home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 2.

   -Итак, господа Консорты, это всё что Вы мне можете сказать? - голос Императрицы был ровен и спокоен, только немного набухшие сосуды её зелёного гребешка говорили опытным царедворцам о том, что она очень взволнована.

   Ибия - восьмая по счёту Императрица, Двадцатой Династии - сурово смотрела на своих Консортов. Низкорослый левосторонний Консорт бросил взгляд на рослого правостороннего Консорта, они состояли при Императрице уже более пяти лет, с момента её вступления на престол и за это время научились понимать друг друга достаточно хорошо. Почти синхронно они поклонились Императрицы и сложили руки на груди, на немом языке церемониальных жестов - это означало, что им нечего больше сказать.

   -Итак, господа Консорты - вновь повторила Ибия - суммируя вкратце все Ваши сведения, мы получаем следующий расклад.

   Ибия принялась неторопливо двигаться по залу. Она не любила проводить подобные заседания, как это предписывалось соответствующими церемониями, за традиционным круглым столом. Императрица, предпочитала двигаться - это, по её словам, помогало ей принять правильноё решение.

   -Службой дальней разведки обнаружен огромный флот "мохначей" состоящий из нескольких тысяч разнообразных судов. Выявлено несколько типов судов, которые в приграничных стычках еще не участвовали, и мы пока можем только догадываться об их возможностях. Далее в этом же секторе находится около двухсот знакомых нам авиаматок и кое-что по мелочи, так сказать.

   Императрица сделала плавный жест рукой в сторону высокорослого Консорта, который возвышался на целую голову над своим низкорослым коллегой. Правосторонний Консорт традиционно заведовал обороной и разведкой.

   -Я всё правильно понимаю?.

   -Да, Ваше Величество. - согласился тот.

   -Далее - продолжила она, - вся эта армада находится от нас на расстоянии около тысячи парсек и готова двинуться на нас, не так ли ?.

   Правосторонний принял позу почтительного несогласия, сведя ладони вместе и направив их вниз.

   - Я бы не стал так категорично утверждать, что они готовы немедленно напасть на нас, по косвенным признакам они воюют в этом секторе Галактики с какой то иной расой. Что там происходит, мы пока не знаем точно, поскольку Флот получил первую партию сверхдальних разведчиков совсем недавно. До этого мы не имели кораблей, которые могли бы совершать такие дальние прыжки. Я думаю вскоре, мы получим более достоверную информацию, как только аналитический отдел обработает информацию и с других кораблей-разведчиков.

   Консорт почтительно поклонился.

   - Хорошо.. - Императрица вновь начала рассуждать вслух. - Допустим, что мы получим хоть бы около двух стандартных лет отсрочки. Сможем ли мы за это время модернизировать и увеличить наш Флот, что бы он мог эффективно противостоять этому нашествию ?.

   Правосторонний ненадолго ушёл в себя, задействовав огромный штат аналитиков, после чего ответил, одновременно демонстрируя на развернувшихся вокруг него трёхмерных виртуальных голографических экранах, всевозможные графики. Противник по самым заниженным оценкам имеет не менее двухсот авиаматок, каждая из которых несёт от двухсот до пятисот скоростных истребителей аналогичных нашим "Лучам".

   - До сих пор!. - добавил он - Теперь некоторые авиаматки несут на себе не только истребители, но и аппараты аналогичные нашему тяжелому истребителю "Гром" а это уже несколько иная ситуация. - Кроме того, меня сильно беспокоят эти неизвестные нам суда, как правильно заметила Ваше Величество - он поклонился в сторону Императрицы - Если они по своим тактическим характеристикам аналогичны нашему тяжёлому линкору с матричной броней, а у нас, их пока только шестьдесят штук то - он развел руками - выводы можете делать сами.

   Все присутствующие мрачно разглядывали составленные аналитиками варианты. По всему выходило, что только через десять - одиннадцать лет при полном напряжении всех производственных мощностей и развертывании еще как минимум шести новых орбитальных доков, Империя может сравнять свой флот хотя бы по численности. При условии что у "мохначей" не найдется в запасе, каких-нибудь других козырей.

   -Итак, господа Консорты - подытожила Императрица - если враги нападут на нас сейчас, или через несколько лет то мы можем проиграть, и наверняка проиграем, - добавила она - если мы будем ориентироваться исключительно, на те образцы вооружения, которые мы имеем в настоящий момент.

   Консорты низко опустили головы, признавая эту истину.

   - Ну что же подойдем к проблеме несколько по иному. Как полагают некоторые аналитики, разумеется, основной упор мы будем по-прежнему делать на крейсера с матричной бронёй. Но - Ибия подняла свой изящный пальчик вверх - нам надо срочно запускать в серию все наши новинки. Вы их все хорошо знаете - мины-невидимки, гравитационные мины и другие наши последние разработки.

   Императрица замолчала и принялась задумчиво мерить шагами зал. Консорты неотрывно следили за ней.

   -Я ещё хочу, что бы вы господа подошли к решению этой проблемы, так сказать немного сверху. - Императрица остановилась и немного приподняла свою ладонь - Через пять дней я жду ваших новых предложений и рекомендаций господа Консорты.

   Она на минуту замолчала. Консорты молча стояли, не решаясь нарушить тишину.

   - Действуйте господа и помните, что от правильности наших решений зависит судьба Империи. - Императрица сделала жест, завершающий церемонию встречи.

   - Я попытаюсь, заглянуть в будущее - тихо добавила она.

   Консорты молча поклонились и вышли, они близко знавшие её как никто другие, понимали, как тяжело для неё входить в глубокий транс и как тяжело из него выходить. Такое погружение отнимало у неё годы жизни, но когда дело касалось выживания расы, то здесь оправданы были любые жертвы, в том числе и с её стороны. Императрица должна была разделять трудности месте со своими подданными.

   Ибия дождавшись пока ловкие руки слуг, снимут с нее церемониальные одежды, приказала приготовить, все необходимые приборы и приспособления для погружения в транс. Все женские особи Дома обладали даром или зачатками ясновидения. Обладание даром предвосхищения будущих ситуаций, их развилок во времени и способность делать правильные выводы и действия исходя из этого - вот что было главным критерием выбора будущей Императрицы.

   В Доме, на момент смерти старой Императрицы, тогда было четырнадцать принцесс, которые могли претендовать на этот титул, но далеко не все они обладали качествами нужными Императрицы, или же просто не захотели возложить на себя бремя власти.

   После смерти старой Императрицы, пять лет назад, она была одной из восьми претенденток на трон и в процессе ролевых игр в которых принимали участие она и её сестры-принцессы, она сумела доказать Дому что она лучше всех подходит на эту должность. Наибольшее количество баллов, Ибия набрала, используя свои паранормальные способности, предсказывая те или иные процессы в социуме.

   Именно благодаря этим способностям принцесс, их Дом возвысился сначала на материнской планете, а потом стал править многочисленными колониями, освоив, к этому времени, уже тридцать шесть звёздных систем.

   Отпустив Консортов и переодевшись, Ибия отправилась в свои личные покои. Сюда она старалась очень редко допускать даже слуг, всю уборку брали на себя многофункциональные комплексы, которые подчинялись только ей. Исключение составляли только небольшие мохнатые собачки всевозможных расцветок, породы шаф, которых она любила с детства не только за незлобный и весёлый нрав, но и за то, что эти животные всегда были готовы, щедро поделиться со своей хозяйкой энергией.

   Переодевшись в свободный фиолетовый халат, Ибия отключила свои апартаменты от внешнего мира и прошла в специальную комнату с аппаратурой облегчающей выход в изменённое состояние сознания.

   Выпив небольшой стакан сока с лёгким галлюциногеном, она медленно легла на просторное ложе, и мысленно включив встроенный антиграв, воспарила над ним. В состоянии невесомости ей было значительно легче входить в транс.

   Повинуясь другой мысленной команде в метре от её глаз, появился огромный хрустальный шар который начал неторопливо вращаться. Проделав привычные дыхательные упражнения с телом, и активировав свои тонкие энергетические структуры, Императрица впала в транс. Пристально вглядываясь в шар, она стала просматривать различные варианты реальностей, которые могли проявиться в будущем.

   Пред её мысленным взором, возникла грандиозная битва звёздных эскадр. Густые волны истребителей "мохначей" атаковали имперский флот, сотнями подрываясь на минах, тут Императрица мысленно похвалила себя, что вопреки мнениям некоторых экспертов, отдала приказ форсировать их разработку.

   Картины боя сменяли одна другую, вот уже вражеские истребители, не выдержав плотного огня флота, откатываются назад, преследуемые вылетевшими легкими и тяжелыми имперскими истребителями. Следующая картинка - начали гореть десятки авиаматок "мохначей", потом впереди выдвинулись странные объекты, похожих на вывернутые с корнем деревья.

   Следующая картина - имперские истребители, начали совершать какие то нелепые, дерганые, движения сталкиваясь, друг с другом.

   Следующая фаза боя - вдруг по всему фронту стали вспыхивать ближние к этим шарам суда, затем ослепляющая волна покатилась дальше, взрывая, легкие истребители и суда поддержки. Корабли с матричной броней начали, ярко светится, показывая, что силовые щиты работают на пределе, но вслед за первой волной пошла другая, третья и это был конец флота.

   Последнее что она запомнила из этого видения, было изображение огромного перекрученного шара, который во много раз превосходил самый крупный линкор её Флота. Императрица немного отдохнула и снова вошла в транс, и ещё раз и ещё..

   В большинстве реальностей уже через год, после разгрома Флота, её Империи больше не существовала. Пришельцы извне после разгрома Флота и последующей за этим разрушении инфраструктуры Империи, уходили прочь в другой рукав Галактики.

   После ухода завоевателей, она видела, что цивилизация кихуру оказывалась отброшенной на тысячи лет назад.. Дальше следовал распад Империи. Изоляция колоний от метрополии, дробление Империи на сотни мелких кланов каждый из которых начинал отстаивать только собственные интересы и бороться с другими кланами за жизненные блага - это был конец цивилизации. Её мира. Конец Империи. Такое развитие событий её не устраивало.

   Она упрямо вновь и вновь старалась отыскать тот вариант реальности, где её раса побеждает пришельцев.

   Поискав ещё немного и чувствуя, что её силы на исходе, она обнаружила одну такую виртуальную реальность, где победа осталась за ней. Здесь была одна загадка, и она была связанна с каким то странным кораблем. Кораблей подобного типа в её Флоте никогда не было, это она знала точно, не было его и в самых последних разработках учёных. Ещё эта реальность была очень тесно связанна с молодым левосторонним, чьё лицо она видела довольно смутно, но постаралась запомнить его черты.

   Силы Императрицы были на исходе, и она вышла из транса. Шар медленно уплыл в специальную нишу, несколько минут она приходила в себя, стараясь унять бившую её дрожь, одновременно осмысливая полученную информацию.

   Всё её тело было в липком поту, сильно хотелось пить. Повинуясь её команде, столик с напитками быстро подлетел к ней и застыл. Её рука сильно дрожала, когда она взяла тонкий бокал. Держа бокал перед собой, она проделала несколько дыхательных упражнений, рука стал дрожать заметно меньше, но дрожь была всё ещё хорошо заметна.

   Фиолетовая жидкость в бокале по-прежнему подрагивала. Досадливо сморщившись от такого проявления слабости, хорошо, что её здесь никто не видит, она несколькими энергичными глотками выпила жидкость. Сухость в горле прошла только после нескольких бокалов, с целебным соком. Дрожание рук и другие неприятные моменты - всё это было платой за возможность заглянуть в будущее.

   Императрица отключила антиграв, и медленно опустившись на мягкое ложе, тихим свистом позвала своих питомцев. С весёлым тявканьем собачки, ввалившись в комнату разноцветными шариками, начали запрыгивать на ложе, и вскоре её тело скрылось под пёстрым слоем собачьих тел, щедро делящихся со своей хозяйкой так необходимой ей в эту минуты энергией.

   Никакая техника до сих пор так и не смогла снабжать её этой энергией, только эти игривые существа...

   Мягко отстранив своих любимцев, час спустя, она с трудом дошла до регенерационного комплекса, на ходу сбрасывая, пропитанную потом одежду и погрузилась в вязкий коллоидный раствор. Крышка комплекса бесшумно сомкнулась у неё над головой.

   В течение длительного времени все входы, и выходы в её личные покои были перекрыты. Ибия никому кроме своих бессловесных любимцев, не позволяла видеть себя в таком состоянии. Только проведя несколько часов в регенерационный комплекс, и доведя себя, таким образом, до нужной кондиции, она отменила блокировку своих покоев.

   -Такова цена, которую надо платить за власть - вяло, размышляла она, позволяя служанкам облачить себя в новые одежды. - Это тяжкое бремя власти... - была её последняя мысль, перед тем как она провалилась в глубокий, целительный сон.

  


***** | Тело сдал - тело принял | *****