home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 1

Краб бочком побежал по камням, инстинктивно стараясь оказаться подальше от легкой тени, накрывшей его убежище. Увидев перед собой сеть, он метнулся назад, но поздно - ловушка захлопнулась, и обе его клешни запутались в тонкой, но прочной веревке.

- Вот ты и попался! А ну-ка, иди сюда, - рассмеялась невысокая стройная девушка в штанах и мужской рубахе, ловко выуживая добычу. Пленник брыкался и щелкал клешнями, но девушка умело схватила его и бросила в сумку-переноску, где уже сидело не менее четырех десятков его товарищей по несчастью. Выпрямившись, Сэнди вытерла со лба соленые брызги и поправила большую кепку, под которую всегда убирала волосы. Какой прекрасный улов! Давно уже такого не было. Правда, до сих пор она никогда не заходила так далеко за мыс Ожидания, потому что высокие обрывистые Красные скалы подступались почти к самому морю. Несколько дней назад Сэнди нашла место, где можно было спуститься к небольшой бухточке с прозрачной голубовато-зеленой водой, в которой шныряли стайки разноцветных рыбок, а для крабов, судя по всему, это был просто рай. Сэнди блаженно прищурилась, прикрывая глаза от солнца. Она уже решила, что сделает эту бухточку своим тайным местом.

Солнце стояло высоко, девушка никогда еще не заканчивала работу так быстро. Подумав немного, она решила, что времени еще достаточно для долгого, неторопливого купания. Быстро раздеваясь, она на секунду заколебалась, оставлять ли купальник, но все же решила оставить - вдруг ее парню, Брайду, придет в голову проплыть мимо, возвращаясь с рыбалки. Сэнди знала, что рыбаки никогда не ловят рыбу по эту сторону мыса, потому что считают, что здесь живут злые духи, но рисковать не захотела, тем более что Брайд, как и она сама, в духов не верил. Несмотря на то, что вот уже больше года из-за скал по ночам доносились глухие тоскливые звуки, похожие на стоны. А несколько месяцев назад весь поселок проснулся от глухого удара, донесшегося оттуда же. Сэнди показалось, что огромный великан со всей силы ударил по скалам кулаком. Несколько самых смелых мужчин отправились посмотреть, что произошло, но наверху на скалах ничего не было.

Сэнди легко нырнула и поплыла под водой, из озорства протягивая руки к маленьким юрким рыбкам, танцующим в прозрачной воде. Два краба бросились в разные стороны, когда она проплыла над ними. Сэнди было немного жаль, что она спугнула эту парочку, но ничего не поделаешь. Придется им теперь искать друг друга снова. Почувствовав, что в легких кончается воздух, она вынырнула на поверхность и перевернулась на спину, восстанавливая дыхание. Над морем проплывали облака - легкие и белоснежные, будто слепленные из тончайшей паутины. Слева вонзался стрелой в слабо колышущееся море мыс Ожидания; справа к самой воде подступали отвесные скалы, о которые с шипением разбивались волны. "А что там, за скалами? - подумала Сэнди. - Или они тянутся до самого Лунного пляжа?" Охваченная любопытством, она быстро поплыла вдоль скал, втайне надеясь найти еще одну бухточку, такую же красивую, как ее… или нет, еще красивее. Обогнув выступ скалы, она радостно вскрикнула, но тут же разочарованно надула губы - в бухточке, которая и в самом деле была за скалой, не было ни белого песка, ни изумрудной травы, растущей даже на каменных выступах. Были одни камни - большие и маленькие валуны, омываемые прибоем. Сэнди уже собралась плыть обратно, когда один из валунов привлек ее внимание. Он был огромным, размером с ее дом, и ослепительно блестел на солнце. До сих пор Сэнди не встречала на побережье подобных пород. Таинственный камень словно притягивал ее; не отрывая от него глаз, девушка поплыла к берегу. На мелководье она поднялась на ноги, привычно балансируя на скользких камнях, выжала мокрые волосы и ловко полезла по валунам, решив во что бы то ни стало добраться до блестящего камня. Забравшись на большой валун, скрывавший до этого от ее взгляда странный камень, девушка подняла голову и едва не полетела вниз от ошеломляющего зрелища, открывшегося ее глазам.

Перед ней, зарывшись краем в камни, лежал космический корабль.

Ощущая, как колотится ее сердце, Сэнди с удвоенной энергией стала карабкаться по камням. Один раз она едва не сорвалась, но вскоре девушка уже стояла перед огромной махиной, рассматривая ее со смесью недоверия и восхищения.

За девятнадцать лет своей жизни Сэнди не только видела несколько раз космические корабли, но и дважды на них летала. В первый раз она была еще слишком мала, чтобы понять, что происходит. Мама отвезла ее тогда погостить к тете Мауа на Япх, и для маленькой Сэнди это было сравнимо с путешествием в другой мир. Во второй раз она побывала на борту межпланетного корабля совсем недавно, всего год назад. Несколько месяцев после этого она буквально бредила полетами, каждую ночь ей снилось, что она летит в космосе, и не просто на пассажирском корабле, но на своем собственном, она управляет им и сама выбирает себе путь. Но сны остались снами, они прошли, в отличие от мечты Сэнди еще хоть раз оказаться в космосе.

И вот теперь она стоит перед самым настоящим космическим кораблем. Не без робости Сэнди протянула руку и коснулась блестящей обшивки - металл был раскален на солнце, и Сэнди отдернула ладонь. Она обошла корабль кругом, восхищенно разглядывая его. Обтекаемый, почти круглой формы. Точнее, дискообразной. Иллюминаторы находились слишком высоко, чтобы она могла заглянуть внутрь. Обнаружив дверь, Сэнди постучала по ней кулаком, прислушиваясь к гулким звукам. Постояла немного, втайне ожидая, что кто-нибудь отзовется, но внутри никого не было. "Разве может быть корабль без пилота?" - подумала Сэнди и тут же ахнула от пришедшей в голову мысли: если этот корабль разбился, то пилот, возможно… Неужели там, внутри, мертвец? О Дарита! Девушка с ужасом посмотрела на корабль. А может, пилот еще жив, просто он не может открыть двери и сейчас ожидает помощи… Но тут же успокоила себя: скорее всего, тот странный звук со стороны Красных скал, который донесся до поселка несколько месяцев назад, был вызван ударом корабля о скалы. За такое время никто не смог бы выжить. Девушка села на гладкий камень и принялась разглядывать корабль.

Сказать рыбакам о находке или не сказать? Конечно, надо бы показать им этот корабль… но только вот дяде Лайтолу совсем не понравится ее вылазка к проклятым скалам. Он уже давно строго-настрого запретил ей ходить сюда, а Сэнди не хотела вновь почувствовать на своей спине его ремень. Да и остальные рыбаки начнут недобро поглядывать на нее, поговаривая о сговоре с духами. Раньше Сэнди не понимала, почему люди так боятся их. Но однажды старый Шаури, который учил ее ловить рыбу, объяснил ей это:

- Люди всегда ищут того, на кого можно будет свалить вину за свою неудачу. Допустим, порвались у рыбака сети. Кто виноват?

- Конечно, он сам, - выпалила девочка. - Или никто - просто так получилось.

- Вот именно. Но легче ведь обвинить кого-то, чем себя. Вот рыбак и говорит, что сети ему порвали злые духи. И самому не так обидно, и в глазах людей неумехой не выглядит.

- А почему же тогда никто не заплывает за мыс Ожидания? Если никаких злых духов на самом деле нет.

- А потому, детка, что они боятся понять, что их и действительно нет. Вот так-то. И потом, это я говорю, что их нет, а другие в них действительно верят.

Девочка задумалась.

- А если я тоже в них не верю, мне можно туда заплывать?

- Нет, детка. Тогда те, кто верит в духов, будут беспокоиться за тебя. Они подумают, что духи причинят тебе вред. А если они увидят, что ничего с тобой не случилось, то посчитают, будто ты заодно с духами. Ты же не хочешь, чтобы весь поселок от тебя шарахался?

- Не хочу, - послушно согласилась девочка, которой вся эта суета с духами казалась смешной и глупой.

- Тогда не надо заплывать за мыс Ожидания и лазать по Красным скалам.

- Шаури, а почему эти скалы называют Красными? Они же серые, - ухватилась девочка за возможность сменить тему.

И старик, устроившись поудобнее на камнях, начинал в сотый раз рассказывать девочке старинную легенду, одну из многих, передаваемых рыбаками из уст в уста на протяжении десятилетий.

Сэнди вздохнула и вытерла слезы, появлявшиеся всегда, когда она вспоминала старого рыбака, утонувшего несколько лет назад во время шторма. Нет, она никому не расскажет о своей находке. Жаль, что Шаури нет - он бы выслушал ее и посоветовал, что делать. Она дотронулась до маленького амулета - продолговатого кусочка камня, в черной глубине которого, казалось, горело пламя. Это был подарок Шаури.

Солнце уже склонилось над морем, и от камней протянулись длинные неровные тени. Пора возвращаться. Сэнди вошла в воду и поплыла к своей бухточке. Огибая скалу, она бросила последний взгляд на корабль, обшивка которого сверкала под лучами солнца.

Когда она вернулась в поселок, солнце уже садилось, утопая в огненно-красном море. Сэнди шагала по пыльной дороге, придерживая висевшую на плече сумку с крабами и весело окликая друзей. Говоря по правде, друзьями она считала всех, кто жил в поселке, исключая двух пожилых сестер Тианли, грубияна и пьяницу Матана и Лейру, которая была на год младше Сэнди и поэтому раньше девушки проводили время вместе - раньше. Все изменилось, когда Брайд - красивый, загорелый юноша, сын старосты поселка - начал ухаживать за Сэнди. Лейра посчитала это оскорблением в свой адрес и начала отпускать в адрес Сэнди колкости и откровенные оскорбления, хотя сама уже к тому времени была невестой Стага, друга Брайда, Само собой, ни о какой дальнейшей дружбе и речи быть не могло. Из подруги и жениха Сэнди выбрала жениха и не прогадала. Брайд был воплощением мечты любой девушки. Мама уже не раз заводила разговор о свадьбе, сама Сэнди не имела ничего против, но ей казалось, что становиться замужней женщиной в девятнадцать лет - это слишком рано.

- Привет, мам! - улыбаясь, сказала Сэнди, войдя в лавку матери. - Посмотри, каких ракушек я насобирала! Можно сделать вазочки… или просто брошки.

- А крабов наловила? - спросила мать, целуя дочь в щеку. Сэнди не могла не отметить, что мама чем-то взволнована. Наверное, Матан опять напился и завалился к ней в лавку, ругаясь и грозя все разнести. Следов разрушений, правда, видно не было.

- Еще каких! Звери! Хочешь, я побуду в лавке до заката? А ты иди домой, только сперва дай мне чего-нибудь поесть - умираю от голода.

Ожидая, пока мама вынесет ей чего-нибудь съестного, Сэнди поставила на пол сумку с крабами и высыпала ракушки на прилавок, рассортировывая их по размеру и качеству. Самые большие и красивые купят туристы, а из маленьких можно сделать красивые вещи, которые украсят дом и лавку… или опять же продать туристам, частенько останавливающимся в рыбацком поселке.

- Уже вернулась? - из-за ширмы, отгораживающей заднюю часть лавки, вышел дядя Лайтол. Сэнди улыбнулась ему и кивнула, продолжая перебирать ракушки.

- Где ты была? - вдруг спросил он.

- В бухте Оайко, - выдала Сэнди заготовленный еще по дороге в поселок ответ. - Там сегодня столько крабов! Я не меньше полусотни наловила.

- Молодец, - одобрительно кивнул Лайтол. - Давай я отнесу их домой.

Сэнди торопливо всучила ему сумку, радуясь, что ее ложь прошла на ура. Взяв из рук у матери бутерброд и кружку с холодным напитком, она, подпрыгнув, села прямо на прилавок и начала есть.

- И не забудь закрыть лавку на замок, - предупредила напоследок мать.

- Угу, - промычала Сэнди с набитым ртом.

Дождавшись, пока мать и Лайтол уйдут, она спрыгнула с прилавка и бросилась к полкам с книгами, пытаясь отыскать хоть что-нибудь про космические корабли. Если повезет, скоро она вновь сможет вернуться в Райскую бухту - так она назвала свое тайное место - и вновь доплыть до космического корабля.

- Привет, Сэнди! - раздалось из-за ее спины.

Вздрогнув, Сэнди уронила книги и резко повернулась.

- Маира! Ты меня до смерти напугала! - выдохнула она, обрадовавшись, что это всего-навсего ее подруга, а не кто-то другой. Теперь будет не так скучно торчать в лавке. На миг ей жутко захотелось рассказать Маире о своей находке, но Сэнди прикусила язык, понимая, что об этом не следует знать никому. Даже Маире, хотя девушки всегда были близки, как родные сестры, и делились всеми своими секретами. Сэнди знала, что Маира тайно влюблена в Стага Крейна и как-то раз подкинула змею в кровать его невесты. Змея была абсолютно безвредной, но визг Лейры разбудил весь поселок. А Маира знала о том, что Сэнди ходит иногда к Красным скалам.

- А Майтора ушла? - спросила Маира о матери Сэнди.

- Ага. Оставила меня тут. Посидишь со мной немного, а то так скучно.

- Хорошо, - Маира щелкнула по носу чучело большой рыбы. - Пойдешь купаться после заката? Мы договорились с Брайдом, Сетом, Каулом, Леони и Стагом, - последнее имя девушка произнесла с придыханием, едва не закатывая глаза.

- Конечно, пойду. Только ключи от лавки занесу маме.

- А ты знаешь, - Маира таинственно понизила голос и придвинулась поближе к Сэнди. - Сегодня опять приходил этот.

- Кто? - не поняла Сэнди.

Довольная, что ей выпала возможность первой ознакомить подругу с интересным событием, Маира выдержала стратегическую паузу, дабы Сэнди оторвалась от ракушек и преисполнилась должного любопытства.

- Тот человек, который живет на Красных скалах.

Сэнди присвистнула. Человек, о котором говорила Маира, полтора года назад поселился на Красных скалах. Люди поговаривали, что не к добру появился этот чужак около поселка, да еще и поселился в таком месте - а значит, надо бы держаться от него подальше. Примерно раз в месяц он приходил в поселок, чтобы купить еду и необходимые вещи, и этого хватало женщинам для пересудов по крайней мере на неделю.

- Ну и что?

Маира хмыкнула.

- Что-что… Как обычно. У Мари едва истерика не случилась, она сидела на ступеньках и вязала, а его не заметила. А он мимо проходил, на нее тень и упала. Она голову подняла, да так и обалдела. Вот… Ну, ты же ее знаешь, теперь проходу никому не дает, спешит живописать свои ощущения.

- Вот дура, - покачала головой Сэнди. Мари Тианли ей никогда не нравилась - вечно сплетничающая, выискивающая все, что можно будет дополнить совершенно несусветными подробностями и донести до каждого жителя поселка. Добрая половина сплетен вообще была ею придумана, но женщина рассказывала их так убежденно, что и сама начинала в них верить.

- А ты как? - Маира подкинула и поймала плоскую ракушку, которую Сэнди тут же отобрала у подруги, потому что это была раковина кампари, очень редкого моллюска, а ловкостью Маира не отличалась.

- У меня отличный улов. И ожог медузы, - Сэнди продемонстрировала красную полоску на ноге.

- Майтора! Май… - вошедшая в лавку Мари Тианли осеклась, увидев беседующих девушек. - Как дела, Сэнди? А твоя мать здесь?

- Нет, она ушла.

- Жаль. Девочка, ты не представляешь, что со мной сегодня приключилось…

Сэнди встретилась глазами с Маирой, и девушки буквально взорвались от смеха.

- …и тут я смотрю - а на земле, где тень его лежала, трава повяла кругом. Вот тут-то я и поняла все, - передразнила Сэнди сплетницу, неторопливо переворачиваясь в темной воде. Окружающие ее молодые люди опять расхохотались.

- В следующий раз Мари скажет, что увидела у него рога, - предрекла высокая светловолосая Леони и взвизгнула, когда Стаг ее обрызгал.

- Рога могут вырасти и без вмешательства злых духов, - поддел Леони Каул.

- Тогда копыта! - парировала девушка, и все опять покатились со смеху.

- Нет никаких злых духов, - сердито сказала Маира и, поколебавшись, добавила:

- Ну… никто же их не видел.

- Потому что никто не был за мысом Ожидания, - ответила Сэнди.

Она заметила, что Сет, Каул и Леони заговорщицки переглядываются.

- Знаете… - начал Сет, - мы тут решили… Поклянитесь, что никому не расскажете!

- Клянемся! - хором выпалили Маира и Сэнди, Стаг и Брайд повторили за ними.

- Мы решили завтра сплавать за мыс.

Сэнди едва не захлебнулась от неожиданности. Они поплывут за мыс… и увидят ее корабль?! Но тут же вспомнила, что с моря корабль на виден, потому что выступ скалы прикрывает его. А вот Райскую бухточку они обнаружат.

- Что скажете?

- Я с вами! - тут же выпалил Стаг. - А вы, девочки?

- Я… ну, я не знаю, - замялась Маира, разрываясь между страхом перед духами, которых в глубине души побаивалась, и нежеланием этот страх показать. - Мне завтра надо с братом сидеть, - нашла она отговорку. - Мама и отец уезжают в город.

- А на мне лавка, - уныло сказала Сэнди. Черт, ну почему самые интересные дела происходят без нее?

- Я останусь с тобой, - великодушно предложил Брайд, и девушка пылко поцеловала его в знак благодарности. Маира бросила на них завистливый взгляд. Сэнди с Брайдом были единственной прочной парочкой среди молодых людей. Правда, с недавних пор Леони и Каул тоже начали обмениваться недвусмысленными взглядами, но открыто ни в чем не признавались. А невеста Стага в веселую компанию не входила.

- Тогда мы вчетвером, - подвела итог Леони. - Не переживайте, мы вам обязательно все расскажем.

- Попробуй только не рассказать, - Сэнди со смехом накинулась на нее и окунула с головой в воду.

На следующий день Сэнди с Маирой проводили друзей "на рыбалку". Заговорщики решили сначала плыть вперед, пока лодка не скроется из виду, а затем повернуть налево и по дуге доплыть до дальнего края Красных скал. Возвращаться они решили затемно, когда лодка сможет незаметно подплыть к причалу с недозволенной стороны.

- И почему мы не с ними? - разочарованно протянула Маира, наблюдая за уменьшающейся в размерах лодкой. - А вдруг они наткнулся на что-нибудь интересное?

"А вот этого не надо, пожалуйста, - мысленно взмолилась Сэнди. - Дарита, не дай им обнаружить мой корабль!" Девушка попрощалась с подругой и уныло побрела в лавку. Стоять весь день за прилавком - не самая приятная перспектива, даже если учесть, что Брайд обещал присоединиться к ней. Стаг тоже не поплыл искать приключений - Лейра, его невеста, заявила, что не сможет обходиться без него целый день, а юноша очень не хотел расстраивать капризную красавицу, поэтому скрепя сердце отказался от увлекательного путешествия.

Покупателей было мало. Сэнди откровенно скучала, и даже Брайд не мог развеселить ее. Все мысли девушки были о корабле. Завтра она опять пойдет ловить крабов, которых мама готовила особым образом и продавала в своей лавке. А значит, она снова сможет пробраться к кораблю.

- Сэнди, не спи, - окликнул ее Брайд. Девушка покраснела. - Давай как-нибудь сплаваем на остров?

- Только не сейчас, - ответила Сэнди, хотя была не прочь побывать на маленьком островке, найденном Сетом и Каулом еще года три назад. - Извини. У меня сейчас совершенно нет свободного времени.

- А когда будет?

- Когда будет, я скажу. Не сердись, хорошо?

- Как я могу на тебя сердиться? - он мягко поцеловал ее, и девушка на минутку забыла о корабле. Брайд был таким… таким… Иногда Сэнди не верила своему везению - как это ей, такой обыкновенной, удалось привлечь внимание такого красивого, сильного, смелого, такого замечательного парня? Понятно Лейра - маленькая изящная блондиночка, нежная и сияющая, но она-то, Сэнди, она же высокая, волосы у нее дурацкого коричневого цвета да еще и прямые, а босые ноги вечно в царапинах. Как же это ей так повезло, что он ее любит?

- Мы пойдем встречать ребят? - спросила она, как только он ее отпустил.

- А они сказали, когда вернутся?

Сэнди покачала головой.

- Что, мы их до утра будем ждать? Завтра утром встретим, они нам все расскажут. Поцелуй меня еще раз.

А на следующее утро весь поселок бурлил от волнения. Четверо молодых ребят, отправившихся ловить рыбу, не вернулись с моря.

Едва услышав эту новость, Сэнди бросилась на площадь, где собирались посельчане. Она отчаянно убеждала себя, что здесь что-то не так… просто друзья слишком далеко заплыли, вот и не вернулись до сих пор… а может, они просто решили переночевать в скалах, такое ведь вполне могло произойти.

- Маира! - она схватила за руку бледную как смерть подругу, которая бежала в том же направлении. - Это ошибка, верно? Они просто задержались, а кто-то поднял шумиху.

- Я не знаю, - Маира едва не плакала. - Как хорошо, что Стаг не поплыл с ними!

"И Брайд!" - мысленно добавила Сэнди.

На площади было полно народу - пришли все, даже туристы, остановившиеся в их городке, не остались в стороне. Посреди площади кто-то соорудил примитивную трибуну из ящиков, и сейчас на эту трибуну поднялся Лайтол Нолахо. Он был необычайно серьезен и собран.

- Тишины! - громко попросил он. - Пожалуйста, постарайтесь соблюдать тишину.

Людская масса мгновенно стихла, только кое-где слышались перешептывания и редкие всхлипы.

- Вы все уже знаете, что произошло. Леони и Сет Баурто и Каул Мардин вчера утром вышли в море. Вечером они не вернулись. А сегодня утром мы нашли пустую лодку, в которой было вот это, - Лайтол высоко поднял разорванный кусок ткани.

- Это… это же рубашка Сета! - ахнула Сэнди, а Маира разразилась слезами. - Так что же… они…

- И самое главное, - Лайтол сделал паузу и обвел взглядом людей. - Эта лодка приплыла со стороны Красных скал!

Послышались сдавленные вскрики.

- Я обращаюсь к Аргомалу и Белине Баурто и Лауне Мардин. Я знаю, как вам сейчас тяжело. Мы все разделяем ваше горе.

В толпе зарыдала женщина.

- Но я хочу вам сказать - не теряйте надежды! Дарон не оставит вас! Быть может, он совершит чудо. А пока этого не произошло - мы все, все, кто стоит сейчас на этой площади, поддержим вас и поможем вам.

- Сэнди! - сквозь толпу, которая уже начала расходиться, к девушкам пробились Брайд и Стаг. - Маира! Вы слышали?

- Неужели это правда? - всхлипывала Маира, и Сэнди тоже расплакалась. - Неужели их действительно убили духи?

- Тс-с, - Стаг быстро оглянулся, не услышал ли кто этого высказывания. - Нельзя говорить, куда они поплыли. Представляете, что нам будет?

- Точно, - поддержала его Сэнди, вытирая рукавом слезы. - Мы должны молчать. Ой, Брайд, что же теперь будет?

Увидев приближающегося к ним Лайтола, она незаметно толкнула локтем Брайда и Стага.

- Что с ними случилось, дядя? - взволнованно спросила она.

- Мы нашли пустую лодку, - ответил Лайтол, пристально глядя ей в лицо. - А вы случайно не знаете, куда они собирались плыть?

- Они… они собирались за рыбой, - ответила все еще плачущая Маира. - Может, лодка просто перевернулась, а они добрались до берега вплавь?

- Лодка не переворачивалась, - сказал Лайтол. - В ней лежала рубашка мальчишки Баурто. И почему-то она приплыла со стороны Красных скал… не знаете, почему?

Вся четверка дружно замотала головами, пытаясь выразить недоумение.

- Вот так… Я ведь не зря тебя предупреждал, Сэнди, что нельзя беспокоить… сама знаешь, кого. Надеюсь, теперь ты будешь более разумна.

Сэнди торопливо закивала.


Другое море | Другое море | Глава 2