home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава восемнадцатая.

В которой девушки пугают нобилей республики Венисийя. Эльфы, пытаются разобраться, к какой расе принадлежат Листик и Милисента. А на Гран-Приоре устраивают большой праздник.

   В малом зале дворца дожей собрались семь нобилей Венисийской республики. Они ждали дожа, а он запаздывал, и делал это преднамеренно. Нобили ждали, а Бенуато Грандолли, стоял у окна в своём кабинете, за ним, молча, стояли Геронимо Чайата и Тарвиано Чевелинни. Третий и четвёртый нобили республики поддерживали дожа безоговорочно. Они оба понимали, что с падением Грандолли пошатнутся и их дела, и дела их торговых домов. Дож обернулся и спросил:

   - Геронимо, там все собрались? На кого из них можно рассчитывать?

   - На Тарапилино, безусловно! Этот хитрый лис уже успел пообщаться с королевой Милисентой, насколько я узнал, после этого он был очень доволен. Вы же знаете, его младший сын сумел наладить взаимовыгодные отношения с драгами. Неплохо наладил, похоже, дом Тарапилино, меняет направление своей торговой деятельности. Веналинно, думаю, тоже нас поддержит. Фарратти, скорее всего, будет выжидать, потом поддержит сильнейшего.

   - Да, я тоже так думаю, Тарапилино выгодна сложившаяся ситуация, - поддержал Чайату Чевелинни, - королева Милисента, скорее всего, предоставила ему какие-то льготы, возможно снижение пошлин, скорее всего - довольно значительное. А может и вообще отмену пошлины, при прохождении их кораблей через свою территорию.

   - А вы, Тарвиано, уже считаете северный берег Крионского озера - территорией Зелийского королевства? Не рано ли? - Покачал головой Чайата.

   - А вы нет? - Ответил вопросом Чевелинни. Пожав плечами, он высказал своё мнение, - у Милисенты, не смотря на её юный возраст, деловая хватка как у старого гнома, она своей выгоды не упустит. К тому же, она - королева. А любой правитель будет заботиться о процветании и приумножении подвластных ему территорий.

   Дож и директор департамента обеспечения безопасности торговли, согласно кивнули. Их разговор с королевой Милисентой показал, что характеристика, данная этой юной правительнице старым дипломатом, абсолютно верна. К тому же магические возможности королевы и её сестры превосходили даже уровень мэтра, и как убедились дож и главы основных департаментов Венисийи, эти девочки были в Зелии не единственными магами такого уровня.

   - Ну что ж, - подвел черту Грандолли, - при худшем раскладе - пять на пять, а если перетянем на свою сторону Фарратти, то у нас уже большинство. Идём, господа!

   Собравшиеся в малом зале поприветствовали вошедших, те тоже в ответ вежливо раскланялись, глядя на этих людей, трудно было поверить, что они готовы вцепиться в глотку друг другу.

   - Начнём, - открыл малый совет дож, - кто желает выступить?

   Грандолли намеренно уступил инициативу, предоставив своим оппонентам возможность высказать свои претензии, выговорившись, они обозначат свои позиции и исчерпают свои доводы. Слово сразу взял Риколло Идаллари, второй нобиль республики, торговый дом которого был вечным соперником дома Грандолли. Он откашлялся и начал, сначала спокойно, а потом всё распаляясь:

   - Ваши непродуманные действия привели к тому, что мы утратили контроль над Крионской областью! И этот сомнительный поход на Драконий архипелаг! Почему пошла только часть флота? Почему не были привлечены тяжёлые корабли? На постройку, которых мы все платим дополнительный налог! И не маленький налог! Ваши необдуманные действия, уважаемый Бенуато, принесли остальным домам неоправданно большие убытки! Я вынужден предложить сенату вопрос о вотуме доверия вам. Извините, но я не вижу другого выхода из сложившегося положения, как смена дожа республики!

   - Правильно! - Вскочил один из нобилей, - мы терпим убытки из-за того что какие-то твари преградили нам проход вверх по Венье! Надо немедленно выбить их оттуда! Самым решительным образом, вплоть до полного уничтожения!

   - Мил, это ему надо что-нибудь выбить! Самым решительным образом! - Раздался хрипловатый голос от дверей, повернувшиеся нобили увидели там красивую девушку с пшеничными волосами, уложенными в сложную высокую причёску. Девушка была одета в простое, но шикарное платье, один из шедевров маэстро Вэрисалли. Девочка тоже одетая в платьице от Вэрисалли и с намёком на причёску, потому как её рыжие волосы уже почти отвоевали свободу и торчали в разные стороны.

   - Ли! Разве так можно, сразу вот так с порога, вместо приветствия выбивать что-то почтенным господам? - Строго попеняла девочке девушка. Она, подавая пример своей спутнице, коротко кивнула и вежливо поздоровалась, - здравствуйте господа!

   - Здрасьте! - Тоже очень вежливо кивнула рыжая девочка, состроив при этом страшные глаза.

   - Ваше величество! Ваше высочество! - Подхватился со своего места Тарвиано Чевелинни, Бенуато Грандолли и Геронимо Чайата тоже встали и поклонились. Некоторые нобили последовали их примеру.

   - Кто это?! Как они сюда вошли? Охране было же приказано - никого не пускать! - Возмущённо проговорил Риколло Идаллари. А вот Альварино Тарапилино не только поднялся и поклонился, он подошёл к королеве и принцессе, и поцеловал каждой руку.

   - Королева Зелии - Милисента и принцесса Листик, - то ли пояснил, то ли представил девушек Бенуато Грандолли. Но нобиль Идаллари, никак не мог успокоиться:

   - Но как они сюда вошли! И чем вы докажете, что это королева?

   - Разве сюда трудно войти? - Вопрос задала ещё одна девушка, если Милисента и Листик появились, так что этого никто не заметил, то бронзоволосая красавица возникла в зале, можно сказать, демонстративно.

   - Леди Рамана, - опять начали кланяться нобили, не все, а только те, кто приветствовал Милисенту и Листика.

   - Леди Рамана, вы кажется должны сопровождать нашу эскадру? - Ехидным голосом спросил один из нобилей, поддерживающих Риколло Идаллари, - так почему же вы не с ней?

   - Я никому ничего не должна! - Резко ответила Рамана, - по крайней мерее вам! Если что-то и должна, то только своей королеве! А та миссия, в которой мы оказали содействие вашему флоту, выполнена.

   - Вы хотите сказать, что Драконий архипелаг захвачен?

   - Захватить все острова не под силу всему вашему флоту, и если ставить так вопрос, то не захвачен, а освобождён! Графство Гран-Приор, освобождёно от захватившего его узурпатора и возвращено законному владельцу, - усмехнулась Милисента.

   - Это как? Там же было пиратское гнездо? Какое графство? Если графство, то кто же там граф? - Посыпались со всех сторон вопросы. Милисента, продолжая улыбаться, начала отвечать:

   - Граф Гран-Приор - Эдвард Тарвайя. Ему дарован мною титул графа и он принёс мне вассальную клятву.

   - Он же сын известного пирата Тарвайи из Коруны!

   - Барон Доунато Тарвайя, владетель Коруны, как вы можете так говорить о столь почтенном человеке? - Возмутилась Милисента, но при этом в её глазах плясали смешинки.

   - Он что, тоже принёс вам, ваше величество, вассальную клятву? - Осторожно спросил Чевелинни, вместо королевы ответила принцесса:

   - Ага! Куда же ему было деваться? - Заявила Листик, но она не стала говорить, что Доунато, в отличие от сына, ещё не принёс такой клятвы, да он вообще ещё не знал о том, что его сына сделали графом, а его самого собираются сделать бароном и владетелем Коруны. Но как сказала Листик, деваться ему было некуда, Драконий архипелаг если не был захвачен, то под контроль группы драконов уже попал.

   - Вы хотите сказать, что самые значимые острова Драконьего архипелага... - начал один из нобилей, дом которого занимался в основном морской торговлей, но Листик не дала ему высказать свои опасения:

   - Ага! Это зона наших жутко жизненных интересов!

   - Принцесса Листик права, это теперь зона наших интересов, - кивнула бронзоволосая леди. - Драконовы острова имеют очень выгодное стратегическое положение, они находятся на пересечении торговых путей и могут быть использованы как база, на случай ведения военных действий. Но до недавнего времени они были недоступны, в том числе и для вас. Их приходилось обходить по большой дуге, потому как это было, как кто-то из присутствующих высказался, пиратское гнездо. Мы исправили это положение. Теперь основные торговые пути пролягут через Гран-Приор, надо ли вам говорить, насколько это будет выгодно. Ведь ими смогут воспользоваться все, а не отдельные смельчаки, как это было раньше.

   - Но леди, вы же, будете взимать пошлину! - Поднялся нобиль Фарратти, он не примкнул ни к одной из партий, у него были интересы, как в морской торговле, так и в торговле по Венье. Военное противостояние с существами, засевшими на северном берегу Крионского озера, остановило бы торговлю в том направлении на неопределённое время, теперь же, оказалось, что королева Милисента установила, или устанавливает контроль и над путями морской торговли. Милисента поняла опасения нобиля - он боялся, что королева теперь просто обложит, попавшие под её контроль, торговые пути большими пошлинами, ни чего не предприняв, чтоб обезопасить эти пути. Королева одобряюще кивнула, нобиль задал именно тот вопрос, который она ждала.

   - Вы совершенно правы, пошлину буду взимать, - улыбнулась нобилю королева, - но при этом я гарантирую безопасность торговых путей...

   - Для тех, кто заплатит пошлину! - Влезла принцесса.

   - Да, только для тех, кто заплатит пошлину. Добровольно заплатит, океан большой и гоняться за каждым кораблём, который прошмыгнёт через Драконий архипелаг, я не буду. Так что платить или не платить это ваше дело.

   - Ага, - опять влезла ехидно улыбающаяся Листик, - этому прошмыгнувшему может даже очень повезти, его пираты не ограбят!

   - Вы хотите сказать, ваше высочество, что её величество не будет бороться с пиратами? - Удивился Фарратти, - а как же тогда она сможет гарантировать безопасность корабля, чей владелец заплатит пошлину?

   - Господин Гулиамо, - Милисента назвала нобиля по имени, чем сильно удивила того, и не только его, а королева продолжила, - вы прекрасно понимаете, что искоренить пиратство как явление - невозможно, разве что уничтожив всех жителей островов и прибрежных районов. Но безопасность кораблей, я гарантировать могу. Например, собрав их в конвой, или организовав патрулирование основных путей. И поверьте, я могу это сделать.

   - Ага! - Подтвердила принцесса, - одного дракона хватит, накрыть весь архипелаг. Мимо дракона ни один корабль не прошмыгнёт!

   - Позвольте спросить, ваше величество, это, правда, что у вас есть драконы, которые вам служат?

   - Ага! Есть! - Ответила вместо сестры Листик.

   - Но если вы с помощью этих драконов можете контролировать всё водное пространство вокруг драконьих островов, то почему вы не собираетесь, с помощью этих же драконов, собирать пошлину?

   - Видите ли, господин Гулинамо, я хочу, чтоб пошлину платили добровольно! И те, кто её платят, понимали, за что они отдают свои деньги. - Пояснила королева свои намерения.

   - При этом, ваше величество, вы, имея такие возможности, не собираетесь останавливать пиратов, которые будут грабить купцов, не заплативших вам пошлину?

   - Естественно, людей лучше всего учить на их собственном опыте. Опять же, драконов кормить надо! А знаете, сколько нужно дракону...

   - Мороженого! - Вставила Листик и облизнулась. Королева не рассердилась, хоть её и перебили, она кивнула своей сестре, та заулыбалась, в ответ Милисента тоже заулыбалась.

   - А не прольете ли свет, ваше величество, на судьбу нашей эскадры, отправившейся к драконьим островам? - Вкрадчиво спросил Риколло Идаллари, он уже опомнился от столь неожиданного появления девушек. Он кивнул в сторону Раманы, - насколько я помню, леди Рамана отправилась вместе с нашей эскадрой, но сама она теперь здесь, а о судьбе эскадры и о доблестном адмирале Мавиланни нам ничего неизвестно!

   - Что он хочет, чтоб мы пролили? - Громким шепотом спросила Листик, всем своим видом изображая крайнее удивление.

   - Свет! Он хочет, чтоб пролили свет! - Таким же громким шёпотом ответила Милисента.

   - Ага! - Удовлетворённо кивнула девочка, - это мы запросто, счас и прольём, а куда лить-то? Прямо на него? Только вот со светом у меня может не получиться. Тяжело свет лить. А можно я вместо света на него огонь пролью?

   Идаллари побледнел, он уже знал, на что способны королева и её сестра. Но если королева была взрослой девушкой, понимающей что можно делать, а что нельзя, то её сестра - сущий ребёнок, вполне могла облить огнём, тем более что он сам так неосмотрительно попросил - пролить свет! Нобиль растерянно оглянулся, даже его сторонники попытались отодвинуться от него подальше, а рыжая девочка уже начала разминать пальцы, как это обычно делают маги, перед каким-нибудь особо забористым колдовством. Рыжеволосая леди, видно поняла состояние Идаллари, но вместо того чтоб вмешаться и остановить это безобразие, которое собиралась сотворить рыжая принцесса, злорадно захихикала. Рамана, натешившись испугом нобиля, повернулась к принцессе:

   - Листик, не надо никого тут жечь! Могут пострадать эти прекрасные картины, - бронзоволосая обвела рукой, показывая на стены, увешанные картинами.

   - Действительно, Листик, - вмешалась Милисента, - это картины выдающихся мастеров, будет обидно, если они пострадают, или, не дай Единый, погибнут!

   Девочка на мгновение задумалась, а потом радостно сообщила:

   - Ага! Я точечным ударом! Локальное воздействие на объект расположенный в ограниченном пространстве! Типа - освобождение заложников захваченных гнусным маньяком! Мил, помнишь, магистр Клейнмор нам лекции читал? Даже показывал в учебном классе, как воздействовать на один предмет, так чтоб другие не пострадали. Вот счас и применю, так сказать, теоретический материал к отдельно стоящему предмету.

   - Эээ... Ваше величество! - Завопил отдельно стоящий предмет, - вы позволите ей...

   - Своей сестре я позволяю всё! - Ответила Милисента и, глядя на перепуганного нобиля, укоризненно добавила, - вы же не хотите, чтоб пострадали полотна старых мастеров?

   Нобиль отрицательно замотал головой, испуганно выпучив глаза. Королева удовлетворённо кивнула:

   - Я знала, что вы, как тонкий ценитель искусства, этого не допустите! Поэтому стойте спокойно, не мешайте ребёнку, прицеливаться!

   - Ваше высочество! Неужели вы действительно хотите... - Начал Бенуато Грандолли, но Листик не дала ему сказать:

   - Ага! Вот я сейчас...

   - Ваше высочество, не надо жечь почтенного нобиля Идаллари, не стоит этого делать! - Теперь уже Грандолли не дал договорить девочке, он сказал - не стоит этого делать, но при этом всем своим видом показывая, что он очень даже не против того, чтоб девочка именно это и сделала.

   - Листик, не надо никого тут жечь! - Наслаждавшаяся ситуацией Рамана, подошла к девочке и погладила её по голове, - я знаю, ты сильная и могучая! Ты вполне можешь всё тут сжечь! А не только отдельно стоящие и сильно перепуганные предметы.

   - Ага! - Заулыбалась девочка, а бронзоволосая продолжила, - пролить свет - это не жечь всё вокруг, а...

   - Я знаю, - кивнула Листик, - сделать так чтоб от тебя отцепились!

   - Умница! - Похвалила девочку Рамана и попросила, - приведи сюда адмирала Мавилани, только быстренько. Ты же видела его?

   - Ага! - Девочка снова кивнула и исчезла. Риколло Идаллари шумно перевёл дух, повернулся к Грандолли и гневно закричал:

   - Вы! Вы! Вы допустили бы, чтоб эта...

   - Не забывайтесь, уважаемый Идаллари! Вы говорите о принцессе! Оскорбляя её, вы оскорбляете и королеву! Этим вы провоцируете международный конфликт, в результате которого могут последовать такие действия со стороны Зелии, что самые высокие пошлины покажутся вам...

   - Ага! - Появившаяся Листик не дала договорить дожу, да и он сам запнулся на полуслове, так поразило его увиденное. И не только его, все венисийцы смотрели широко раскрытыми глазами. Девочка тащила за собой, ухватив за полу кафтана, адмирала Мавиланни. У того вид был не менее ошарашенный, чем у нобилей. Адмирал в одной руке держал бокал с вином, а во второй куриную ножку, за ворот адмирала была заправлена салфетка, видно он собирался обедать, когда Листик его выдернула и притащила на совет.

   - Вот, - удовлетворённо заметила девочка, а потом обеспокоенно поинтересовалась, - это ничего, что я его в таком виде притащила? Он, вот только за воротник и успел заложить!

   При этих словах, адмирал сильнее выпучил глаза. Присутствующие нобили с недоумением уставились, кто на адмирала, кто на принцессу, а Листик пояснила:

   - Вот, видите, у него за воротник салфетка заложена! Он её только заложил и вот успел взять, - девочка показала на куриную ножку. Милисента и Рамана захохотали. У адмирала растерянность прошла, и он быстро выпил вино, а опустевший бокал бросил куриную ножку, руки вытер салфеткой, но снимать её не стал, она в бокал не влезла бы.

   - Адмирал, я думаю, вы доложите совету нобилей о произошедшем в Гран-Приоре, а мы за вами через полчаса зайдём, - произнесла Милисента и девушки исчезли. Первым опомнился Чайата, он обратился к Мавиланни:

   - Адмирал, раз вы уже здесь, то не доложите нам, что же там произошло? Бой был?

   Адмирал откашлялся и неспешно начал:

   - Вверенная мне эскадра, после соединения с союзными силами подошла к Гран-Приору. Должен вам сказать, что если бы не дружественные нам Зелийские драконы, то этот бой закончился бы для нас полным поражением! Сначала нас атаковал василиск. Размером он был с трирему! Его взгляд начал действовать на личный состав эскадры, несмотря на все охранные заклинания! Его перехватил дракон принцессы Листика...

   - Позвольте, адмирал, вы сказали дракон принцессы? Как это понимать? Вы хотите сказать...

   - Именно, уважаемый Идаллари! Именно! Там было четыре злобных могучих дракона, мы бы против них не выстояли! Королева Милисента, принцесса Листик и канцлер Саманта Грег прибыли на своих драконах к нам на помощь. Четвёртым был дракон леди Раманы, как оказалось, она тоже драконья всадница! Они атаковали вражеских драконов! Битва длилась целый день, дым от выдыхаемого драконами огня -- закрыл солнце! От этого же огня закипало море! Варёных рыб волны, поднятые ветром от крыльев, сражающихся драконов, выбрасывали на берег! - Двадцать минут из отведенных Милисентой тридцати, Мавиланни красочно расписывал битву драконов. Пытаясь передать напряжение боя, а самое главное оправдать неучастие в нём своего флота, адмирал несколько приукрасил драматизм и масштаб событий, превратив сражение драконов в эпическую битву. Адмирал, как и всякий моряк, оказался хорошим рассказчиком, его повествование, совет нобилей слушал затаив дыхание. Когда же он закончил, тишина царила больше минуты, настолько впечатлились слушатели. Первым опомнился Геронимо Чайата, он задумчиво заметил:

   - Королевство Зелия бросило на борьбу с этими серыми драконами все свои силы.

   - С чего вы это взяли?

   - Задействовано четыре верховых дракона, и эти драконы принадлежат королеве, малолетней принцессе, канцлеру и леди Рамане, тёте принцессы, следовательно, и королевы. Стали бы выходить на такую серьёзную битву высшие лица королевства, если бы это было не столь важно и можно было бы избежать, связанного с этим риска?

   - Геронимо, вы хотите сказать, что у Милисенты всего четыре дракона? - Удивлённо поднял брови Грандолли. Чайата кивнул.

   - И любой из этих драконов, способен превратить в головешки весь наш флот, или полгорода. Так что, удар даже пары драконов будет фатальным для нас! - Эмоционально добавил адмирал Мавиланни и с тоской посмотрел на куриную ножку, лежащую в бокале.

   - Ага! - Подтвердила появившаяся Листик, она наморщила свой курносый носик и заявила, - зачем вам два дракона? Я одна могу запросто сжечь весь город, ну если вы сильно попросите. Или вы мне не верите?

   - Не надо! Не надо! Верим! Верим!- Заволновались нобили, уж очень решительный вид был у девочки, которая хотела показать возможности своего дракона.

   - Ну, не надо, так не надо, - присутствующим показалось, что девочку огорчил их отказ. Листик подошла к адмиралу и подёргала его за рукав:

   - Ну что? Идём обратно, а то там, наверное, ваш обед остыл. Вы уж извините меня, что я вас оторвала.

   Адмирал хотел что-то сказать в ответ, но исчез вместе с ухватившей его за рукав девочкой. Не успели присутствующие опомниться, как появилась королева Милисента в сопровождении девушки с пепельными волосами.

   - Познакомьтесь, господа! Леди Тайша, у неё тоже есть дракон. Она будет наблюдать за поселениями наших подданных на северном берегу Крионского озера и при необходимости окажет им любую посильную помощь.

   - Ага! - Заявила снова появившаяся принцесса Листик, на этот раз она с собой никого не притащила. Она выразительно посмотрела на нобиля Идаллари и сказала, - Тайша тоже хорошо жечь умеет, как и я, так что, если кому-то вдруг вздумается попытаться выбить драгов, то он получит по полной!

   Пепельноволосая девушка робко улыбнулась и также робко произнесла:

   - Я бы не хотела никого жечь, мне понравились ваши мастера, понравился ваш город, будет очень обидно, если придётся сжечь такую красоту.

   Девушка с восхищением посмотрела на своё платье, видно было, что и на свою вычурную причёску ей тоже хочется посмотреть. Милисента улыбнулась и перед Тайшей повисла зеркальная поверхность, девушка, будто забыв, где она находится начала вертеться перед зеркалом. Она в задумчивости произнесла:

   - Да, если придётся жечь, то буду делать это избирательно, ателье маэстро Вэрисалли и салон маэстро Зривенэлли, не должны пострадать ни в коем случае.

   Геронимо Чайата и Тарвиано Чевелинни переглянулись, и четвёртый нобиль показал третьему пять пальцев. Директор департамента обеспечения безопасности торговли, пожал плечами и развёл руками, показывая, что любой может ошибиться. В малом зале появилась леди Рамана, она держала за руки, высокого красивого юношу и смуглую черноволосую девушку. Нобили на их внезапное появление уже почти не отреагировали, видно привыкли, что зелийская королева и её сопровождающие появляются и исчезают когда хотят и с кем хотят.

   - Разрешите вам представить, - начала принцесса Милисента, принимая юношу и девушку из рук Раманы, - Эдвард Тарвайя, граф Гран-Приор! Принцесса Зилана, самая любимая дочь Заскийского султана!

   Юноша и девушка поклонились, вежливо, но с достоинством, после чего юноша объявил:

   - Принцесса Зилана согласилась стать моей женой!

   - Ооо! - Захлопала в ладоши Листик, - Зилана, ты теперь невеста!

   - Ага! - Ответила девочке заскийская принцесса и подмигнула, а Листик важно кивнула:

   - Значит, тебе тоже надо к маэстрам Вэрисалли и Зривенэлли! Не волнуйся, они тебя примут, я составлю тебе протекцию, они же мои друзья!

   - Листик, когда ты со всеми успеваешь подружиться? - Улыбнулась Милисента. А Рамана, тоже улыбаясь, поправила:

   - Маэстро, так говорят даже когда их много.

   - Ага! - Кивнула девочка. А вот нобилю Идаллари, почему-то совсем не было радостно, он даже слегка скривился. И с этой кислой миной, обратился к Милисенте:

   - Вы говорили, ваше величество, что уважаемый Эдвард Тарвайя принёс вам вассальную клятву, значит ли это, что Гран-Приор теперь будет провинцией вашего королевства?

   - Пока протекторатом, а там посмотрим, - ответила Милисента.

   - А территория Крионских болот занятая этими... Как их... Драгами?

   - А вот это будет провинция королевства!

   - Может вам не стоит на этом останавливаться, объявить и Венисийю своим протекторатом или уж сразу провинцией? - Выражения лица Риколло Идаллари при этих словах было таким, будто он усиленно пытался прожевать целый лимон. Милисента же заулыбалась так, будто второй нобиль сделал ей особо приятный комплимент:

   - Меня вполне устраивает нынешний статус республики, и вполне устраивает её нынешнее руководство. Если же произойдёт смена правительства, то я просто буду вынуждена рассмотреть предложенный вами вариант!

   В большом зале бывшего "Дворца наслаждений" ставшего теперь представительством Дрэгисского герцогства в Венисийи, сидели три эльфа и две эльфийки. Эльфийки тихонько о чём-то беседовали. Эльфы Витунион и Тарунион из семьи Аулэвэнт слушали Фиоринэля эль Дракониона. Сначала он рассказывал про мир Гелла, но потом как-то сам по себе его рассказ перешёл на Милисенту и Листика. Пришлых эльфов интересовало всё, что касалось сестёр. Из разговора с Фиоринэлем Витунион и Тарунион поняли, что тот в курсе что Листик, Милисента и Рамана -- дракланы. Но, то, что рассказывал Фиоринэль, никак не вязалось с тем, что им было известно о дракланах. Девушки были совсем не таким, какими должны быть дракланы.

   - А какими должны они быть? - Задал вопрос Фиоринэль, его очень удивило то, что эти эльфы никак не могли поверить тому, что он рассказывал.

   - Понимаете, дракланы очень жестокие существа. А то, что вы рассказали о вашей королеве и её сестре никак не соответствует тому, что нам известно об этой расе. Драклан никогда не будет заботиться о "низших" существах, а низшими они считают всех остальных, то есть тех, кто не драклан!

   - Может потому, уважаемый Витунион, Листик и Милисента и не хотят общаться с остальными дракланами. Из того, что вы рассказали мне об этой расе, можно сделать вывод, что наши девушки не дракланы, просто обладают схожим способностями. - Возразил Фиоринэль и как бы, оправдываясь, добавил, - Я очень мало знаю об этой расе, знаю, что она существует и знаю, что их изначальный мир называется Каприн.

   - Не знаю, не знаю. Известна только одна раса, имеющая вторую ипостась -- драконью! - В раздумье проговорил Витунион.

   - Листик имеет ещё несколько ипостасей, я подозреваю, что Милисента -- тоже, хоть она этого никогда и не демонстрировала. Кстати, изменение внешности в пределах одного вида -- это как? Можно считать ещё одной ипостасью или чем-то другим? Оборотничеством это же никак нельзя назвать. А Листик и Милисента меняли свою внешность, мало того, они меняли расу. Как мне рассказали, они не просто выглядели как орчанки, они ими были! Это не личина и не маска! Понимаете, все признаки вплоть до ауры! И никто не мог даже заподозрить в том, что это не природные орчанки!

   - Этого не может быть! Оборотничество, достаточно хорошо изучено и маг, да что там маг! Просто хорошо обученный эльф, человек, орк может распознать -- оборотень перед ним или нет!

   - Ага! Может! - Согласилась появившаяся рыжая девочка. Она появилась не одна, а с целой кучей народа. Но Витунион и Тарунион смотрели только на одну девушку, перехватив их слегка испуганный и очень изумлённый взгляд, Листик представила её:

   - Знакомьтесь, это Тайша. Она теперь будет жить здесь, с нами.

   - Здравствуйте, - застенчиво поздоровалась девушка.

   - Здравствуйте, - поздоровался Фиоринэль и обращаясь к своим собеседникам-эльфам, спросил, - вы хотите сказать, что эта милая девушка -- тоже драклан? Ужасное и жестокое существо?

   Ответить эльфы не успели, скатившаяся со второго этажа куча детей захлестнула всех. Каждому досталось по ребёнку, поскольку почти все дети залезли на руки. Вот только одной маленькой орчанке рук не хватило и она выжидательно посмотрела на Тайшу, у неё на руках никого не было, она была незнакомая, поэтому на её руки никто не претендовал. А орчанка просто не успела пристроиться, слишком маленькая была. Тайша улыбнулась и подхватила девочку. Фиоринэль многозначительно посмотрел на других эльфов и также многозначительно хмыкнул. Заметившая это Листик кивнула эльфам:

   - Холодные и жестокие существа, думающие только о себе! Вот такие мы! А кто против того мы гррр...

   Девочка состроила страшную рожу, дети захихикали, а Рамана, у которой на руках сидело два мальчика, сказала, обращаясь к Листику:

   - Слушай, страшное и жестокое существо, что ты намерена делать с этой оравой? К драгам их нельзя, те детей не обидят, но они просто не будут знать, что с ними делать.

   - Нио заберёт Халуэн... - Начала Листик. Но Рамана видя, то, что девочка в растерянности, жёстко добавила:

   - А остальных? Халуэн при всём своём желании всех не сможет взять, да и тащить их в другой мир не очень хорошо, скорее даже - очень плохо!

   - У меня есть предложение, - это сказала русоволосая девушка, появившаяся в зале, - давайте переправим их в Иланский лес, к Фарли. Он там ферму организовал, а Кишшара при ней устроила большой детский сад, ведь многие дети сиашеисс остались сиротами. Вот она и занялась их воспитанием, там есть и несколько человеческих детей, Кишшара между ними разницы не делает. Так что, думаю, это будет самый лучший выход.

   - Саманта! Ты гений! - Закричала Листик.

   - Только очень усталый гений, на мне все государственные дела, а королева с принцессой неизвестно где пропадают!

   - Как это неизвестно где?! - Возмутилась рыжая девочка, - мы выполняем очень важное, секретное и опасное задание!

   - Так задание уже выполнено, всё сделано! Можно и вернуться! Заняться делами, а то ваш бедный канцлер очень устал! - Саманта это сказала очень жалобно, а Листик ещё жалобнее попросила:

   - Саманта, миленькая! Можно мы ещё погуляем? У нас же каникулы! А мы их половину важными делами занимались!

   - И где это вы гулять собрались? - Сварливым голосом поинтересовалась усталый канцлер. А Листик, состроив очень просительную мордашку, сообщила:

   - В южных морях! Так хочется, так хочется! Вот и Миларимо к родне съездить хочет, посмотреть что там и как. Да и мы с Мил, хотим на Эпир посмотреть! Очень хотим!

   Саманта вздохнула, она посмотрела на Милисенту, та ни чего не говорила, но её взгляд был таким умоляющим, что канцлер ещё раз тяжело вздохнув, сказала:

   - Ладно, до начала учебного года ещё полтора месяца, так что, можете попутешествовать. - Королева и принцесса заулыбались, а Саманта строго добавила, - Но не дольше!

   - Мама! Мама! Я тоже хочу с листиком и Милисентой, у меня тоже каникулы! - Попросила тёмная эльфийка светлую, она спускались со второго этажа по лестнице. С ней шли ещё одна тёмная и одна светлая эльфийки.

   - Я тоже хочу! - Произнесли хором обе молоденькие эльфийки, одна светлая, другая тёмная.

   - Ну что будем делать? - Спросила светлая эльфийка, самая старшая из этой компании, к ней и были обращены просьбы остальных. Спросила у Фиоринэля, тот пожал плечами, строго нахмурил брови, но при этом улыбался:

   - Маритининиэль, пусть едут, если конечно ты отпустишь!

   - Вот, мужчины! Они всегда важные решения перекладывают на наши женские хрупкие плечи! - Удручённо качая головой, сказала эльфийка.

   - Марта, отпусти их с нами! - Попросила Листик.

   - Ну что с вами делать, конечно, езжайте, если только вот Милисента вас возьмёт! - Марта кивнула в сторону девушки с пшеничными волосами, та тяжело вздохнула:

   - Вот, никто не хочет брать на себя ответственность, всё перекладывают на мои хрупкие, королевские плечи!

   При этих словах Милисенты, все засмеялись, а Фиоринэль эль Драконион на правах главы эльфийского клана, строго сказал:

   - Ирэн, Миримиэль и Синта! На вас возлагается сложная и тяжёлая задача! Присматривать за нашей королевой! Чтоб её хрупкие королевские плечи не пострадали от возложенной на них ответственности!

   - Урра! - закричали в четыре голоса эльфийки и Листик.

   - Я, пожалуй, не буду принимать участие в этой авантюре, - Улыбнулась Рамана, наблюдая за радостью эльфиек и Листика с Милисентой, переведя взгляд на грустную канцлера, бронзоволосая леди перестала улыбаться, - Саманта, я, пожалуй, тебе помогу, но только не в бумажных делах! А вам молодежь, нужен присмотр, поэтому с вами поедет Тайша, заодно и ваш мир посмотрит.

   - Хоть что-то, и хоть кто-то оценил мои труды! Теперь давайте переправим детей к Кишшаре. А потом, Милисента, прежде чем отправиться бездельничать в южные моря, ты уладишь все дела на Гран-Приоре, понятно? - Строгим голосом раздала руководящие указания Саманта.

   - Слушаюсь, леди канцлер! - Вытянулась Милисента, Листик скопировала позу сестры, но при этом сказала:

   - Ага! Вернее, так точно!

   - То-то же! - Проворчала Саманта.

   - Тётя Мила, а кто такая Кишара? - Спросил один из малышей, Милисента улыбнулась и ответила:

   - Это одна очень добрая тётя, с хвостом. Она живёт в лесу, там много детей...

   - Тоже с хвостами? - Поинтересовался другой малыш. Милисента ответила:

   - И с хвостами и без, там разные дети есть, вам там будет интересно.

   - Если можно, я бы тоже хотела туда, - попросила эльфийка Халуэн, - Нионин ещё очень слабый, я боюсь вести его между мирами. Можно?

   - В чём вопрос, конечно можно! - Ответила Саманта, а Витунион Аулэвэнт обратился к Милисенте:

   - Ваше королевское величество, если это можно, то мы хотели бы посетить вашу академию Магических Искусств.

   Королева величественно кивнула, потом, спохватившись, посмотрела на Эль Дракониона, тот одобрительно кивнул, тогда Милисента ещё раз величественно кивнула, вызвав хихиканье Листика. А Фиоринэль эль Драконион тоже величественно, даже величественней чем Милисента, кивнул и произнёс:

   - Витунион Аулэвэнт и Тарунион Аулэвэнт, прошу оказать мне честь, приглашаю вас стать гостями моего дома!

   Оба эльфа, отвесили изысканный поклон и Витунион столь же торжественно произнёс:

   - Благодарю вас, за оказанную нам честь, стать гостем вашего дома, светлый Фиоринэль эль Драконион, для нас это великое счастье!

   Это эльфийское торжественное раскланивание сопровождалось громким хрюканьем, это Листик зажала себе рот, чтоб не засмеяться, остальные зрители этого действа, тоже едва сдерживали улыбки, стараясь соответствовать торжественности момента.

   На главной площади Гран-Приора кипели страсти. На сооружённом помосте стояли адмирал Мавиланни, князь Алекс, пиратский адмирал Тарвайя и черноволосая зелийская волшебница. Если адмиралы были красные от гнева, то князь и Стэлла, были абсолютно спокойны. За импровизированной трибуной стоял квадрат венисийиской морской пехоты, а перед трибуной волновалось неорганизованное, на первый взгляд, море местных жителей и моряков с эскадры адмирала Тарвайя. Мавиланни понимал, что это море сметёт его пехоту, несмотря на её выучку и лучшее вооружение, но он настаивал на своём, он не мог нарушить инструкции, полученные им на совете нобилей. А Тарвайя, в свою очередь, требовал вывода солдат и кораблей Венисийи с Гран-Приора, понятно, что жители острова его поддерживали. Князь Алекс, смотрел на это спокойно, потому что силы, которыми он располагал, были слишком малы и повлиять на то, как повернуться дальнейшие события никак не могли. К тому же две огненные ведьмы, стоящие ниже, на ступеньках трибуны, небрежно крутили в ладонях огненные шары, да и зелийская магиня, опёршаяся на перила рядом, была спокойна. Они точно не дадут себя в обиду, а, следовательно, и тех кто на трибуне.

   - Вы не боитесь? - Тихонько спросил князь, наклонившись к уху волшебницы.

   - Боюсь, ещё как боюсь! - Ответила магиня, - если придётся останавливать эту толпу, то может испортиться моё платье, да и причёска пострадает. А платье от маэстро Вэрисалли, между прочим, да и причёску маэстро Зривенэлли делал!

   Князь хмыкнул, эта девушка, похоже, вопреки своим словам, нисколько не боялась. И как он узнал, её магическая специализация - некромантия, поэтому, даже подумать страшно, как волшебница будет останавливать этих людей. А леди Стэлла, будто угадав мысли князя, усмехнулась:

   - Я не буду превращать их в зомби, или использовать другие сильные заклинания, есть более простые способы.

   Князь Алекс заинтересованно поднял бровь, как может некромант остановить враждебную толпу? При этом, не применяя своего чёрного искусства? А девушка, продолжая улыбаться, пояснила:

   - Расстройство желудка, для этого не надо особо напрягаться, такое знаете ли простенькое заклинание. Только вот оно имеет один недостаток, оно не направленное.

   - Вы хотите сказать...

   - Да князь, оно накроет всех находящихся на этой площади, да ещё, пожалуй, тех, кто в ближайших домах. Но согласитесь, что это лучше чем превратить всех в зомби, кстати, это заклинание, тоже не будет иметь направленности, при требуемой мощности, - с доброй улыбкой пояснила волшебница, обведя площадь рукой. Вот теперь князь испугался по настоящему, даже перспектива превращения в зомби напугала его меньше, чем тот способ, которым волшебница собиралась прекратить конфликт. Алекс со страхом посмотрел на девушку и показал на огненных ведьм:

   - А они?

   - Они не пострадают, их защитит огонь. От обоих заклинаний защитит, так что за них не волнуйтесь.

   - Да я за них и не волнуюсь, да и за себя не боюсь, - скривился князь, и стараясь скрыть свой испуг, поспешно сказал, - я опасаюсь, что вы примените сразу оба заклинания, такой сильной волшебнице как вы это не составит труда.

   - А это мысль! - Хихикнула девушка, - так сказать в назидание... Зомби с полными штанами... Очень поучительное зрелище!

   - Ага! - Подтвердила рыжая девочка, она появилась рядом с трибуной. Появилась не одна, с ней было три драга, на плече одного она сидела. Девочка наморщила носик, - поучительное, но уж очень вонючее, зомби и так очень плохо пахнет, а ту ещё с таким довеском в штанах! Нет, Стэлла, ты делай что-нибудь одно!

   Последнее слова девочка произнесла в полной тишине, своим внезапным появлением она заставила всех замолчать.

   - Что одно? - Раздался голос из толпы пиратов.

   - Вот, Стэлла ещё не решила, что с вами делать - в зомби превратить или желудочное расстройство наслать! А может сразу и то и другое сделать, чтоб кричать неповадно было! Вот!

   Толпа пораженно молчала, осознавая то, о чём сказала девочка, некоторые особо впечатлительные побледнели, представив себе эту картину и себя в качестве действующего лица в ней. Сежно-белый дракон, эффектно появился, словно, ниоткуда. Появился по другую сторону трибуны. На нём сидели две девушки, одна с пшеничными волосам, другая с пепельными. Они легко соскочили с дракона, перепрыгнув на трибуну, а дракон сварливо сказал:

   - Ну что, я полетела? Дел полно! А я тут вам эффектные выходы обеспечиваю!

   Дракон пропал, а девушка с пшеничными волосами глянув на князя Алекса, сделал движение к нему, но наткнувшись на равнодушный и даже холодный взгляд, растерянно остановилась и замерла. Её из этого состояния вывел голос девочки:

   - Ага!

   Девушка с пшеничными волосами, повернулась к черноволосой волшебнице и спросила:

   - Стэлла, что здесь происходит? Что это за народное собрание?

   - Да вот решаем, как жить дальше и кто теперь тут будет самый главный! - Ответила черноволосая. Девушка, задавшая вопрос, щёлкнула пальцами, на трибуне появились ещё две девушки и юноша.

   - Ну как эффектно? - Спросила бронзоволосая девушка.

   - По-моему, мы со спецэффектами несколько переборщили, совет нобилей своими появлениями в конец запугали, теперь вот здесь, - ответила девушка с пшеничными волосами, кивнув на притихшую толпу, а бронзоволосая пожала плесами:

   - Кашу маслом не испортишь, а вот выход повелителя должен впечатлять!

   - Ага! - Обрадовалась рыжая девочка и запустила вверх огненный шар, который с грохотом лопнул над вконец обалдевшей толпой, девочке показалась этого мало и она запустила ещё один шар, лопнувший над строем венисийской пехоты. Девочка засмеялась и запустила ещё два шара, при этом обратившись к огненным ведьмам:

   - Ми, Кила! Помогайте!

   Ведьмы присоединились к девочке, некоторое время над площадью с грохотом, осыпая искрами на ней стоящих, рвались огненные шары.

   - Эдвард! - Кинулся адмирал Тарвайя к юноше.

   - Отец! - Сделал юноша ответное движении, но спохватившись, представил девушку, которую держал за руку, - отец, познакомься, это Зилана, моя невеста! Она заскийская принцесса.

   На разговор адмирала со своим сыном никто не обратил внимания, все со страхом наблюдали за фейерверком устроенным Листиком и огненными ведьмами.

   - Листик прекрати! - Скомандовала бронзоволосая, - они уже осознали и больше не будут!

   В наступившей тишине девушка громко, словно королевский глашатай, читающий указ, произнесла:

   - Народ графства Гран-Приор! Королева Милисента, в своей непомерной милости, даровала титул графа Эдварду Тарвайя! И утвердила его правителем графства Гран-Приор!

   Ошеломленный народ, напуганный демонстрацией мощи огненных ведьм, поражённо молчал, а бронзоволосая грозно спосила:

   - Возражение есть? Или кто-то несогласен?

   - Ну, кто тут не согласен? - Рыжая девочка задала толпе вопрос, повторив интонации бронзоволосой, при этом девочка крутанула на пальце огненный шар, довольно приличных размеров. И глядя в притихшую толпу, сказала, обращаясь к младшему Тарвайя:

   - Какое трогательное единодушие! Эд, ты видишь, как они тебя любят!

   - А как же Доунато? - Раздался несмелый голос из толпы.

   - Барон Доунато Тарвайя, назначен королевой владетелем Коруны! - Провозгласила бронзоволосая, она говорила не громко, но её голос разносился над всей площадью.

   - Ага! - Подтвердила рыжая девочка, - вашему адмиралу пожалован титул барона, и даровано во владение баронство Коруна! Или кто-то снова несогласен? Да, кстати, Аливар, иди сюда, ты тоже теперь барон.

   Аливар Тарантона вышел из толпы и поднялся на трибуну, а бронзоволосая продолжила свою работу глашатая:

   - Граф Эдвард Тарвайя объявляет о своей свадьбе с принцессой заскийской Зиланой, по случаю свадьбы объявляется трёхдневное гуляние! Граф угощает всех!

   - Ага! - Подтвердила Листик и уточнила, - Но только тех, кто хочет угоститься! А кто не хочет, тех угощать не будут! Ну что, есть тут такие?

   Нестройный гул, был девочке ответом, отказаться от трёх дневной гулянки желающих не было. А то, что их адмиралов сделали графами, так они и так командовали, так какая разница как они будут называться? А на то, что это сделано королевским указом, то с этой королевой можно буде потом разобраться, после гулянки, потому как гулянка - это святое! Тем более трёхдневная!

   Столы и лавки для празднования свадьбы повыносили изо всех трактиров, прилегающих к площади и даже тех, что были в отдалении. Выпивку и закуски подавальщицы таскали из этих же трактиров. Трактирщикам, заплатила бронзоволосая, поэтому они и старались вовсю.

   На почётном месте, сидели девушки, граф Гран-Приор со своей невестой, оба новоиспеченных барона, адмирал Мавиланни, несколько офицеров его эскадры и князь Алекс. Князь Алекс вертел головой, стараясь найти королеву Млисенту, но той рыжей девушки, с которой он познакомился в Гельвении, нигде не было видно. Он несколько раз ловил взгляд девушки с пшеничными волосами, но равнодушно отводил глаза, князь привык к вниманию, которое оказывал ему женский пол, поэтому на подобные взгляды особого внимания не обращал. Эта девушка, скорее всего, была из зелийской знати, потому как Алекс видел, что она была на короткой ноге с леди Раманой, но князь искал Милисенту, а королева, скорее всего не удостоила это мероприятие своим вниманием, а может, прибудет позже. А девушка с пшеничными волосами становилась всё грустнее и грустнее. Её пыталась утешить рыжая девочка сидящая рядом. Что-то в этой девочке князю казалось знакомым, только вот что? Он ни как не мог это понять.

   Милисента очередной посмотрела на правителя Гельвении и потянулась за кружкой, выплеснув из этой кружки пиво, она налила туда рома и выпила, почти, залпом. Арам, он на Гран-Приоре был не последним человеком, поэтому тоже попал в эту компанию, выпучил глаза - это была его кружка, пивная кружка. Арам тоже пил ром, но пил из высокой и узкой стопки, почти стакана. Туда помещалось тоже немало, но чтоб вот так, из пивной кружки! А девушка наполнила снова и, вызывая удивления окружающих, снова выпила!

   - Мил! Ты что! - Схватила Милисенту за руку Листик.

   - Он не любит меня! - Тихо сказала девушка.

   - Он тебя просто не узнал! - Ответила Листик, - у нас же тогда была совсем другая внешность! Ты была другой! Он тебя любит!

   - Он любит, если любит, то ту другую! Понимаешь Ли! Другую! Маску, личину, но не меня! Он должен был меня узнать! А он... - Милисента выпила третью кружку, Листик подхватила её и обе - девушка и девочка исчезли.

   Осуждающие взгляды двух огненных ведьм скрестились на князе Алексе. Он поёжился, настолько эти взгляды были осуждающие. Чтоб как-то отвлечься, он обратился к бронзоволосой девушке:

   - Леди, Рамана! Вы говорили от имени королевы, а не подскажите, где она сама? Она же тоже участвовала в этом походе и насколько мне известно в битве драконов? Она удостоит нас своим посещением?

   - Князь, она была здесь. Она и принцесса. Они только что удалились, и боюсь вас огорчить, отчасти, этому причина - вы!

   - Здесь?! Милисента?! Листик?! - Удивился князь, ведь он всё время их высматривал, но так и не увидел. Рамана грустно улыбнулась и показала на два пустых места, Алекс побледнел:

   - Но это же не она! Она совсем по-другому выглядит!

   - Вы так считаете? - Улыбка Раманы стала ещё более грустная, она пристально посмотрела на князя, - если вам кажется, что это не она, то вам лучше вообще забыть Милисенту.

   На вершине горы сидели, обнявшись, девушка с пшеничными волосами и рыжая девочка. Девочка, вытирая девушке слёзы, говорила:

   - Мил, у тебя же есть Саманта, Рамана они тебя любят! Я у тебя есть! А я тебя люблю больше всех! И я тебя никогда не брошу! Какой бы ты ни была, не брошу! И я всегда знаю что ты - это ты! И вообще у нас с тобой ещё почти двести лет до первого совершеннолетия!

   - Ага! - ответила Милисента и улыбнулась.


Глава семнадцатая. | Листик, приключения продолжаются | Глава девятнадцатая.