когда поймают?. - спросил Никитин у торговца тканями, у которого он щупал приглянувшийся рулон материи, ткань была тонкая и мягкая на ощупь

   -А ничего особенного с ним не сделают. - ответил тот, лениво глянув на пойманного воришку.

   -Поработает на разгрузке бревен и выпустят, если конечно никто за него раньше выкуп не внесёт.

   Ну, так ты будешь брать эту ткань, парень или нет ?. - перешёл к делу купец.

   Никитин ещё немного поторговался и взял ткань. Купец сноровисто начал отматывать десять локтей ткани, но Сергей остановил его, и сам внимательно осмотрел на просвет ткань и вскоре нашёл дефект. Один из участков ткани длиной примерно в метр, был явно с дефектом.

   Торговец кисло на него взглянул, явно не ожидая, что такой юнец станет так въедливо всё рассматривать, но безропотно принёс другой отрез ткани.

   Осмотрев, его Сергей убедился, что он был без изъяна и торговец быстро отмотал ему десять локтей ткани. На этом рынке претензии обманутых покупателей, после того как они обнаруживали тот или иной дефект, в проданном товаре, не принимались.

   Наоборот, среди торговцев проделать подобное с бедолагой покупателем, считалось в порядке вещей. Поэтому Сергей внимательно следил за торговцем, пока тот отмеривал ему ткань, что бы он, не подменил её. Отсчитав монеты, он засунул ткань в рюкзак и пошел дальше.

   Ему уже надоело ходить без нижнего белья, и теперь он хотел сшить из этой материи пару рубашек и маек. С трусами было посложнее, но он приспособил под это деликатное дело узкий и длинный кусок из ткани, которую ткали в его деревне.

   По базару он ходил часа три, разглядывая и прицениваясь. Выбор здесь был гораздо богаче, чем в Замире. Сергей смог, наконец, осуществил вою давнюю мечту и купить большой и тяжёлый, литров на десять, медный котелок. Он долго выбирал себе это нехитрое, но дорогое изделие, тщательно осматривая швы, и под конец серьёзно поторговавшись с продавцом, выбрал себе один.

   Сторговавшись за пятьдесят золотых, одуреть можно от таких цен!. Он расплатился и, убрав драгоценный, по иному и не скажешь котелок в рюкзак, пошёл бродить по рынку дальше.

   Следующим интересным приобретением для него, как ни странно, оказались несколько больших кусков кожи. Сергей не оставлял надежды купить себе легкую кольчугу или куртку с нашитыми пластинами, но так и не смог найти ничего подобного. Купцы не везли такой дорогой товар сюда. Обходя один за другим вместе с толпой народа длинные ряды, он случайно забрел к кожевникам, и стал задумчиво разглядывать их изделия. Неожиданно его взгляд привлекла, выделанная кожа толщиной с палец. Никитин задумчиво помял в руках эту кожу.

   -А что если сделать себе броню из этой толстой кожи. - промелькнула у него мысль. - Такое изделие будет и весить гораздо меньше, чем медное или бронзовое и, кстати, немаловажно, что его, всегда, можно будет выдать за кожаную безрукавку или куртку.

   По его просьбе торговец принес ему небольшой кусок такой кожи, и Никитин кинжалом попытался его разрезать. Только с большой силой давя на лезвие, ему удалось разрезать эту прочную кожу.

   -Что это за кожа такая?. - полюбопытствовал Сергей, с любопытством глядя на разрез.

   -Да это носатый болотный ящер, его шкура редко попадает сюда.

   Торговец махнул рукой на юг.

   -Они обитают, где-то на юге среди непроходимых трясин.- поведал он.

   Дальше торговца понесло, и он стал красочно описывать, как тяжело убить такого ящера. Никитин нейтрально протянул:

   -Ну - ну - и сделал вид, что хочет отойти от прилавка, хотя эта кожа его сильно заинтересовала. Торговец вцепился как клещ в его руку.

   -Ты попробуй парень пробить эту кожу остриём ножа.

   Он вытащил ещё один небольшой кусок кожи. Никитин с удовольствием попробовал, кожа действительно оказалась очень прочной и прекрасно держала удар. Только когда он со всей силы, двумя руками, вонзил в неё острие своего кинжала, то, только тогда острие с трудом прокололо кожу ящера.

   -Да, - с уважением подумал Сергей, - такую кожу трудно будет пробить мечом или кинжалом, разве что хорошим копьём.

   После долгого торга Сергей приобрел все пять кусков этой кожи, которая нашлась у торговца, за пятьдесят золотых монет, на такие вещи он не пожалел денег. Ведь от этого напрямую зависела его жизнь..

   -Всё таки как не крути а получается существенная экономия - с удовлетворением подумал он укладывая шкуры в изрядно потолстевший рюкзак.

   Самый простенький доспех с медными пластинами стоил солидных денег, а тут за небольшие деньги можно сделать себе вполне приличный доспех и не такой тяжёлый кстати.

   Никитин невольно усмехнулся, всё это напоминало ему одну из его любимых компьютерных игр - "Проклятые земли" где его герой добывал себе очки опыта и деньги. На эти деньги, герой сперва одевался в кожаные доспехи. Потом по мере роста его благосостояния, влезал в медные, стальные ну и так далее.

   Правда там была одна тонкость, металлические доспехи много весили, и непрокаченный герой не мог в них бегать. Приходилось постоянно мудрить, покупая легкие и прочные кожи и шкуры, которые весели не очень много, и одновременно обеспечивали ему хорошую защиту, сравнимую с доспехами из металла.

   Его позабавила, подобная аналогия. Кто бы мог подумать, что та игра поможет ему в этом мире, решить проблему с доспехом.

   Побродив ещё немного по рынку и приглядев себе ещё нечто вроде записной книжки из выделанной кожи, он изрядно устав от этой человеческой толкотни и криков, отправился обратно в гостиницу. Привратник, как ему показалось, сегодня как-то особенно внимательно вглядывался в него сегодня.

   Причину такого пристального внимания ему раскрыл хозяин гостиницы, который начал выпытывать у него подробности его схватки с Ножом. Оказывается Нож, уже давно снискал себе славу довольно умелого бойца на ножах, оттуда и его кличка, но вместо того, что бы уйти в наёмники, он сколотил банду и занимался воровством и грабежами.

   Трактирщик немного рассказал о "подвигах" этого мелкого бандита, который в основном щипал пришлых. Если бы он начал так поступать с местными, то его давно бы уже прирезали, а так это до поры до времени сходило ему с рук, пока он не нарвался на Никитина.

   Трактирщик, его звали Кетаб, в этот день даже несколько расщедрился. Специально для Сергея повара зажарили курицу, её вечером в его комнату, принесла одна из девиц, которая так старалась понравиться новому постояльцу. Теперь она удвоила свои усилия, щедро демонстрируя свои прелести, пока выкладывала птицу со сковородки на, немыслимое дело, чистое блюдо.

   Землянин впрочем, остался по-прежнему, глух к её заигрываниям, и одарил девицу медной монеткой, быстро выпроводил её за дверь.

   Осмотрев курицу, он остался доволен её видом, птица была хорошо ощипана и прожарена. Сергей посыпал её серой солью и, привычно, мысленно посетовав на отсутствие приправ, принялся за еду.

   Сегодня он здорово проголодался, и вскоре от курицы не осталось ничего. Мальчишкам, которые позже пришли за посудой, в этот раз досталось подъесть совсем немного.

   Хозяин обратил внимание, на повышенную по здешним меркам брезгливость своего нового постояльца. Хотя, по правде говоря, только наблюдательные и сметливые трактирщики могут нормально вести своё дело и не прогореть при этом.

   За полупрозрачным окном быстро сгущались сумерки, делать было нечего. Никитин часа два помедитировал и вскоре завалился спать.

  

   Утро началось несколько рановато для него от частого стука в дверь. На его вопрос чего ему надо, мальчишка торопливо пробормотал, что его хочет видеть какой-то наёмник.

   -Хорошо, - сонно зевнул Сергей, - передай ему, что я сейчас спущусь к нему.

   Мальчишка, громко топая, убежал. Никитин неторопливо оделся, мысленно прикидывая, кто бы это мог быть.

   -Скорее всего, это Гранх, - решил он. - только он знает, где я остановился.

   Сергей взял в руки посох, но, подумав, поставил его обратно, только накинул куртку и подвесил к поясу кинжал. Спустившись на первый этаж и никого, не обнаружив, он ногой толкнул дверь и вышел во двор. Гранх со своим приятелем стояли во дворе и оживлённо болтали с охранником. Заметив его, старый наёмник с радостной улыбкой на лице шагнул к нему.

   -Привет Смышлёный, рад тебя видеть! - радостно улыбнулся он, продемонстрировав щербатый рот.

   Наёмник подошёл к нему поближе и похлопал по плечу, вслед за ним Пифат тоже с силой совершил, обряд приветствия.

   -Ты я вижу, зря здесь времени не теряешь, - подмигнул ему Пифат.

   -Да так стараюсь, помаленьку - неопределённо ответил Никитин.

   -Да хорошо ты в этом городе стараешься, - радостно загоготал Гранх - скоро о твоих похождениях, здесь будут легенды складывать.

   -Да какие ещё легенды!. Вы, что тоже об этом Ноже услышали?.

   -Ага, о нем. - подтвердил Гранх - Мне уже на этом дворе все уши прожужжали, что ты их всех перебил.

   -Да не убивал я их, - Никитин зло сплюнул на землю - просто задал им небольшую трёпку, зачем мне их убивать.

   -Да, - удивился старый наемник, - а мне рассказывали, что ты их всех перебил.

   -Да зачем мне их убивать ?.

   -Ну, как это зачем - искренне удивился наёмник - они тебя ведь собирались убить?.

   -Ну, собирались, ну и что?.

   -Как что, - не выдержал Пифат - за такое, ты сам был в праве их всех того... - он провел рукой по горлу.

   -Ну, мог я их убить, - признался Сергей, - но они ещё молодые, глупые. Пускай живут, может быть, этот урок пойдет им впрок.

   Наёмники с удивлением на него уставились.

   -Странный ты всё-таки парень. - проговорил, наконец, Гранх, задумчиво его, разглядывая как будто видел в первый раз. - Запомни, если у тебя есть возможность убить врага, убивай его сразу, иначе он убьет тебя потом. Понял ?.

   -Понять то я понял. - Никитин горько усмехнулся незамысловатой логики наёмника. - Только знаешь Гранх из врага ещё можно сделать друга, а с мертвого что взять.

   Гранх посмотрел на него как на идиота.

   -Это Ножа то в друзья! . Ну ты даёшь парень. Впрочем, воля твоя!. Не хочешь его убивать, не убивай, только по сторонам теперь почаще поглядывай. Я вот что тебе хочу сказать, ты еще не раздумал сваливать отсюда - он мотнул головой на восток - в переход.

   -Нет, не передумал.

   -Тогда давай вечером подваливай к нам, у нас там вчера объявился Кривой Нос со своими ребятами. В скором времени они хотят сваливать в том направлении. Нос сейчас присматривает бойцов для своего отряда, я думаю смогу замолвить за тебя словечко.

   Гранх задумчиво почесал свою бороду и подмигнул ему.

   -Ну что придешь?.

   -Спасибо Гранх я обязательно приду сегодня вечером.

   -Ладно, тогда до вечера.

   Наёмники снова похлопали его по плечам и исчезли за воротами. Никитин постоял ещё немного, задумчиво глядя им вслед, потом поднялся к себе в комнату. Мальчишка вскоре принёс ему туда завтрак - сваренные вкрутую штук шесть яиц, лепёшку и котелок с кипятком.

   Неспешно поглотив свой завтрак, Сергей заварил и, не торопясь, выпил цветочный чай с мёдом, обдумывая ситуацию. События несколько ускорились и ему теперь следовало побыстрее закончить все свои дела в городе.

   Никитин допил чай, слил во флягу остатки напитка и начал собираться. В здешнем городе все вставали рано, с первыми лучами местного солнышка. Засунул в рюкзак пахнущую прогорклым жиром кожу ящера, положил в боковой карман ткань, купленную на базаре и, взяв в руки, посох, пошёл опять бродить по уже знакомым грязным переулкам и улицам.

   Первым делом он заглянул к сапожнику, примерил заказанную им обувь и остался доволен. Здешние изделия были гораздо более надежные, чем его самодельная обувь и внутри всё было обито мягкой тканью. Он немного прошелся в новой обувке, прислушиваясь к своим ощущениям, вроде ничего не натирало.

   -Беру! - громко объявил он.

   Никитин здесь же расстался со своей старой обувкой, которая уже начала потихоньку расползаться и одел сапоги. Полусапожки и сандалеты он положил в рюкзак, после чего вытащил кожу ящера и начал объяснять сапожнику, что надо было делать.

   Мастер оказался человеком понятливым, тем более что у него был знакомый кузнец, который мог быстро сделать для него некоторые детали из металла. Никитин не стал особо мудрить, и нарисовал мастеру обычную куртку-безрукавку, только на пару размеров побольше.

   Он заказал этот доспех, немного на вырост и что бы удобнее было одевать на одежду. Кроме того, он заказал из этой кожи наручни на руки, которые крепились с помощью застёжек и надколенники.

   За эту работу он посулил ему целых тридцать золотых, после чего мастер махнул рукой на все остальные заказы и клятвенно пообещал Никитину уже через день закончить работу. Удовлетворившись этим, Сергей оставил ему в задаток десять монет и пошёл дальше.

   У уже знакомого торговца сукном, он примерил свою обновку. Одежда висела на нём несколько мешковато, но, учитывая, что Сергей будет поддевать под неё свой кожаный панцирь, это было то, что надо.

   Жалко только что здесь не было зеркал, небольшие медные хорошо начищенные маленькие зеркала показывали лишь смутное отражение человека. Поболтав немного с торговцем, и заплатив остаток денег, Никитин вышел на воздух и зажмурился от выглянувшего солнца. Тучи быстро рассеивались, день обещал быть тёплым.

   Следуя дальше знакомым маршрутом, он зашел в лавку, где раньше покупал мёд и, немного поторговавшись на правах старого покупателя, приобрёл ещё две большие коробочки с сотами, которые он решил взять с собой в дорогу.

   Завершив дела, землянин спустился к реке. К тому времени он уже проголодался. Пообедав мёдом и, запив, его чаем из своей фляги, он, сидя под раскидистым деревом на верхушке холма, наблюдал, как река, величаво катит свои воды дальше. Изредка по её обширной глади проплывали небольшие суда и длинные вереницы плотов, которые причаливали где-то дальше по течению, где для них были оборудованы причалы.

   Оттуда к городу тянулись многочисленные подводы с брёвнами. Разморившись на солнышке после сытного обеда, Сергей решил немного подремать в тени, положив рюкзак под голову. Когда он проснулся, светило уже ощутимо приближалось к горизонту.

   -Однако, притомился я сегодня... - подумал он, про себя потягиваясь после сна на жесткой земле.

   Сергей закинул рюкзак за плечи и, взяв в руки, посох, отправился обратно. Свернув с немноголюдной улицы в давнишний полутёмный переулок, он не сразу разглядел две неприметные тени, которые отделились от стены и стали неторопливо приближаться к нему.

   Никитин усмехнулся, покрепче сжал посох и направился им навстречу.

   Внезапно от стены отделилась еще одна тень, она быстро нагнала тех двоих и что-то им сказала. Троица тут же быстро развернулась на месте и, чуть ли не бегом заспешили назад. Чуть слышно хлопнула незамеченная им прежде дверь в стене, и, он остался один в переулке. Сергей весело усмехнулся:

   -Похоже, после той потасовки в переулке я стал пользоваться у этой публики определённым авторитетом.

   Он весело крутанул одной рукой посох и, не торопясь, пошёл к светлому прямоугольнику выхода.

  

   Минут через двадцать он уже входил в ворота гостиницы. Быстро выгрузил у себя в номере мёд и, отказавшись от ужина, он поспешил в таверну Буйвола, где ему была назначена встреча. Сергей быстро преодолел это расстояние, немного помедлив в переулке, откуда было, хорошо видно всё происходящее около таверны.

   Осторожно выглянув из-за угла, он не увидел, как в прошлый раз тех оборванцев, которые толпились неподалёку от таверны, зато теперь в таверне как говорится, стоял "дым коромыслом". Вечеринка у наёмников была в самом разгаре, около таверны шаталось человек двадцать изрядно подвыпивших личностей.

   Во дворе стояли две большие баклажки с пивом, из которых все систематически зачёрпывали кружками. Сергей не обращая ни на кого внимания, неторопливо направился к входу в таверну.

   Из под навесов, на соломенных подстилках, мелькали обнажённые тела, оттуда слышались протяжные вздохи и ругань.

   Неожиданно, из под навеса, выскочил заросший шерстью голый мужик и, растолкав всех у одной баклажки, зачерпнул себе пива. Быстро в два глотка, он осушил большую кружку, после чего вылил остатки пива на себя и резво побежал обратно под навес, сопровождаемый подбадривающими криками приятелей.

   -Давай Кот, покажи им!.

   Дальше пошли непечатные выражения, что он должен был там сделать. Никитин целеустремлённо пробирался к входу в таверну, пьяные наёмники мало обращали на него внимания.

   -Пиво брат!. Давай дёрнем!.

   Подпирающий стену пьяница заплетающимся языком попытался всучить ему свою кружку, с какой-то бурдой. Никитин отрицательно мотнул головой и молча, прошёл мимо него.

   Он толкнул тяжёлую, недовольно заскрипевшую дверь с прибитой на ней головой буйвола, и вошёл вовнутрь. В нос, как и прежде, ударила мощная волна кислого пива и мужского пота, заставив его скривиться. Нынешнее амбре было поядрёнее по сравнению с теми ароматами, которые витали здесь прежде.

   Сергей, не обращая внимания на призывные жесты сидящих за столом пьяных наёмников, начал искать глазами Гранха или Пифата, благо, сегодня, внутри таверна была щедро освещена факелами и плошками с жиром. Ловцы удачи гуляли.

   Обнаружив ветеранов в углу уже изрядно навеселе, где они хохотали над какой-то шуткой вместе с незнакомыми ему людьми, он двинулся прямо к ним, осторожно обходя лежащие тут и там пьяные тела. Гранх заметил его и приветливо замахал рукой.

   -Давай Смышлёный садись сюда - сказал он уже слегка заплетающимся языком.

   Он хлопнул рукой по скамейке, потом толкнул в грудь одного наемника, который сидел рядом с ним, пьяно качаясь, то в ту, то в другую сторону. От толчка уже порядком, набравшийся наёмник слетел со скамейки и присоединился к братской куче пьяниц сладко храпевших на полу, застланном соломой. Землянин опустился на предложенное место, сидевший напротив него рыжий мужик мрачно на него посмотрел, видимо никак не мог сообразить кто это, потом протянул ему грязную кружку с пивом.

   -Пей. - заплетающимся языком произнёс он.

   Никитин отрицательно качнул головой.

   -Спасибо я не пью.

   Глаза рыжего, пьяные и безучастные ко всему, начали наливаться кровью.

   -Ты что же гнида, брезгуешь нашим угощением!.

   -Да ладно тебе Рыжий, ну не пьет парень пива - молод ещё... - попробовал вмешаться Пифат. Никитин благодарно сжал его запястье, смело взглянул прямо в глаза рыжего забияки, и сконцентрировав энергию медленно сказал.

   -Если я буду, пьян, то кто будет охранять вас, пока вы не проспитесь. Пара шустрых ребят быстро вам здесь всем перережет глотки.

   Рыжий начал задумчиво покачивать головой, пытаясь осмыслить фразу, потом внимательно оглядел всю таверну и, наконец, изрёк:

   -Правильно парень, бди!.

   После чего осушил стоящую перед ним кружку. Через минуту мягкий стук головой об стол известил, о том, что он отрубился. Потом тело рыжего немного подергалось туда-сюда и начало мягко стекать вниз

   -Быстро же ты его утихомирил. - с усмешкой сказал Гранх взглянув на ворочающееся, на соломенном полу тело.

   -Да ерунда. - махнул рукой Никитин.

   Гранх оглядел его с ног до головы и одобрительно покачал головой.

   -Молодец приоделся - и подмигнув, вытянул ноги.

   Продемонстрировав ему в свою очередь новую обновку - сапоги.

   -Мы тоже приоделись на те деньги, что ты с нами разделил тогда.

   Он гулко захохотал.

   - Да и оружие мы себе здесь подобрали, неплохое. Глянь!.

   Он продемонстрировал длинный кинжал в изукрашенных отделанных жёлтой костью ножнах.

   - Но у тебя всё равно лучше - ревниво добавил он, бросив взгляд на пояс Сергея.

   -Ничего ребята я думаю, что и вам повезет, и вы ещё раз встретите доброго чёрного парня, который....

   Гранх и Пифат снова расхохотались.

   -Эй, парни!. По моему сейчас самое время идти к капитану, а то он скоро ничего соображать не будет. - Пифат, сквозь смех, кивнул на мускулистого черноволосого парня, от стола которого в этот момент, пошатываясь, отходил какой-то тип.

   -Пошли, - Гранх решительно поднялся из-за стола.

   Пифат и Никитин поднялись за ним и все трое подошли к столу командира отряда.

   Капитан поднял на них мутные, в красных прожилках глаза. Нос у него был действительно примечательный - большой и к тому же свёрнутый набок из-за чего он немного гнусавил. Перед ним стоял большой кувшин с пивом, от которого он время от времени отхлёбывал. Вид у предводителя наёмников был, потрёпанный, засаленная куртка, такая же не первой свежести небрежно зашитая рубаха, к которой давно не прикасалась женская рука.

   Предводитель наёмников наморщил лоб, видимо не совсем понимая, кто перед ним. Тяжело ворочая лохматой головой, он медленно переводил взгляд с одного на другого стоящих перед ним людей. Наконец его взгляд сфокусировался на Гранхе, потом морщины на лбу разгладились - процесс опознания наконец завершился.

   -А Полпальца! - хрипло протянул он - Че надо?.

   -Да я капитан, хочу тебе парня в отряд....

   Оценивающий взгляд капитана лениво прошёлся по фигуре Сергея, потом ёщё раз. Неожиданно капитан пьяно икнул и захохотал, тыча пальцем в Сергея.

   -Да ты никак рехнулся Полпальца, этого дохляка в мой отряд. Эй, ребята посмотрите, какой товар мне пытаются всучить.

   Но никто в трактире не поддержал его смех. Капитан яростно обернулся, что бы посмотреть, в чем дело и обнаружил, что практически все уже заснули за столом или валялись на полу. Самые стойкие, сидящие за столами, бессмысленно таращили на него глаза, не понимая в чём дело

   -Налакались свиньи!. - Нос окинул мутным взглядом таверну, пнул ногой вяло шевелящееся около его ног тело и вновь уставился на Никитина.

   Его блуждающий взгляд остановился на его кинжале.

   -Да оружие у него есть, Полпальца. - согласился он - Но ты сам посуди, зачем мне в отряде нужны такие молокососы ?. У меня в отряде бойцы, которые много раз звенели клинками со мной в битвах и мне нужны бывалые ребята, а не такие...- наёмник не окончив фразу, громко зевнул и замотал головой пытаясь стряхнуть сон.

   -Да ты что капитан !. - вступил в разговор Пифат - Смышлёный хороший боец, когда мы шли через земли дикарей, он один уложил пятерых.

   Капитан кисло взглянул на него и сплюнул на пол.

   -Да этих недомерков, любой из моих парней уложит по десятку, какие их них бойцы, ни доспехов, ни оружия.

   Пифат и Гранх переглянулись, видимо они не ожидали, что капитан наёмников окажется столь привередливым.

   -Капитан, - в разговор опять вступил Гранх - он один, справился с бандой Ножа, вместе с ним самим.

   Капитан пренебрежительно махнул рукой.

   -Да с этими молокососами вообще может справиться кто угодно.

   Гранх с кислой миной повернулся к Никитину и похлопал его по плечу:

   -Жалко конечно парень, что капитан не хочет тебя брать. Его право.

   Пифат его тоже поддержал:

   -Да жалко, что ты не с нами, я бы не прочь ещё раз попробовать ту стряпню, которую ты нам готовил, когда мы шли с караванщиками. Ну да ничего отсюда, до перехода идёт много караванов и ты...

   Неожиданно хриплый голос капитана вклинился в их разговор:

   -А ты что парень действительно умеешь готовить?.

   Вся их троица с удивлением уставилась на капитана, который с интересом прислушивался к их разговору.

   -Да я умею готовить.- признался Никитин - Могу сготовить суп, каши ну и другие вещи могу делать, но всё будет зависеть от того, какими продуктами я буду располагать.

   Капитан долго глядел на него, что-то, прикидывая, его голова пьяно покачивалась из стороны в сторону, потом он сказал:

   -Если хочешь, парень, - тут он вновь икнул - я могу взять тебя в свой отряд, что бы ты готовил еду моим парням.

   -А чего ты Нос бабу не возьмёшь?. Её ведь можно и так и эдак.- с солдатской прямотой задал ему вопрос Гранх.

   -Дурак ты Полпальца, хоть и старик. - беззлобно сказал Нос. - Будь у меня в отряде баба, ребята давно бы уже все передрались. Мне одного Кота достаточно, боец он умелый, спору нет, но день без бабы для него нож острый. - кулак Носа с грохотом опустился на стол. - Если бы не это сам бы его прирезал. Сколько он мне крови попортил скотина блудливая.

   Дальше пошёл длинный ряд непечатных выражений.

   -Сколько раз я был вынужден деньги, за него платить, за эту сволочь!. - тут капитана понесло, и он, по-прежнему перемешивая свои слова замысловатой руганью, начал жаловаться на Кота.

   Выслушав его пятиминутный монолог и, вежливо покивав головой, Сергей спросил:

   -А сколько я буду иметь?.

   Капитан задумчиво почесал свой сдвинутый на бок нос.

   -Ну, два золотых за - тут он три раза медленно открыл и раскрыл обе руки.

   -Тридцать дней значит. - быстро прикинул Сергей. - Что-то очень дёшево оценил меня этот капитан. - мелькнула у него мысль.

   Эта же мысль мелькнула не у него одного, Гранх яростно заспорил с капитаном в его поддержку.

   -Да ты что Нос, кто это платит такие деньги да ещё за целых тридцать дней!.

   -Да я его беру не воином, кровь проливать ему не надо будет, мои ребята его будут защищать. Но если будешь плохо готовить, то... - он пьяно развел руками. - Они с тобой парень быстро разберутся. А то был у нас один такой, такое готовил!.

   Нос покрутил головой, как бы сам не веря, что такое возможно

   -Не поверишь, Полпальца мы пять дней, пока он нас кормил своей стряпней, всю дорогу по кустам шастали!.

   -Ну и что дальше было?. - заинтересовался Гранх.

   -Да что там говорить. - вяло махнул рукой Нос - Петух его, за что-то прирезал, уже не помню за что, вот чем всё это закончилась. А ладно, парень!. Дам я тебя три золотых!. Ну и кормёжка само собой.

   Никитин немного поразмыслил, деньги ему сейчас не были особенно нужны, тем более что на его пути было ещё четыре богатых клада.

   -Хорошо я согласен, - заявил он - но мне нужно вот ещё что. Во-первых, начал он загибать пальцы для наглядности - мне нужна, будет телега, что бы везти припасы и котлы.

   -Есть у меня телега. - заверил его капитан - Есть и котёл и припасы есть. Всё дам. - Нос широко зевнул, показав ряд на удивление белых зубов.

   Правда, одного зуба в верхнем ряду у него уже не хватало.

   -Во-вторых, - продолжал загибать пальцы Сергей. - мне нужен, будет помощник, а может быть и не один, три полные руки бойцов кормить это вам, не одного накормить. Ну и конечно надо посмотреть припасы, деньги будут нужны, что бы их закупить.

   Капитан начал на него мрачно поглядывать, но Сергей здесь не собирался отступать. Накормить тридцать человек было не так то просто, а полевых кухонь здесь ещё не изобрели. Если он возьмется за это дело один, он будет вынужден работать от зари до зари что бы прокормить такую ораву мужиков, у которых наверняка очень хороший аппетит.

   Сергей прямо взглянул в глаза капитана, секунд двадцать они мерились взглядом, потом Нос перевёл взгляд на Гранха.

   -Знаешь, пожалуй, из этого парня будет толк.. - он криво усмехнулся

   -Я же тебе говорил капитан.. - начал было Гранх, но Нос взмахом руки прервал его.

   -Я думаю дать ему в помощники, двух парней которых ты мне сосватал ранее, если они ещё не сбежали.

   На том и порешили.

   -Как звать тебя парень7.

   -Саж Смышлёный.

   Никитин немного изменил своё имя, но более привычное в этих местах.

   -Значить так Смышлёный!.- предводитель наёмников начал медленно загибать пальцы на грязной руке - Через два дня мы выступаем, приходи со своим барахлом и...- тут капитан протяжно зевнул - я тебе покажу твой котелок.

   Нос хрипло рассмеялся, довольный своей шуткой. Оба наемника и Никитин присоединились к его смеху. На этом процедура зачисления в отряд закончилась.

  

   Выйдя во двор, Сергей жадно вдохнул ночной воздух, его уже несколько мутило от вонючего запаха трактира, вслед за ним вышел Гранх. Во дворе к этому времени уже всё затихло, только под навесами в темноте ещё раздавались стоны и шорохи. Немного помолчав, старый наёмник сказал:

   -Что-то Нос сегодня был не в духе, я уже думал, всё, придется тебе топать одному или с купцами.

   -Ну и что здесь такого, "хвостом" я уже работал, наверняка с каким-нибудь караваном договорюсь.

   -До перехода ты, может быть, и дойдёшь, - согласился Гракх - но там ведь иные - не люди. Наши до сих пор неохотно ходят туда - он кивнул подбородком по направлению к порталу - предпочитают стричь шерсть здесь. Там спору нет, заработать можно очень много, но и опасно очень там, а купцы не своих очень неохотно берут. Так что лучше с наёмниками...

   Наёмник вздохнул.

   -Да и много наших братьев, не возвращаются обратно. А вот Нос уже лет пять ходит туда-сюда и....

   -Ладно, Гранх я понял, спасибо тебе за всё. Ты тоже с нами пойдёшь ?.

   Гранх вновь вздохнул и замотал головой.

   -Нет, парень, не пойду. Мы с Пифатом решили здесь свой трактир открыть, денег у нас немного есть, да и пора...

   Гранх немного помолчал и добавил:

   -Надоело мне уже просыпаться от каждого шороха, хочется пожить спокойно.

   Никитин расстегнул карман и вложил в руку Гранха тяжёлый кусок золота.

   -Это тебе Гранх от меня на трактир.

   Гранх от изумления открыл рот.

   -Знаешь, Смышлёный я всегда подозревал, что ты не простой парень, но... - он сжал пальцы на бруске.

   -Пускай это будет моим взносом в твой трактир, когда я в ней буду появляться ты, я думаю, предоставишь мне бесплатную комнату и обед.

   Гранх рассмеялся и хлопнул его по плечу.

   -Ладно, парень договорились!. Жаль, что приходится расстаться. Ты самый приятный малый, с которым меня когда-либо сводили боги. Плохо только что не пьёшь!. Но ничего научишься ещё!.

   -Это врятли!.- усмехнулся ему в ответ Сергей.

   Так переговариваясь, они дошли до ворот, еще раз обменялись хлопками по плечам и расстались.

  

  

  


Глава 12. | Тело сдал - тело принял | Глава 14.