home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

Ирва

– Ты на задании! И его тебе поручил твой Император. А я выполняю твою работу. Тебе поручили заключить союз, а не негодовать в обиде и разочаровании!

Моя отповедь нашла отклик в душе гнома. Он заметно поменялся в лице. Вот только мое женское чутье подсказывает, что не тот это отклик, ой не тот.

– Да что бы ты понимала, иномирянка!

Ну так я и знала. В чем я ошиблась? Так, от подчиненных его увела? Увела. Слова нужные подобрала? Подобрала. Тон… А вот тон как раз неверный взяла.

Ну же, моя хваленая мудрость, подкрепленная опытом, думай теперь, как исправлять ситуацию. Вот же беспардонность моя старческая! Совсем позабыла, как с мужиками общаться, а они ведь существа ранимые – чуть посмотришь не так, потом их ищи-свищи.

Но не должен он был так на старушку обижаться. Ой, склероз, мой друг сердечный! Не старая я теперь, и данный индивид меня в молодом обличье созерцал достаточно. Ну что ж, Ирма Львовна, исправляй теперь промахи.

– Олуш, – начала я мягко. Добавим чуток вины во взгляд. – Прав ты, друг мой, прав, бесспорно. Чужая я, нездешняя, всего не знаю, ты прости меня, старую.

– И не старая ты теперь вовсе, – стушевался он.

Ну так я и знала. Не старая, видите ли.

– Это же только телом я помолодела, а умом еще не пообвыкла, – качаю головой удрученно. Как же я рада, что на мне морок, существенно помогает в работе со слабой мужской психикой. – С детками я малыми работала, привыкла командовать. Ты уж меня прости.

Есть контакт. Не забываем про тонкую душевную организацию руководства.

– Но и ты меня пойми! – всплеснула я руками. Переходим к главному этапу. – Не враг я вам, потому как не враг себе. Ты мужик бывалый, должен меня понять, у тебя вон на шее две девицы и маг горячий, а у меня внучек родимый.

Все, он почти мой. Вон как глаза подобрели. Сочувствует.

– С вами поступили не по справедливости, ну так и нам досталось. Данюша еще сущий ребенок, а уже в темнице побывал.

Так, про внука это я зря. Что-то гнома перекосило нехорошо.

– И твои ребята не заслужили. Один ты у них опора, потому как мудрый и опытный. Только ты понимаешь, насколько важно это путешествие. Но не вышло у вас, не твоя в том вина, нравы здесь другие.

– Давай-ка присядем, – предложил Олуш.

Ну наконец-то! Не прошло и полугода. Перед ним женщина в годах распинается, а он только сейчас спохватился.

Разговор этот произошел на очередном привале. Стоянку организовали в лесочке неподалеку от дороги. Присесть здесь было куда.

– Правильно ты все говоришь, Ирва. Но я до сих пор понять не могу, зачем ты по Темным Землям поход устроила? Зачем с ними беседы странные ведешь?

Какой ты, однако, трудный.

– Так о тебе забочусь. Ты, Олуш, мужик хороший, не хочу я, чтоб тебя на родине в некомпетентности обвинили. Союз ты не заключил?

– Нет. – Так, горчинку в душу внесли? Теперь пора за бочку меда приниматься.

– Я на свете достаточно пожила, многое видела, знаю, как начальники с подчиненными обращаются. Они там в своих креслах да приемных залах все умные, а простые агенты да делегаты потом за все получают. А коли ты придешь не с пустыми руками, то и наказывать тебя не за что будет.

– Да что я им принесу-то? – всплеснул он своими мощными руками.

– Сведения. Тебе ли не знать, что в наше время информация дорогого стоит, – грустно вздыхаю.

– А то у них шпионов не хватает! – Сарказм.

– Конечно. Ты думаешь, я просто так с темными дружбу вожу? Нет, я для тебя местную сеть разведки подготавливаю. Вот, к примеру, война – а у тебя связи и с троллями, и с оборотнями, и с дроу. И с вампирами я тебе хорошие отношения организую.

Проявляется интерес, но с явной толикой недоверия. Не дожала.

– Олуш, поверь старой женщине, твое дело правое. Да и ситуация у тебя тяжелая, – сочувственно вздыхаю. – За эльфийку тебя точно по головке не погладят.

Его глаза невольно расширились.

– Да, да, поняла я про нее все. Не простая девочка, и в этом походе ее не должно было быть, иначе не стала бы она маскироваться. Из благородных она, по манерам вижу. Незавидное у тебя положение.

Даем минуту на размышления…

– Ох, Олуш, сильный ты все-таки мужик, я бы сломалась уже давно. Ответственность огромная, задание опасное, еще и мы с внуком на шее, а ведь тебе еще для земель родных служить и служить. Я потому Шасгара и позвала с собой. Воин он хороший, девочек прикроет в случае чего. Переживаю я за тебя, совсем себя не бережешь. Да и шпионить трудно, когда за детьми присматривать придется, тут как раз и я пригожусь. Ведь кроме тебя больше никто такого сделать из нас не сумеет.

Все.

– Права ты, Ирва. Рано меня еще в отставку. Мы еще повоюем.

А теперь используем добытые внуком сведения.

– Это ведь шанс, Олуш. Шанс уесть тех, кто тебя с этой миссией отправил. Ты сам должен решить для себя, чего ты желаешь и на что готов для исполнения этого желания. Причем ты не должен оглядываться на своих подопечных, за ними могу приглядеть и я.

– Почему бы и не попробовать? Не получится, открою свое дело, как Дан советовал.


Дан

Ползу я, значит, к бабуле с гномом и тихо матерюсь.

– Ты что тут делаешь? – раздался родной голос прямо над ухом.

Надо заметить, добраться до моего уха было проблематично, так как заседал, а точнее, возлежал я среди колючих кустов. Из которых пришлось поспешно выбираться.

– А где Олуш? – До чего ж кусты колючие!

– Ушел он. Лагерь пошел проверить. Так что ты здесь забыл? – Бабулю с верного пути и танком не собьешь.

– Страхую, – возмутился я. – А чего он тебя в кусты потащил?

– Данюша, а если бы мы там чем непотребным занимались? – возмутилась она.

– Вот от этого и страхую. Нечего со всякими гномами по кустам лазить, – бурчу уже себе под нос.

– Все с тобой ясно, внук. Мастер-класс по психологии усвоил? – и смотрит на меня весьма серьезно.

– Честно говоря, не очень, – качнул я головой. – Отсюда ничего не слышно.

– Ну, значит, не время еще.

На этом бунт в рядах нашей команды погас, так и не начавшись.

И я даже успокоился, а зря. Нет, волнений в сплоченных рядах по поводу того, кто главный, больше не возникало. Не знал я тогда, что не это самое страшное.

Ехали мы уже третий день. Рой обещал, что к вампирам прибудем через сутки. За эти три дня я многого натерпелся. Мало того что моя дриада вилась вокруг этого демона, так и эльфийский паренек совсем с ума сошел, от меня не отходил, вопросы странные задавал. Вот какая ему разница, нравятся мне блондинки или нет?

Олуш после так и не услышанной мной беседы с бабулей стал собранным, серьезным, все высматривает что-то. Даже пометки угольком на пергаменте делает. Надеюсь, бабуля не заставила его писать научную работу.

В итоге одним-единственным адекватным светлым оказался Гирин. Только с ним и было о чем поговорить. Ну, еще Рой, если с магом не грызется, тоже неплохой собеседник. Магии меня оба обучают.

Но самое странное учудила бабуля. Она попросила Шасгара обучить меня искусству владения мечом. На фига оно мне? Железки я и в спортзале потаскать могу, а с местными и при помощи магических штучек разобраться.

Но бабуля была непреклонна. С этого странности и начались.

На очередной нашей стоянке демон позвал меня потренироваться. Стоял жаркий солнечный день. Бабушкину тележку расположили под тенью деревьев. Олуш командовал приготовлением обеда, запрягли мужика конкретно. Гирин тихо ворчал непонятно по какой причине. Рой магичил обещанный бабуле амулет автоматического регулирования морока, я над ним уже поработал, теперь остались завершающие штрихи. Ему помогал Лель. Эльфенок уже не столь остро реагировал на близость вампира, можно сказать, не обращал на него внимания.

Бабуля восседала в своей телеге, Ангра примостилась прямо на травке, облокотившись спиной о колесо. Обе они смотрели в одну точку. И у обеих было до жути одинаково странное выражение лица.

– Ба, – подошел я к ней.

Она не отозвалась. Взгляд у нее был такой… рассеянно-мечтательный. Проследил за ним. Шасгар с мечом разминается, по пояс голый. И чего так смотреть-то?

– Бабуль, чего ты на него так смотришь-то? – решил я выяснить.

– У него грудь волосатая, – и сказано это было таким тоном… Ну не знаю, счастливым и блаженным одновременно, что ли?

– И чего? – не понял я.

– Ничего ты не понимаешь, – не отрывая странного взгляда от демона, ответила бабуля. – Таких в нашем мире уже не встретишь.

– И плечи широкие, – вякнула дриада снизу.

Не понял.

– Если не нравится, могу попросить его одеться, – предложил я.

Наконец на меня перевели осмысленный взгляд.

– Внук! Иди-ка ты… воды натаскай! Давай, давай! – На меня яростно замахали руками. – А то весь обзор загораживаешь.

Чего?!

Пришлось пойти. Ничего не понимаю.

Знал бы, во что это выльется впоследствии, я бы этого демона прямо там закопал.

Вскоре мы продолжили путь. Больше я у бабули этого странного выражения на лице не видел.


Темный Властелин

От Шасгарезара вестей не было. Ну и хорошо. Кто из этих двоих выживет после встречи друг с другом, Властелина волновало мало, главное, что один будет деморализован точно. Что Повелитель демонов, что родная теща – для Темного Властелина разница небольшая. По крайней мере, он на время отодвинул наступление демонов.

Как раз появилась возможность разобраться со старыми врагами. С теми, кто виноват в том, что жена Властелина плакала по ночам, с теми, из-за кого он не мог сам воспитать своего сына, с теми, по чьей вине Властелин так часто общался с тещей!

Думая об этом, волна темной злобы поднималась из глубин души Темного Властелина. Его губы исказила жестокая ухмылка.

– Мой Властелин, – обратился к повелителю дрожащим голосом слуга, – прибыл саин Морадор.

На ловца и зверь бежит.

– Зови, – кивнул бледному слуге повелитель.

Кстати, о жене. Непокорная женщина! Куда она лезет? Она же всю игру ему поломает! А если про мать свою узнает? «Твою тещу»! – выругался Властелин мысленно.

– Мой Властелин… – отвлек от тяжких дум голос.


Светлые чертоги

– Правитель! Император! – вбежал в кабинет Светлого Императора гонец.

– Ну что еще? – поднял на вошедшего глаза мужчина.

– На границе замечено странное скопление темных.

– Пресветлые боги, – тяжело вздохнул Светлый Император. – Среди них не было женщины с синими глазами, ядовитым языком и замашками демоницы?

– Н-нет, ваше величество, – опешил слуга.

– Так какого темного ты меня отвлекаешь?! – разозлился правитель.

– Н-но у меня письмо. От вашей дочери.

На бледном лице светлого государя проступила явная радость. Он мгновенно взвился на стуле, подлетел к опешившему слуге, выхватил послание и одним мановением руки переместил слугу в казармы.

Письмо гласило:

«Папуля, скоро буду. Твоя дочь».


Ирва

Денек был прекрасный. Солнышко, освежающий ветерок, угрюмые лица спутников.

И всю эту прелесть разрушили наглые личности из отряда, напавшего на нас. Выскочили из кустов, как любовники из шкафов! Никакого чувства такта.

– Разбойники! – крикнул Рой.

– Какая прелесть! – обрадовалась я.

– Ба, ты чего? – опешил внук.

– Чего-чего, рада я. Помнишь, прочла по твоему совету пару книг жанра фэнтези? Так вот, по канону должны быть разбойники.

– Кошелек или жизнь! – рявкнул один из увальней.

– Хороший тур, здесь все включено, – порадовалась я.

– Шли бы вы, добрые люди, – как-то обреченно предложил Шасгар.

– Убить их! – Это крикнул не предводитель. – Старуху не трогать!

Кричавший был за спинами татей, весь укутанный в черное, он пристально следил за мной.

Разбойники кинулись на нас.


Дан

– Убить их! Старуху не трогать! – слышу я.

Опять. Да что им всем медом, что ли, намазано возле моей бабули? Что ж здесь за народ такой, сплошь буйный? Разбойники теперь эти. Им жизнь не мила? Да после услышанного демону, например, вообще крышу снесло.

– Рой, мальчик мой, ты же у меня не постишься? – слышу голос бабули. – Так вот, считай, что сегодня Пасха.

– Что? – переспросил вампир.

– Приятного аппетита, – пояснил я.

Разбойники бросились на нас, с яростью размахивая своими железками. Не сказать, чтобы их было много, человек двадцать, это на нас четверых. Но вскоре я понял, что численное превосходство не значит качественное. Пока демон отводил душу, рубя всех и вся, мы с Гирином помогали магией. А когда магия подводила, я с радостью пускал в ход кулаки. Все-таки старую добрую драку ничего не заменит, мне даже мечи особой помехой не были, все же моя скорость выше. Рой вообще вразнос пошел, такой счастливой рожи я у него еще не видел. Олуш тоже откуда-то достал меч и с криком «За Светлые Земли!» принялся рубить противника.

Тот, кто приказал убить нас, оказался магом. И это действительно было проблемой.

– Дан, помогай, я его сам не вытяну! – крикнул мне маг.

Я и помог. Как раз недавно с вампиром интересное заклинание проходили.

– Внук! – слышу окрик бабули.

Ну да, переборщил. Ну кто же знал, что от заклятия будет такая задымленность? Вскоре ветер разогнал черный дым, и нашему взору открылась картина побоища.

Раненые валялись тут и там. Рой так и лучился довольством и сытостью, весь подбородок его был вымазан в крови. Демон деловито оттирал свой меч. Гном опять что-то строчил на пергаменте. Бабуля, эльф и Ангра сидели на телеге и… спорили, кто сегодня будет готовить обед.

– Они хоть живы? – Голос у меня с непривычки охрип.

– Большая часть, – пожимает плечами демон.

– Замечательно, – спрыгивает с телеги бабуля. – Грузите их.

– Куда? – спросил гном.

– В телегу, – махнула она рукой.

– Ба, да брось ты их. Они же сами виноваты. Зачем тебе эти хлопоты? – решил убедить ее не брать лишний груз.

– Да не собираюсь я о них заботиться, мне и тебя за глаза хватает, – возмутилась она.

– Тогда зачем? – с интересом посмотрел на нее Шасгар.

– Так мы же к вампирам едем. Негоже в гости без гостинцев.

Святой модератор, заархивируй и сохрани!

– Дан, ты не переживай, мы не убиваем свою еду. Поживут у нас годик-другой, – обрадовался Рой. – Мы о них заботиться будем.


Заговорщики

– Первый, у меня плохие новости.

– Говори, Второй.

– Связь с нашим шпионом прервалась у тайных поселений вампиров.

– Что?! Немедленно высылайте другого. Кстати, где это?

– А тьма его знает. Они же тайные.


Глава 16 | Теща Темного Властелина | Глава 18