home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Москва, май 2058 года

«Чемоданчик» для тренировок был в полтора раза тяжелее, чем настоящий. Как говорится, тяжело в учении, легко в бою. Потерять сей критически важный предмет было никак нельзя, поэтому Иван недрогнувшей рукой добавил в «учебное пособие» балласт. Пусть ребята привыкают к трудностям. Кто знает, возможно, это когда-то спасет не только их жизни, но и успех всего предприятия.

Придраться к ребятам было сложно, даже если постараться. Давно известно, что если талант и дается человеку от природы, то до гения нужно еще дорасти. Как правило, упорной учебой и работой на износ. Взять того же поэта Пушкина, который «наше все». Только недалекий человек думает, что он писал свои стихи легко и непринужденно. Достаточно посмотреть на черновики, чтобы понять, какие адские усилия затрачивал поэт, превращая грубую заготовку, лишенную красоты и изящества в законченное произведение, которое лишь много позднее назовут гениальным. Сколько при этом изводилось чернил и маралось бумаги, страшно даже подумать. Удивительно еще, что так много черновиков сохранилось для изучения…

Вадим и Михаил, вчерашние студенты, а ныне почти полнокровные «соучастники» проекта, не подвели. Молодость, неиспорченное здоровье и открытость ума были неплохой основой для воспитания, остальное пришло с месяцами тренировок и учебы. Мельников старался передать ребятам как можно больше знаний, и самое главное, научить отделять полезное от пустого, видеть суть вещей. Такое приходит только с возрастом, и чтобы научиться этому, обычно приходится прожить до конца собственную жизнь. Здесь и здоровый цинизм, и самоирония, и умение видеть дальше собственного носа, критическое отношение к любой непроверенной информации. За год этому не научишь, но можно заложить основу, дать толчок… Или, скорее, хорошего пинка в нужном направлении.

— Эм-три, — подсказал Иван обозначение маршрута, и «студенты» рванули с места, петляя по лабиринтам, окружающим бункер.

Тоннелей и ходов там было довольно много. Как правило, они соединялись с ветками метро или прочих городских коммуникаций, но были хорошо замаскированы. Новодел там был в явном меньшинстве, а порой попадались совсем уж древние подземелья. Правда, все они давно были обследованы с применением довольно передовых технологий и не содержали в себе никаких сюрпризов. Но были и исключения. Иван в свое время потратил немало времени, составляя подробную схему этих тоннелей, сканируя их с помощью своих «демонов», и именно тогда у него начал складываться план «аварийной эвакуации» из бункера на случай возможных нападений. Не консультируясь ни с Верховным, ни с другом Борисом, он изготовил несколько десятков компактных «жилищ» для вторичных имплантов и расставил их по подземельям, тщательно замаскировав. Теперь, он мог не бояться, что кто-то подберется к коллегам с «неожиданной стороны». Эта «вторичная сеть» должна была не только обнаруживать ненужную активность, но и реально прикрывать от сканирования на случай эвакуации. Оставалась лишь самая малость, научить ребят не теряться под землей. Для этого были закуплены военные навигационные приборы, имевшие такую экзотическую штуку, как персональная инерциальная навигация. Заложив трехмерную карту, можно было пройти несколько километров с приличной точностью. Однако, это был лишь вспомогательный вариант. Иван не успокоился, пока ребята не выучили эти лабиринты наизусть. На робкое возражение, что, мол, навигация же есть, он ответил с усмешкой.

— Навигация? Я вам ее легко вырублю за триста метров. На открытой местности и того больше. Кто нам противостоит, помните?

«Студенты» вспомнили и прониклись. Они уже знали почти все, что можно было знать, и самое главное, они знали про Рьялхи и Саргов. Отлично понимали, что на технику земного производства, в случае чего, надежды мало, а иной у них нет и пока не будет. Даже фонари при желании можно вывести из строя, потому что светодиод есть не что иное, как полупроводниковый чип, со всеми вытекающими. И нужно быть готовым к тому, что любая техника сложнее масляного фонаря будет выведена из строя. Только сам «чемоданчик» с порталом имел адекватную защиту.

Вообще, эти тренировки вгоняли Ивана в настоящую тоску, и совсем не потому, что это было скучно и неинтересно. Ему было грустно каждый раз, когда он заходил в бункер и видел друга Бориса, сгорбившегося перед огромными полотнами мониторов. Вслух они этого не обсуждали, но было понятно, что в случае нападения на бункер пожилому академику просто не уйти. Очень хотелось верить, что такой вариант не случится, но оба однокурсника хорошо знали и почитали основной закон Мерфи. Каждый просто делал свою работу…

Иван проскочил через параллельный тоннель и совершенно бесшумно в полной темноте встал на развилке подземных ходов. Здесь парни должны были оказаться секунд через тридцать, нужно было их подстраховать, хотя благодаря «закладкам» он и так полностью контролировал несколько километров подземелий. Но место тут коварное, легко можно свернуть «не туда»… А парни сегодня идут без приборов, «на глаз», а тут и шею свернуть недолго… Топот почти не слышно, молодцы, наука пошла впрок. Правильная тренировка, правильная обувь, правильная постановка ноги. И остается только раз за разом проходить по подземельям, чтобы они стали для них, словно старая обжитая квартира, где можно посреди ночи, не включая свет, зайти в туалет, помыть руки в ванной и заглянуть на кухню, чтобы сожрать что-нибудь вредное для здоровья… И в столь знакомых стенах ты не споткнешься и не ударишься. Разве что, кошка вдруг подвернется под ноги… Но в этих катакомбах нет ни кошек, ни собак, ни гигантских крыс, какой бы живучей ни была городская легенда.

«Студенты» двигались быстро и довольно тихо, и вышли в нужную точку на несколько секунд быстрее графика. Прогресс! Иван врубил на полную мощность светящуюся завесу, ослепившую «подопытных» и тут же снова погасил. Сориентировались ребята быстро и свернули в нужном направлении. Большой прогресс! И главное, все сделали молча и не отвлекаясь. У ребят азарт, все хотят сделать правильно и четко. Иван и сам не жалел времени на подобные тренировки, но для него это было менее актуально. Лишить навигации и «ночного зрения» обладателя имплантов было не так просто…

Перед его глазами появился значок предупреждения в виде крохотного желтого треугольника, который слегка вибрировал, но менять цвет на красный не спешил. Такое случалось не в первый раз, все-таки, «вторичная сеть» контролировала обширные пространства и срабатываний было довольно много. Иван отслеживал и ремонтные бригады метро, и сотрудников кремлевской охраны, газовиков и водопроводчиков, не считая кабельщиков. В конце концов, даже старые добрые диггеры в Москве не перевелись! Как правило, они действовали с санкции официальных структур, но изредка встречались и «дикари», а в подземельях вблизи центра города для них всегда было словно медом намазано! Один такой «любитель тайн прошлого» пару месяцев назад накрепко застрял в узкой горизонтальной штольне, и чтобы вызволить бедолагу, пришлось вызывать спасателей. Застрявший парнишка орал таким пронзительным фальцетом, что аж в бункере было слышно…

А теперь, еще один сигнал. Иван снова помчался вдогонку за «студентами», на бегу анализируя показания датчиков. Развернув картинку, он сразу понял, что что-то не так. Синие столбики, это датчики движения воздуха, все на месте. Желтые столбики очень небольшие, вибрация почти отсутствует! А звука, это зеленая индикация нет совсем! Что-то очень странное происходит.

Во-первых, на дворе ночь. Иван всегда проводил тренировки ночью, просто чтобы уменьшить вероятность внезапной встречи с кем-либо. И кто в такое время проник в тоннель аж возле Большого театра? Это же совсем рядом! И почему звука нет? Одна из «закладок» должна была вскоре показать картинку, но сигнал вдруг исчез с предсказанного пути и материализовался в соседнем тоннеле, обойдя оптическое обнаружение. Самым неприятным было то, что эти сигналы довольно быстро двигались. И похоже, что двигались в направлении «студентов».

А это уже аварийная ситуация! Неизвестно кто и неизвестно как, избегая обнаружения, ломится фактически напролом. Иван решил не рисковать, запустил предусмотрительно заготовленного «демона» и в несколько прыжков догнал «учеников». Теперь звуки их шагов полностью гасились, как и большая часть вибраций, и тут Иван сообразил, что именно такую картинку «чужаков» и дают ему датчики. Кто-то просто включил звуковой и вибрационный демпфер и сам идет на источник шума. Теперь это похоже на дуэль подводных лодок, но у Ивана преимущество в виде его «вторичной сети». Осталось незаметно увести «студентов» в бункер и не попасться как какую-нибудь детскую хитрость.

Иван выдал подопечным новую вводную и повел их за собой, позволив себе включить небольшой виртуальный «фонарик», чтобы парни не споткнулись в самый ответственный момент. Одновременно, он залез в каталог и выбрал парочку нужных «демонов». Хоть и надеялся он, что не пригодятся такие «игрушки», но одной надежды мало… И если у нас получается нечто вроде подводной дуэли, то и действовать будем, как настоящие подводники. Пустим имитатор, пусть ловят до посинения, а сами нырнем поглубже и затаимся…

«Имитатор», нужно сказать, сработал отлично и «гости» стали подкрадываться к обманке. В это время, Иван спокойным шагом увел свою группу в один из очень редко используемых тоннелей, и чтобы попасть обратно в бункер, им пришлось протиснуться через ту самую штольню, в которой застрял тот несчастный обладатель эстрадного фальцета. Но в этот раз проблема лишнего веса не стояла, и узкий участок быстро остался позади. Иван довел ребят буквально до последнего «предбанника» перед бункером, убедился, что они попали внутрь и что периметр изолирован, и повернул обратно, но уже другим путем, стараясь незаметно подменить собой имитатор. Ведь надо же понять, кто тут разгуливает по его подземелью?

Имитатор сделал почти полный круг и остановился, якобы для передышки. Более того, он даже тихий шепот издавал, ведь имитировалась группа из трех человек. В свою очередь, судя по акустике, «гостей» было двое, и это все меньше походило на случайно забредших под землю искателей приключений. Чтобы не рисковать, Иван перешел в полный боевой режим, полностью при этом отключив активное сканирование. Его «вторичная сеть», отслеживающая ситуацию в подземельях, тоже никак себя не проявляла, улавливая информацию в пассивном режиме. Не нужно выдавать наличие «неземных» технологий в этих катакомбах… Иван решил приблизиться и попытаться все-таки получить картинку. Кто эти «визитеры» и зачем они сода явились? Очень не хотелось думать о самом худшем, но уж больно оснащенные ребята в гости заглянули. Впрочем, звуковые демпферы это уже давно привычная снаряга спецподразделений. Правда, далеко не самых простых… Может, Верховный проверяет защиту бункера таким интересным способом? Если бы так, то это просто гора с плеч, но почему-то совсем не верится…

Иван решил усложнить задачу «гостям» и разделил имитирующие «обманки». Один «фантом» отделился от группы и двинулся вдоль подземного дублера Волхонки в сторону Пречистенки, а оставшиеся два пошли по прежнему маршруту, медленно удаляясь в сторону Нового Арбата. «Гости», почти не сговариваясь, двинулись вслед за «одиночкой». Отлично, значит им запрещено разделяться, что говорит о дисциплине и что перед ним не любители. И еще хорошо, что незваные гости теперь с каждым шагом удаляются от бункера, что можно было считать временным успехом. И когда эти «нелюбители» поймут, что им морочат голову? По идее, если это местные, то и не должны понять, уж больно искусная имитация им противостоит. Но если это кто-то «оттуда»…

Это, конечно, требовало осмысления, но времени на это не было совершенно. Думать о том, что привело сюда этих странных людей (и людей ли?), будем позже. Сейчас все внимание на маневр и дистанцию. «Фантом» условно ускорил шаг, и преследователи решили не отставать. Им, наверно, тоже любопытно, кто здесь бродит. И картинки все еще нет, ни разу «визитеры» так и не приблизились вплотную к его «закладкам».

Пора бы уже ребятам сообразить, что их одурачили. И верно, вот что-то засуетились, чуть прибавив фонового шума. И теперь у них ровно два варианта дальнейших действий. Или идти вперед, чтобы удостовериться, что перед ними фантом, или идти назад, предположив, что это был отвлекающий маневр и их попросту уводят в сторону от охраняемого объекта. В сторону, да не совсем… И как же они поступят?

Резко прибавили скорость и метнулись в сторону. Так значит, их главная задача это не попасться, а остальное вторично? Тоже вариант. За каких-то пять минут «гости» удалились за пределы сенсорной сети и их шаги перестали регистрироваться. Иван следил, подключившись к городским сетям видеонаблюдения, но ничего интересного обнаружить не смог. Судя по всему, маскировка и затирание следов были организованы мастерски. Осталось только убедиться, что в подземелье не оставлена какая-нибудь дистанционно управляемая гадость… И что сам он не приведет к бункеру какой-нибудь хвост, будь то живой или электронный.

Иван решил не усложнять себе жизнь и выбрался на поверхность на ближайшей же станции метро, которой оказался Парк Культуры. Выйдя на набережную, он перебрался через реку и не спеша направился через парк примерно в направлении Кремля. Он вернулся в бункер спустя еще пару часов и совершенно другим путем, когда точно не убедился, что никакой подозрительной активности не происходит. Его «вторичная сеть», навострившись, вслушивалась в шумы подземелья, но никаких срабатываний больше не было. И таким образом, оставался лишь один вопрос. Что это было?

Ивану удалось получить довольно мутные тепловые портреты, но все, что можно было там разобрать, это две человекоподобные фигуры, причем довольно крупные. Это не давало ни малейшего ответа на вопрос принадлежности странных «гостей». За этими раздумьями его и застали «студенты», только и ожидавшие такой возможности.

— Почему нас повернули обратно? — задал Вадим совершенно резонный вопрос. — Кто-то мог увидеть?

— Скорее, услышать, — отстраненно пробормотал Иван и замолчал. Ему не хотелось устраивать «мозговой штурм» до того, как он сам успел продумать все возможные варианты. Парни неплохо знали эту черту своего «технического директора», но в этот раз решили настоять.

— Если дело такое серьезное, то нам лучше знать, — заявил Михаил с такой твердой убежденностью, что Мельников оторвался от своих экранов и добродушно поддержал молодежь.

— Давай, старик, не темни, — предложил он. — Выкладывай все, мы поддержим. Выпьем чаю и что-нибудь, да придумаем!

Взвесив все факты еще раз, Иван под клекот чайника коротко рассказал коллегам почти все, кроме способа, которым он следил за «визитерами». Публика тут неглупая, сами сообразят, если что…

По бункеру снова поплыл аромат «Букета Грузии», зазвенели чайные ложечки и стало почти уютно.

— То есть, — выслушав историю, нахмурился Вадим. — Мы не исключаем, что это хорошо оснащенная местная спецура?

— Местная в широком смысле, — кивнул Иван. — Если это не люди Орлова, в чем я сильно сомневаюсь, это могут быть и американцы, и немцы, и даже при некоторой натяжке японцы или китайцы. Очень продвинутые технически, качество демпферов исключительное, но ничего невозможного с точки зрения земной техники. Но я не рискнул соваться ближе. Если это наши пришельцы, прямое столкновение могло бы погубить не только меня лично, но и всю затею. Я решил не рисковать.

— Ты все правильно сделал, — успокоил его Борис. — Я сам не верю, что Орлов станет нас так «прощупывать», он человек практичный. Если это местные, то все равно ничего они не узнали, кроме того, что кто-то, может быть, ходил по подземелью, применяя аналогичные демпферы.

— Кстати, аналогичные ли? — подбросил идею Михаил. — Эти гаврики смогут определить, какой именно демпфер применялся?

— У каждого такого прибора есть характерная сигнатура, — кивнул Иван. — Но снять ее и тем более качественно сравнить и распознать не так просто. Но все же возможно, поэтому я эмулировал приборы Сименса, последней Р-серии. Такого подарка, как следы работы имплантов, я им, само собой, не сделаю.

— А «фантомы»? — забеспокоился Вадим. — По ним они смогут что-то распознать?

— Только столкнувшись в упор, а такого я не допущу, — успокоил всех Иван.

— В таком случае, какие у нас еще варианты? — призадумался Борис. — Наблюдатели отпадают?

— Они все у меня под колпаком, — заверил Иван. — Найти двоих свободных и незаметно перебросить в наши подземелья никак не выйдет. Короче, если это американцы или немцы, то не страшно. Я другого опасаюсь.

Он неожиданно снова замолчал, и его мрачный тон передался всем.

— Сарги? — тихим хором произнесли «студенты», и Иван только развел руками.

— Или Рьялхи, — уточнил он. — Но только сами, без посредников. Их мы пока переиграть и отследить не в состоянии. Но почему они сунулись в эти подземелья? Что они здесь ищут?

— Если ваш Вэй Тьяо шпион Саргов, — напомнил Борис, — То они должны быть в курсе его подозрений насчет причастности властей к твоим делам.

— Тогда чего они ждали? — поинтересовался Иван. — Мы еще в прошлом году от Вэя прятались, да и после нашей стычки он стал тише воды и ниже травы. Может, молчал и не делился своими соображениями? Хотя вряд ли его мнение что-то значит…

— Возможно, это профилактика, — предположил Вадим. — Может, они и вправду что-то готовят и хотят убедиться, что тут, под землей, точно никого нет. Из тех, кто их интересует…

— Для этого есть сканеры, которые мы бы давно засекли, — объяснил Иван. Но на такой глубине возможно только очень грубое сканирование, которое легко обмануть. Что мы уже несколько раз делали со сканерами Рьялхи. Хотя, теоретически, это мог быть кто угодно. И мы не позволили «дальнобойным» сканерам видеть больше, чем положено. По идее, если их интересует этот район, они пришли бы сюда со специальной аппаратурой, или с работающими в полную силу имплантами. Ничего подобного не было.

— Значит, Сарги пока не знают ценность поиска, — заключил Михаил. — И решили просто проверить, вдруг что-нибудь попадется. В принципе, встреча с нами может их насторожить.

— Явных следов нет, но успокаиваться рано, — заключил Иван. — На сегодня все, спасибо за идеи, друзья. Буду думать, что делать дальше. Теперь всем спать. Тебя, Борис, это тоже касается. Я послежу за твоими «заливками». Что у нас на очереди, Венера? Со своей «знатною воздушною атмосферой»?

— Точнее старика Ломоносова не скажешь, — усмехнулся Борис. — Ладно, принимай вахту. Что-то я уставать стал… Хоть чувствую себя получше, но что-то такое…

— Не смущай молодежь нашими стариковскими ворчалками, — улыбнулся Иван. — Ты, дружище, сейчас в лучшей форме, чем был двадцать лет назад. Твоя усталость чисто психологическая. И думаю, ты это и сам понимаешь.

— Да ну тебя, — в шутку обиделся академик. — Шибко умный ты, подо все теоретическую основу подводишь. Ладно, пойду…

И академик, все еще усмехаясь, удалился в свою «келью» удивительно бодрой для такого возраста походкой, оставив Ивана наедине со «студентами», которые расселись по своим рабочим станциям.

— Сколько у нас времени до очередной коррекции? — спросил Иван.

— Час пятьдесят, — не глядя на часы, отрапортовал Михаил. Молодец, руководящая хватка есть, недаром Борис уже доверяет ему полноценный контроль над процессом коррекций. Вадим все-таки больше ученый, а не администратор, и главное, он даже рад возможности заниматься исключительно научно-технической стороной. Вот и хорошо, а то не хватало нам тут зависти и интриг…

— И что заливаем? — продолжил расспросы Иван.

— Даем часть информации Хрущеву и Кеннеди, — так же четко объяснил Михаил. — Готовим почву для перехода на ядерную тягу. Политические проблемы нужно решать сильно заранее, чтобы Королев и Браун не спотыкались на всякой рутине типа протестных движений или открытого саботажа.

— Внедряем экологические стандарты, — нетерпеливо встрял Вадим, — Но без того «зеленого» маразма, что был у нас в начале века.

— А что у нас с Венерой? — спросил Иван. — Когда долетят? Есть результаты?

— Пока нет, — покачал головой Михаил, — Завтра с утра все узнаем. Но они там очень быстро учатся. Еще пять-десять «их» лет, и нам просто нечему будет их учить, в плане строительства межпланетных аппаратов. Мы же только подсказываем, вываливаем опыт поколений… А они там все внедряют и уже кое в чем ушли вперед.

— Предки не глупее нас, — вставил свою реплику Вадим с несвойственной ему философской ложкой дегтя. — А если по-честному, то даже умнее.

Повезло нам с ребятами, с облегчением подумал Иван, собираясь просмотреть записи последних сеансов связи с прошлым. В конце концов, даже когда проект закончится, без дела и без работы уж точно не останутся. Уже даже сам Верховный намекал…

Но оторваться от текущих дел и погрузиться в картинки из прошлого Ивану не удалось. Снова перед его мысленным взглядом появились желтые предупреждающие значки. Опять кто-то лезет… Иван со вздохом отодвинул почти допитый чай и поднялся на ноги. День, похоже, предстоит длинный…


Сентябрь 1962 года | Один Из Восьми | КВЦ, Калининград-6, 1963 год