home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Москва, март 2058 года

Когда Иван Родин снова вызвал «демона», с помощью которого он следил за перемещениями наблюдателей по миру, слабо надеясь, что «накладка» исчезнет сама собой, ничего подобного не случилось. Перед его мысленным взглядом висела прозрачная, но очень точная модель земного шара, покрытая тонкой паутинкой разноцветных трасс. Было их ровно сто двадцать восемь штук, и они обозначали перемещения по миру всех наблюдателей.

Не так давно Альбина сумела добыть для него «личины», выданные новенькой, то есть загадочной Лине, и картина стала совершенно полной. Но ненадолго. Сейчас, Ивана интересовала только одна линия, подсвеченная ярко-оранжевым сиянием. Это был след перемещений Варвары Нартовой, которая, вернувшись в очередной раз на базу, никуда не выезжала вот уже почти три недели. Точнее, так могло показаться.

Это было очень странно. Иван навел справки и теперь точно знал, что Нартова не пробыла на базе и недели. Где она сейчас? Никто этого не знал, а Альбина ничем не могла помочь, будучи сама занята по уши. Будь это кто-нибудь из рядовых, можно было бы не расстраиваться, но Варвара это ключевая фигура и знать о ее перемещениях было совершенно необходимо. Прервавшийся след мог означать только одно. Нартова сменила набор «личин», под которыми она всегда путешествовала, и по которым Иван мог ее отследить. Чтобы решить проблему, следовало ее отыскать и по возможности «считать» эти данные, обновив собственную базу данных. Но как это сделать?

Вообще, Иван заметил одну интересную тенденцию. По факту, Рьялхи неохотно, но все же начали вмешиваться в некоторые события, и даже законченный циник назвал бы эти изменения в целом полезными. Пока что, они ограничились южно-европейским регионом, но и это было немало. Наблюдатели воспряли духом и засучили рукава, надеясь на продолжение.

То, что устроила Альбина в Венгрии, имело огромные последствия и всемирный резонанс. Еще бы, такого разгрома албанцы не знали много лет! Но самым главным фактором был захват главарей и грамотно организованная медиа-кампания вокруг судебного процесса. Замести это дело «под ковер» не удалось, и в столице и окрестностях начались грандиозные чистки. Военные, почувствовав возможность, попросту сместили гнилую политическую верхушку. Лет сорок назад их бы сожрали живьем или как минимум разбомбили, но нынче на дворе совсем другие времена. Скупые слова поддержки из Москвы, Берлина и Парижа не были ни для кого неожиданностью. Процесс, как говорится, пошел.

И на фоне таких перемен Варвара Нартова куда-то исчезла. Предстояло найти ее следы, для чего Иван развернул целое расследование, благо, технические возможности позволяли. День ее отъезда Иван узнал от Альбины, поэтому без особого труда нашел «подчищенный» заказ на авиабилет до Франкфурта. Полных данных не сохранилось, но и этого было достаточно, чтобы отыскать следы Нартовой на серверах немецкой погранслужбы. Контроль был очень педантичным, слово «Шенген» нынче все вспоминали не иначе, как с содроганием. Следы были очень грамотно подчищены, но именно по этим «следам лопаты» Иван и ориентировался, потому что знал, кого искать. Время прохождения контроля он теперь знал с точностью до минут, но в видео архивах аэропорта все было «подправлено». Секунда там, минута здесь… Иван ни разу не увидел Варвару на видео, но по «провалам» в записях довольно просто проследил ее до вокзала, где она пересела на поезд, но уже под совершенно другой «личиной». Здесь уже были полные паспортные данные и даже маленькая стандартная голограмма, ничем не напоминающая Варвару, но в поезде тоже стояли камеры, и эти записи никто не стирал. Для Ивана это было подтверждением давних подозрений о том, что Нартова знает и умеет намного больше, чем обычно демонстрирует. «Лицевой» маскировки ни у кого из наблюдателей быть не может, это совершенно другой уровень…

Был еще один удивительный «скрытый слой» фактов. В то время, как реальная Варвара давно покинула Франкфурт, ее первая, «официальная» личина продолжала проявлять себя. Она перемещалась по городу, пользовалась кредиткой, покупала еду и вещи, останавливалась на ночлег в гостинице. Прокатилась на теплоходе до самого Рейна и обратно. Пару раз покупала мороженое в уличных автоматах. Про поездки на такси и речи нет, этого добра хватало. Имитация была сделана настолько виртуозно, что Иван откровенно восхитился. Он сам был на многое способен, но тут Нартова смогла его удивить. Судя по всему, этот балаган предназначался для Четверки и Рьялхи. Пообещав самому себе обязательно разобраться с тем, как такое вообще возможно, Иван вернулся к отслеживанию реальных перемещений ловкой тулячки.

Варвара поездом добралась до Вены, где провела почти неделю. Иван отыскал несколько «чисток», перелопатил с помощью своих «демонов» петабайты данных и едва не упустил след. Но некоторое везение сложилось с техническим искусством, в результате чего Нартову в образе таинственной незнакомки удалось «поймать» в соседней Братиславе, где в это же время находились двое наблюдателей из третьего десятка. Был ли у них личный контакт с Варварой, Иван так и не определил, но «личина» вновь сменилась и «чистки» прекратились. Возможно, Варвара считала, что уже достаточно запутала следы.

Иван пока не пытался понять, зачем Варваре нужна такая секретность. Даже когда она транспортировала Лину из Лондона на базу наблюдателей, не доходило до таких предосторожностей. А сейчас-то что? Кого она опасается? От кого прячет свое присутствие? Пока идей никаких нет, не упустить бы след… Иван понимал, что этот след становится все горячее, и вскоре ему придется самому отправиться в путь. И оказаться очень близко, иначе никакой информации не считаешь…

Снова, когда Ивану стало казаться, что Нартова ускользнула, помог случай и иррациональная надежда на авось. Страдая от недостатка информации, он снова стал внимательно изучать карту перемещений наблюдателей, когда вдруг заметил еще один след, которого раньше не было. Ярко-зеленая линия вела из Москвы в Будапешт, и появилась она буквально у него на глазах. Это был след Альбины Барсовой, не больше и не меньше. Что она опять забыла в венгерской столице? Этой информации у него не было, а спросить уже не получится, но предположив, что Варвара тоже направляется в Будапешт, Иван, к своему удивлению, довольно быстро «взял след». Теперь оставалось только самому добраться до места и провести деликатную операцию по изъятию данных…

Близкий контакт требовал тщательных приготовлений. Имело смысл не рисковать и приготовить защиту не хуже, чем при маскировке от Лины с ее виртуозным использованием возможностей имплантов. Вряд ли Нартова обладает такими же обширными навыками, но мало ли? Данных о ее реальных возможностях очень мало, одни догадки.

Иван постоянно совершенствовал свои программы, моделируя возможные столкновения и натравливая свои собственные атакующие зонды на собственную же систему обороны. Управляющая модель была не намного проще, чем то, что она тестировала, но благодаря ее сложности и изощренности удалось отыскать несколько потенциальных «дыр» и заранее их перекрыть. Иван учил систему адаптироваться, подбирать коэффициенты распределения нагрузок, чтобы не дать атакующим зондам «насытить» защиту, а в случае атаки, наоборот, оперативно находить уязвимые места. Понятно, что управлять этим процессом в реальном времени никак невозможно, и все зависит от заранее заложенных алгоритмов, а проще — программирования. Эта работа требовала много времени и сил, но перепоручить ее было некому. Иван очень надеялся, что такие серьезные наработки никогда не пригодятся, но сам себе признавался, что не стоит лениться, прикрываясь ложным оптимизмом. То ли предчувствие, то ли жизненный опыт подсказывали, что все может быть даже хуже, чем ему кажется…

Но в этот раз самым главным была даже не защита, а маскировка, позволяющая избежать сканирования. Иван помнил, как хвалил сам себя за параноидальную осторожность после первой встречи со сканирующими зондами Лины еще в ноябре, на Варадеро. А ведь была мыслишка оставить активное сканирование включенным! Вот бы влип, когда их зонды встретились бы «на морском песочке»… Но, осторожность взяла верх, а обмануть сканер в «пассивном» режиме проще простого, и Лина ничего не заметила. Судя по всему, она вообще спала в этот момент, устроившись на крыше гостиницы в шезлонге… Но, это Лина, а Нартова будет в сознании и «на стреме». Поэтому, готовимся!

Все еще перепроверяя свою защиту и маскировку, Иван в обличье молодого и румяного греческого «купца» выбрался с вокзала на улицы города. Осторожничая, он решил не лететь в Будапешт прямым рейсом и выбрал окружной путь через Италию и Грецию. К тому же, ему хотелось немного побродить по городу, если останется время. Ведь наверняка, будет новая информация, которую нужно будет обдумать. А на ходу, да по горячим следам, думается всяко не хуже, чем в тесноте бункера…

Отыскать Альбину оказалось совсем просто. Документы, регистрация, все легально. Расплачиваясь кредиткой, она тоже оставляла следы в базах. Единственное, что Иван пока что не смог понять, это цель ее визита. Впрочем, это было не так важно, главное, что он не выпускал ее из вида, как и в прошлый раз, физически не подходя к ней ближе, чем на пару кварталов. Во-первых, он на опыте убедился, что она его узнает под любой «личиной», а это было не нужно и даже опасно. Во-вторых, он довольно скоро пришел к выводу, что эта поездка суть продолжение ее «операции» по зачистке, и это дело было согласовано с Четверкой за несколько дней до путешествия. То есть, Нартова вполне могла знать об этом заранее, и ничего странного в этом нет.

Странным было другое. Нартова, похоже, тоже кружила в отдалении, не приближаясь к Альбине и никак себя не проявляя. Чего она ждала? Очень скоро выяснилось, чего именно.

Янош Полгар, командовавший рейдом по уничтожению боевиков, неплохо продвинулся по службе. Полномочия, полученные его вновь сформированной антитеррористической группой, были велики, так что теперь его вместе с близкими охраняли наравне с первыми лицами государства. Именно с ним, похоже, и встречалась Барсова в небольшом хорошо охраняемом особняке на северной окраине города. Что послужило поводом и о чем они говорили, Иван выяснить не смог, да и не очень к этому стремился. Возможно, у нее появились новые данные по перемещениям недобитых банд. Или кто-то из продажных крыс пытался взять реванш. Да кто его знает… Кружим в отдалении, следим за особняком и ни во что не вмешиваемся. Что характерно, Варвара и сама находится совсем рядом, и тоже следит. Это обстоятельство заставляло Ивана слегка нервничать именно потому, что он вообще ничего не знал о ее целях. Как бы не нарваться еще на какой-нибудь сюрприз…

«Молодой грек» гулял по окрестностям, ел привычный здесь «картонный» фастфуд, глазел на девушек и тщетно старался хоть с кем-то познакомиться. Словом, вел себя соответственно легенде. Другое дело, что через пару дней его личина может примелькаться, и его, как шуру Балаганова, будут просто бить. То есть, попытаются, но от этого не легче. Любое внимание к его персоне недопустимо. Поэтому, Иван продолжал валять дурака и про себя надеяться, что не придется ждать слишком долго.

Именно в один из таких моментов ворота особняка распахнулись, и усилители донесли до «грека» урчание автомобильных моторов. Почти сразу что-то гулко ухнуло над всем кварталом, а судя по направлению, что-то взорвалось как раз возле особняка. И полилась Ивану в уши «музыка» беспорядочной пальбы из автоманического оружия. Да сколько же можно! И тут, всего несколько секунд спустя, раздался глухой и мощный выстрел, раскатами прокатившийся по улицам. Импланты определили калибр, 12,7 миллиметров. Скорее всего, дальнобойная снайперская винтовка. Еще выстрел, и еще! Но по кому и откуда бьют? Импланты снова подсказали направление на чердачок соседнего дома, но кто-то уже принял меры, и от крыши уже вовсю летели щепки и сверкающая кровельным железом стружка. Похоже, по чердачку било несколько стволов одновременно. Снайпер еще пару раз огрызнулся, но прилетевшая граната из РПГ поставила точку и стрельба утихла.

Все еще удивляясь такому «концерту», Иван проверил своих «демонов» и убедился, что Нартова уже оказалась почти возле самого особняка. Отправилась на помощь? Вряд ли, похоже, что там и сами справились. В конце концов, там Альбина, а раздавать целеуказание она умеет неплохо, а бойцы в охране опытные… Иван, все еще изображая испуганного грека, подобрался метров на сто пятьдесят, не высовываясь из-за стены. Несмотря на стрельбу, зеваки уже сбежались со всех сторон, и Варвару в их толпе Иван нашел почти сразу. Ворота особняка были распахнуты, а в полсотне метров от них яркими кострами пылали две взорванные машины. Выехавная из ворот «Рысь», являвшаяся, судя по всему, целью нападения, была целехонька. Похоже, что мины взорвались раньше времени, и в этом уже чувствуется почерк. Иван узнал Яноша, спокойно стоящего рядом с Альбиной и записывающего что-то в планшет. Вокруг места происшествия уже образовалась линия оцепления, оттеснившая зевак. Короче, все закончилось, едва начавшись.

В этот момент, раздался предупреждающий сигнал и загорелась индикация «контакт»! Чужие сигналы, часто сплетенные в сканирующую сеть, ощупывали пространство. Иван внутренне напрягся, но внешне сделал то, что сделал бы на его месте тот самый грек, то есть, присоединился к зевакам, только с противоположной стороны. Так кто же сканирует? Иван вывел картинку и убедился, что источник зондов находится ровно в том месте, где в этот момент находилась Нартова.

Иван вывесил перед глазами статистику, чтобы посмотреть, как справляются с работой его «демоны-защитники». Судя по всему, справляются неплохо, как и в тот раз на пляже. Ну и Варвара! Назвать ее «темной лошадкой» язык не поворачивался, но кто бы мог подумать, что у нее такие таланты? Из простого факта наличия такой сети можно сделать несколько серьезных выводов. И главный из них заключается в том, что имея ограниченную версию имплантов, такое сотворить невозможно.

Иван продолжал следить за происходящим, стараясь никак не проявлять себя. Впрочем, старая пятиэтажка надежно перекрывала прямую видимость, а мало ли в этом городе сезонных рабочих? Никому он не интересен. А вот спектр сигналов начал немного искажаться, и в первый момент Иван не сообразил, в чем может быть причина. Его система не смогла классифицировать эти непонятные импульсы и поначалу отфильтровала их как шум, но потом все резко и неожиданно поменялось. Иван в полном обалдении увидел три ярко-красных маркера, три новых источника посторонних сигналов, которые система наконец-то сумела распознать. Кто это или что это? Времени на раздумья не было. Отчего Нартова ничего не предпринимает? Она наверняка тоже видит эти сигналы, не может не видеть!

И тут, сигналы ее сети тоже стали меняться, вместо сплошного «кокона» ее зонды собрались в узкий направленный луч гораздо большей мощности. Луч метнулся по окрестностям, несколько раз захватив «грека», но не найдя ничего подозрительного, нацелился на непонятные источники сигналов. Что характерно, «источникам» это явно не понравилось, и под прицелом дальнобойных сканеров Варвары они стремительно ретировались и почти сразу перестали излучать. Догнать их вряд ли было возможно, слишком быстро они двигались.

Вся эта невидимая схватка длилась не более пяти секунд. Внешне, ни Варвара, ни Иван в это время даже не шелохнулись, но когда все закончилось, Нартова не спеша выбралась из гомонящей толпы и направилась вглубь квартала. Скоротечность процессов обескураживала, но нужно было как-то ретироваться, не попавшись на глаза Альбине. Уж ей-то хватит одного взгляда… Уходить надо было быстро и не привлекая внимание, а то кто-то из копов может сообразить, что в толпе, вообще-то, могут находиться сообщники нападавших. По-хорошему, всю эту толпу не помешало бы прогнать через «фильтр»…

Иван, за многие месяцы привыкший выдавать себя за кого угодно, стал действовать практически на автомате. Выбрал из толпы одинокую миловидную девицу и начал молоть всякую чушь. Поддерживая имидж, говорил по-гречески, с помощью демона-переводчика. Девица поначалу нахмурилась, но потом мастерство взяло верх и молодой красавец-грек покинул место действия практически в обнимку с новой подружкой. Как выяснилось, девица была местная, греческого языка не знала. Но вот английский у нее был вполне на уровне, на него и переключились. Какой же грек не говорит по-английски, хоть немного?

Насколько Иван мог судить, никто в их сторону даже не посмотрел. Дорика, как звали девицу, оказалась удивительно легка на подъем и спокойно рванула с незнакомым «гостем столицы» на другой конец города. И разумеется, охотно согласилась отправиться с ним в кабак. Не слишком-то она умна, мимоходом подумал Иван. Иначе не полезла бы на звуки взрывов и стрельбы. Ну, хотя бы хорошенькая, и то хлеб. Теперь ему требовалось как-то избавиться от ее компании, не таскать же за собой повсюду! Кабак для этого подходил идеально…

Пока они добирались до заведения, Иван, болтая с девицей в «фоновом режиме» попытался провести первичный анализ того, что случилось. Похоже, что Янош Полгар нажил немало врагов, и это, скорее всего, было направленное на него покушение. И скорее всего, Альбина про это узнала и примчалась предупредить, а точнее, возглавить процесс. Уже во второй раз бандиты попались на ее удочку и сами запрыгнули в ловушку. Группировка Яноша и позиции поддерживающих его военных теперь еще больше усилятся. Сплошные плюсы! И тут его опять отвлекли…

— Ты почему не пьешь, Титос? — возмутилась Дорика и набулькала ему полный бокал крепкого белого вина. — Ты что, напоить меня решил?!

В ее голосе появились истеричные нотки. Да уж, не лучший я вариант подобрал, подумал Иван, сделал виноватое лицо и залпом, как водку, опрокинул бокал. Понятно, что опьянеть при наличии фильтров он никак не мог, но девица была настойчива и заставила его влить в себя еще одну порцию. Все-таки, Массандра штука крепкая…

— Эх, хорошо! — страстно воскликнул окрыленный «грек», в то время как молекулярные фильтры извлекали из выпитого алкоголь и переправляли его прямиком в кровеносную систему девицы. Не совсем честно, но это лучший способ замаскировать потерю памяти.

Иван не хотел, чтобы про него здесь кто-то вспоминал. Потому что есть еще много интересных вопросов, подлежащих обдумыванию. Судя по системам слежения, Варвара почти сразу же ретировалась в аэропорт и первым же рейсом вылетела во Франкфурт, где, судя по всему, намеревалась вновь «слиться в экстазе» со своей официальной «личиной». Она явно тоже заметила эти непонятные сигналы, и теперь собирается что-то предпринять. Так мы приходим к главному вопросу. Что это было?

— Ты что, меня не слушаешь?! — чуть не завопила Дорика, порываясь то ли ударить его, то ли залезть к нему на колени. Ее уже прилично «вело», до нужной кондиции оставалось совсем немного. Иван про себя вздохнул и аккуратно повторил все ее слова за последние три минуты. Хорошая штука, звукозапись. После этого он предложил потрясенной девице еще немного выпить… Учитывая, что руки у нее уже были не в состоянии ровно держать бокал, пахла она, как львовская винокурня. Ну что же, теперь вполне достаточно. Иван осторожно погасил остатки сознания Дорики и аккуратно затер ей «короткую память». Можно подумать, что у таких девиц есть какая-то другая… Подхватил бесчувственную дурочку через плечо и оставил ее на кровати в местном мини-отеле. К черту такие знакомства!

Еще раз сменив обличье, Иван выбрался в город и прикинул время до ближайшего рейса. Спешить некуда, тем более, главный вопрос он оставил напоследок. Проникнуть в суть таинственных посторонних сигналов было непросто, но если прикинуть все факты, то картинка получается безрадостная. Во-первых, построение и спектр сигналов говорят о том, что это не импланты, а какие-то экзо-устройства. Причем, совсем иные, нежели подобные приборы на базе наблюдателей. Это означает, что с большой долей вероятности это не дело рук Рьялхи. Но кого же?

На этот вопрос отвечать не хочется, но придется. Одно слово, короткое и страшноватое. Сарги. Таинственные конкуренты и смертельные враги Рьялхи. До сих пор, их существование даже для Ивана не казалось чем-то полностью доказанным. В конце концов, прямых улик не было. Но то, что он увидел и узнал в этот день, полностью меняет дело. Сигналы — штука вполне материальная. Они записаны и разобраны. По косвенным данным частично восстановлена картина взаимодействия. Ясно, что это небольшие аппараты размером не более сорока сантиметров. Что-то вроде автоматических зондов, хорошо экранированных и способных очень быстро перемещаться.

Отсюда следует следующий неприятный вывод. За наблюдателями следят зонды Саргов. По крайней мере, за некоторыми. И уж точно, следят за Альбиной, и чем это может грозить, страшно даже подумать. И что делать в такой ситуации?

Во-первых, решил Иван, не пороть горячку и еще раз все обдумать. Во-вторых, посоветоваться с Борисом. В-третьих, устроить встречу с Альбиной, раскрыть ей правду и тоже посоветоваться. Для начала, этих трех пунктов вполне довольно. Но и затягивать с ними не стоит. То, что наблюдателям грозит опасность, можно считать доказанным. Поэтому, единственный реальный вопрос — что делать? Помощь из «прошлого» не придет еще года два. Варвара Нартова ведет свою игру, и в чем она заключается, никто не знает. Альбину нужно опекать более пристально и выдать ей больше информации. Иван прервал этот поток мыслей и постарался немного расслабиться. Получилось не очень. Как тут вообще расслабиться? Задержаться в номере с Дорикой не предлагать…

Проблемы нарастают, решений не видно. И это только первый пласт проблем. Про влияние на историю лучше вообще никому не говорить. Это самый большой туз в его рукаве, пусть про него до поры никто не знает. Второй пласт проблем наступит, когда придется как-то урегулировать отношения с Рьялхи и Саргами. Станут ли они вообще разговаривать? Никто не знает. Предположим, все получится, и Земля останется наедине с собой и с технологией резонанса. И как быть дальше, как строить отношения с остальными странами, как преобразовать планету в лучшую сторону? Политика в полный рост. и заниматься этим не хочется. Но если доверить политику только политикам, может случиться еще хуже.

Нет, от ответственности ему не уйти. Так или иначе, он заварил всю эту кашу и теперь ему придется идти до конца и тащить все на себе. Пожалуй, раньше он даже не думал о таком масштабе ответственности. Тяжело опускаются плечи под такой тяжестью… Иван активировал «демона спокойствия» и минуты через две вновь вернулся к размышлениям. В этот раз, отбросив лишние волнения, он начнет искать лазейку, и обязательно найдет ее. Так или иначе, но найдет. Иначе, он бы и не начинал все это…


Околоземная орбита, октябрь 1961 года | Один Из Восьми | Январь 1962 года