home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14.

  

   За эти, оставшиеся до отбытия отряда наёмников дни, с Никитиным никаких особых приключений не произошло. На следующий день он попытался, было отыскать Грету, но девчонка как сквозь землю провалилась. Хозяин тоже был в недоумении. Тайну раскрыл парень-охранник, карауливший калитку, который после того как Никитин разобрался с Ножом и его бандой, сразу зауважал его.

   Он и раскрыл ему, куда она подевалась, оказывается, она ухаживала за своим братом.

   Брат оказался один из тех парней, которые вместе с Ножом набросились на него в тёмном переулке. У него была сломана рука и Грета, выхаживала непутёвого родственника. Теперь ему стало понятно, почему она, тогда так переживала за тех разбойников и радовалась, что он их не убил.

   -Здорово ты их припугнул, - продолжал восхищаться словоохотливый охранник - сам Нож ещё не скоро с лежака слезет, ты ему там здорово врезал, до сих пор кровью харкает !. Чтоб ему с лежака ещё год не слезать!. А парни из его шайки глядишь, и займутся чем-нибудь полезным.

   В трактире с ним теперь уважительно раскланивались постояльцы, а пара купцов захотела, даже нанять его охранять караван, но поскольку в портал они в ближайшее время не собирались, то Никитин отклонил их предложение.

   Девицы по-прежнему не давали ему прохода, но особого ответного чувства они у него не вызывали, несмотря на все их ухищрения. Да выглядели они.., короче ответного чувства они не возбуждали при всём желании. Разве что Грета могла попытаться...

   К славе победителя Ножа, Никитину к тому же добавили таинственности его светлые волосы, невиданные в этих краях. Никитин не стал вновь мыть их красящим раствором, как он делал в деревне, и волосы, после того как он помыл свою голову, стали заметно светлее, привлекая внимание окружающих. Особенно женщин.

   Тело тоже начало потихоньку принимать тот облик, который был у него на Земле в молодости. Его энергетическая оболочка незаметно перестраивала это тело. Кожа светлела и судя по скорости изменения ещё через год-другой от доставшегося ему тела Или, ничего не останется.

   Никитина радовало то, что эти явные метаморфозы, не произошли с ним в деревне. Скорее всего, как он думал, катализатором всего этого, послужил бой с дикарями, когда он что бы выжить каким, то образом вдруг на несколько минут получил сверхчеловеческие возможности.

   Что произошло бы в деревне останься он там подольше?. Как отреагировали бы на него сородичи, если бы он стал столь резко отличаться от них?.. А здесь, да необычно, но мир велик и в нём хватает странностей, особенно там за переходом.

   -А, правда, говорят, что ты колдун?. - понизив голос, вдруг спросил его охранник.

   -Да ерунда всё это ! - махнул рукой Сергей.

   -Ну ну, - понимающе усмехнулся охранник - а кто кузнеца припугнул ? - и заговорщески подмигнул ему.

   Никитин только покрутил головой, городок был небольшой и, слухи молниеносно разлетались по городу, обрастая самыми невероятными подробностями. Ближе к вечеру одна из девок работавшая в гостинице, шёпотом спросила, нет ли у него зелий для приворота, Сергей так же шёпотом ответил, что уже нет, всё продал. Девица горестно вздохнула, посетовала, что ей всегда не везёт и

   огорчённая ушла.

   -Пора бежать отсюда. - подумал он, исподволь замечая взгляды, которыми обменивались окружающие при виде его.- Светлые волосы, колдун...Как бы тут костром не запахло!.

   Хотя такой вариант здесь был невозможен. Колдуны здесь считались не отродьем мрака, а наоборот весьма полезными людьми. Именно полезными, несмотря на страх перед ними, Никитин мог бы остаться и весьма неплохо зарабатывать, мороча голову доверчивым обитателям города.

   Можно было бы, но нельзя, как шутят сами экстрасенсы - "это будет стоить мне очень дорого". Чем выше человек по уровню, тем больше ограничений накладывается на него и строже спрашивается за ошибки!. И это закон.

   На следующий день он завершил все свои дела в городе, выкупил заказанные товары и объявил трактирщику, что он уезжает. Ему показалось, что трактирщик облегчённо вздохнул, когда утром провожал его.

  

   Никитин решил явиться в отряд наёмников ещё затемно. Горизонт ещё только начал розоветь, а он уже медленно шёл по середине улицы, пристально всматриваясь в темные переулки и себе под ноги. Ближе к трактиру ему стали попадаться первые одиночные прохожие и группы людей, судя по репликам, которыми они перебрасывались - это были торговцы и приказчики, спешащие на рынок.

   Сергей уже немного изучил этот город он уверенно, свернул в переулок, который вывел его прямиком к трактиру, где обитали наёмники. Сегодня, что бы произвести нужный эффект Сергей надел на себя свою новую "бронированную" куртку, кожаные штаны и прочные сапоги. На поясе у него болтался уже ставший привычным трофейный кинжал, но его бравый вид сегодня не был никем должным образом оценен.

   Его новый наниматель не обратил на него особенного внимания, он бегал вместе со своим помощником и пинками подымал свое полупьяное воинство, щедро сопровождая всё это заковыристой бранью. Он только буркнул ему нечто невразумительное в ответ на его приветствие и продолжил свою беготню.

   Никитин сейчас, при свете разгорающегося дня, получше разглядел его. Нос у их капитана был действительно примечателен, он у него мало того, что был, свёрнут немного на бок, так он ещё и начинался у него несколько выше переносицы.

   Из-под навеса тем временем, с недовольным ворчанием и стонами выбирались опухшие после непрерывного пьянства наемники. Перед началом похода все крепко приложились, поэтому большинство из них просто сидело на подстилках и тупо таращилось вокруг. Гудели, видимо хорошо - даже достопамятный кувшин, болтавшийся около крыльца, оказался разбит.

   Вместо него какие - то умники с чёрным юмором, подвесили петлю. Прямо под ней раскачиваясь как болванчик, сидел один наёмник и монотонно как заезженная пластинка повторял, одну и ту же фразу:

   -Ох как же мне худо!. Ой худо !

   Капитан мрачно оглядел двор, потом начал считать наёмников, медленно проходя между ними. Несколько раз он, ошибаясь, и с проклятиями начинал считать вновь, медленно загибая пальцы и шевеля губами. Закончив обсчёт своего поголовья, он пошёл к трактиру и, пинком распахнув дверь, скрылся внутри.

   Спустя несколько мгновений из трактира донеслась многоголосая ругань, дверь распахнулась настежь, и во двор начали вылетать остатки отряда. Некоторые из них так и не смогли удержаться на ногах, и вяло ползали в грязи.

   Наконец всё воинство было собрано во дворе и сосчитано. Более трезвые наёмники стали выводить и запрягать быков, один из быков добавил суматохи, укусив за руку одного из пьянчуг. Тот, тряся укушенной рукой, выругался, потом ударил быка по морде, животное обиженно заревело и стало мотать рогами, мешая надеть на себя упряжь.

   Другие животные тоже начали реветь и рваться, не давая себя, запрячь, и прошло немало времени, прежде чем они успокоились. Наконец животных запрягли, наёмники кое-как собрали свои небогатые пожитки, мертвецки пьяных, и не способных идти, покидали на телеги и нестройная толпа начала потихоньку вытягиваться с постоялого двора.

   Проводив взглядом, колонну пошатывающих и временами падающих наёмников Нос сплюнул и обратил своё внимание на Сергея.

   -Эй ты, новенький!. Иди сюда!.

   Сергей не торопясь, подошел к своему нанимателю.

   -Видишь, вон ту телегу?. - он махнул головой в сторону, где какой то рыжий мальчишка на пару лет постарше его запрягал быка. - Это твоё хозяйство, на телеге продукты. Разберись там, что к чему. Этот парень будет тебе помогать.

   -Эй Гафт ! - заорал он.

   Парень вздрогнул и быстро подбежал к капитану.

   -Слушай рыжий, это, это... он мрачно посмотрел на Никитина, пытаясь припомнить его имя.

   -Меня зовут Саж. - помог он капитану, вспомнить его имя.

   -Так вот ты будешь ему помогать. Понял ?.

   Парень кисло кивнул головой.

   -Так ты мне обещал двоих? А...

   Но его вопрос остался без ответа, капитана уже унесло к более роскошной телеге, на которой как оказалось впоследствии, он ездил со своим помощником. Парень отданный ему в помощники, сделал вслед капитану неприличный жест, потом, заложил пальцы рук за ремень и мрачно уставился на него. Сергей спокойно выдержал его взгляд, Гафт первым отвёл глаза и буркнул:

   -Сбежали эти твои помощники. Ну что стоишь, пошли.. - и они отправился к телеге забитой мешками.

   Никитин подошёл поближе к повозке. От одного из наваленных как попало мешков, неприятно пахло, прямо под ним уже образовалась лужа бурой жидкости, над которой жужжали мухи. Землянин поморщился от этого зрелища. Парень перехватил его взгляд.

   -Ничего сожрут!. Жрать захотят, сожрут!. - зло сказал он.

   После чего залез на телегу, вытащил припрятанный прут и стеганул быка. Никитин не стал дожидаться, пока он тронется, торопливо забросил свой рюкзак и резво вскочил на телегу, стараясь держаться подальше от дурно пахнущего мешка.

   Повозка тронулась, громко скрипя колёсами и всеми своими сочленениями. Выкатившись за ворота, она присоединились к другим телегам. Вслед за ней пристроились ещё две, в одной из них важно восседал Нос. В его повозке, как успел заметить Сергей, дно было выложено мягкими кожами и мехами, справа и слева от повозки, держась за её борта, нетвердо шагало двое наёмников. Воинство двинулось в поход.

   Колонна не торопясь, миновала город, прогрохотала по деревянному настилу длинного моста и вышла на наезженную дорогу, ведущую к переходу, до которого, судя по его карте, было около двухсот километров.

   Из-за горизонта неторопливо поднимался вверх красный краешек светила. Начинался его первый день в качестве наёмника, хотя нет, не наёмника - повара.

   Немного погодя Сергей на ходу сдвинул несколько мешков с продуктами, вытащив из рюкзака подстилку, и удобно устроился на ней. Гафт с завистью наблюдал за ним с переда телеги, часа через три он предложил ему поменяться местами.

   Землянин не стал возражать и сев вперёд, начал лениво погонять быка, который не обратил никакого внимание на смену погонщика. В их караване Никитин насчитал десять телег, на которых находились немудреные пожитки наёмников, их основное оружие - щиты и копья, тоже лежало в телегах до поры до времени.

   Наёмники не особо затрудняли себя пешей ходьбой и часто менялись со своими товарищами, ехавшими на телегах. Никто никуда особенно не торопился, и воинство ползло часов шесть, прежде чем объявили привал у небольшой рощи, рядом с сильно бьющим из-под земли родником. Здесь уже расположились две группы торговцев, которые, судя по мрачным взглядам бросаемых на наёмников, были, не очень рады таким соседям.

   Наёмники распрягли быков и отправили их пастись, после чего уселись и пустили по кругу пару бурдюков с пивом. Капитан лично следил, что бы никому, не досталось больше двух глотков, тех, кто пытался отхлебнуть лишнее он и его помощник по кличке Медведь, без разговоров лупили по голове палкой. Нравы здесь были достаточно простыми. Никитин подошел к капитану, что бы узнать, когда нужно готовить обед.

   -Обед говоришь. - пробормотал он и почесал давно не мытую голову. - Обойдутся, без обеда!. - вдруг зло выпалил он. - Сейчас отдохнём немного и пойдём вперёд, тогда ближе к вечеру сготовишь им, что-нибудь пожрать. А сейчас пускай эти свиньи приходят в себя.

   -Эй, вы! Не забудьте наполнить бурдюки водой!. Пива вы теперь долго не увидите !. - громко крикнул Нос, обращаясь к своему отряду.

   Ответом ему был многоголосый стон.

   -А ты.. - он защёлкал пальцами, видимо опять забыв его имя.

   -Серж. Э.. Саж.- механически по старой земной привычке ответил он

   -Санж, Сарж, Саж. - капитан зло сплюнул - Что за дурацкие имена в твоём племени!. Язык сломаешь, пока его выговоришь. Так вот Саж набери вместе с этим бездельником Гафтом побольше хворосту в этой роще, а то на месте следующей стоянке, я помню, будет очень мало деревьев.

   Ребята поспешно отошли от ищущего на ком бы сорвать злобу капитане и направились в рощу, сзади опять послышалась ругань и вслед за этим звучный шлепок.

   -М-да весело тут у них!. - подумал Сергей, торопливо направляясь к роще, подальше от разбушевавшегося капитана.

  

   В роще было довольно много сухих скелетов деревьев. Сделав пару ходок, он на пару с Гафтом притащили десятка два длинных сухих веток и, разломав их, аккуратно разложили в телеге, получилась довольно внушительная горка. Пользуясь моментом, когда они укладывали дрова в телегу, Сергей проинспектировал мешки.

   Всего оказалось пятнадцать мешков, из них; три мешка бурого риса, мешок перловки и гороха. Ещё был мешок некрупной моркови, с мешком тухлого мясо тоже было всё понятно, а вот остальные коренья и крупы поставили его в тупик. Пользуясь тем, что, стоянка затягивалась, Никитин обратился за разъяснениями к Гафту.

   Снисходительно глянув на него, парень начал объяснять:

   -Вот в этом мешке, - Гафт развязал его и, сунув в него руку, вытащил нечто напоминавшее сухой мох. - это нурт, его надо долго варить в воде он разбухает и становится похожим на жёсткое мясо. Ну, это когда приспичит, а мяса нет.

   Он кинул себе в рот несколько комков и начал жевать, Сергей последовал его примеру. Мох был действительно очень жёстким и немного напоминал по вкусу сушёное мясо кальмара.

   -Это, - Гафт развязал небольшой мешок и продемонстрировал ему клубни похожие на топинамбур - это нам не нужно. Это для быков. - объяснил он ему, вновь завязывая мешок - Мы даём это им это понемногу, что бы они, не затевали драк между собой.

   -Вот это мы добавляем, в суп. - рыжий открыл очередной мешок и вытащил оттуда несколько тёмных комочков, похожих на небольшой сморщенный грецкий орех - От него суп становится более густым и начинает приятно щипать язык.

   Из другого мешка Гафт вытащил нечто напоминавшее синий сморщенный огурец.

   -Это кос, его чистят от кожуры, потом отваривают или жарят. Дрянь, одним словом!.

   -И зачем его тогда берут?.

   -Да хранится он долго!. А когда жрать захочешь...- Гафт выругался в адрес такого непонятливого новичка.

   -Понятно.

   Остальное Никитину было известно. Помимо этого, в корзине, он обнаружил немного репчатого лука, большой комок серой соли и два кувшина. Из-за плотно пригнанной пробки одного из них тянуло уксусом, во втором было тёмное растительного масла. Плохо было то, что не было никаких специй. Таковы были скромные возможности здешней военно-полевой кухни.

   От кучки наёмников послышался громкий рык Носа, и его воинство лениво потянулись к своим телегам, запрягать быков. Ещё через полчаса их колонна вновь неспешно шла по тракту. Дорога стала немного уже, равнина постепенно перешла в холмистую местность. Холмы временами сильно сужали дорогу, приходилось петлять.

   Около дороги часто стали попадаться рощи плодовых деревьев. Обоз тогда ненадолго притормаживал, и все спешили запастись мелкими яблоками или грушами. Сергей и Гафт, быстро забравшись на деревья, набрали себе, несколько десятков плодов. За деревьями здесь никто не ухаживал и их плоды, были мелкими и кислыми.

   Встречные путешественники жались к обочине, пропуская отряд наёмников. Ближе к вечеру отряд остановился на ночлег около небольшого ручья. Здесь уже обосновалось несколько компаний. Около одного из костров, на котором, на вертеле жарилась целая свиная туша, сидело десятка три вооружённых людей. Похоже, это тоже были ловцами удачи, вот только удача была к этим парням явно более благосклонна, чем к наёмникам Носа.

   Все сидящие были одеты в хорошо подогнанные куртки с нашитыми медными пластинами. Когда их телега подъехала поближе к этой компании, то Сергей обратил внимание, что на поясе этих людей были даже не кинжалы, а вполне добротные короткие мечи. До этого ему как-то не приходилось видеть мечи у здешних вояк, только ножи, в лучшем случае кинжалы.

   Кроме того, у каждого воина, был маленький метательный топорик. Если дело дойдёт до драки, то Сергей не сомневался что эти люди, разнесут их отряд в пух и прах.

   Увидев подходящих наёмников, сидящие не особенно насторожились, только их руки как бы невзначай легли на рукоятки метательных топоров. Голова колоны остановилась, и телеги одна за другой начали останавливаться. Обе группы наёмников начали более пристально поглядывать друг на друга.

   Наёмники Носа начали незаметно подтягивались к своим телегам, где у них лежали копья и щиты. Напряжение разрядил крупный мужчина в богатых доспехах, чьё лицо украшали несколько поперечных шрамов оставленных когтями. Пристально вглядевшись на нашего капитана, он воскликнул:

   -Эй, парни, чтоб мне провалится, да это же Нос со своими ребятами.

   -Привет Рысь!.- обрадовано ответил Нос и поспешно спрыгнул со своей телеги - Давненько о тебе не было слышно в наших краях. Говорят что ты уже того...

   -Нет туда мне ещё рано!. Боги оказались милостивы ко мне.

   Возникшее было напряжение, сразу же спало. Наемники начали распрягать своих быков и устраиваться на ночлег, рядом со своими более удачливыми собратьями по ремеслу.

   Капитаны похлопали друг друга по плечам и уселись у костра, где им протянули бурдюк с вином. Один из наёмников стоявший рядом с Никитиным втянул носом воздух и печально вздохнул. Люди Носа завистливо рассматривали чужие доспехи и оружие. О том, что те явно не бедствовали, свидетельствовали широкие золотые браслеты, которые иногда сразу по несколько штук зараз, жирно блестели на обнажённых руках у многих наёмниках Рыси.

   К ребятам подошёл Медведь, здоровяк в отряде был заместителем капитана, и велел им готовить пищу. Гафт начал быстро разжигать костёр, а Сергею досталось идти к роднику за водой. Отчистив изнутри большой котёлок от застарелой грязи и, заполнив его водой, Никитин поднатужился и потащил закопченный котелок к разгоравшемуся костру. В телеге нашлись две рогульки и, поставив котелок кипеть, Сергей и Гафт тоже подсели послушать рассказ Рыси.

   С первых же слов Никитин навострил уши, как оказалось, отряд возвращался из того самого места, в которое нужно было попасть Сергею. Наемники долго расхваливали город Ка-Ату, его богатства, женщин, размеры жалования и хвастались своим оружием.

   Наконец они перешли к событиям семимесячной давности. Отряд Рыси был там, на подхвате у городской стражи. После того как они прослужили, около двух лет, их стали привлекать к охране дворцового комплекса. Правда, не самого дворца, а вблизи него, вот тогда-то всё и началось...

   -Знаешь, Нос, странные вещи, вдруг стали там, творится в этом дворце. А всё началось с того, что их Владыка, где-то достал вот такой огромный алмаз - рассказчик развел руки. Ну, с голову младенца точно!. Чтоб меня демоны уволокли, если я лгу!.

   Заметив недоверие на лицах слушателей, он обратился за помощью к своим воинам, и они дружно закивали головами, подтверждая рассказ своего капитана.

   -Так вот отродясь такого камня ни у кого не было!.

   -Поди, ворья лезло много?. Такой алмаз он стоит дорого.

   - А то!. Только там подобраться сложно, ну а кого поймают тех сразу в мешок с камнями и в реку с моста. У них там для этого один мост такой есть. Местные его Утопленником прозвали. Там глубокие омуты, кинут туда и всё, только пузыри идут...

   Рысь отхлебнул из золотой чаши, причмокнул губами и продолжил рассказ.

   -Ну, всё началось через пол-луны, как этот чудо-алмаз у Владыки появился. Это здесь у вас керы, а там у кого в услужении с десяток таких керов - Владыками кличут. Значит, после этого у Владыки начали старые слуги помирать. Ну, все сперва думали, бывает, старым им и положено умирать, но однажды во сне умерло сразу пять человек, и все сообразили, что здесь, что-то, не так. А ещё до этого все стали замечать, что во дворце мелкая живность дохнет, ну там крысы, ящерицы, птички там певчие у наложниц. Идешь, бывало, утром смену менять так прислуга вечно какую-то дрянь выкидывает.

   Наемник поглядел в костер, вспоминая, потом продолжил:

   -Ну, так вот после того как эти старики померли, наложницы потребовали, что бы их перевели, куда нибудь в другое место, им по ночам стали, всякие кошмары снится. Ну, после этого дворец стал быстро пустеть, никому не хотелось там оставаться. Слух пошёл что там, в подземелье демонов видели, ну и что они из людей по ночам кровь сосут да злую порчу наводят!.

   Голос рассказчика упал до трагического шёпота, заставив, всех поёжится. Руки многих наёмников, потянулись к своим нашейным амулетам, которые отпугивали демонов. Свет костра отбрасывал причудливые тени, добавляя таинственности и страху в рассказ наёмника.

   -Самое жуткое место там - это стоять у сокровищницы. Невозможно было даже одну смену отстоять, стражники, что там стояли ближе всех к сокровищнице, выходили оттуда серые от страха. Помню, мне их сотник рассказывал, что, будто кто-то из них силу сосёт. Видимо, проклят тот алмаз был!.

   Рысь сплюнул в костёр и продолжил:

   -Ну, однажды, парни, что стояли в ночном карауле вдруг просто умерли. Утром их пошли сменять, а они там и валяются, а от чего умерли неясно. На теле ран не было, ничего!. Боги свидетели!.

   -Как это так ничего? - не выдержал кто-то из наёмников Носа. - Не может такого быть!..

   На недоверчивого сразу рявкнули и он замолчал.

   -Поставили, значит, на следующую ночь других. Так только один из них и выжил. Он поздоровее был, увидел, что товарищам плохо, ну и принялся тащить их к выходу, но не дотащил, сам еле оттуда выполз. Вот так. После этого вблизи сокровищницы никто не хотел стоять, так и пришлось пост перенести подальше.

   Капитан надолго замолчал, припоминая события тех дней. Пользуясь затишьем рассказчика, Никитин забросил в закипевший котёл рис, перемешал его большой деревянной ложкой, бросил соль и вновь поспешил к костру наемникам, где Рысь уже вновь рассказывал:

   -Вскоре после этого и сам Владыка, вместе со свитой отъехал в другой свой дворец, ну и остались там только дворцовые стражники, немного слуг да наш отряд. Стражники охраняли дворец изнутри, а мы снаружи, так прошло ещё с пол-луны, а потом вдруг это случилось...

   Рассказчик опять замолк и уставился в костёр. Сергей опять отбежал к своему котлу, помешал рисовую кашу и закинул в него немного масла.

   Наёмники тем временем допытывались у Рыси, почему они не пригласили жрецов, что бы избавили их от демонов.

   -Да приглашали мы, их!. - рассказчик вяло взмахнул рукой - Ихний жрец только до входа сокровищницы и добрался, как вдруг сразу там и брякнулся, вместе со своей погремушкой, которой он этого демона выгнать хотел. Насилу его стражники вытащили, больше туда никто не осмеливался заходить. У нас было двое парней, которые смеялись над этим, ну и вызвались дураки помочь стражникам, за пару золотых...

   Он опять замолчал.

   -Ну и что с ними стало? - не выдержал кто-то из наёмников.

   -Да утром пришли их менять, а они уже того. - капитан вновь сплюнул в костёр. - Говорил я этим ослам не лезьте, не ваше это дело, а они не послушались, у них, мол, амулеты сильные - любого демона отгонят.. Ну а мы вскоре, после того как дворцовые стражники вдруг начали умирать, решили, что жизнь дороже, собрали свои пожитки и уехали. Денег мы там поднакопили достаточно, да и, - он усмехнулся - когда Владыка спешно уехал мы вскоре во дворце немного того пошуровали. А то нам Владыка к тому времени малость задолжал.

   Его люди довольно захохотали, чувствовалось, что пошуровали они там неплохо.

   -А как же сокровища ?. - жадно спросил его Нос.

   Рысь вздохнул и неохотно произнёс:

   -Да так и остались сокровища, никто к ним пробраться не может, мы тогда со стражей сцепились, что охраняла дворец. Пятерых наших там оставили, но набили мешки...Пришлось конечно нам сматываться поскорее оттуда, потом ещё целый месяц жили неподалёку от города, ждали чем дело кончится. Слышали, что Владыка отрядил целый отряд, что бы свои сокровища вывести, да тот отряд там так и остался, никто назад не выбрался. Потом там такое началось, из города драпать начали!. Болтали, что, чуть ли враз полгорода умерло!. Слух ходил, что целая куча демонов объявилась. Обжилась там, и начала всех убивать. Владыка тогда ещё многих казнил, ну те, кто не захотел за сокровищами лезть. Мы там ещё немного постояли лагерем и решили обратно в родные места податься, неохота там подыхать. Ну, по дороге нанимались караваны охранять, так потихоньку и дошли. Так вот!.

   Разговор опять зашёл о жаловании, что им платили, об оружии, наёмники Рыси вновь с удовольствием показывали своё хорошей ковки оружие с богато отделанными ножнами. Некоторые счастливцы, Нос и Медведь, после недолгого торга, смогли приобрести себе в придачу к тем, что у них были, пару коротких бронзовых мечей и теперь затачивали их под завистливые взгляды своих более бедных товарищей.

   Обсудив достоинства оружия, напоследок, как обычно заговорили о бабах. За переходом, судя по тому, как восторженно рассказывали об этом, бывалые наёмники было богато по женской части. Мелькали названия рас, с женщинами которых было лучше всего заниматься любовью, молодняк из отряда Носа с горящими глазами слушали рассуждения опытных людей.

   Большинство охотников до этого дела, сходились на том, что лучше всего заниматься этим интересным делом с женщинами теро. Тут Сергей был вынужден покинуть общество, у него к тому времени подошла каша.

   Он попробовал, добавил ещё немного масла и начал стучать ложкой по котлу. Голодные вояки начали потихоньку подтягиваться к котлу со своими тарелками, только теперь наёмники обратили внимание, что у них новый повар и удивлённо пялились на него, спрашивая друг друга кто это такой.

   От многих подходящих с тарелками его новых товарищей, тянуло вонью как от бомжей, а от одного из них так запах просто валил с места. Даже эти не особо брезгливые люди, старались держаться от него подальше. Позже он узнал, что его так и кличут Вонючка или Горец.

   Сергей накладывал каждому по три больших ложки каши половником, а тем, кто возмущался, что порция очень мала, говорил, что будет добавка. Впрочем, таких было мало, у многих после вчерашней попойки, совершенно не было аппетита.

   Наёмники один за другим отходили в темноту и садились есть, последним подошёл Медведь, ему как начальству, Никитин добавил лишнюю ложку. Порция капитана осталась невостребованной, тот уже вовсю пировал у другого костра и, похоже, было, что каша сегодня ему понадобится.

   Никитин наложил каши себе и тоже заработал ложкой. За объявленной добавкой явилось десяток человек, среди них был Медведь. Получив свою ложку каши, он одобрительно сказал:

   -По крайней мере, твою кашу можно есть парень. У твоих предшественников она была такая, что была способна, только вызвать понос. - он громко рассмеялся своей шутке и, одобрительно хлопнув Никитина по плечу, исчез в темноте.

   Сергей устало потянулся, доедая свою порцию каши.

   -Ладно, не знаю, кто тут у них готовил до меня, но можно сказать, что первый экзамен сдан.

   По крайней мере, никто из этих людей не выразил своего неудовольствия. Наёмники только немного роптали по поводу небольших порций, но добавки их успокоили. Больше всего Никитина волновало то, что он плохо рассчитает порции и каша закончится, раньше, чем всех удастся накормить, но всё обошлось.

   Незаметно стемнело, небо затянули облака, поэтому сегодня было очень темно, темноту ночи разгоняло только пламя нескольких костров, возле которых расположились на отдых наёмники.

   Из темноты появился Гафт и деловито полез в котёл, наскрёб себе со стенок котелка ещё пару ложек каши и довольный добавкой опять исчез в темноте. Никитин пошёл к котлу, тоже поскрёб по нему ложкой, но молодой напарник уже всё подчистил, и отправился с котлом к роднику, отмывать, пока корка не засохла.

   Отмыв котелок с помощью песка, он вымыл холодной водой запачканные в саже руки, и потащил котелок к своей телеге. Большинство наёмников из обеих команд уже спали, храпя и постанывая во сне. Рысь, видимо не особо доверял собратьям по оружию, поэтому около его костра бодрствовали сразу пятеро наёмников. Наёмники время от времени бросали насторожённые взгляды вокруг, их руки предусмотрительно лежали на рукоятках метательных топоров.

   Проходя мимо затухающего костра, он заприметил небольшую кучку людей, которые что-то оживлённо обсуждала. По долетевшим до него обрывкам фраз Никитин понял, что они обсуждали способы пролезть во дворец и захватить сокровища.

   Землянин мрачно усмехнулся, новости, которые принесли наемники, оказались очень тревожными. Это существо видимо начало пробуждаться и судя по тому, как оно начало поглощать жизненную энергию процесс его пробуждения шёл довольно активно.

   -Видимо недаром Хранитель очень сильно этим обеспокоился. - подумал он - Сейчас, похоже, стал реализовываться, самый неприятный сценарий - пробуждение этой твари. Надо было поторапливаться, что бы события, не зашли слишком далеко и этот вампир не начал бы плодить множество себе подобных.

   Одно было хорошо - учуяв такой лакомый куш, Нос со своими наёмниками рванёт прямиком в Ка-Ато, нигде особенно не задерживаясь, надеясь поспеть первым к вожделённым сокровищам.

   Поспеть то он, может быть, и поспеет, вот только что его наёмники проникнут в эту сокровищницу, и уйдут оттуда живыми, Сергей в этом сильно сомневался. Скорее всего, они там и останутся. Вместе с другими незадачливыми охотниками за сокровищами.

   Землянин подошёл к телеге и хотел, было расположиться там, на ночь, но мерзкий запах протухшего мяса вынудил отказаться от сладкого сна в телеге. Он перетащил свою подстилку и одеяло подальше от телеги и, положив под голову рюкзак, заснул.

  

   Проснулся он, под утро, от мелкого моросящего дождя. Сергей быстро вытащил из рюкзака свой длинный дождевик, сшитый из лягушачьих шкур, и торопливо набросил его на себя. После чего подгрёб под себя свои вещи и, зевнув, огляделся. Краешек светила ещё только-только поднимался над горизонтом, с трудом пробиваясь из затянувших небо облаков.

   Наемники, застигнутые дождём, с проклятьями прятались кто куда, большинство нырнуло под телеги, другие подобно Никитину закутались в накидки.

   Мимо него что-то, недовольно весело бурча себе под нос, прошёл их капитан, Сергей окликнул его.

   -Ну, чего тебе ?. - недовольно спросил он.

   -Завтрак мне сейчас нужно готовить?.

   -Завтрак. - Нос задумчиво почесал затылок и протяжно зевнул. - Нет не надо. Скоро тронемся, к обеду будем в деревне там и поедим.

   Сегодня капитан был благодушен и пьян, он развернулся и пошёл к своей повозке, несколько минут спустя из неё раздался мощный храп. Сергей устроился поуютней на своей подстилке и убаюканный дождём тоже уснул.

   В этот день рано тронуться у них не получилось, дождь вскоре полил ещё сильнее, горизонт затянуло сплошными черными тучами, изредка вдалеке слышались раскаты грома, и извилистые стрелы молний мощно и гулко били в землю.

   Никитин, закутавшись в свою непромокаемую накидку, молча смотрел, как капли дождя выбивают из разрастающихся вокруг луж пузыри. Все ждали, когда дождь немного утихнет. Дождь малость приутих только ближе к полудню, и Нос отдал команду двигаться дальше. Сопровождаемая дружескими криками и напутствиями наёмников Рыси, они начали потихоньку выбираться на тракт.

   Учуяв момент, когда около Носа никого не было, Сергей подошёл к нему.

   -Ну что тебе ещё надо ?. - неприветливо встретил его отец-командир.

   От его хорошего настроения ничего не осталось, вообще, как потом заметил Никитин, такие перепады происходили у него довольно часто. Сейчас он страдал от похмелья и готов был наброситься на кого-нибудь, что бы дать выход своему гневу.

   -Капитан у меня там в повозке мешок с тухлым мясом и .

   -С тухлым говоришь !. Счас я это проверю!.

   Капитан быстро подошёл к их повозке и сразу же скривился от вони.

   -Вот скотина этот трактирщик, подсунул мне эту дрянь. - пробормотал он - Такое мясо даже Вонючка есть не будет.

   Вонючкой в отряде звали полудикого горца, который в соответствиями с традицией племени никогда не мылся, а мясо предпочитал, есть сырым или, в крайнем случае, слегка обжаренным.

   Капитан ткнул пальцем в мешок.

   -Вытащи его и выброси подальше от дороги, в деревне купим новый припас.

   Сергей с удовольствием исполнил его приказ.

   Повозка тронулась, теперь в ней можно было нормально ехать, не морщась от запаха протухшего мяса. Сергей раскидал мокрые мешки, хорошо, что они были из кожи и почти не пропускали воду, и, освободив себе, пространство ехал дальше с комфортом. Гафт на передке нахохлившись, мелко дрожал от холода, мрачно поглядывая на него, его сырая безрукавка из облезлых шкур, плохо защищали от дождя.

   Через пару часов такой езды, под мелким дождём, он попытался грубо отнять у него его плащ, но получил по рукам. После такого отпора парень хотел, было задать нахальному юнцу трепку, но, посмотрев на мрачно бредущих по грязи и переругивающихся друг с другом наёмников, решил оставить выяснение отношений до более подходящего времени.

   Чем ближе они подходили к порталу, тем чаще от дороги отходили ответвления, которые вели к другим крупным городам, где проживали выходцы с Земли. Наёмники, мимоходом вспоминали эти города Ласоно, Аскун, Миртар и вяло спорили между собой, где и в каком городе лучше всего пиво и женщины.

   Мимо них теперь часто проплывали крупные и мелкие деревни, с большими постоялыми дворами, обитатели которых провожал их караван насторожёнными взглядами. Постепенно ответвления исчезали, вместе с ними исчезли и повозки других путешественников.

   Теперь позади них никого не было, не так много путешественников рисковало ходить в портал. Из разговоров наёмников Никитин узнал, что когда Нос объявил, что идет за переход, то человек десять не захотели идти с ним и, ему пришлось спешно добирать людей. Все считали, что идти в портал очень опасно и только наиболее отчаянные ватаги, наёмников и торговцев рисковали ходить из одного мира в другой.

   Был ещё один очень неприятный фактор, который заставлял этих бывалых мужиков нервничать, при пересечении портала случалось, что некоторые из них буквально в течение нескольких дней умирали.

   Никто не мог понять, почему это происходит, умирали и больные и здоровые люди, причем мог умереть крепкий и сильный воин, а хилый остаться в живых.

   Известно было только одно, если человек до этого совершал этот переход благополучно, то смерть ему больше не грозила. Большинство наёмников шедших вместе с Носом уже совершало вылазки в портал, и не особенно боялись предстоящего перехода, нервничали только те, кто совершал этот переход в первый раз.

   Впрочем, Нос, как удалось выяснить из разговоров, был намерен целый день после перехода через портал провести возле него целый день. В случае если кто-то из наёмников неожиданно станет худо, то у него будет время уйти назад. Это несколько успокаивало новичков.

   Ближе к вечеру они остановились в небольшом селении. Это людское поселение, было последним обитаемым селением перед порталом. Около селения было два пустых дома и десятка три навесов для путешественников. Один дом уже был занят торговцами, возвращавшимися из перехода. Второй быстро занял капитан, со своим помощником, остальные начали располагаться под навесами.

   Вскоре Нос и Медведь, прихватив с собой Гафта и Сергея, направились в деревню. В деревне они после долгого торга купили баранью тушу и нагрузили её на Гафта. Никитину досталось нести килограмм пять сухого мяса и несколько килограммов репчатого лука, то, что у них был, оказался гнилым.

   Нос не хотел тратить деньги на лук, но Сергей убедил его, пообещав сделать нечто вкусное из баранины и риса. Неожиданно для Никитина его поддержал Медведь, которому понравилась его предыдущая стряпня, Нос удивлённо на него посмотрел, досадливо крякнул, но лук купил.

   Гафт и наёмники вышли из лавки, а землянин попытался узнать хозяина о картошке, но торговец только удивлённо хмыкал, и разводил руками, когда тот описывал его. К сожалению картофеля, у него никогда не было.

   Никитин попрощался с торговцем и кинулся догонять своих. Возвращение в лагерь было весёлым. Неожиданно, откуда-то выскочила целая стая мелких собак, похожих на лаек, которые с рычанием закружились вокруг Гафта с тушей через плёчо.

   Собачки высоко подпрыгивали, стараясь урвать кусок от туши барана, попутно кусая парня за ноги. Оба наёмника стали по бокам и с хохотом, пинками отгоняли от него голодных псов. Только возле самого лагеря собаки отстали от них и с недовольным тявканьем, быстро убежали обратно в деревню.

   Сегодня Никитин решил побаловать наёмников пловом. Основные ингредиенты у него были, правда, не было нормального растительного масла и специй, но это были уже мелочи. Сергей тщательно вымыл котёл и немного разогрев его на огне начал кидать в него жирное баранье мясо. Пока мясо жарилось, Сергей принялся кинжалом шинковать морковь, неподалёку от него обливался слезами Гафт, нарезая репчатый лук. Дождавшись, когда мясо слегка поджарилось, он кинул в котёл лук. Потом вытащил мясо и лук из котла длинной деревянной ложкой, и кинул туда шинкованную морковь.

   Дома он обычно обжаривал их в отдельной емкости, но здесь не было нужного инвентаря и ингредиентов, что бы сделать настоящий бухарский плов. Дождавшись, когда морковь немного обжарится, он кинул в котёл рис и сверху положил мясо с луком. Долил воду и закрыл котёл деревянной крышкой.

   К тому времени всё наемники, включая капитана, привлёчённые вкусными запахами, уже сидели или бродили неподалёку, с нетерпением глядя на исходящий паром котёл. Никитин не стал особенно долго испытывать их терпение, и минут через двадцать перемешав все составляющие, позвал всех ужинать.

   Переругивающиеся очередь выстроилась моментально, первым шёл капитан, потом его помощник, следом всё остальные в соответствии с местным табелем о рангах. Пятым по счёту подошёл Кот, он внимательно оглядел Сергея, что пробурчал себе под нос и, получив свою порцию ужина, отошёл неподалёку и заработал ложкой.

   Никитин теперь, зная точный объём котла, всем накладывал щедрые порции плова, поэтому ворчания почти не было, правда, когда все ринулись за добавкой, в котле мало что осталось.

  

   Капитан, довольно потирая свой живот, прошёл мимо доедающего свою порцию плова Никитина и, одобрительно похлопав его по плечу, сказал:

   -Знаешь Смышлёный, я теперь не жалею что взял тебя в отряд !.

   Здоровяк Медведь, шедший позади него тоже, одобрительно закивал головой и тоже хлопнул его по плечу, отчего Сергей едва не выронил свою тарелку с едой.

   -Так что если чего там надо купить, то ты мне скажи!. - Нос ещё раз покровительственно похлопал его по плечу и пошёл к своей повозке.

   Рядом раздался скрежет ложки по стенкам котла, Гафт на правах особы приближённой к кухне деловито выскребывал остатки пищи.

   -Когда поешь, помой котел, - бросил ему Сергей, но Гафт только зло сверкнул на него глазами и ничего не сказал.

   -Похоже, с мальчиком будут проблемы. - подумал Никитин, провожая взглядом Гафта который с независимым видом шел, куда то под навес и, похоже, не думал чистить котёл.

   Чистить утром его не пришлось, местные, шустрые собачки добровольно взяли на себя роль посудомоек. Когда они утром проснулись, котёл валялся на земле, а вокруг него было множество собачьих следов. Утром после краткого разбирательства Медведь с ходу дал Гафту в ухо за то, что не убрал котел, многие наемники слышали, как Сергей приказал тому помыть его и, все шишки достались Гафту. Хорошо еще, что землянин припрятал остатки мяса и кости в мешок и кинул его в телегу, так, что было из чего сделать суп.

   Теперь парень зло поглядывал на Сергея и похоже, искал подходящего случая, что бы поквитаться с ним. Такой случай ему представился на следующий день, когда они вдвоём отправились собирать дрова. Дождавшись пока они отошли подальше от лагеря, Гафт быстро подошёл к Никитину и схватил его за ворот куртки. После чего парень, явно подражая своим старшим приятелям, грозно выкатил глаза и хрипло сказал:

   -Слушай меня ты бычье дерьмо, если ты ещё раз скажешь мне чистить котёл, то... - дальше парень пошёл перечислять, что он сделает с ним.

   Сергею надоело слушать его ругань, и он резко сказал:

   -Заткнись, придурок. Ты будешь делать то, что я тебе скажу.

   Парень очумело на него посмотрел, такого поворота событий он явно не ожидал, после этого его лицо пошло красными пятнами.

   -Убью! - хрипло завыл парень.

   Он цепко схватил Никитина за ворот куртки и замахнулся на него кулаком. Никитин не стал дальше медлить, его колено, распрямившись, резко ударило парня в пах. С протяжным стоном тот упал на колени в опавшую хвою, после чего распластался на земле, монотонно подвывая от боли.

   -Слушай меня парень. - чётко сказал ему Сергей - Я не люблю драться, но если ты меня снова разозлишь я тебе задам хорошую трёпку. Понял меня ?.

   Парень что-то слабо промычал и сел на колени, в его рыжих немытых волосах застряло множество иголок. Гафт с ненавистью взглянул на него, его лицо выражало упрямую решительность.

   -По-моему этот урок не пошёл ему впрок, парень явно хочет сделать ещё одну попытку.- отметил про себя Никитин, глядя как в глазах парня разгорается одновременно огонь стыда и бешенства. Гафт никак не мог смириться с тем, что младший его по возрасту и явно слабее мальчишка, мог одержать над ним такую лёгкую победу. Нечестную победу, поэтому следовало повторить попытку.

   Так и оказалось, придя в себя, парень неожиданно резво вскочил с колен и, нагнув голову, молча, бросился на него. Никитин был настороже и проворно отскочил в сторону. Парень пролетел мимо него и, споткнувшись об выступающий из земли корень, кубарем покатился по земле.

   -Хочешь ещё попробовать, попробуй, - предложил ему Сергей, и сам пошёл навстречу драчуну. Парень замахнулся на него кулаком, но Никитин блокировал его удар и, взяв его руку в захват, рывком перебросил его через себя.

   Пока упрямец приходил в себя, он оседлал его и, захватив его руку, резко завернул её за спину.

   Парень взвыл:

   -Отпусти мне больно, ты мне руку сейчас сломаешь!.

   Никитин, по-прежнему держа его руку в захвате, сказал:

   -Если ты мне сейчас не пообещаешь что, будешь выполнять все мои приказы, то я тебе её точно сломаю.

   Парень, яростно дёргаясь под ним, пытаясь, освободится. Землянин слегка потянул его руку, Гафт заорал:

   -Да, да я буду делать то, что ты мне прикажешь, только отпусти сволочь!.

   Землянин отпустил его руку и отошёл в сторону. Рыжий немного отполз в сторону и с трудом выпрямился. Теперь в его глазах не было гнева, в них был страх и уважение, он признал, что его противник сильнее, хотя ещё не понимал как.

   Никитин неожиданно резко шагнул к нему, парень в испуге попятился, и, споткнувшись, вновь упал на землю, но Сергей не стал его бить, а миролюбиво сказал:

   -Не бойся, я тебя бить больше не буду. Я только хотел тебе сказать, что бы ты на меня не держал зла. - Сергей сделал паузу и продолжил - Я думаю, что мы сможем стать с тобой друзьями.

   Парень, открыв рот, удивлённо глядел на него.

   Землянин протянул ему свою руку и пояснил свой жест:

   -У нас в племени обмениваются рукопожатием, если они не питают друг к другу враждебных намерений.

   Гафт со стоном встал с земли, и Никитин снова протянул ему свою руку, парень, робко улыбнувшись, протянул ему свою немного дрожащую руку. Сергей ободряюще хлопнул Гафта по плечу, которое приходилось ему на уровне его глаз, парень был выше его сантиметров на десять.

   -Ладно, побаловались, и будет. Пойдём собирать дрова, пока нам обоим не надавали по шее.

   Гафт резво закивал головой и первым начал быстро собирать сухие сучья. Никитин присоединился к нему, из леса они вышли бок о бок как будто между ними, ничего особенного не произошло. Так Сергей приобрел себе друга, а на следующий день заимел себе и первого врага.

  

   Это произошло на последней перед переходом стоянке. Не дойдя до портала примерно километров двадцать, их отряд остановился в безлюдной деревне. В этой деревне никто не жил, но все строения поддерживались в хорошем состоянии силами самих путешественников.

   Такие деревеньки, находящиеся вблизи порталов, с той и с другой стороны считались находящимися под покровительством божества помогающих путешественникам. Считалось, что если ты сделаешь в деревне какое-нибудь доброе дело, то эти божества помогут тебе в пути. Здесь же стояло несколько деревянных и каменных столбов с изображениями местных богов, с мелкими подношениями разбросанными подле них.

   Сегодня даже самые ленивые наёмники работали как заправские шабашники, подновляя, пришедшие в негодность столбы и запасая хворост для других путешественников, что бы задобрить богов и те послали им удачу в том мире.

   Из рассказов бывалых наёмников Никитин узнал, что в районах непосредственно примыкающих к порталу очень часто были ураганы, а погода бывало, меняясь по нескольку раз на дню. Кроме того, здесь очень часто на людей нападал беспричинный страх, а временами люди видели какие то серые тени, бродящие вокруг.

   Гафт уже один раз ходил ненадолго в портал с наёмниками года два назад и теперь охотно пересказывал своему новому другу то, что слышал. Сергей, используя старую политику кнута и пряника, искусно направлял разговор в нужном ему направлении, выуживая нужную ему информацию. Кнут он уже показал, а вместо пряника использовал кусок сотового меда, которого у него ещё осталось килограммов пять. Теперь Гафт был готов за друга лезть в огонь и в воду.

  

   Пока наемники подновляли деревню, Сергей готовил им еду.

   Гафта с ним не было его забрал с собой Нос, которому вдруг вздумалось, вместе со своим ближним окружением, взяв копья, поохотится в дубовой роще, где было много кабанов.

   Сегодня Сергей был немного раздражителен, прошлую ночь он очень плохо спал, всё ночь его мучили кошмары. Наверное, в этом была виновата аномальная зона расположенная вблизи портала.

   Телепортационный механизм, видимо, сильно воздействовал на местных обитателей, поэтому поблизости около прохода никто не жил. Все путешественники старались побыстрее миновать эту зону и перейти в портал, правда, там на другой стороне была такая же зона, которая, так же как и здесь тянулась примерно на половину дневного перехода. Но ради того, что бы хорошо заработать наёмники были готовы вытерпеть все неудобства, тем более что их ждали сокровища во дворце!.

   Никитин, зевая, потрубил кости и бросил их в закипевшую воду, сегодня он решил побаловать своих товарищей супом-харчо. От вчерашнего барана у него ещё остались кости и немного мяса.

   Закрыв котёл крышкой, он опустился на грубую скамейку, и стал отрешённо наблюдать, как дым поднимается к потолку, и исчезает в вырезе под крышей. Дым от очага немного щипал глаза, Сергей с удовольствием сготовил бы ужин на свежем воздухе, но неожиданно начавшийся мелкий дождь загнал его в эту хижину.

   Помешав харчо ложкой, и бросив риса и соли, землянин вновь закрыл котёл крышкой и открыл дверь, что бы немного проветрить помещение. Наёмники к тому времени заменили столб, поддерживающий навес и расположились около хижины, где он готовил обед.

   Никитин лениво прислушивался к их разговору, где Кот, самый озабоченный из наёмников, хвастался своими любовными похождениями, попутно сетуя на отсутствие баб. Очень быстро Сергею надоело слушать этот однообразный трёп, и он начал мысленно прикидывать, как ему лучше попасть в сокровищницу. Он вновь негромко повторил коды, которые дал ему Хранитель, проверяя свою память.

   Неожиданно за хижиной раздался взрыв хохота и на пороге появился Кот с кривой улыбкой на густо заросшем чёрным волосом лице. Он действительно очень сильно походил на кота, скорее всего он ими и был в его прошлых жизнях.

   Обычно души начального уровня в первые несколько воплощений в теле человека, внешне сильно напоминают тех животных, от которых они произошли.

   -Знаешь ли ты мальчик, через какие испытания должен пройти юнец, прежде чем он станет настоящим воином.

   Никитин окинул Кота мрачным взором.

   -Похоже, этот дядя интересуется не только женщинами.- подумал он.

   Кот между тем начал расхваливать прелести мужской дружбы и начал потихоньку расстёгивать свой пояс. Никитин поднялся со своего сидения и сделал шаг навстречу. Ободренный этим Кот низким воркующим голосом продолжил:

   -А знаешь ли ты мальчик...

   Никитин подошел к нему вплотную и со словами:

   -Плавали, знаем ! - резко и сильно двинул ему коленом прямо в промежность.

   Лицо Кота приобрело багровый оттенок и он, прижав обеими руками свой драгоценный орган, согнулся от боли. Никитин взял его за ворот куртки, и с трудом развернул к двери.

   -Тяжёл зараза ! - мельком подумал он, и пинком отправил того вниз со ступенек.

   Резво пробежав на полусогнутых ногах, Кот потерял свою кожаную юбку и, мелькнув смуглой волосатой задницей, покатился с низкого крыльца прямо в грязную лужу.

   Перед домом на мгновение замерли все разговоры, потом грянул дружный хохот.

   -Гляди ребята!. Кот споткнулся о свой х....

   После чего как из рога изобилия наперебой посыпались похабные советы. Некоторые наемники от смеха попадали на землю, держась за животы. Кот только жалобно стонал, ворочаясь в грязи. Никитин со стуком захлопнул дверь.

   -Наверняка этот дядя со мной тут же захочет разобраться -тревожно подумал он. - Жаль, что посох остался в телеге.

   Он окинул взглядом дом в поисках чего нибудь тяжелого, но ничего такого в доме не было, даже нормального полена, только массивная лавка, которую Сергею было не поднять при всём желании. Он потянул, было, кинжал из ножен, но потом загнал его обратно. Устраивать поножовщину в самом начале своей карьеры и тем привлечь к себе нездоровое внимание Никитин не хотел.

   Его взгляд остановился на котелке, который он приобрёл в Кине. Сергей торопливо освободил его от нашинкованной моркови и взвесил в руке. Массивный котелок тянул килограмма на три. Сойдёт!. Землянин ещё раз окинул взглядом дом, быстро прикрыл единственное окно деревянным ставнем, отчего, внутри дома стало темно, после чего притаился с котелком около закрытой двери.

   Ждать ему пришлось недолго, на улице раздался яростный рёв, пришедшего в себя Кота и спустя несколько мгновений дверь с грохотом ударилось об угол. Кот на мгновение замер на пороге, вглядываясь в полутьму дома, Никитину хватило этого мгновения, и он с размаху залепил ему котелком прямо в лоб.

   Котелок отозвался гулким звоном. Кот несколько мгновений постоял, покачиваясь из стороны в сторону, потом глаза его закатились, он пошатнулся и с тяжёлым стоном осел на крыльцо.

   Сергей вышел на крыльцо, и строго взглянув на раскрывших рты наёмников, сказал:

   -Заберите этого дурака, а то в следующий раз ему не с чем будет по девкам бегать!.

   Произнеся эту речь, он небрежно схватил Кота за руки и с натугой отволок его тело обратно в грязную лужу, из которой он только что выбрался. После чего захлопнул дверь.

   -Ишь ты!. Щенок то резвый оказывается!.

   На улице зазвучали удивленные голоса, все бросились к незадачливому ловеласу, что бы проверить, жив ли он или нет. Убедившись, что он жив, приятели Кота подхватили его бесчувственное тело и потащили его под навес.

   Наемники уходили, с удивлением обсуждаю случившиеся. Никитин с тревогой вслушивался в их голоса, сжимая обнажённый кинжал в руке, но злости или негодования он не услышал, наоборот его все хвалили, и соглашались, что из парня со временем получится хороший воин, а Кот сам виноват. Голоса постепенно удалились.

   Сергей вытер пот со лба, загнал кинжал в ножны и вернулся к своей стряпне. Его руки немного дрожали. Он выдохнул воздух и постарался расслабится, похоже испытание на прочность для новичков он выдержал.

  

   Когда он позвал всех на ужин, наёмники с любопытством и немного с уважением оглядывали его, получая свою порцию. Последним подошёл Кот, с огромным синяком на лбу. Он, молча, взял свою тарелку, и сел в стороне от основной массы, посмеивающихся над ним приятелей.

   Когда они уже доедали свои порции, пришёл с охоты капитан, неся с собой две туши - подсвинка и большого матёрого секача, их встретили радостными воплями. Сергей быстро налил им суп, и пока они поглощали пищу, им уже со всеми непристойными мужскими ужимками рассказали это происшествие.

   Медведь от смеха даже поперхнулся супом, и его пришлось долго лупить по спине. В этот раз всё закончилось для Сергея благополучно, Гафт был рад за своего приятеля, который выдержал испытание, и гордо поглядывал на наёмников. Нос даже хотел дать Коту по шее но, взглянув на его унылую, испачканную физиономию, с большим синяком на лбу, отказался от своего намерения только пригрозил ему большим кулаком, пообёщав в следующий раз точно свернуть ему шею, если он не успокоится.

   Наемники, в очередной раз, согласившись, что из парня получится хороший воин, и одобрительно похлопав его по плечам, начали собираться в путь, невзирая на то, что светило уже зашло. Гафт торопливо доскрёб ложкой котёл и без напоминаний побежал его мыть.

   Вскоре их караван тронулся к порталу.

   Последние километры до портала, вдруг неожиданно, как бывает в этой странной местности, опять начал лить дождь. Сергей вместе с Гафтом сидели на козлах, по-братски кутаясь в его просторный дождевик. Повозка скрипела и часто проваливалась в ямы, отчего ребят мотало в разные стороны. Стоял густой туман, видно было плохо и идущие рядом наёмники непрерывно ругались, то и дело, проваливаясь в наполненные холодной водой ямы. Неожиданно по колонне пронесся приглушенный крик:

   -Вот он, вот он!. Уже близко.

   Сергей вгляделся вперёд, напрягая глаза, сквозь серые струи дождя и тумана. Примерно в километре от них между двумя сходящимися высокими отвесными горными грядами светлым пятном блестел проход. Вблизи портал ничем не отличался от обычного тоннеля пробитого в массиве горы, только хорошо освещённого изнутри. Около портала движение застопорилось, быки упирались и не желали идти дальше, наёмникам приходилось по двое хватать животных за рога и буквально тащить их в этот проход.

   Первые подводы уже вступили в небольшой тоннель, который шел за аркой. Сергей видел, как, войдя в этот тоннель, животные сразу же успокаивались, и бодро двигались дальше. Единственно зримое различие этой состыковки миров было в том, что там ярко светило солнце, а в этом мире шёл дождь и, было темно.

   Когда подошла их очередь, проходить в портал Гафт и Сергей схватили животное за рога, и вместе с быком вступили в него. На мгновение перед этим Сергей задержал дыхание и резко пересёк портал.

   Ничего особенного не произошло, только по всему телу пробежали слабые электрические разряды. Больше никаких неприятных ощущений оттого, что они переместились на другую планету, не было. Всё оказалось по-будничному просто, шагнул и всё.

   Они миновали каменный тоннель, и вышли на большую поляну. Повсюду, куда бы, он не бросил свой взгляд их, окружало море деревьев. Как следует оглядеться, ему не дали.

   -Проходи, проходи, чего встали! - заорали на них сзади, и ребята быстро погнали животное дальше, где на большой поляне наёмники деловито распрягали быков.

   Отправив своего быка пастись, Никитин подошел к порталу, и взглянул обратно, на той стороне по-прежнему шёл дождь. Все телеги благополучно перебрались на другую планету.

   -Ну что же с прибытием в новый мир! - мысленно поздравил он себя и пошёл к большой проплешине в зеленом ковре, где большими камнями был выложен очаг.

   Гафт уже деловито тащил с телеги котелок, Никитин вздохнул и стал развязывать мешок с припасами. На какую бы их планету не занесло, в прошлое или в будущее одно оставалось неизменным - организм требовал еды!.

  

  


Глава 13. | Тело сдал - тело принял | Уважаемые читатели!.