home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


4. Почему я не могу стать тобой?

На какую-то долю секунды Эрин почудилось, будто ей в череп вонзили тупые столовые ложки тысячи голодных детей. Она попыталась закричать, но из горла вырвался лишь сдавленный хрип. Перед внутренним взором пронесся целый калейдоскоп мрачных психоделических образов, а в уши ворвался вибрирующий, неясного происхождения визг. Пирсинг в ноздре, казалось, раскалился добела. По всему телу девушки пробежали мышечные судороги, раскачивая его наподобие банки с дождевыми червями, получившей разряд электрического тока. Рот наполнился настоящим пиршеством вкусов, как знакомых, так и незнакомых.

В следующую секунду все пришло в норму. Боль куда-то исчезла. Органы чувств вернули привычные образы окружающего мира: песок, небо, звезды и море; свист холодного ветра и запах подсыхающих водорослей.

А что же напавшее на нее существо? Оно куда-то подевалось или все еще восседает на голове? Ведь она его больше не чувствует.

Эрин осторожно подняла руку на уровень подбородка. И с непривычной для себя благодарностью прикоснулась к своим ненавистным длинным прямым волосам…

Однако в то же самое мгновение ее руки взметнулись вверх.

— Бр-р! — попыталась она сдержать крик омерзения.

Предельно осторожно, как будто стремясь удержать на голове невесомую книгу, Эрин наклонилась, чтобы поднять рюкзак. Покопавшись в нем, извлекла карманное зеркальце.

Еще не совсем стемнело, и в отблесках городских фонарей Эрин сумела кое-как разглядеть себя.

Ее не без оснований можно было назвать клоном Роберта Смита. На голове девушки башней вздымалась масса черных, торчащих во все стороны волос.

Рассматривая себя в овале зеркальца, Эрин заметила, что один волосок начал опускаться вниз. Затем он обвился вокруг зеркальца и повернулся так, как будто сам желал полюбоваться на свое отражение.

— Спасибо, что одолжила мне глаза и голову. Мне они ужасно идут.

Голос отличало бесполое самодовольство. Прозвучал он самым невероятным образом из места, находившегося всего лишь в дюйме от уха Эрин.

— Кто… кто это говорит?

— Да я это, твой новый друг.

— Ты что, телепатией со мной занимаешься?

— Не в принятом смысле этого слова. Я имею доступ к твоим неврологическим структурам, однако прямое их считывание — малоэффективное занятие, отнимающее уйму времени. Я в состоянии диагностировать твои нервные импульсы еще до того, как они поступают в речевой аппарат, что в принципе можно назвать слухом. В свою очередь, я отправляю мои ответы прямо в твою звуковоспринимающую систему. Это гораздо проще, чем пытаться вмешиваться в кору головного мозга.

— Так что же, кроме меня, тебя никто не слышит?

— Совершенно верно.

Эрин засунула зеркальце в карман и закрыла ладонями уши. Затем беззвучно, одними губами произнесла «скажи что-нибудь».

— Разумный способ проверки того, что ты от меня услышала. Вижу, ты наделена острым умом, Эрин.

Эрин безвольно опустила руки.

— Спасибо. И без тебя знаю. Точно так же говорят все учителя, прежде чем засыпать меня на экзамене. Постой-ка, а откуда ты знаешь, как меня зовут?

— Повторяю: у меня есть доступ к твоему мозгу и его содержимому.

— Как-то все это жутко. Будь ты парнем, я бы точно испугалась. Но поскольку ты что-то вроде инопланетянина, то я, наверное, трусить не стану. Имя у тебя есть?

— Можешь называть меня Гусеницей.

— Клево! А ты знаешь…

— …что так называется песня твоей любимой группы? Конечно, знаю.

Эрин почувствовала, что мало-помалу начинает приходить в себя. Ситуация была совершенно невероятной, однако бесчисленные фильмы, видеоигры и телевизионные шоу подготовили ее к подобной встрече. Контакт с загадочным существом происходил вполне мирно, без каких-либо скверных последствий. Единственный его результат — она получила прическу, о которой все время мечтала.

Эта мысль невольно вызвала другую.

— А что случилось с моими прежними волосами?

— Я поглотил их, чтобы снова наполниться после тяжкого выхода на сушу. Пока мы с тобой связаны воедино, твои настоящие волосы тебе не понадобятся.

Его слова вызвали у Эрин дрожь.

— Ты, случаем, не собираешься использовать меня как куклу на ниточках?

— Я вообще никак не собираюсь тебя использовать, если, конечно, это не понадобится для выполнения моего задания.

— Что же это за задание?

— Мне предстоит европеизировать вашу планету.


3.  У края морской пучины | Нейтринная гонка | 5.  Крушение Юпитера