home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 14

Дан

Я уже устал удивляться всему подряд, устал анализировать странные разговоры и поведение бабули. Но разве кто озаботился моим состоянием? Нет, меня просто ставили перед фактом и проникновенно просили не задавать вопросов. «Исключительно после лекции». Вот и приходится мне изображать мебель.

– На чем нас прервали? – посмотрела на демона бабуля.

– На решении моих проблем. – Он прямо ответил на ее взгляд, молодец мужик.

– Ах да! Вопрос об ипотеке, – кивнула она своим мыслям.

Что?!

– И что же это? – Демон огляделся и присел на свободную койку. Бедная мебель жалобно скрипнула. Так и знал, что весит он не меньше центнера, и как я только не надорвался?

– О, ипотека – это решение всех ваших проблем! – вдохновенно начала бабушка.

– Ба, я пойду, пожалуй…

Главное – сберечь мозг. И не заржать в неподходящий момент.

– Стоять! – было мне ответом. Я непроизвольно замер. – Располагайся поудобней и слушай внимательно все, о чем мы сейчас будем говорить. Этому тебя никто больше не научит. – Она говорила тихо, но меня не покидало ощущение, что демон слышал абсолютно все.

Ну вот, попал. Бабуля решила продемонстрировать мне учебную ситуацию из жизни. Порой ее воспитательные методы меня просто убивают.

– Так вот, о вашей проблеме. Насколько я знаю, ситуация обстоит так, что вам срочно требуется смена места жительства, причем в глобальном смысле, вплоть до переезда в новый мир. Опустим нюансы – например, почему именно этот мир, а также причины такой поспешности, – перейдем сразу к сути. Война. Именно о войне со страхом шепчется местная знать.

Афигеть, и откуда вся эта информация? Неужто Шиншилла наболевшим поделилась? Что-то мне подсказывает, что именно она.

– Ты весьма осведомлена для простого человека, – вскинул демон бровь.

– Сама не в восторге, – грустно вздохнула любимая родственница. – Так вот, хочу спросить напрямую у участника сих событий. Вам, как рядовому демону, нужна ли война со всеми ее последствиями?

– Мы бы хотели ее избежать, – удивленно ответил тот. – Но ни один из правителей не согласится на предложения нашего Повелителя. Они уже отказались добровольно выделить нам земли, пригодные для жизни.

Ну еще бы, вспоминая характеристику, данную вампиром демонам, становится понятным нежелание иметь таких соседей под боком. В придачу еще и родной кусок земли придется отрывать от сердца за простое спасибо.

– Подозреваю, когда вы пытались обговорить с местной властью детали, вы обговаривали и цену, – мягко намекнула бабуля.

– Они отказались от наших артефактов и золота, – спокойно ответил демон.

– Какое на удивление образцово-показательное правительство. Видно, у них нет лишних островов, да и вы не китайцы, – пробормотала бабуля.

Моя щека непроизвольно дернулась.

– Тогда предлагаю сменить несговорчивую власть, – торжественно заявила она. – Вы что-нибудь слышали о революции?

Великий модератор!

– Ба, ты же не про Великую Октябрьскую социалистическую сейчас говоришь? Начинаю собой тихо гордиться: хоть мой голос и звучал неуверенно, но все же не дрогнул.

– Ну что ты, Данюш! Конечно нет. Во-первых, пролетариата в этом мире нет как класса, в принципе. Во-вторых, у меня не так много времени, чтобы развивать здесь идеи социализма. А в-третьих, коммунизм на практике себя не оправдал. Для этого нужно иметь абсолютно другое сознание.

– Тогда что ты имеешь в виду под революцией? – настороженно спрашиваю я, а демон нас внимательно слушает. Очень внимательно.

– Обычный переворот, совершенный народными массами. Создадим революционную ситуацию, поменяем власть – и вуаля, можно переходить ко второй фазе плана.

– Стоп. Что такое революционная ситуация? Женщина, я знаю, как совершаются дворцовые перевороты, но я совершенно не понимаю, о чем говоришь ты.

– У вас что, не было гражданских войн? – удивилась бабуля.

– Любой очаг восстания душился на корню, – ответил демон.

– Какая прелесть. Революционная ситуация имеет три признака. Первый, когда власть не может править по-старому, это в свете возможной войны с вами и так произойдет, мне лишь нужно подождать, чего делать мне никак не хочется. Второе – обострение противоречий между властью и народом, это я могу обеспечить и собственными силами. Как говорил один великий человек, «настоящих буйных мало, вот и нету вожаков». И третье – это активность недовольных масс, это я уже потихоньку организовываю. Ну, а с массовыми выступлениями, плавно переходящими в революцию, я уж как-нибудь управлюсь.

Нет слов. У меня даже щека дергаться перестала. Это уже не смешно и даже не страшно, это просто охренеть. Так и знал, что историк из ее круга общения до добра не доведет, а эти их долгие беседы по вечерам на политические темы за кружечкой коньячка со вкусом чая… Или наоборот? Не важно. Главное, что вот оно – вылилось в глобальный замысел. И самое страшное, что она этот замысел, судя по всему, успешно воплощает в жизнь. Не зря же попросила выделить отряд оборотней, дроу и зачем-то упрямо топает к троллям. Краем уха я что-то слышал о вампирах. Помоги нам, сисадмин!

– И при чем здесь ипотека? – уточняю на всякий случай.

– Ну, нам же нужны определенные вливания, – округлила она невинные глаза. – Точнее, эти вливания нужны демонам. Вы же хотели бы выиграть войну с минимальным количеством жертв? – обратилась она к Шасгару.

– По возможности я бы хотел избежать смерти своих братьев, – осторожно заметил демон.

Только сейчас увидел, как он смотрит на мою бабулю. Выражение его лица можно описать одним словом: офигевшее.

– Шасгар, я знала, что мы с вами договоримся. Сейчас нам нужно лишь обсудить детали, размер залога, временные границы и степень полномочий.

– Бабуль, теперь даже я тебя не понимаю. – Удивительно, язык меня все-таки слушается.

– Демоны являются заемщиком. Занимать они будут мои наработанные связи, планы и мозги, то есть уже раскрученное дело, которое впоследствии принесет так необходимую господам демонам территорию.

– И что он будет закладывать? – Нет, мне действительно интересно.

– Деньги и себя, – пожала она плечами.

– Не понял, – вырвалось у мужика. Я кивнул в знак согласия. Расплата натурой?

– Уважаемый, революция – дело дорогое, здесь одной идеологии не хватит. Плюс ко всему не стоит забывать про важный пункт под номером один: ослабление позиций власти. Я уже говорила, что они и так могут ослабнуть в связи с войной, но ждать, пока это произойдет, мне не хотелось бы, так что я бы хотела использовать демонов в этом благородном деле. Ускорим пару процессов, проведем пару операций, и пожалуйста – у вас земля, у нас билет до дома. Ну, как вам план?

А в голове пусто. Но это только у меня, демон, по-видимому, усиленно размышлял.

– Теперь я понимаю, почему он вдруг обратился ко мне, – еле слышно хмыкнул Шасгар себе под нос.

– Что, простите? – захлопала бабуля глазами.

– А что, если демонам это не нужно? Например, уже заключен договор с одним из правителей о возможном переселении?

– Не исключаю и такой возможности, но вот в чем проблема: земля, которую вам выделят, может вас и не устроить. Я же предлагаю самим назначать условия. Также я предвидела возможность устранения нас с внуком после операции, а то вдруг ваше правительство платить не пожелает. Поспешу себя обезопасить отказом от власти и претензий на землю. Заключим договор, и не простой, а магический, обговорим пункты, распишемся и непременно обговорим санкции о наказании.

Так вот почему ее на родном факультете называли «Темный Властелин всея планеты», и главное, всегда уважительным шепотом!

– Ирва, какой у тебя чин? – поинтересовался демон.

– Не совсем вас поняла, уважаемый. – Ее брови сошлись у переносицы.

– Твой военный чин? Подразделение? – не отставал демон.

– Ой, что вы, Шасгар, я обыкновенный преподаватель. Правда, моя молодость прошла в те времена, когда военная кафедра была не просто средством «откосить» от армии.

Военная кафедра? Это что? Кажется, я где-то об этом уже слышал.

– Значит, ты еще и Несущая Знание? – Кажется, для демона это был дополнительный шок.

– А это кто такие? – вырвалось у меня.

– Те, кто учат, – взял себя в руки демон. – Ирва, ты же понимаешь, что я не могу принимать решения в одиночку?

– Шасгар, вас никто не держит, но учтите, времени у вас не так уж и много. Мне дочь обещала, что приедет в течение этого месяца.


Разговор между бабушкой и внуком (стандартный для данной семьи)

– Бабуль, ты действительно решила устроить здесь революцию?

– Скорее это будет переворот с участием народных масс.

– Тогда зачем мы движемся к Светлым Землям?

– Потому что именно там мы все это и провернем.

– А почему не у темных?

– Потому что темные не пойдут против своего правителя. Он для них – царь, бог и суффикс знает кто еще, а вот против светлых они пойдут с радостью. И даже побегут, если это будет во имя блага Темного Властелина.

– Но как ты собираешься провернуть все это в Светлой Империи без участия светлых?

– Ну почему же без участия? Мы и светлых используем. Рояль мне рассказывал, что у светлых государственный строй больше похож на федеративный, нежели унитарный абсолютизм, как здесь. А там, где есть зачатки федерации, есть и зародыш демократии, ну а дальше додумывай сам. Вспомни, чему я тебя учила, и получишь возможный результат моих действий. Понял?

– Ба, я-то понял. Почти все. Но как учесть демонический фактор?

– Что я тебе твержу все время? Дай человеку то, о чем он мечтал, и тогда ты легко поведешь его к новой мечте, но уже своей. Тягаться с демонами я не собираюсь, они ребята серьезные, менталитет у них отличный от нашего, так что остановимся на исполнении желания. Пока мы им нужны, с нами ничего не случится, а там мы уже и дома окажемся.

– И все же я не совсем понимаю твою задумку с ипотекой.

– Прекрати цепляться к деталям, посмотри на картину в целом, проанализируй схему действий. А когда прочтешь договор, проведешь параллели с нынешней ситуацией, тогда и поймешь.

– Ба, ты доверяешь этому демону?

– Данюша, в нашем с тобой положении доверие – непозволительная роскошь.

– Если нам все удастся, ты же понимаешь, какую заварушку мы здесь оставим?

– Моя главная задача – вернуть тебя домой целым и невредимым, чтобы твоя мать, когда приедет, не волновалась по поводу нашего отсутствия. А что касается проблем местного населения… мы сюда не просились. Это не наш мир.


Отчет личной тайной службы Темной Властительницы

«Властительница, с прискорбием спешу сообщить, что опросить свидетелей нам не удалось. Поселок оборотней опустел, в городе дроу идет закрытое празднование, и все арки переходов были заблокированы, о чем официально известила Старшая Рода. Непосредственные участники конфликта в поселении оборотней со стороны тайной службы Властелина были заключены под стражу в тюрьме для политзаключенных. К сожалению, мы не имеем доступа на этот уровень, уже ведется работа над устранением этого досадного недоразумения.

Ходят слухи об активности демонов на Темных Землях. Сейчас выясняем, это ли является причиной народных волнений.

Слухи об иномирянах подтвердились, выяснить их личности и количество не представляется возможным. Ваш супруг, наш Властелин, засекретил всю информацию.

Участились случаи переговоров Светлого Императора и Темного Властелина.

Наблюдается активность на границе Светлых Земель, усиление блокпостов и охранных заклинаний. Незначительное стягивание сил к восточным границам и главным трактам.

Подробности выясняются.

Группа светлых, отправленных вашим отцом, обнаружена не была. В последний раз их видели недалеко от Тролльего тракта.

С вашего позволения, мы действовали на опережение и отправили туда своего человека для выяснения».


Разговор Светлого и Темного

– Азар, делай что хочешь, но не подпускай ее к моим границам!

– Я уже предлагал тебе идеальный выход из ситуации.

– Темный, не смей даже думать об этом! Она мать моего ребенка и твоей жены! Она по умолчанию неприкосновенна!

– Успокойся, не буду я ее убивать. Есть еще один вариант. Может, попробуешь вновь наладить с ней семейную жизнь?

– Я ей в глаза посмотреть не могу, а ты про семейную жизнь!

– Тогда что ты предлагаешь?

– Поймать, обезвредить и стереть память.

– Стереть память ей? Ты действительно думаешь, что она не заметит выпавших из памяти двух недель? Ты, видно, позабыл некоторые особенности матери своего ребенка.

– Это не мои проблемы. Не я стал виновником того, что она попала сюда. Твоя оплошность, тебе ее и исправлять.

– Это твоя проблема! Идет она в сторону твоих земель, и только боги да великая тьма знают, что у нее на уме!

– Пока она на твоей территории, это твои проблемы. Что с моей дочерью?

– Сбежала. Мои люди уже напали на ее след, в скором времени верну ее в темный дворец.

– Не допусти, чтобы она обо всем узнала. Слишком много сил нам пришлось затратить для того, чтобы убедить ее не рассказывать обо всем матери.

– Я знаю об этом и без напоминаний. Лучше расскажи – что с демонами?

– Ничего. Ни одного послания, ни одной угрозы, даже попыток подкупить в последнее время не было. Как будто они забыли о нас.

– Странно.

– О чем ты?

– Да были тут непонятные слухи. Но вот уже который день тишина.

– Слава пресветлым богам! Сосредоточься на самой главной проблеме.


Ирва

Демоны дали свое согласие. Еще бы они не согласились! Контракт был подписан.

Шасгар согласился быть связным, и сейчас мы все вместе подъезжаем к тролльему городу. Хотя то, что мы увидели, и городом-то назвать затруднительно. Множество холмов, в которых и находились жилища троллей, меж холмами были маленькие каменные мостики. И зачем они здесь?

Рой еще раз попросил нас быть осторожными и напомнил о скверном характере троллей.

Кстати, о нашей процессии. Мы решили не сообщать светлым о расовой принадлежности Шасгара. Правда, пришлось вытерпеть косые взгляды в сторону «еще одного темного охранника» – именно так я объяснила его присутствие. Еще бы Лель так остро не реагировала на близость демона, да дриада прекратила хвостом крутить. А то Гирин нервничать начинает. Олуш, как предводитель светлого отряда, окончательно впал в уныние. С одной стороны, на его авторитет никто не покушается, с другой – есть я и Шасгар. Своими светлыми товарищами он может быть доволен, они не подвергают сомнению его приказы, но вот наш путь прокладываю именно я. Информацию до гнома доносит внук, а светлый уже передает ее своим товарищам, главное, чтобы светлые об этом не узнали. Думаю, Гирин будет недоволен действиями внука. Остается Шасгар. Рояля в расчет не берем, он пойдет за нами просто по инерции, ну и еще потому, что деваться ему больше некуда. Все же, насколько я поняла, внука вся честная компания слегка побаивается, кроме, пожалуй, Лель. Эта девочка на удивление стойко переносит пренебрежение моего потомка. Она постоянно крутится вокруг него, о чем-то с ним болтает, пытается обучить местным играм. Что ж, пусть дети развлекаются. Моя главная головная боль – это демон.

Вот кто является действительно темной лошадкой. Он явно не рядовой демон, в нем чувствуется некая властность. Хотя он старается ничем не выделяться среди нас, но рефлексы, выработанные годами, не истребишь. Что ж, это не играет большой роли, мне с ним детей не крестить.

– Дан, я все же переживаю. Ты уверен, что это хороший план? – зашептал Рой.

Он действительно думает, что я не услышу?

– Нормально все. Бабуля будет себя чувствовать среди них своей, ты уж мне поверь.

– Меня другое интересует. Зачем нам эта телега? Она нас только задерживает! – ворчал Гирин.

На покупке телеги настояла я, так как была не в силах путешествовать далее верхом. Мага же возмущал факт растраты средств.

– Будешь возмущаться – остаток пути протопаешь пешком, – встрял грозно внук.

– Кто сказал? – поддержал перепалку Гирин.

– Повторить для труднопроходимых? – подначил внук.

– Интересный у тебя мальчишка, – подъехал на своем жеребце демон к моей телеге.

– Еще бы! – Я изо всех сил старалась не задрать нос от распиравшей меня гордости.

– Ирва, подъезжаем, – окликнул меня Рой.

Подъезжали мы к воротам. Вообще картина, представшая моим глазам, поражала. Широкая мощеная дорога подводила к довольно большим деревянным воротам. Помимо ворот и охраны ничего больше не было. То есть ворота были, а ограждения не было. Ни частокола, ни городской стены, ни рва. Трава, дорога и ворота. Прелестно.

– Пять золотых, – пробасил высоченный лысый, шкафообразный тролль.

Как рассказывал Рой, тролли бывают двух видов: большие и маленькие. Большие имеют болотный свет кожи, непропорционально большие руки, висячие остроконечные уши и большие габариты. Маленьких троллей мы с внуком уже встречали во дворце местного повелителя.

– Сколько-сколько? – возмутился Олуш.

– Пять золотых. С каждого! – послышался голос снизу.

Смотрю под ноги громиле-стражнику. Вот и маленький.

– Почему так дорого, милейший? – не удержалась я. Это же грабеж!

– Десять! – противно взвизгнул маленький.

– Даже в столице за проезд серебром берут! – возмутился Гирин.

– Два! – решила не отступать я.

– Пятнадцать, и не золотым меньше! – подбежал к моей телеге низенький страж.

– Да откуда же такие цены? – начал багроветь Олуш. – Мы с дипломатической миссией!

– Да будь вы хоть самим владыкой, гоните золото! – не отступал мелкий тролль.

– Как смеешь ты, презренный, так с нами обращаться? – искренне вознегодовал гном.

– А ну, скостил цену, пока я тебе уши в бараний рог не скрутила, харя ты проклятущая! – завопила я, предварительно убедившись, что внук, Рой и Шасгар находятся в досягаемой близости.

Рой, внук и Лель благоразумно молчали. Ангра в очередной раз залюбовалась изумрудной травой. Шасгар наблюдал за происходящим с молчаливым интересом.

К воротам начал стягиваться народ со стороны города. Стены-то нет, все прекрасно видно и слышно. У меня захватило дух от местного разнообразия.

– Охолони, старая, не тебе песочком трясти в мужском споре! – успевал отругиваться от всех мелкий тролль. На его темной коже заиграл легкий румянец.

– Да я тебя в твои собственные ворота замурую! – ругался Гирин.

– Еще слово, мерзкий светлый, и я тебя сам муровать начну, – опять сплюнул тролль. – Ладно, я сегодня добрый, дриаду можете оставить здесь, остальным лучше проваливать подобру-поздорову.

– Рой, а скажи-ка мне, всегда ли здесь такие пошлины? – тихо обращаюсь к вампиру, предоставляя возможность поругаться Олушу и Гирину.

– Сие мне не ведомо, в город троллей мало кто стремится попасть.

– Но хоть кто-нибудь там бывал? – продолжала я расспрашивать, в то время как Олуш выдал цветистую тираду, где выразил свое мнение о троллях и их ближайших родственниках.

– Я о таких отчаянных не слышал, а те, кто здесь побывал, предпочитали молчать.

Ну что ж, а кто говорил, что будет легко? Во время перепалки все больше и больше троллей подходило к воротам. Они всей дружной компанией поддерживали двух героев местного разлива.

– Ни одного золотого! – спрыгнула я с телеги.

Троллий народ обратил на меня гневные взоры в немом возмущении.

– Тебе, карга, слова не давали!

До чего же противный голос у этого мелкого! Взял бы пример с более крупного товарища. Хотя остальные его невежество подбадривали подобными же выкриками.

– Я тебя по-хорошему прошу: прояви уважение к старости, скости цену, – строго смотрю на него.

– Не нравятся наши цены – проваливайте отсюдова. Людишек нам еще не хватало, – сплюнул мелкий мне под ноги.

И здесь проблемы с речью. Про всеобщее образование здесь вроде слышали, но вот про этикет и манеры забыли.

– Ах, так?! – Ну все, я обиделась. – Внук, а ну вспомни правила дорожного движения родной страны!

– Бабуль, какие именно? – заинтересованно посмотрел на меня отпрыск.

– Негласные! Те, в которых говорится, что дорога и проезд находятся там, где транспорт способен проехать! – махнула я в сторону от ворот.

И внук меня понял.

– А вы чего встали? – уставилась я на светлых и вампира.

– Так нельзя же так, – выпучили на меня глаза все представители светлой стороны силы.

– Ничего не знаю, вперед и с песней, – скомандовала я. Мельком оглядываюсь на троллей. Ребята пребывали в шоке.

Все смотрели, как мой внук объезжал по дуге ворота, приминая изумрудную траву, и въезжал в черту города.

– Но так не положено! – попытался вякнуть маленький тролль-стражник.

– Бабушка Ирва, это же нарушение традиций, – нервно шепчет Лель.

– Нарушение традиций – оскорблять пожилую женщину! – возмутилась я.

– Но как вам только подобное в голову пришло? – ошеломленно спросил вампир. – Ворота существуют для того, чтобы в них проходить!

– Ворота существуют для того, чтобы взимать мзду с таких идиотов, как вы, – разозлилась я. – А кто хочет проехать бесплатно, тот проезжает!

– Верно говорит! – взревел троллий народ. Ликование толпы заставило вздрогнуть моих спутников.

– Если ты так думаешь, то какого демона стояла и торговалась? – возмутился мелкий тролль.

– Так, ради удовольствия, – искренне ответила я.

– Проезжайте уж, – ворчат стражники. – Старуха мыслит, как наш брат, значит, пропуск вы уже заработали. Че встали?

Светлые поспешно двинулись вслед за внуком.

– И как же ты догадалась, что ворота здесь ради развлечения местных поставили? – подъехал ко мне Шасгар.

Вот же черт языкастый, у него даже лошадь неслышно ходит! Ну нельзя же так с пожилой женщиной.

– А вон колею видишь невдалеке? – еле заметно кивнула я головой.

– Вижу.

– А теперь обрати внимание на брусчатку. Ни одной выбоины. Ни лошадь, ни телега сквозь ворота не проходили, – продолжала объяснение. Мы недавно перешли на «ты». Точнее, это я перешла, демон же ко мне на «вы» и так не обращался.

– Слишком умная женщина, – недовольно заявил он.

Ах ты шовинист! Усилием воли я сдержала рвущуюся наружу отповедь. Я прекрасно понимала, почему он себя так ведет.

– Может, все-таки пересмотрим некоторые пункты контракта? – заглянул он мне в глаза.

Демон был недоволен подписанным договором, а все потому, что нужно уметь читать мелкий шрифт.

Договор мы составляли вместе с Шасгаром. Потом каждый добавил от себя по парочке пунктов мелким шрифтом. Мой шрифт оказался мельче, да и предложения витиеватей. Я находила некую прелесть в заключении сделки с демоническим племенем.

Ну кто еще может похвастаться тем, что подписал контракт с демоном и это не было продажей души?


Повелитель демонов

Как он мог попасться на такую банальную уловку? Как? Ну и что, что шрифт мелкий? Где, спрашивается, его глаза были? Он, великий и ужасный, попался на такой простой трюк!

Он, мастер словесных баталий, которого не способен переспорить и обмануть ни один демон, умудрился подписать договор на столь невыгодных условиях! Но больше всего Повелителя бесил пункт о неустойках. Да эта женщина его разорить решила! У нее совесть есть? Это же надо додуматься до такой астрономической суммы! Самое обидное, что он принял ее за декоративный узор!

А санкции, применяемые к нарушителю договора? Это кем нужно быть, чтобы до такого додуматься? Она же на самое дорогое покусилась! Естественно, теперь демону ничего не остается, как выполнить условия сделки.

А как хитро она изменила пункты, выдвинутые стороной демонов! «Уважаемый, имейте совесть, откуда такие деньги у обычной учительницы русского языка? А это что, ошибка? Нужно исправить, запятая не там стоит. Вот, вот это уже другое дело!»

Кто бы мог подумать, одна запятая – и смысл уже другой. Что вообще такое эта «запятая»? Но человеческая женщина сказала «надо», и под угрозой срыва сделки пришлось подписывать. Да он придушил бы ее собственными руками, если бы не наказание, которое грозит в этом случае!

Вот о чем он думал, когда подписывал себе приговор? А все ее речи виноваты, так она красиво все расписывала, так уверенно улыбалась. И он хорош, все пытался ее раскусить и понять.

Это же надо, перехитрить самого Повелителя демонов! Вот это женщина!


Глава 13 | Теща Темного Властелина | Глава 15