home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 13

Клозе проснулся в холодном поту и пожалел, что рядом нет Изабеллы, которая могла бы его успокоить. Увы, она осталась на Земле. Люди – не тарги. Кто-то должен обеспечивать тыл.

Тирана била дрожь. Он не был уверен, что не кричал во сне.

Если это был сон.

Клозе не знал, что это было.

Возможно, всего лишь попытки подсознания упорядочить царящий в голове Тирана хаос. Возможно, что-то большее.

Клозе хотел бы надеяться, что ему всего лишь приснился обычный ночной кошмар. Альтернатива была неприятной.

Глупой, пошлой и банальной. Чтобы могущественный Дух Вселенной, ее ожившее самосознание, приснился жалкому куску протоплазмы, обманом и предательством поставившему себя на вершину пищевой цепочки? Приснился и просил о пощаде?

Ха.

Самая большая опасность в исследованном секторе Галактики – это мы. Клозе помнил, как он это говорил. Неужели он оказался прав?

Неужели сама Вселенная взбунтовалась против человечества?

Бред. Клозе не собирался верить какому-то чуваку, трахающему ему мозги во сне. Он не верил даже чувакам, которые делали это наяву.

Тем более он не собирался делать того, о чем его попросили. Война будет выиграна, и победа должна быть явной и логичной. Такой, какую можно потрогать руками. Иначе у человечества навсегда останется чувство незавершенности. А непонятное страшит куда больше, чем неизбежное.

Человечество испокон веков задумывалось над вопросом, какое место в мироздании оно занимает. Вряд ли людям понравится узнать, что человечество – это рак.

Клозе было не по себе от одной мысли о возможности такого варианта. Тысячелетия истории, побед и поражений, открытий и разочарований, метаний духа, проблесков гениальности, взрывов эмоций – это всего лишь болезнь? Колония невесть что возомнивших о себе раковых клеток?

С другой стороны, эта скотина могла просто нагло врать, чтобы заставить Клозе принять выгодное скотине решение. Мало ли, за кого Зет пытается себя выдать. И даже если он искренне считает, что является носителем абсолютной истины, это еще не значит, что он прав.

Сомнения хороши в мирное время. На войне они фатальны.

Клозе еще раз заверил себя, что не собирается совершать необдуманных поступков, и решил, что дальше спать он не может.

Вызов по комму застал его в полунадетом мундире.

– Что еще стряслось? – поинтересовался Тиран.

– Хорошо, что вы не спите, сэр. – Самого адмирала Рикельми явно только что вытащили из постели. – Не могли бы вы пройти в командную рубку?

– Сварите к моему приходу кофе, – буркнул Клозе и продолжил застегивать пуговицы.

В командной рубке «Графа Моргана» был полный аншлаг. Все высшие офицеры флота оказались на своих местах согласно боевому расписанию, хотя до противника оставалась еще целая неделя хода.

Клозе уселся перед тактическим дисплеем номер один и с благодарностью обнаружил кружку кофе, заботливо поставленную в специальную выемку на подлокотнике кресла.

Клозе сделал глоток и вывел информацию на экран.

Зашибись.

Тирану захотелось ущипнуть себя за руку, дабы убедиться, что он уже не спит. Потому что информация на дисплее была логическим продолжением ночного кошмара.

«Быстрый» флот таргов прекратил свое существование.

Судя по докладам болтавшегося поблизости наблюдателя, все корабли таргов одновременно открыли огонь на поражение. Они не предпринимали никаких маневров уклонения и не пытались защититься от огня силовыми экранами. Просто тупо висели на своих местах и стреляли друг в друга. До полного уничтожения.

Каким-то чудом одному кораблю удалось уцелеть во время этой бойни. Он взорвался изнутри несколькими секундами позже окончания огня.

Не уцелел никто.

– Мы не понимаем, что это означает, – сказал адмирал Рикельми.

А Клозе его ни о чем и не спрашивал.

Допустим, Снегов прав, и управляющий действиями таргов Зет является существом, живущим в более чем четырех измерениях. Допустим, нуль-пространство является одним из измерений, в которых он обитает. И созданный Вайсбергом резонанс терзает его энергетическое тело.

Тогда произошедшее вполне логично. Зет избавляется от «быстрого» флота таргов, и дорогостоящая блокада Нуль-Т оказывается совершенно излишней.

Если враги больше не могут прийти через нуль-пространство, человечество должно снять блокаду. И Зет получит избавление от страданий.

К тому же у него останется еще целая куча боевых кораблей, «медленных», но не менее смертоносных. Этого еще может хватить, чтобы избавить Вселенную от рака.

Только блокаду я все равно не сниму, подумал Клозе с мрачным удовлетворением. Чего бы мне это решение ни стоило, и сколько бы энергии ни требовалось на поддержание резонанса в нуль-пространстве. Я рад, что тебе больно, Зет. Я надеюсь, ты истечешь своей многопространственной кровью. Ты это заслужил.

Хотя, должен признать, попытка неплоха. Только тебе не следовало меня о ней предупреждать.

Клозе прикинул, что в Лондоне уже утро, и приказал включить дальнюю связь.

– Скажите, Бо, вы часто видите сны?

– Вообще никогда, сэр. Я и сплю-то в последнее время не слишком много. А что?

– Если вдруг вам приснится странный сон, в котором кто-нибудь будет просить вас сделать что-то, что вы делать не должны, ничего не предпринимайте, не посоветовавшись предварительно со мной.

– Э… Хорошо, сэр. – На лице юного гения отобразилась крайняя степень изумления. Наверное, он подумал, что Тиран сошел с ума.

– Блокада Нуль-Т – это самое важное из того… Просто самое важное. Мы не должны снимать ее ни при каких условиях. Вы понимаете меня, Бо?

– Да, сэр.

– Отлично.

– Доброе утро, генерал.

– Доброе утро, сэр. У вас что-то случилось?

– Пока нет. Я хочу, чтобы вы удвоили бдительность во всем, что касается проекта Нуль-Т-блокады и Бо Вайсберга. Поставки зарядов и поддержание резонанса не должны прекращаться.

– Не понимаю, сэр. Если «быстрый» флот таргов уничтожен…

– Генерал, насколько я помню, моя основная задача – выиграть эту чертову войну, а ваша – всячески мне помогать. Так будьте любезны, не усложняйте мне жизнь. Я знаю, что «быстрый» флот таргов самоликвидировался, но блокада Нуль-Т должна продолжаться. Она нужна нам даже после того, как мы раздолбаем «медленный» флот и разнесем последнего тарга на атомы.

– Так точно, сэр.

– Привет, дорогая.

– Здравствуй, милый. Ты не очень хорошо выглядишь.

– Я не выспался.

– Что ж, такое бывает. Отдыхай почаще, нам еще понадобится твой военный гений.

– Ты слышала новости?

– Да, они довольно странные, хотя не могут не радовать.

– Что ты о них думаешь?

– Если честно, я сама не слишком давно проснулась, поэтому хорошенько подумать еще не успела.

Кто же такой Зет на самом деле? Клозе не давала покоя эта мысль.

Кто он?

Воплощение коллективного разума таргов?

Плод больного воображения Генриха Клозе?

Аватара самосознания самой Вселенной?

Продукт эволюции расы, подобной человеческой, но перешедшей на новую ступень существования?

Или просто полный бред?

А кем ты хочешь, чтобы он оказался? Сам факт его существования доказан той бойней, что он устроил для «быстрого» флота таргов. Или ты полагаешь, что это совпадение?

Но я не верю, что он тот, за кого пытается себя выдать. Если бы Вселенная была недовольна присутствием человечества, она могла бы устроить шоу поэффектнее, чем вторжение расы страховидных геномодифицированных насекомых. Если бы я был Вселенной, то я устроил бы так, чтобы человечество поглотила пара черных дыр. Или еще какую-нибудь хрень. Бесконечная Вселенная должна обладать бесконечными ресурсами, и на этом фоне потуги Зета выглядят довольно потешными. По идее, разум Вселенной должен быть так же бесконечен, как само пространство. А Зет явно не таков.

Фигня. Не технического прогресса он боится, а конкуренции, в которой бестелесный разум заведомо проиграет разуму, повелевающему материями.


ГЛАВА 12 | Имперская трилогия | ГЛАВА 14