home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

Ирва

К поселениям своего народа Рой вел нас тайными тропами. Как он эти тропы различал в зарослях и кустарниках, для меня остается загадкой. Зря я его Роялем нарекла, он же вылитый Сусанин!

Пленникам все же пришлось оказать первую медицинскую помощь. Оказывал, естественно, Рояльчик. Мальчик весьма способен к медицине, что навело меня на интересные размышления, которые прервал родной внук.

– Бабуля, может, ты все же сядешь к кому-нибудь на лошадь? – подхалимски спросил он.

На меня раздраженно поглядывали все. Это и понятно, иду я пешком, сильно задерживая передвижение отряда. Мою телегу пришлось отдать в пользование связанным пленникам, а лошадей я до сих пор не жалую, памятуя предыдущие дни пути.

– А может, именно вы спуститесь? – из чистой вредности продолжаю тянувшийся на протяжении нескольких часов спор.

В последнее время замечаю за собой повышенную выносливость и легкость движений. Я такой сильной в лучшие свои годы не была. Это как же я мутировала благодаря издевательствам сумасшедшего мага? Все пыталась выяснить свой предел, но, по-видимому, пешим путем этого не установишь, да и спутники слишком уж часто возмущаются. Ну не бежать же мне с лошадьми наравне, право слово!

Я вообще удивляюсь, как они по лесу умудряются верхом передвигаться? Где логика? Где ветки на уровне лба? Где корни, о которые должны спотыкаться кони? Мы же идем, как по асфальту! Ответом мне было одно слово. Магия. Эх, вот бы эту магию, да на денек в Россию! Да я бы избавилась от одной из двух насущных проблем страны! Причем бесплатно.

– Бабуль, ну хватит уже, – закатил глаза к небу Данюша.

– Ирва, нам действительно стоит поторопиться, – буркнул Рой.

– Уговорил, министр образования, – махнула я рукой в сердцах.

– Чего? – выпучил вампир свои темные очи.

Как только мы вошли в лес, он снял маскировку.

– Это переводить я не буду, – буркнул внук.

– Шасгар, еду с тобой, – из-под ресниц глянула я на демона.

– Как пожелаете, почтенная, – равнодушно ответил тот.

– Ба! – попытался возмутиться внук.

– Ну что – ба? Просил на лошадь усесться – я согласилась, так что тебя опять не устраивает? Совесть есть – постоянно бабушкой родной помыкать? – перебила я его.

Ко мне подъехал демон, сильными руками обнял за талию и посадил позади себя на лошадь. А я вперед хотела! Ну ладно, сегодня можно и потерпеть. Какая же у него спина широкая, так и хочется на нее опереться. И теплая такая. Как же давно я вот так обнимала мужскую спину, опиралась на мужское плечо? Очень давно. Покрепче прижалась к нему.

– Почтенная, хватит ерзать, мне не хотелось бы повышения процентов из-за нелепого несчастного случая, – процедил демон.

Как он смеет?

– Сейчас ты наносишь вред моему душевному здоровью, – заявила я.

Он что-то буркнул себе под нос. Точно не расслышала, но, кажется, там было «связался с ведьмой, прирезать бы всех к демоновой матери».

Я не злопамятная, нет. Зять точно знает, что память меня в последнее время подводить стала. Отомщу и забуду, а потом еще раз отомщу.

И надо же было такому случиться, что мои лирические размышления довольно грубо прервали.

Поди пойми, откуда они выпрыгнули. Четверо. Удивительно похожие на Рояльчика, когда мы только познакомились. Недовольные.

– Сегодня хороший день! Еда сама идет к нам в руки, – слышу я.

Смотрю на говорившего, а он как раз к внуку ручки свои поганые тянет.


Дан

Ну что за день? Сначала бабуля нервы всем портила, в итоге вообще к демону пересела. Почему к нему? Со мной ехать нельзя было?

Тут еще и вампиры напали. Фиг его знает, откуда они выпрыгнули. Смотрят на нас, как студент на колбасу, и хмурятся. Чего, спрашивается, такие недовольные?

– Сегодня хороший день! Еда сама идет к нам в руки, – заявил один из них.

Как он оказался подле меня, я так и не увидел. В тот момент, когда он протянул ко мне свои белые руки, я размышлял над насущным вопросом, каким из недавно выученных заклинаний его долбануть, но быстрее всех, естественно, среагировала бабуля.

– А ну, убрал руки!

Тут несчастного схватили за ухо и, словно провинившемуся школьнику, начали выговаривать. Вампир страха не имел, поэтому спокойно встал между моей лошадью и конем Шасгара, на котором как раз и базировалась моя бабуля.

Прилетело вампиру неслабо, можно поставить крест на его ухе примерно на неделю.

– Да я тебя… – начал было потерявший страх вампир, но, увидев хмурый взгляд Шасгара, отполз подальше.

Светлые все как один были в напряжении. Внимательно следя за происходящим, они схватились каждый за свое оружие. Ангра тихо подвывала, Олуш смотрел волком, словно оценивал свои возможности. Гирин пытался нашептать заклинание. Какое, я не понял, но почувствовал его силу. Лель же, подъехав ко мне ближе, вцепился в рукав и не отпускал. А у самого взгляд стеклянный. Трусишка, что с него взять, ребенок же.

– Приветствую тебя, гордый сын крови! – выдвинулся вперед Рой.

Обращался он к тому вампиру, что стоял дальше всех. Этот вампир от других отличался светлыми волосами.

– Ты?! – Море удивления.

Так и подмывает ляпнуть: «Вы нас не ждали? А мы приперлись». Но бабуля учила в чужие разговоры не вмешиваться.

– Я, Талер, я, – хохотнул Рой.

– А это кто? – задал Талер первый вменяемый вопрос за последнее время.

– Ну… долго объяснять. Может, успокоишь своих ребят? – примирительно улыбнулся Рояль.

– Пусть старая ведьма ответит! – поднялся наконец с земли покалеченный вампир.

Старая? Ах да, Рой говорил, что молодые кровососы подвластны магии своих старших товарищей. Например, сквозь их морок не видят.

– Это тебе за старую! – Коронный бабулин подзатыльник прилетел незадачливому вампиру.

Когда она успела спешиться?

– Ирва, познакомьтесь: Талер и его охотничий отряд, – кивнул Рояль в сторону застывших, словно изваяния, сородичей.

– Несмотря на неудачное приветствие, рада знакомству, – кивнула бабуля головой.

И сняла морок. Уже дня два как Рой закончил для нее амулет. Теперь челюсти вампиров можно было соскребать с земли.

– Мы прибыли по делу. Буду рада, если вы сопроводите нас к вашим старейшинам. У меня для вас есть приятный подарок. – И она подошла к телеге, где откинула тряпье с разбойников.

Испуганные глаза пленников надо было видеть. Хорошо, что мы им рты догадались заткнуть. Меня их дружное мычание раздражает, боюсь представить, что было бы, вытащи мы кляпы.


Ирва

Вампиры оказались весьма милыми ребятами, как только мы утрясли все недоразумения. Единственное, что напрягало, так это странные взгляды, которые они бросали на Данюшу и Шасгара.

– Светлых точно трогать нельзя? – заискивающе спрашивал Амин.

Амин был невысоким, но красивым парнишкой. Из примечательных черт имел рассеченную бровь. Он довольно часто поглядывал на Лель и плотоядно облизывался.

– Тронешь его – я тебе зубы выбью, – выдвинулся внук чуть вперед, грозно глянув на вампира. Тот обиженно отвернулся.

У девочки на лице было написано невыразимое счастье. Ах, молодость. Внук, как настоящий представитель мужского рода, растоптал тонко организованную женскую душу.

– А ты, идеальная жертва маньяка, держись поближе к Гирину, он тебя защитить сможет, если что.

Вот так и разбиваются розовые очки первой юношеской любви. Ну кто так с девушками разговаривает? Так бы и дала подзатыльник, да Лель сама виновата, Данюше она так и не открылась. Кто виноват, что он в этих делах слегка туповат?

– Вмешиваться не собираешься? – спросил меня Шасгар.

– Зачем лишать себя лишнего повода поиздеваться над родной кровиночкой? – хмыкнула я.

– Так он действительно твой внук? – удивился демон.

– Что за странные сомнения? – возмутилась я.

– Он на тебя мало похож, – было мне ответом.

Решила не обращать внимания, надо будет, сам объяснит.

Нас вполне дружелюбно проводили к поселению. Оно, кстати, по большей части выглядело как стойбище кочевых народов. Юрты – Чехов знает, как они здесь называются, – были зеленого цвета, невдалеке паслись кони. Мирная картина. Если бы не настороженные взгляды местного населения. Настороженные и плотоядные. Ну, нам не привыкать. Взгляды некоторых чиновников иногда плотояднее будут, а как смотрят мои сидящие на диете студентки… В общем, вампиры оказались весьма милыми ребятами.

Как ни странно, среди вампиров бродили и люди. Они значительно отличались внешним видом. Вполне здоровенькие, румяненькие, опрятные.

Впереди нас шагал охотничий отряд. Именно к ним и подошел ярко одетый представитель местной народности. Внешний вид его поражал статью и горделивой осанкой, встреть я его в городе, решила бы, что он аристократических кровей.

– Почему еда не связана? – строго вопросил он.

– Мы не еда, мы делегация. Прибыли с дарами, они как раз упакованы и перевязаны подарочной бечевкой. Ирва, рада знакомству, – кивнула я.

Меня окатили взглядом, полным презрения и недоверия. Для того чтобы лед растаял, пришлось улыбнуться, задействовав все свое обаяние. Не помогло, вампир перевел взгляд на светлых и еще больше нахмурился. Потом заметил Шасгара. Демон зачем-то выдвинулся чуть вперед, встав по правое плечо от меня, внук тоже активизировался, заняв свободное место слева.

– Здравствуй, отец, – выступил Рой, почти закрыв меня собой.

Ну, мужики… Ну, мне не видно! Пришлось встать на цыпочки.

Лица обоих надо было видеть. Картина маслом «Возвращение блудного сына». Чуть виноватый взгляд Рояльчика – и полное остолбенение новоявленного папаши.

– Ты?! – Ну прямо «Рабыня Изаура»! Сейчас обязательно кто-нибудь потеряет память или впадет в кому.

– Ирва, – чуть обернулся Рой в мою сторону, – это мой отец, Лонмер.

Я начала ждать дальнейшего развития событий.

– Ты же погиб! – все так же пораженно восклицал Лонмер.

Дождалась-таки.

– Меня коварно предали, но не будем об этом сейчас. Познакомься, отец: это люди, которые в трудную минут помогли мне, – указал Рой в сторону меня и Данюши. – Теперь они под моим личным покровительством.

На мне взгляд Лонмера не задержался, а вот на внука он смотрел пристально и долго.

– Смею заметить, что мой внук не красна девица, чтобы так пристально его разглядывать, – высунулась я из-за спины Роя, когда молчание стало уже неприличным. – И вообще, к вам сын родной вернулся, живой. Хоть бы обнялись, что ли? Я понимаю, брутальные мужчины не плачут и вообще о сыновьях своих не беспокоятся, но сделайте ребенку приятное. Поверьте опыту старой женщины – ласка, она и зятю приятна.

Все уставились на меня. Вампир вообще как на ненормальную. Совсем забыла, что морок сняла часа полтора назад.

– За мной! – скомандовал Лонмер, заметив большое скопление сородичей вокруг нашей компании.

Охотники от нас быстро отделились, не забыв прихватить с собой разбойников, а мы вошли в большую юрту, что стояла посередине поселения.

В юрте оказалось на удивление уютно – подушечки везде, ковер на полу. Я сбросила обувь по привычке. Светлые, глянув на меня, поступили так же. Внук скривился, но разулся. Шасгар вообще собирался у входа постоять, пока я не напомнила ему пункты пять точка восемь и пять точка девять. Его недовольное выражение лица меня порадовало.

– Вы разулись? – Непомерное удивление на лице Лонмера.

Смотрю вопросительно на Роя.

– Это выражение наивысшего доверия, – было мне ответом.

А у нас это выражение опрятности. Жду дальнейших объяснений.

– Вампиреныш хочет сказать, что тот, кто оставил свою обувь у порога, дает понять, что не станет убегать, – пояснил Шасгар, сложив руки на широкой груди.

А какой смысл бежать от вампира? У них же скорость выше человеческой. Вот если бы я сковородку у входа оставила, это действительно было бы выражением доверия.

– Рассаживайтесь, – то ли приказали, то ли пригласили.

А я не гордая, дают – бери, и уселась. Светлые с некоторой опаской последовали моему примеру.

Расселись мы поудобнее, один Шасгар остался стоять за моей спиной. Может, не стоило добавлять в контракт пункт о непрерывной охране? Раздражать начинает.

– В первую очередь, сын, хочу спросить у тебя: осознаешь ли ты, что привел к нам демона? – строго спросил Лонмер.

Ну, все, Дантес спокойствию в группе. Вон уже и дриада в обморок рухнула, Лель в Данюшу вцепилась, как бюрократ во взятку, Гирин искрить начал, бледный Олуш метнул в меня разъяренный взгляд. Сковородкой этого старейшину стукнуть, что ли? Хотя с местными властями отношения портить не хотелось бы, они мне еще дружину пополнить должны. Рояльчик вперил в меня выжидающий взгляд. Начнем исправлять ситуацию.

– Данный демон не представляет для вас никакой опасности, – начала я свою речь. – Он эмигрант. Взглядов своих сородичей не разделяет и по окончании моей кампании последует за мной.

И естественно, мне никто не поверил.

– Вижу ваши сомнения. Хорошо. Предлагаю выслушать меня. Ваш сын томился в пыточной мага по имени Асхол. Страдал он до тех пор, пока магу не посчастливилось принять нас в своих апартаментах. Вследствие маленького инцидента бежать смогли все. Рой, – кивок в сторону вампира, – сам пришел ко мне. Просил пищи, а обрел силу. Думаю, об этом он расскажет вам лично в более подходящей обстановке и чуть позже. Впрочем, вы и сами можете наблюдать некоторые изменения.

Опять вижу недовольство на челе почтенного отца, а испуганное выражение синхронно появилось во взглядах светлых.

– Проверить мои слова вы сможете и сами, знаю, что у вас найдутся подходящие методы. Я же в свою очередь решила помочь посольству Светлых Земель. Они как раз шли с великой миссией, но были захвачены подлым магом. Не бросать же миссию на полпути? По дороге взяли в плен демона. Шасгар оказался милейшим представителем своего народа, он против несправедливости и добровольно помогает нам. А чтобы избежать недоверия между нами, он, также на добровольной основе, подписал один магический документ, по которому ни в коем случае не нанесет вреда мне и моим спутникам. Он вообще решил стать светлым.

– Правда? – восхищенно вопрошает Лель.

– Он обещался присягнуть на верность Светлому Императору, – подтвердила я.

Ловлю ошалелый взгляд внука. И чего так смотрим? Я, конечно, учила тебя говорить правду, но это касалось исключительно семьи, а для пользы дела можно и сказочку народу поведать.

Не менее выразительный взгляд демона я вообще решила проигнорировать.

– А чем вы докажете степень его подчинения? – встрял Олуш.

– Во-первых, он ни разу не попытался убить вас, – начала загибать я пальцы. – Во-вторых, он полностью в моей власти, и в-третьих, от моего здоровья зависит его здоровье.

– Но все же насколько он подчиняется вам? – вмешался Лонмер.

– Шасгар, – позвала я, не оборачиваясь к демону. Хоть бы не взбрыкнул! – На колени! Пункт семь точка два.

Он подошел ко мне и, встав на одно колено, опустил голову. До чего сообразительный мужик.

Его взгляд в этот момент надо было видеть. Что-то я уже сомневаюсь в том, что он не убьет здесь присутствующих за свое унижение. Нас с внуком точно не тронет, договор как-никак.

– Что прикажете? – послышался глухой голос.

– Твой меч, – вытянула руку.

И этот… не очень умный демон… Он мне его дал! А о том, что меч весит целый центнер, упомянуть забыл! Да я себе чуть полноги не отрубила! Хорошо хоть от артрита избавилась буквально на днях – злой маг помог.

Стою я, значит, с этим мечом, руки дрожат от перенапряжения, глаза, как у той мыши из анекдота. Уже краснеть начинаю и понимаю, что пора выкручиваться старым учительским способом.

– Кто желает проверить преданность демона? – И обвожу взглядом присутствующих.

На Шасгара пытаюсь не смотреть.

Тут подскакивает со своего места любимый внук и отнимает у меня тяжелую железяку.

– Предлагаю отрубить ему для начала руку, – заявляет внук.

– Только после этого кто-то должен будет заменить мне неоценимого работника! – встряла я.

Краем глаза замечаю, что демон весь слегка почернел. Да расслабься, все под контролем, и вообще, это тебе за пренебрежительное обращение с девушками. Тоже мне каменная стена! Хоть бы раз улыбнулся! Так нет, ведьмами обзывается.

– Может, тогда сразу голову? – предложил Рой.

Рой демона недолюбливал, а если говорить откровенно, вампир Шасгара побаивался.

– А есть ли у тебя сотня вампиров, готовая служить мне так же, как и этот демон? – вкрадчиво обращаюсь к нему.

– Олуш, может, ты? – смотрит внук на гнома.

– Ты только учти, что он может знать интересные сведения, – намекнула я.

– Мы потом поговорим, – качнул гном головой.

– Да что тут разговаривать! – возмутился Гирин. – Я сам этого демона убью.

– Э, нет, юноша, вы мне в качестве личного раба как-то не приглянулись. От вас, молодого да горячего, толку в услужении мало.

– Так, все, хватит! – поднялся Лонмер.

Вовремя. Я, конечно, хороша в блефе, но демона в обиду давать не собиралась. Он мне со всеми конечностями нужен.


Разговор старейшины и сына

– Самериус, как ты мог привести к нам врага! – рычал старейшина.

– Отец, выслушай, – пятился молодой вампир. – Ирва не враг, она спасла меня!

– С ней светлые и демон! – не успокаивался Лонмер.

– Он подчиняется ей. Ты сам видел.

– Скажи мне, зачем? – принял боевую ипостась вампир.

– Отец, с ней наследник! – выкрикнул Самериус.

– Наследник мертв! – рявкнул вампир.

– Я пил его кровь, – тихо сознался сын.

– Что? – Ярость старейшины исчезла без следа.

– На данный момент я сильнейший среди наших. Она позволила мне это. Отец, демон в ее власти, светлые шли за ней, как стадо, пока ты не обнародовал факт наличия врага в их стане, но и тут она выкрутилась. Отец, соглашайся на все, что она предложит. Я пойду за ней куда угодно, она даст нам то, чего мы уже давно жаждем.

– Глупый мальчишка, почему так уверен в этой девчонке?

– Она бабушка наследника. И она идет на Светлых.


Шасгар (просто Шасгар)

Когда-нибудь он захватит эти земли. Уничтожит этих наглых глупцов. Это же надо, они заставили его встать на колени! Его! А во всем виновата женщина. Эта женщина! Подумаешь, светлые узнали о том, что он демон. Их вообще можно прирезать. Зачем они этой женщине? Слабые, не способные ее защитить, балласт. Но она упорно продолжает путь с ними! И терпит ведь их неповиновение. Да он в былые времена с корнем удалял малейший намек на восстание! Но проклятый контракт не позволит ему навредить. В этом контракте на нее даже орать нельзя! Хотя он и так не любитель повышать голос. Но иногда руки так и чесались схватить ее за плечи и хорошенько встряхнуть.

И теперь онтерпит такоеунижение! На коленях, и перед кем? Перед ней! А все этот пункт. Чрезвычайные ситуации предполагают полное повиновение этой женщине. Кто из демонов узнает – не поверит!

Из его горла отчаянно рвался рык, усилием воли он заставил себя стоять спокойно. Да ему не составит труда перебить всех этих вампиров со светлыми в придачу, но он терпел, и тогда она предложила проверить. Отрубить руку! Хотя нет, руку предложил отрубить щенок. И голову. Да демон сам ему потом многое поотрубает. Мальчишка жесток, он вполне способен покалечить. В нем нет этого желания, но есть некая решимость следовать своему выбору. Щенок уже убивал, но в нем нет жажды крови. Странный мальчишка. Хотя если учесть, что его воспитывала эта женщина… Больше никаких контрактов! Смерть ждет каждого, кто посмеет предложить Шасгару на подпись подобную бумажку!

Но женщина умело погасила недовольство. Светлые успокоились, вампир так вообще был заинтригован. Значит, выгонять их пока не будут.

А как она врет! Он готов слушать ее бесконечно. Потрясающе! У демонов в крови обман, у женщины же к этому талант. И ведь не сбилась ни разу! Да она их просто заболтала. Много слов, и все мимо сути, они даже не поняли, что больше не хотят крови демона.

Не зря ее опасается Темный. Ой, не зря. Ее непременно нужно сделать союзником. Шасгар не понимал всего плана, она в него посвятить никого не стремилась. Все, что демон видел, это всего лишь обрывки, фрагменты полной картины, что рисует эта женщина. И казалось бы, все невероятно просто. Собрать армию, захватить власть, отдать власть в обмен на свободу. Но опыт и чутье подсказывали демону, что не так все просто в ее действиях. Невероятное коварство!

Демон восхищен и возмущен. Нет, он даже в бешенстве, но и очарован. Коварная, сильная, беспощадная. И так умело врет! Или не врет? Скорее, вертит фактами. В свою пользу.

Вампир точно заинтересовался. Им выделили юрты. С демоном жить в юрте никто не пожелал. Давно Шасгар не ночевал в полевых условиях, но с этой женщиной он испытал то, что за последнюю тысячу лет испытывал лишь дважды, – азарт и тяготы пути.

Сейчас бы искупаться! Не замеченный никем, он направился к лесной реке. Демон размышлял над лазейками в контракте, когда услышал веселый плеск. Неслышно он пробрался сквозь кусты. Неужели здесь водится водяная нечисть? А если мальчишка додумается окунуться в такую водичку? Шасгару совсем не хотелось прироста процентов по контракту. Ему его армия самому нужна.

Опять эта женщина! Ну сколько можно? Что за наваждение? Бездна, это проклятие! Эта ведьма с синими глазами весело плескалась в воде, а у нее красивая белая кожа и формы весьма…

Бездна! Поглоти все Хаос!


А ночью в его юрту пришла она. У демона даже дыхание прервалось на мгновение, до того она показалась ему прекрасной в свете голубой луны. Он ухмыльнулся: все-таки она женщина. Ему ли не знать, как на слабый пол действует обаяние демонов? Шасгар откинул край своего одеяла.

– Проснулся? – улыбнулась она.

Ночное зрение демона не уступало дневному. Стоит признать, что улыбка у нее красивая. Конечно, есть демоницы намного прекраснее, но в этой женщине есть что-то особенное.

Сейчас-то она и ответит за все его унижения, всю ночь отвечать будет. Ох, чего только не сделаешь ради своего народа! Он ухмыльнулся в предвкушении.

– Чего разлегся? Чай, не Илья Муромец, вставай давай, у нас тайный совет, – сообщила она и ушла.

Когда-нибудь… Когда он найдет лазейку в контракте. Она ответит за все. А пока нужно продолжать разыгрывать из себя глупого, недалекого исполнителя. Свое нутро он всегда успеет показать.


Дан

Бабуля действительно поверила, что я сплю? Не ожидал от нее. Я решил за ней проследить. Когда она отправилась в юрту местного старейшины, я напрягся, но там она пробыла на удивление недолго. Потом пошла к демону. Вопрос – на фига? И опять же зашла и вышла, а потом она и двое нелюдей двинули за ней. Шли они долго, в глубь леса, и наконец пришли к какой-то полянке. Я все колючки умудрился на себя нацеплять! Совести у них нет.

Расселись и давай молчать. А я, между прочим, мошку местную собой кормлю!

– Ну что вы, как неродные, право слово, – возмутилась бабуля. – Ночь, спутник местный, и я в окружении красивых мужчин. Благодать. Были бы мужики поактивнее, вообще бы рай.

– Хотя нет, лучше молчите, – заявила бабуля, как только отец Роя открыл рот. – Лонмер, у меня к тебе деловое предложение. Я обеспечиваю твоему народу легальное положение и уважение, ты же взамен мне даешь отряд вампиров.

У Лонмера дар речи от бабулиной наглости пропал. Чем она и воспользовалась.

– Люди сами будут нести вам кровь. И не только люди. Уж я-то знаю, что разнообразие в меню полезно для здоровья. Мой план прост: я беру под контроль столицу светлых, оттяпываю у них кусок земли, где любые расы будут проживать на условиях равноправия. Вампиры же будут работать, за что им полагается плата в денежном эквиваленте и кровь.

– И кем же, позволь спросить, человек, ты видишь нас в будущем? – хмыкнул Лонмер.

– Лекарями. К вам будут идти и здоровые и больные, уж я-то знаю любовь населения к лечению. Будет много крови и много денег, поверь мне.

– А как ты избавишь людей от предубеждения против нас? – раздраженно бросил вампир.

– Легко, – хмыкнула бабуля. – У меня есть демоны. Как, по-твоему, кого народ боится больше – вас или демонов?

– Это нереально, – возмутился вампир.

– Все возможно под этим небом, – не согласилась бабуля. – На новую землю сбегутся все. Начиная от беглых, заканчивая авантюристами. Кормиться можете теми же преступниками. Я знаю, что вы не убиваете, видела людей в поселении: покусанные, но здоровее многих виденных мною представителей рода человеческого. Дальше. Предлагаю выгодные условия проживания всем неугодным. Оборотни у меня будут пограничниками, вы будете работать в медицине, тролли тоже займутся любимым делом.

– Я не решаю все в одиночку, – был ответ вампира.

– Ты один из старейшин. Пока вы там соберетесь, пока придете к консенсусу…

– К чему? – не понял Лонмер.

– Пока придете к правильному решению, я и без вас справиться успею. Мне не хотелось бы обделять ваш народ, так как искренне считаю, что с вами поступили несправедливо. Так что выбирай, а потом за тобой потянутся остальные. Но по праву первого ты будешь иметь больше преимуществ, и заметь – все это с молчаливого одобрения вашего Властелина.

– Допустим, я соглашусь, но где гарантии, что ты не обманешь?

Вполне такой адекватный недоверчивый мужик.

– А мне деваться некуда. Я уже столько народу задействовала, что выследить и поймать меня вы всегда успеете. Но от тебя мне также нужны гарантии. Предлагаю тебе назвать мне свое имя.

Они умокли. Потом вампир рыкнул и, наклонившись к бабуле, что-то прошептал.

– Ну, вот и все. Данный демон, именуемый Шасгар, является свидетелем нашего с тобой соглашения, – поднялась бабуля. – Теперь на очереди Светлые Земли.

Интересно, если предупредить светлых, они успеют эвакуироваться?


Глава 17 | Теща Темного Властелина | Глава 19