home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


База наблюдателей, сентябрь 2058 года

Всю свою долгую жизнь Варвара Нартова надеялась, что ее особые умения никогда не придется использовать в подобных обстоятельствах. То, что она делала с этим знанием раньше, было воистину детским лепетом. В самом деле, это ведь совершенное баловство, когда ей приписывали какую-то особую интуицию, не имея понятия о разветвлённой системе наблюдения, охватывающей всю базу и даже личные «кельи» ее коллег! Она старалась не особо злоупотреблять своей осведомленностью, чтобы не быть заподозренной в подглядывании, но абсолютным фактом было то, что знала она о событиях на базе и отношениях между наблюдателями куда больше прочих. В том числе, больше самих Рьялхи, среди которых об этой системе не знал никто. А теперь и подавно не узнает.

Почему? Да потому, что в рабочем зале, где всегда собиралась Четверка, и откуда проводились сеансы связи с базой Рьялхи, был круглый куполообразный потолок, украшенный несколькими концентрическими кольцами голубоватых огоньков. Кто обращал на них внимание? Никто и никогда. А теперь, три внутренних кольца не горят, чего за столетия не было ни разу. А это значит, что «несущих» сигналов, связывающих убежище наблюдателей с базой Рьялхи больше нет. А значит, и самой базы больше нет.

А во внешнем кольце было сто двадцать восемь огоньков, и опять никто не подумал спросить — отчего? Когда хитрый Иван Родин покинул компанию наблюдателей, огоньков стало на один меньше, но позже, когда Варвара привела за ручку Лину Эл, все стало по-прежнему. А сейчас…

А сейчас, на эти огни было больно смотреть. Потому что оставалось их ровно четыре. Всего четыре штуки! Сто двадцать четыре огонька погасло, и это уже навсегда!

А еще, в отличие от остальных наблюдателей, Варвара знала, какую опасность представляют Сарги. Что и говорить, остальные даже не знали об их существовании! Впрочем, задним умом можно многое понять. И от кого пришло послание с предупреждением об опасности, тоже понятно. Но, все это не помогло. Когда четверть часа назад началась массированная атака на комплекс, Варвара тоже поначалу недооценила опасность, хоть сигнал к тому времени уже пропал. Кто-то очень грамотно отключил несколько больших кусков в системе безопасности и ударил с нескольких сторон по самым уязвимым местам. Только когда десятками начали гаснуть огоньки наблюдателей, Варвара переключилась на резервные системы и с ужасом поняла, что спасать кого-то уже поздно.

Понятно, что была утечка информации, потому что именно по ее инициативе всех до одного наблюдателей собрали здесь, в убежище. Вот так их всех и прихлопнули в одном месте, и даже не очень напрягались. Почти всех. Она видела, как одними из первых погибли непутевые рыцари Стовер и Клатт, которые бросились спасать других и были разорваны в клочья страшным кинетическим оружием нападавших. Силовые барьеры не могли их спасти. Она видела, как такая же участь постигла почти всех остальных, но оставшиеся четыре огонька гаснуть явно не желали. Если учесть, что один из огоньков был ее собственный, то уцелевших осталось всего трое. С каждой минутой все меньше и меньше сенсоров и камер отвечали на ее запросы, но она продолжала следить за выжившими наблюдателями, хоть и не могла уже ничем помочь. Если эти трое спасутся, уже будет неплохо, учитывая невосполнимость потери всех остальных… Если они смогут выбраться, то уже не будут наблюдателями Рьялхи. За ними будет большая охота, но, по крайней мере, они будут свободны.

Варвара удерживала контрольный зал и ведущий к нему коридор уже целых три минуты. Пара бесформенных трупов нападавших с перемолотыми от силовых ударов внутренностями украшала подход к залу. Варвара на мгновение высунулась из-за угла и, зацепив краем силового щупа оружие одного из покойников, дернула на себя, поймала на лету. Но какая-то особо шустрая тварь успела выстрелить, и с адским звоном от ее защиты осталась всего треть. Но ведь осталась! Десять секунд, и энергобаланс восстановился.

Разумеется, никто другой на ее месте не продержался бы эти десять секунд, но тут ее преимущество играло решающую роль. Она давно уже сняла со стены нужную панель, под которой когда-то был спрятан совершенно несвойственный для техники Рьялхи пульт с простыми механическими клавишами. Система ни к чему не подключена, входов и выходов нет, наоборот, она нарочно изолирована от внешних воздействий. А раз так, то и отключить ее или вмешаться в ее работу никак нельзя. Но активировать пока рано. Нужно убедиться, что те трое смогли выбраться и ушли достаточно далеко. А теперь, похоже, шансы на это выросли.

Внутри комплекса появился кто-то еще. Лица не видно, на нем неплохая маскировка, но Варвара была просто уверена, что это Иван Родин, чей огонек погас еще несколько месяцев назад. Он незаметно проник через тоннель, знать о котором могла лишь Четверка, обезвредил зонды, за несколько секунд расправился с охранявшей этот коридор парой, завладел их оружием и пошел дальше. Он, похоже, знал, куда шел. Туда, в единственное место, где могли остаться выжившие и где сейчас находились трое, которым повезло. Варваре осталось продержаться еще пару минут, чтобы слабый шанс на их спасение превратился в твердую уверенность…

Она еще раз осмотрела оружие и проверила магазин. Аппарат знакомый, и хоть стрелять из такого ей не доводилось, но спецификации она помнила, как «отче наш». Прицельный «демон» из старых запасов у нее тоже имелся. Остальное — чистые рефлексы. Чуть подставиться, дождаться движения на той стороне… Бабах! Еще одна бесформенная кучка отлетает к стене.

— Видали, как покойники стреляют? — озорно крикнула она, не надеясь, что цитата кому-то знакома.

Но времени почти не осталось, появились вражеские зонды, и хоть они и не могли разогнаться в таком узком пространстве, упираясь в стенки и цепляясь за защитные поля, Варвару начали «отжимать». Ее защита то и дело вздрагивала и звенела от попаданий менее мощных выстрелов этих вертких маленьких машин, но все равно, она едва успевала перезаряжаться. Все, теперь точно пора, медлить нет смысла. Варвара перебросила всю энергию имплантов на силовой барьер, на несколько секунд «запечатав» коридор. Маленький пульт совсем рядом, под рукой. Комбинация из десяти символов, отпечатавшаяся в мозгу столетия назад, введена. Счет на секунды, и ничего уже не изменить, даже если они сейчас ворвутся сюда. Но нет, не ворвутся, на той стороне явно выжидают, не идут на приступ. Не знают, что время сейчас совсем не на их стороне!

Тяжело дыша, Варвара отбросила в сторону оружие и сорвала с себя легкую спортивную куртку. Не совсем прилично встречать свой момент истины в обтягивающей майке, но теперь уже без разницы. Она торопливо выпростала из грудей свой крестик, поцеловала его и так же быстро спрятала обратно. Настоящая молитва не занимает много времени для того, кто знает в этом толк. Достаточно лишь мысли, а ведь нет ничего более быстрого, чем мысль. Пожалуй, никогда прежде она не молилась так искренне, так истово, с такой отдачей. Пусть они уйдут, думала она. Пусть спасутся! Без меня им будет тяжело, но дай им силы все сделать как надо и победить! Ведь с ними тот, кто уже совершил невозможное!

А потом был яркий свет, огонь и адское давление, и кристаллический фундамент Подмосковья слегка вздрогнул, подпертый снизу вспышкой «чистой энергии» почти в сотню килотонн.

Конец второй книги


Май 1971 года | Один Из Восьми |