home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Куба, Варадеро, август 2058 года

Не зря, все-таки, сюда вернулись! Поселились в той же самой мини-гостинице, что и в ноябре. Пришлось слегка переплатить за маленький каприз Лины, которая почему-то очень просилась именно сюда, но так и не объяснила, почему. Это было странно, ибо Лина прежде не была замечена в особых сентиментальных привязанностях. Как прежде, сняли весь верхний этаж, куда вела отдельная, вся в лианах, каменная лестница. Наверху, на их этаже, устроена уютная веранда, наполовину крытая на случай дождя, но сейчас небо такое ясное, что аж дух захватывает.

Южное небо, конечно, трудно сравнить с привычным блеклым летним небом средней полосы! Знакомые Медведицы с Цефеями и Кассипеями остались на севере и сейчас висят низко над морем, словно собрались искупаться. На юге, где домики и пальмы, сияет желтоватый Ахернар с белым Фомальгаутом, в наших краях их вообще никогда не видать! Как раз для такого случая импланты очень полезны, этакий маленький двадцатикратный телескоп, который всегда с тобой. И огромное поле зрения получается, когда ты мысленным усилием словно погружаешься в картинку, увеличивая ее в легком наплыве «смазанного движения». Поначалу, от такого кружится голова, но наблюдатели — люди привычные. Всюду тучи и тучи звезд… Если знать, куда смотреть, можно и небесные достопримечательности увидеть. Например, Крабовидную туманность, что запуталась где-то меж рогов небесного Тельца и висит над восточным горизонтом! И неподалеку, высоко в небе висят рассеянные скопления и галактики, пылевые «мешки» и планетарные туманности, кратные звезды и плотные шаровые скопления… Для «марафона Мессье» время не очень подходящее, но десятки объектов из каталога можно увидеть прямо сейчас, не сходя с места! Опять же, если знать, куда смотреть. А еще, огромный Юпитер висит почти над головой! И Сатурн чуть восточнее примостился!

Альбина Барсова не спеша и в совершенном одиночестве возвращалась к гостинице, стуча каблучками по асфальтовой дорожке. Аллея тянется вдоль набережной, с одной стороны домики, а с другой, совсем близко, океан. Легкое волнение создает приятный шумовой фон… Красиво и спокойно. А до гостиницы еще далеко, метров пятьсот, и ее пока даже не видно за легким изгибом песчаной косы. Спешить некуда, вся ночь впереди… Вчера неплохо погуляли, отмечая первое самостоятельное задание Лины, которое она выполнила виртуозно. Даже неважно, что задание не очень сложное, найти пропавшего человека, но человек этот был в списке кандидатов, не хотелось его терять. Зная, кто такая Лина на самом деле, Альбина не очень удивилась ее успеху, а вот Джина Лаваль была на седьмом небе от счастья за свою подопечную, считая это и своей заслугой. Бедная, милая, наивная Джина…

Альбина решила не спешить с возвращением в гостиницу и еще немного побродить по окрестностям. Она свернула с дорожки, перемахнула через низкое ограждение пляжа, густо обвитое петлями лиан, полными ночных запахов, и зашагала по песку к воде. Скинув туфли метрах в десяти от еле шевелящейся ряби, она забрела по колено в парную воду и замерла, снова уставившись на небо. Легкого ветерка никак не хватало на то, чтобы раскачать прибой, и поэтому плеск воды был едва слышен. Где-то очень далеко играла музыка, но людей поблизости не было. Идиллия.

Она оглянулась и посмотрела на уходящий вдаль берег. С этой точки гостиницу хорошо видно в «телескоп», и на фоне почти неосвещенного здания импланты показывают два золотистых маркера. Один где-то в районе спальни, это Джина дрыхнет, жаворонок несчастный! Как можно спать в такие ночи? Хочется дышать соленым воздухом, бродить, смотреть на звезды… А второй маркер на веранде, наверху. Лина ведь тоже наверняка не спит, а лежит тихонько в шезлонге и смотрит на звезды. Часто она прямо там и засыпает…

Альбина резко оглянулась, услышав рядом плеск воды. Кто-то не спеша приближался, темный силуэт отчетливо просматривался на фоне ярко освещенного берега. И кто это может быть? Альбина присмотрелась, и не поверила. Переключила «зрение» на тепловой канал и присмотрелась еще раз, с тем же результатом. Будь она лет на сто помоложе, то непременно попробовала бы себя ущипнуть или шлепнуть по лбу несколько раз, но сейчас она подавила в себе все эти взбрыки и принялась соображать.

Давно и на множестве примеров доказано, что Варвара Нартова непредсказуема и непостижима. И ничего не делает просто так. А если делает, то это значит, что ты чего-то не знаешь. И если она вдруг появляется практически «из пены морской», в три часа ночи, да в таком месте. И в таком виде! Хотя, в каком-таком виде? Это же Варвара, она не может выглядеть неприлично, даже если на ней совершенно нетипичный для ее образа тропический топик и короткая пляжная юбка сильно выше колен. Ее волосы скручены в хвост и спрятаны под небольшую бандану, что совершенно не выглядит легкомысленно. Да и вообще, хватит разглядывать!

— Не спишь, хулиганка? — почти ласково спросила Нартова, остановившись рядом.

— Как тут уснешь, — вздохнула Альбина, стараясь не горячиться. — Сюрприз на сюрпризе. Я рада тебя видеть, но что случилось?

— Пойдем, отойдем подальше от вашего «гнездышка»! — Варвара решительно направилась куда-то вдоль пляжа.

— Туфли, — попыталась возразить Альбина, но Варвара только чуть шевельнула рукой, а на пляже, там, где Альбина оставила обувь, взлетел кверху фонтанчик песка.

— Я их прикопала, потом заберешь, — как-то слишком задумчиво объяснила Нартова, продолжая тащить за собой ничего не понимающую Альбину.

Они молча прошли метров сто, пока гостиница вновь не скрылась за береговым выступом. Альбина все еще ничего не могла понять, и как маленькая девочка за воспитательницей, тащилась за Нартовой «на буксире». Что поделать, такой эффект «живой богини»…

— Нас пасут, — вдруг сообщила Варвара совершенно спокойным голосом. — Не здесь и сейчас, а вообще. Сканирующая сеть, которая происходит не от имплантов. Спектры и плотность отличаются. Похоже на экзо-устройства, вроде автономных малоразмерных зондов, но у нас таких нет.

Альбина резко остановилась, и Варвара, выпустив ее ладонь, застыла рядом.

— Начни с самого начала, — попросила Барсова. — Если уж решила мне рассказать. Я же теперь неблагонадежная…

— Не для меня, — улыбнулась Нартова. — Хорошо, с начала так с начала. Я почти три месяца «мариновалась» то в одной дыре, то в другой. Параллельно слежу за своими подопечными…

— То есть, за всеми нами? — предположила Альбина, не в силах даже злиться на Варвару.

— В меру сил, — скромно кивнула Нартова. — Но тут ничего личного, просто я давно замечаю то тут, то там обрывки чужой сканирующей сети, а потом…

— Откуда ты знаешь, что чужой? — поразилась Альбина. — Разве можно сравнивать спектр сигнала сети? Я впервые про это слышу.

— Мала еще, — совершенно необидно прокомментировала Варвара. — Но суть в том, что кто-то и меня, и тебя пас, а кто, я так и не смогла определить. Но это точно не импланты. Я немного выждала, пришлось целое расследование провести, они долго не появлялись. Потом передо мной появился Саша, и за ним такой же «хвост». Я буквально за ручку затащила Сашу в самолет и отправила домой, на базу. Ну, а сама тут же помчалась к вам. Сейчас же, срочно собирайтесь и ближайшим рейсом домой.

— А ты не с нами? — удивилась Альбина, несколько ошарашенная такой переменой планов.

— Я еще нескольких хочу навестить, — объяснила Варвара. — Нужно собрать доказательства и представить их Рьялхи, чтобы те приняли меры. Кто-то интересуется наблюдателями, и мне от этого не по себе.

— Но кто это может быть? — пробормотала Альбина, хоть сама прекрасно знала, что впору паниковать…

— У меня нет информации, чтобы делать выводы, — холодновато ответила Варвара. — И у тебя ее тоже нет, поэтому помалкивай. Приказ на возвращение под мою ответственность, подругам ни слова про причину.

— Понятно, — кивнула Альбина. — На базе будет безопаснее, пока не разберемся, откуда угроза. Может быть, я девчонок отправлю, а сама с тобой? Мало ли, что случится…

— Нет, — мягко отвергла предложение Варвара. — Поверь, так будет лучше. Вокруг вас я никаких зондов не чувствую, поэтому сматывайтесь поскорее. Прямо сейчас.

— Но… — попыталась возразить Альбина, но тут же замолчала. Варвара уже все решила, просить ее изменить свои планы бесполезно.

— Пойдем, провожу, — снова взяв ее за ручку, заботливо сказала Нартова и потащила обратно. — Поверь, дело серьезное. Еще раз говорю, никаких задержек.

— Не волнуйся, — пообещала Альбина. — Я с такой мерой согласна, осторожность не помешает.

— И еще, — добавила Нартова, глядя куда-то вверх, — Если вам с Джиной хоть немного жизнь дорога, ни на шаг не отходите от Лины.

— Но почему? — тихо спросила Альбина, изображая непонимание.

— Никаких вопросов, — тихо и как-то особо убедительно отрезала Варвара. — Я повторять не буду. Просто сделай, как я говорю. Все поняла, хулиганка?

— Поняла, — обреченно вздохнула Альбина, понимая, что вариантов больше нет. — Будем ее беречь, доставим в целости.

Не говоря больше ни слова, Варвара махнула ей рукой и исчезла, скрылась в темноте, и только тихий плеск воды доносился еще с минуту. Проводив Нартову взглядом, Альбина в задумчивости выбралась из воды и включила «сушилку». Быстро откопала и надела туфли, снова перебралась через заграждение и оказалась на знакомой асфальтовой дорожке. Теперь, можно прибавить шагу. Вот уже гостиница совсем рядом, остается всего ничего. Альбина решила войти без шума и изменила настройки программы «переодевания». Теперь, ее каблучки прилипают к дорожке совершенно беззвучно. Альбина поднялась по лестнице и оглядела веранду своим «ночным зрением». Шезлонг выставлен на открытой части, под самыми звездами. Уютно устроившаяся в нем крепкая и стройная фигурка совершенно расслаблена, глаза закрыты. Но кто-то поверит, что она спит?

— Альбина, — не шевелясь, тихо позвала Лина. — Ты вернулась. А я уже беспокоюсь.

Очень интересно. Ни увидеть, ни услышать Альбину Лина никак не могла.

— От тебя не спрячешься, — как можно спокойнее ответила Барсова, присаживаясь на парапет прямо перед Линой и подложив на прохладный камень теплую силовую «подкладку». — У тебя что, глаза на затылке?

Лина даже век не раскрыла, но Альбине показалось, что та усмехнулась.

— От тебя всегда пахнет чем-то приятным, — тихо промурлыкала «ученица». — Не знаю, чем… Но здесь таких запахов нет.

Да, это верно. Ветерок с моря снова чуть усилился, и дует как раз в нужном направлении. И не придерешься, ведь обоняние это очень индивидуальная штука. С другой стороны, может быть, Лина и не выкрутилась на ходу, а заранее все предусмотрела и продумала ответ. С нее станется! Наконец, «новенькая» чуть пошевелилась, устраиваясь поудобнее, и буквально сверкнула в темноте глазищами.

— Что-то случилось? — серьезно спросила она.

— Пока ничего, — добродушно ответила Альбина, скрестив по-деловому руки на груди. — Пришел приказ на эвакуацию. Срочно собираемся и летим домой.

Лина сориентировалась мгновенно и навострила ушки, а Альбина не жалеючи распахнула дверь, ведущую в спальню, и бесцеремонно стянула с Джины тонкое одеяло.

— Ты с ума сошла, мать, — недовольно проворчала Джина, почти мгновенно проснувшись. — Что за ночные бдения?

— Летим домой, — четко скомандовала Барсова, удивляясь, куда ее авторитет и командирский голос начисто испаряются в присутствии Варвары. — Пять минут на сборы. Вопросы потом, желательно сильно потом.

Спорить никто не стал, и распоряжение было моментально исполнено, хотя Альбина формально и не была начальником этой «экспедиции». Нужно сказать, что отношение к Альбине после ее «понижения» со стороны не входящих в новую Четверку наблюдателей ничуть не изменилось, а авторитет, скорее, укрепился. Во многом, благодаря ее достойному поведению и столетней репутации.

Со сборами управились даже быстрее, чем за пять минут. Личных вещей у них почти не было, а все, что нужно было взять с собой, уместилось в одну на троих небольшую сумку. В самом деле, обладателям имплантов нет смысла обременять себя лишними вещами. Джина метнулась в цокольный этаж и быстро объяснила ситуацию поднятым с постели хозяевам гостиницы. Ругаться никто не стал, потому что странные постоялицы даже не попытались вернуть заранее заплаченные деньги. Закончив формальности, все погрузились в первую же попутку и рванули в аэропорт, на ходу бронируя билеты на ближайший рейс. Московского рейса пришлось бы ждать почти два часа, поэтому взяли три билета в Лондон. Черт с ней, с пересадкой, если приказано убраться подальше и поскорее.

Уже распластавшись в кресле, Альбина позволила себе крепко задуматься об изменившемся раскладе. Нервы ее не беспокоили, просто не сразу получилось сосредоточиться. В голову лезла разная несуразица. Вот почему, например, смуглые парни ей совсем не нравятся, а смуглые девушки очень даже? Это стюардесса попалась на глаза, иначе ей бы такое и в голову не пришло.

Усилием воли она отмела все посторонние мысли и стала соображать. Для начала, оценила поведение спутниц. Джина в центральном кресле уже спит и ее, похоже, ничего не беспокоит. Идеальный исполнитель, никаких лишних вопросов. А вот Лина, пристроившаяся у окошка, внутренне напряжена, несмотря на расслабленную позу. Глаза закрыты, руки на подлокотниках, но она, конечно, не спит. Чуть играют скулы, дыхание недостаточно редкое, ноги чуть подвернуты, будто она готова в любую секунду взвиться, подобно пружине. Опасная, очень опасная особа. И Варвара, конечно, знает, кого именно она привела за ручку почти год назад, вот и скомандовала держаться к ней поближе. Разумеется, рядом с Рьялхи, в случае чего, у них будет шанс. Но станет ли она их защищать? Возможно, предостережение Варвары означало, что на нее можно положиться, и она настроена дружелюбно.

Альбина немного успокоилась и закрыла глаза. Иван наверняка уже знает, что они улетели, если следит за покупкой билетов. Но вот чего он пока не знает, так это про встречу с Варварой. Или знает? Ведь она тоже покупала билет, чтобы оказаться на Кубе? Хотя, это совсем не факт, у Нартовой огромные и давние связи в Латинской Америке, а особенно среди боливарианских военных. Она может, если захочет, незамеченной оказаться в любой стране региона, и вовсе не факт, что Иван даже знает об этом. Что же, надо отправить ему весточку…

Она подключилась к клиентской сети лайнера и некоторое время изображала типичную сетевую деятельность. Почитала новости, посмотрела несколько трейлеров к новым фильмам и заполнила несколько опросников на тему «кто вы на самом деле». Примерно через час она перескочила на сайт одной небольшой фирмы, выпускавшей косметику, где на краю полосы прокрутки каталога, чуть смазанные объемной картинкой, посверкивали рекламные баннеры. Среди них была простенькая игра наподобие пятнашек, за которой Альбина провела минут десять. Естественно, поставила новый рекорд, после чего в поле ввода имени игрока ввела казавшуюся бессвязной серию цифр и закрыла страницу. Разумеется, цифры были не бессвязными, это был один из каналов связи с Иваном, и после расшифровки он должен был прочитать следующее:

«НАРТОВА ЗНАЕТ ПРО ЛИНУ БЫЛА ВСТРЕЧА СРОЧНЫЙ ВОЗВРАТ НА БАЗУ»

Сначала, вместо фамилии Альбина чуть было не написала «Мурена», это был позывной Варвары, который она заслужила не просто так. Как же давно это было! Неважно, главное, что Иван все поймет правильно. Остается только добраться до базы и там, как велено, «лечь на дно».

Альбина слегка потянулась и открыла глаза. Лететь долго, можно поспать, но все равно не спится. Вот Иван сейчас наверняка не спит, умилительно чешет в затылке, размышляя над ее посланием. И Варвара не спит, носится по всему миру, собирает своих подопечных, отводя от них опасность. Стовер, Клатт и Вэй тоже вряд ли спят, плетут свои интриги и придумывают, как бы им Нартову совсем отодвинуть. Ну, с этими давно все ясно. И Лина не спит, конечно же! Интересно, она все так же напряжена и чего-то ждет?

Альбина повернула голову к окну и поймала себя на том, что улыбается до ушей. Нет, это надо видеть! Джина все так же спит, неподвижно, спокойно и беззвучно. А Лина все-таки уснула, и не просто уснула, но и расслабилась. И совсем непроизвольно повернулась чуть боком, положив голову на мощное плечо Джины и поджав ноги в коленях. Совсем как ребенок!

Опасная особа, это да, это верно. Но ее занесло в такую даль, что страшно представить. Есть ли у нее семья, родители? Откуда это томительное одиночество, которое только во сне овладело ею? С другой стороны, это хорошо. Будем знать, что есть в ней тоска и боль, эмоции, которых она так стесняется наяву. Альбина же не постеснялась и пересняла эту «картину маслом». Если нас всех не убьют, подумала она, эта фотография будет напоминать о том, что всем нам ничто человеческое не чуждо.


КВЦ, Калининград-6, 1963 год | Один Из Восьми | Луна 1965 (1/2)