home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава девятнадцатая.

В которой Милисента организовывает таможенную службу нового типа, а потом покупает корабль.

   Третий день всенародного гуляния жителей славной столицы графства Гран-Приор подходил к концу. Но заканчивать гуляние никто не собирался, ведь впереди ещё целая ночь! Ну а утром, как положено, надо опохмелиться, а тот, кто ещё в силах, может продолжить гуляние, так сказать - в частном порядке. Да и кто может запретить честному жителю славного города Гран-Приор выпить за здоровье своего графа и его красавицы невесты? А пока гулянка продолжалась вполне официально.

   За одним из центральных столов сидели Листик и Милисента. Они ни чего не ели и ничего не пили. Просто сидели, обнявшись, смотрели и слушали. Милисента грустила, а если сестре не весело, то у Листика тоже было очень кислое выражением лица. Их пытались развеселить все окружающие, но на лицах сестёр появлялась только тень улыбки, сразу же исчезавшая.

   Уже почти все знали, что Милисента и есть та самая королева, что подгребла Гран-Приор и Коруну под себя, она же и возвела Эдварда в графское достоинство, а его отца и Аливара Тарантону в бароны, но это ни у кого не вызывало протеста. Во-первых, отец и сын Тарвайя были признанными лидерами, каждый был командиром эскадры, а Коруна и так принадлежала Доунато. А Тарантона являлся единственным оставшимся в живых адмиралом Гран-Приора, остальные погибли. Так что королева Милисента только придала официальный статус уже сложившемуся положению. А её верховенство над Гран-Приором и Коруной? Так это же она, её сестра, тётя и канцлер королевства на своих драконах победили серых захватчиков, освободили Гран-Приор и спасли от захвата Коруну. Да и вообще, королева своя в доску! Вон запросто сидит с простыми моряками, ром пьёт кружками, да и подраться не прочь, как она прошлый раз в таверне "Большой якорь" махалась! Ну, а её сестру, принцессу Листика, половина жителей Гран-Приора была готова на руках носить, особенно те, кому она исправила татуировки. Ну а те, кому она не успела исправить, вообще были готовы ради принцессы на всё, всё-таки искусство великая сила!

   - Агм, кхм, Листик, а что вы с королевой намереваетесь делать дальше? - Задал вопрос Аливар Тарантона.

   Листик глянула на грустную Милисенту и сообщила:

   - Мы хотим отправиться в южные моря, к берегам Эпира, посмотреть что там. Я, Милисента и... - девочка обвела рукой всю свою разросшуюся компанию. Сидящий рядом Харан Каратто, с сомнением покачал головой, а поскольку это покачивание никто не оценил, то свое сомнение он выразил вслух:

   - Леди Листик, боюсь, что "Летящая" будет слишком маловата для такого количества пассажиров. Вам надо корабль побольше.

   - Лучше всего дромон, это большой корабль, на нём можно путешествовать с удобствами. - Посоветовала Зилана.

   -Ага, - вроде согласилась Листик, и тут же возразила, - на нём неудобно, он и тихоходный, и гребцов надо много. Надо бриг!

   - Но леди Листик, бриг не намного больше шхуны, на нём вы если и разместитесь все, то вам будет очень тесно, - покачал головой Каратто, - вам бы подошёл купеческий когг, это торговое судно, предназначенное, в том числе, и для перевозки пассажиров, но оно не развивает большой скорости, хотя вы все там смогли бы разместиться с комфортом. Можно, конечно, взять барк, он гораздо больше, но это чисто грузовое судно, для перевозки пассажиров его надо переделывать.

   - Надо бриг! - Упрямо повторила Листик, - быстроходный бриг! И я знаю, где нам его взять!

   - В фонде помощи бедным дракончикам? - Спросила Милисента, чуть улыбнувшись. Листик хихикнула и ответила:

   - Ага! Только там мы возьмём деньги на его покупку. Бриг мы честно купим, что мы пираты какие?

   - Ага! - С интонацией Листика сказала Милисента, - честно купим на честно взятые из фонда деньги? Причём, так честно возьмём, что те, кто за этим фондом присматривают, ничего не заметят.

   - Но если деньги честно взятые, то почему на них нельзя честно купить? - Встал на сторону Листика Аливар Тарантона, потом он спросил, обращаясь непосредственно к Милисенте, - ваше величество, не растолкуете ли мне дальнейшее устройство нашего, вновь образованного графства? Ведь до сих пор основной статьёй нашего дохода был вольный промысел. А что теперь?

   - Теперь вы на королевской службе, будете охранять купцов от пиратов, - начала Милисента, лица сидящих и стоящих вокруг жителей Гран-Приора приобрели кислое выражение. Милисента оглядела хмурые лица окружающих и продолжила, обращаясь непосредственно к ним:

   - Но только тех купцов, которые заплатят пошлину, её размер мы с вашим графом и бароном, а также другими достойными людьми вашего города, оговорим отдельно.

   - А тех купцов, что не заплатят пошлину? - Спросил, хитро прищурившись, Тарантона. Милисента пожала плечами:

   - Тех охранять вы не обязаны, а поскольку архипелаг большой, то их обязательно ограбят пираты.

   - Обязательно ограбят? - Поднял брови в притворном изумлении Тарантона.

   - Обязательно, любезный Аливар, обязательно. Ведь вы же не будете их охранять? Вот пираты их и ограбят, но пираты не кровожадные, они только ограбят, и никого не будут забирать в рабство и тем более, убивать. Понятно!

   Окружающие закивали, но на лицах некоторых был написан вопрос - как это не продавать в рабство, убивать - это понятно, ведь с мёртвого выкуп не возьмешь, да и мёртвого не продашь, разве что некроманту. А Милисента, всё также, без тени улыбки, продолжила:

   - Потому как ограбленный купец, поймет, что лучше отдать часть в виде пошлины, чем потерять всё, когда его грабят, понятно? Тем более что ограбить и продать в рабство можно только один раз, а вот пошлина взимается постоянно. Понятно?

   Окружающие закивали ещё более энергично. Грабить, конечно, весело и прибыльно, но опасно, ведь и сдачи могут дать, особенно венисийцы, а пошлина - она постоянна и её взимание не требует особых усилий.

   - Ваше величество, а что, все-таки, делать с теми купцами, которые будут упорствовать и не платить пошлину? - Задал вопрос Доунато Тарвайя. Вместо Милисенты ответила Листик:

   - Тех грабить три раза, каждый раз всё больше и больше! А на четвёртый раз, забрать корабль и продать в рабство! Но только купцов! Корабль не надо.

   - Ваше высочество! К чему вы призываете! Продавать в рабство почтенных купцов?! - Возмутился адмирал Мавиланни, Листик кивнула:

   - Ага! Грабить и продавать в рабство! А чего они закон нарушают и пошлину не платят! Ведь в вашей же просвещённой и высококультурной Венисийи должников - продают в рабство? Не так ли? А купец, который три раза не заплатил пошлину, может считаться злостным неплательщиком налога, то есть очень крутым должником, которому самое место в рабстве!

   - Адмирал, - обратилась к Мавиланни Милисента, - Листик абсолютно права, со злостными неплательщиками налога надо бороться. А продавать будут только купцов, простых матросов трогать не будут, потому как у них денег на выкуп нет, а вот у купцов, есть. Так что долго они в рабстве не пробудут, выкупятся.

   - Ага! - подтвердила Листик, - выкупятся, ну может, самые скупые не захотят, денег пожалеют, так, те пускай в рабстве и сидят!

   - Очень правильная мысль, держать в рабстве пока не выкупятся! - Поддержал принцессу Аливар Тарантона, - причём держать в рабстве только самых богатых, с простых матросов всё равно выкупа не получишь, а их ещё и кормить надо! А чем их занять, вообще не понятно, не продавать же в Эпир? Если много продавать, цены на рабов упадут, и это сделает работорговлю не рентабельной. А для тех с кого можно взять выкуп, устроим рабство на каком-нибудь глухом острове, и будут они там сидеть, пока не выкупятся!

   Тарантона закончил говорить под одобрительный гул окружающих, а Мавиланни тихонько спросил, обращаясь к королеве:

   - Ваше величество, разве так можно? К чему вы их призываете, ведь основной целью моей экспедиции - было искоренение пиратства! А вы наоборот, организовываете то, что раньше было пиратской вольницей, ведь когда они организуются, их вообще победить будет невозможно!

   - Адмирал, а разве они уже не были организованы? - Тихо спросила Милисента и так же тихонько стала объяснять адмиралу Мавиланни, - посмотрите, вот три бывших пиратских адмирала, довольно талантливые флотоводцы, их эскадры уже вполне организованная сила. Бороться с ними бесполезно, если уничтожить одного, на его место придёт другой. Да и восстановление рядового состава их эскадр будет происходить быстрее, чем вы будете их уничтожать. Венисийя ведёт борьбу с пиратством уже двести лет, и что? Из неорганизованных одиночек они превратились в грозную силу, ещё сотня, а может меньше лет и они смогут совершать набеги на ваш город, адмирал.

   Мавиланни побледнел, представив нарисованную Милисентой картину, но он был вынужден признать, что королева права. Адмирал растерянно на неё посмотрел, и так же растерянно спросил:

   - Ваше величество, но что же делать? Вы абсолютно правы, сил республики уже не хватает, чтоб обеспечить безопасность морской торговли!

   - Возглавить эту, как вы сказали, вольницу. Возглавить и организовать, тем более что она уже и сама начала неплохо организовываться. - Усмехнулась Милисента, только вот улыбка её была грустная. Но у адмирала был настолько растерянный вид, что Милисента улыбнулась шире:

   - Да адмирал, возглавить и организовать! Что я и делаю. Заметьте, что они, - Милисента кивнула в сторону обсуждающих выгоды новых порядков бывших пиратов, а теперь добропорядочных граждан графства Гран-Приор, - заметьте адмирал, они не воспротивились тому, что я предложила. Теперь они будут брать пошлину и заниматься охраной почтенных купцов, а грабить будут тех, кто от пошлины уклоняется, а кто уклоняется от пошлины в первую очередь?

   - Контрабандисты! - Прошептал адмирал, потом склонил голову, - ваше величество, столь оригинально организованную таможенную службу, я даже представить себе не мог! Это гениально!

   - Вот видите, адмирал, всё очень просто, а если учесть то, что я предоставила венисийцам льготы в уплате этой пошлины, то ваша экспедиция увенчалась полным успехом!

   Адмирал, склонился перед королевой в глубоком поклоне, потом поцеловал ей руку.

   - А мне! - Возмутилась Листик. Адмирал улыбнулся, и собрался было поцеловать руку и принцессе, но та спрятала обе руки за спину и важно сказала, - адмирал, мне целование рук отдают мороженым, так что с вас причитается, но не здесь, а в Венисийи, я вам покажу, где покупать, там самое вкусное!

   Дорога сбегала с гор к морю причудливым серпантином, вернее не с гор, а с высоких холмов. На одном из поворотов, откуда открывался великолепный вид на город и бухту, у которой этот город был расположен, стояла довольно многочисленная группа людей. Они с интересом рассматривали открывшуюся им картину.

   - Какой большой город! - С изумлением произнёс худощавый мужчина, - он гораздо больше Венисийи, я и не говорю про Гельвению!

   - Да, городок не маленький, - подтвердил второй мужчина, высокий и светловолосый, его тоже поразили вид и величина этого города, но он старался не показывать своего удивления и с апломбом бывалого путешественника много повидавшего, как можно небрежнее заметил:

   - Городок не маленький, но у него совсем нет укреплений, хотя при таких-то размерах стену построить вокруг него очень затруднительно. Да и строения в этом городке расположены беспорядочно и очень далеко друг от друга. И сами эти здания какие-то странные, ну хотя бы вон то, посмотрите, у самой воды. Видите, такое огромное и с половиной крыши.

   - Рен, это эллинг, - пояснила пепельноволосая девушка, но видя непонимание мужчины, уточнила, показывая на море, - там корабли строят, вон видите такие как те.

   Действительно на рейде, как и в самом порту, находилось множество кораблей, но те, на которые указала девушка, особенно впечатляли. Огромные, с тремя мачтами, на которых было по шесть рей, они выглядели грозно и внушительно. Худощавый мужчина, которого очень впечатлили эти корабли, тихо проговорил:

   - Что это? Разве корабли могут быть такими огромными?

   - Это, мастер Каратто, линкоры, - пояснила та же девушка, - это самые мощные боевые корабли этого мира. Они предназначены для сражения в особом построении - линии, потому так и называются - линейные корабли.

   - Тайша, откуда ты это знаешь? - Спросила одна из девушек. Надо сказать, что в этой группе было только двое мужчин, остальные - девушки, причём очень молоденькие, по крайней мере, так выглядевшие.

   - Миримиэль, я бывала в этом мире, видела и даже участвовала в таких морских сражениях, - ответила пепельноволосая.

   - Ага! Это линкоры, но нам такой не нужен, нам надо бриг! Вот тот, вон видите? - Рыжеволосая девочка показала на один из эллингов, где стоял уже готовый к спуску на воду корабль. Он чем-то был похож на линкор, такие же три мачты с шестью реями, но сам корабль был меньше, он выглядел намного изящнее, чем линейный корабль. В нём была какая-то стремительность, казалось, он не поплывет, а полетит. Некоторое время путники, молча и восхищённо, его рассматривали. Потом пепельноволосая сказала:

   - Листик, это не бриг, это фрегат. Видишь у него три мачты. Это быстроходный фрегат, предназначенный для крейсерских операций, только вот я не пойму, почему у него заделаны пушечные порты нижней палубы? На средней палубе они остались, но какие-то маленькие, будто переделаны в окна.

   - Иллюминаторы, - поправил Харан Каратто, - леди Тайша, на корабле не окна, а иллюминаторы.

   - Я знаю, - улыбнулась Тайша, - но посмотрите на эти иллюминаторы, они не круглые, а прямоугольные, правда со скруглёнными углами, но всё же, больше похожи на окна. Видите? А сверху их можно закрыть крышками, что раньше закрывали орудийные порты.

   - Орудийные порты? А что это такое? - Удивился Каратто.

   - Орудийные порты -- это прорези в бортах, чтоб можно было стрелять из пушек, их ещё называют -- орудиями. - Стала объяснять Тайша, но видя, что никто не понял что такое пушки, постаралась пояснить более доступно, - пушки -- это такие метатели, они метают ядра, бомбы, брандскугели...

   Тайша прочитала целую лекцию о метателях этого мира и снарядах к ним, для чего и как они применяются. Это было ново, но не совсем интересно, девушки заскучали, только мужчины слушали со вниманием, а в конце рассказа Каратто спросил:

   - Это понятно. На корабле должны быть метатели, но зачем так много? Согласен, корабль большой, но восьми штук хватило бы с избытком!

   Тайша вздохнула и принялась снова объяснять, оперируя такими непонятными понятиями как плотность огня и вес бортового залпа. Из этих объяснений мало кто что понял, но когда Тайша замолчала, Синта спросила:

   - Получается, что в этом мире нет магии? Да? Раз прибегают к таким ухищрениям.

   - Почему нет? - Ответила вопросом Тайша и пояснила, - магия есть в любом мире, просто во многих мирах её не умеют использовать, или умеют, но только единицы. Ваш мир скорее исключение, чем правило. И то, у вас одарённых, примерно один на тысячу.

   - Ладно, пошли в город, узнаем про этот корабль, может он уже кому-то проданный, да и вообще обстановку разведаем, - Милисента махнула в сторону города и первой пошла по дороге.

   - Неа, ещё не проданный, он так уже давно стоит, когда я сюда приходила за... Приходила последний раз, он уже так и стоял. - Сообщила Листик и попрыгала за сестрой.

   - А где можно быстро всё узнать и при этом не вызвать подозрений? - Спросила Синта.

   - В любом портовом кабаке. Тебя разве не учили? Ты ж из клана "Мягко Ступающих", а там такие вещи должны были вам объяснять, - удивилась Милисента, - я думала, вас там обучают таким элементарным вещам.

   Рен и Каратто с удивлением посмотрели на тёмную эльфийку, то, что она принадлежала к клану наёмных убийц, они не знали, но они знали, что добровольно покинуть этот клан нельзя, там очень жестоко карали отступников.

   - Их этому не учили, всю их пятёрку готовили для выполнения одного задания, фактически они были расходным материалом, смертниками. - Хмыкнула Ирэн.

   - Ты считаешь, что старейшины клана надеялись, на то, что плохо обученной пятёрке молодых и неопытных, удастся то, в чём не преуспели три пятёрки опытных бойцов? - Спросила у Ирэн Милисента, обернувшись к ней.

   - Почему плохо обученным? - Улыбнулась тёмная эльфийка, - их, как раз очень хорошо обучили, но только для выполнения одной задачи.

   - Листик, Синта была в пятёрке "Мягко Ступающих"? А чему их учили? - Спросил девочку Каратто, Листик успела забежать вперёд, вернуться назад, теперь снова прыгала на одной ножке, догоняя свою сестру, девочка как раз поравнялась с капитаном.

   - Она, должна была убить Ирэн, - ответила девочка, увидев, что ни Каратто, ни Рен ничего не поняли, пояснила более подробно, - Ирэн тоже из клана, она была лучшей, но решила оттуда уйти, а её не отпускали, тогда она убила старейшину и три пятёрки, которые послали за её головой. Вот Синту и её пятёрку специально подготовили, чтоб Ирэн убить. А они не захотели и тоже ушли.

   - Постой, Листик! Как это ушли?! Ведь оттуда так просто не уходят! - Удивился Рен.

   - Уходят, надо просто найти очень авторитетного покровителя, - усмехнулась обернувшаяся Милисента, - такого покровителя, которого бы боялись даже "Мягко Ступающие".

   - Я так понимаю, что девушки нашли такого покровителя, - кивнул Рен, задумчиво покачав головой, пытаясь представить кого же может бояться грозный тёмно-эльфийский клан наёмных убийц, но так и не найдя кандидатуры на такую авторитетную и ужасную личность, спросил у Милисенты:

   - Если это не секрет, кто это?

   - А вон, видите! - Милисента показала на опять далеко вперёд ускакавшую рыжую девочку.

   - Листик?! - Поразился Рен.

   - Ага! - Копируя свою сестру, ответила девушка, а эльфийки дружно закивали, подтверждая.

   Джохн Куотерсон глядел в окно своего кабинета расположенного на третьем этаже конторы. Глядел на свой эллинг, там стоял красавец фрегат. Уже готовый, его оставалось только спустить на воду. Этот корабль был гордостью Куотерсона, как владельца верфи и как конструктора. Конечно, этот корабль Джохн не сам спроектировал, тут был труд и его партнёра, но и талант Куотерсонона как конструктора, в этом корабле раскрылся в полной мере. Это была его гордость и в то же время боль. Этот красавец-корабль, стал причиной разорения кораблестроительной фирмы Куотерсона. Фирма Куотерсона строила средние корабли, но его мечтой было построить линкор или хотя бы линейный фрегат. Война с Лютецией, вроде дала такой шанс, Альбиону требовался большой флот, и верфи адмиралтейства не справлялись. Поэтому часть заказов разместили на верфях частных компаний. А Джохн как раз оснастил свою верфь новым эллингом, таким, где и линкор построить можно. И это заметили, он получил заказ на линейный фрегат - новый тип кораблей, которые должны были бороться с каперами враждебных государств. Такой корабль должен был нести вооружение, позволяющее ему отбиться от любого противника, даже линкора. Скорость же должна быть такой, чтоб этот фрегат мог догнать любой каперский корабль, даже тот который его самого намного легче. Что и говорить, непростая задача, но какая интересная! Точный расчет корпуса, выверенное расположение парусов и их количество, всё это позволяло новому кораблю соответствовать поставленной задаче, теоретически, так как до ходовых испытаний дело не дошло. Война кончилась и адмиралтейство аннулировало свой заказ, конечно, неустойка была выплачена, но это крохи, по сравнению с теми средствами, что были вложены и теми, что должны были быть получены за этот корабль нового типа. Мало того, что заказ был аннулирован, но ещё и последовал запрет адмиралтейства продавать такой корабль в частные руки, ведь попади такой красавец к пиратам, то даже страшно подумать, что они смогут сделать! Потом вроде лорд Гладстон, получил разрешение на покупку этого корабля. Лорду легко было получить разрешение адмиралтейства, ведь он родственник лорда Глайстрона, первого министра её величества королевы Элизабет. Но и в этом случае, корабль приказали разоружить. Пришлось заделать все порты нижней палубы, а на средней палубе вместо пушечных портов, по желанию лорда, сделали широкие иллюминаторы, больше похожие на окна. Артиллерия осталась только на верхней палубе, делая вооружения этого корабля, даже слабее чем у среднего купца. Но в итоге и лорд Гладстон отказался от такой яхты, ведь корабль внутри был отделан как шикарная королевская яхта. Но видно содержать такую игрушку, даже у лорда Гладстона не хватает денег. И вот красавец корабль стоит, даже не спущенный на воду, занимает эллинг. Но дать команду его разбирать у Куотерсона не хватало духу, пусть это сделает новый владелец верфи. А он появится в течение месяца, потому как в этом месяце наступает срок выплаты денег по закладным, а их как раз-то и нет. Денег нет, но закладные-то есть и их много.

   Джохн повернулся к своему младшему партнёру, тот как раз был больше конструктором, чем предпринимателем. На глазах того стояли слёзы, он тоже понимал сложившуюся ситуацию и для него отдать этот корабль для разборки, было всё равно что убить своего ребёнка.

   - Ничего Боудэлл, прорвёмся! Еще не всё потерянно! - Попытался подбодрить Джохн, даже не своего партнёра, а себя.

   - Ага! - Раздался хрипловатый голос от дверей, это сказала девочка в зелёном сарафанчике, сказала каким-то простуженным, но вместе с тем приятным голосом.

   - Здравствуйте господа! - Поздоровалась девушка с пшеничными волосами, она стояла чуть позади девочки. Оба мужчины встали и тоже поздоровались. А девушка спросила:

   - Где я могу увидеть владельцев фирмы "Куотерсон и партнёр"?

   - Мил, да вот же они оба сидят, не видишь что ли? - Тем же хрипловатым голосом сказала девочка, при этом широко улыбнулась, - вот же они оба, кто ещё может сидеть в их конторе и с таким похоронным видом смотреть на наш корабль?

   - Ли, вежливые люди сначала здороваются, а потом заявляют, что это их корабль! - Укоризненно проговорила девушка. Девочка улыбнулась ещё шире и спросила:

   - А разве это не наш корабль?

   - Ли, ну ты же не грабить господ пришла, а покупать! Поэтому сначала нужно спросить -- продадут ли господа нам этот корабль?

   - Ах да, господа, а не продадите ли нам этот корабль? У вас всё равно его никто не купит, а мы за него вам дадим восемьдесят тысяч фунтов. Ну как согласны? А то я ведь и ограбить могу!

   - Уф, первый раз вижу, такой оригинальный способ ведения переговоров! - Заявил, отдуваясь, вошедший джентльмен. Как настоящий джентльмен он сразу представился, - Декомб Торкунис, солиситор. Я представляю интересы леди Милисенты в переговорах о покупке корабля, также я уполномочен оформить сделку, если она будет совершена! Уф! Ну, леди, вы и прыгаете по лесенке, прямо как молодая козочка! - Последние слова солиситор Торкунис адресовал рыжей девочке. А девушка обратилась к Куотерсону и его партнёру:

   - Господа я не представилась, прошу меня извинить. Милисента Тэрриэлл, - девушка церемонно исполнила реверанс, хотя это и смотрелось немного забавно, девушка была в штанах! Потом она также церемонно представила рыжую девочку, - моя сестра, Листик!

   - Ага! - Девочка тоже исполнила нечто вроде женского придворного поклона и Джохн, заметил, что за спиной у неё, довольно-таки большой рюкзак.

   - Вы, вы... Вы... Восемьдесят тысяч фунтов! Вы не шутите! - Боудэлл даже забыл о том, что надо официально представиться, он пребывал под впечатлением суммы, которую назвала девочка.

   - Ага! - Ответила девочка. А ее сестра улыбнулась:

   - Листик, ты уточняй, что означает твоё "ага", видишь, господа не поняли, то ли ты шутишь, то ли платить собираешься, то ли грабить намерилась.

   - Ага! А можно? Или всё-таки заплатим? - С этими словами девочка сняла рюкзак, который оказался довольно большого размера, и легко положила его на стол, стол скрипнул и слегка прогнулся.

   - Вот! - Девочка расстегнула застёжки и окинула верхний клапан. Присутствующие, кроме самой девочки и девушки, охнули - рюкзак был доверху наполнен золотыми монетами.

   - Здесь сорок тысяч фунтов, это аванс и задаток, - усмехнулась старшая, а младшая, наморщив носик, подёргала за рукав застывшего Куотерсона:

   - Ну что будешь продавать? - Потом пнула его и повернулась к сестре, - Мил, пни партнёра, а то они оба встали в стоячий обморок, видишь - уже в обмороке, но ещё стоят! Может, лучше ограбим, пока они в себя не пришли?

   - Господа! - Повысила голос старшая сестра, - так будем оформлять сделку, или у вас имеются какие-нибудь возражения?

   Господа синхронно замотали головами, а девушка продолжила:

   - Деньги в золотых монетах, чеканка, правда, не местная, но вы можете обратиться в банк, там вам подтвердят, что здесь ровно четыре миллиона гейтсов. Остальные, как и полагается, будут выплачены вам после спуска корабля на воду. Выплата будет осуществлена золотом или банковским чеком, это уж как решите и я хотела бы осмотреть корабль и внести некоторые изменения, они будут оплачены отдельно.

   - Леди, - склонился в поклоне солиситор, - должен вам заметить, что покупка корабля такого класса возможно только с разрешения лордов адмиралтейства.

   - Уважаемый Торкунис, что ж вы раньше об этом не сказали? - Подняла брови девушка.

   - Видите ли, я не был уверен в серьёзности ваших намерений, - смутился солиситор, деньги-то за свои услуги он взял, и торопливо начал объяснять, - согласно биллю о мореплавании, изданному лордами адмиралтейства в тысяча шестьсот двадцать шестом году, от великого исхода...

   - Долго же они ждали, эти лорды, после того как все изошли, чтоб так нам нагадить, - очень непочтительно прокомментировала действие лордов Листик. Солиситор запнулся, но решив не принимать во внимание комментарий девочки, продолжил:

   - Корабли класса - линейный фрегат и выше, в частные руки продавать только с разрешения адмиралтейства или лично её величества.

   - То есть, вы хотите сказать, что разрешения королевы будет достаточно?

   - Да, но, такое разрешение...

   - Отлично! Мне это подходит, мне будет проще получить разрешение у королевы, чем уговаривать ваших адмиральских лордов, что скопом, что по отдельности. Господин Торкунис, оформляйте сделку. Разрешение у меня будет завтра. Господа, - Милисента обратилась к застывшим Куотерсону и Боудэллу, - вас всё устраивает?

   - Да! - хором ответили оба кораблестроителя.

   - Тогда подписывайте договор купли-продажи.

   Когда все необходимые подписи были поставлены, Милисента забрала договор и сказала своей сестре:

   - Пошли, Листик, к королеве, получим её разрешение. Завтра мы вернёмся и осмотрим наш корабль.

   - Но леди... - Начал Торкунис, он как солиситор, должен был не только сам соблюдать законы, но и следить за тем, чтоб другие их выполняли. Милисента холодно улыбнулась:

   - Если я сказала завтра, значит завтра! Завтра у меня будет здесь подпись королевы Элизабет! Понятно! - Милисента помахала договором и, взяв свою сестру за руку, вышла из помещения.

   - Кто она? - Спросил у солиситора Куотерсон, тот развел руками, потом многозначительно подняв глаза вверх, сообщил:

   - Леди Милисента Тэрриэлл, особа королевской крови!

   Так ли это Торкунис не знал, но слова девушки о том, что ей проще получить разрешение непосредственно у королевы, говорили о многом! И эта её уверенность, что разрешение у неё будет завтра, говорило о том, что королева примет её сегодня или завтра утром, это притом, что многие знатные лорды ждут королевской аудиенции по месяцу! Назвав Милисенту особой королевской крови, Торкунис даже не подозревал, насколько он угадал. Пока он закатывал глаза и разводил руками, Боудэлл попытался поднять рюкзак с золотом. Он ухватился за его лямки, дёрнул и крякнул, поднял, но с большим трудом. Попытку поднять рюкзак сделал и Куотерсон, у него тоже это получилось, только приложив немаленькое усилие. Он посмотрел на Торкуниса:

   - Так говорите, эта девочка вверх по лестнице прыгала как молодая козочка? Да ещё с этим гм, рюкзачком?

   - Тоже особа королевской крови... - Задумчиво проговорил Боудэлл, - они же сёстры, а эта девочка, получается тоже королевской крови, при этом она сама принесла этот неподъёмный рюкзак сюда, не сам же он пришёл?

   - Боудэлл, ты хочешь сказать, что для особ королевской крови специально выводят таких младших сестёр, чтоб они таскали за ними неподъёмные мешки с золотом? - Спросил Куотерсон.

   - Не знаю, не знаю. Вы обратили внимание на ножи, висящие на поясе этой совсем юной леди, они похожи на абордажные тесаки, только маленькие...

   - Это охотничьи ножи, с таким, бывалый охотник выходит на медведя, - пояснил Торкунис, - девочка может быть телохранительницей при высокопоставленной особе, я слышал, что где-то далеко на востоке, в одном из высокогорных монастырей, таких готовят. И они настоящие монстры!

   Солиситор кивнул на неподъёмный мешок. Но Куотерсон и Боуделл дружно покачали головами, ну не могли они думать об этой милой девочке как о монстре с востока!

   Элизабет Шетлэндская, королева Альбиона, ещё довольно привлекательная девушка, сидела на скамеечке в небольшом садике. Этот садик, расположенный в одном из двориков огромного королевского дворца был довольно укромным местом. Именно за это, садик и был любим королевой. Здесь она уединялась, здесь ей никто не мешал, охрана пропускала сюда только первого министра, лорда Глайстрона. Королева потянулась, чтоб понюхать большую жёлтую розу, привезенную из далёкой восточной страны, эта роза кроме неповторимой красоты, обладала ещё изысканным ароматом. Движение королевы вызвало у неё приступ надрывного кашля. Элизабет приложила к губам кружевной платочек, на нём расплылось большое кровавое пятно. Ещё недавно белоснежный платок, уже был покрыт множеством таких пятен. Королева страдальчески поморщилась, платок она сменила всего полчаса назад, когда пошла в садик. Лекари делают всё возможное, но они бессильны перед прогрессирующей болезнью. Королева снова закашлялась, на этот раз приступ кашля был особенно сильным, настолько сильным, что на глазах у девушки выступили слёзы.

   - Ага! - услышала королева. Когда она вытерла слёзы, то увидела перед собой рыжую девочку и девушку с пшеничными волосами. Они обе внимательно смотрели на Элизабет.

   - Листик, давай за Ирэн, - сказала девушка и девочка исчезла, вот так -- только что здесь стояла и нет её. Королева не то что испугалась, но удивилась, так - слегка удивилась. У девочки к поясу были пристёгнуты большие ножи, а вот у её спутницы никакого оружия не было. Появление этих девушек было мало похоже на покушение, вряд ли эта девочка стала бы убивать королеву, а если и должна была бы это сделать, то сначала бы ударила, а потом бы исчезала. Но с другой стороны, эти девушка и девочка, каким-то образом проникли в это хорошо охраняемое место, проникли с какой-то целью. Девушка с пшеничными волосами, до этого молча, рассматривавшая Элизабет, словно почувствовав все эти невысказанные королевой вопросы, представилась:

   - Милисента, королева Зелии. Так что мы с вами, ваше величество, коллеги. А у вас здесь довольно миленько, только слегка тесновато.

   - Ага! - Согласилась с мнением зелийской королевы появившаяся рыжая девочка, она держала за руку ещё одну девушку. А вот вид этой девушки удивил королеву Альбиона по-настоящему. Нет не цвет кожи, у жителей Чёрного континента кожа была ещё темнее, эта девушка была, можно сказать, просто очень смуглой, Элизабет удивило то, что у этой девушки были острые уши, глаза с вертикальными зрачками и маленькие клычки!

   - Вот познакомьтесь, ваше величество, это рыжее чудо -- моя сестра Листик, - представила зелийская королева девочку.

   - Ага! - Кивнуло рыжее чудо и поздоровалось, - здрасьте!

   - А это -- Ирэн, она целительница и моя хорошая подруга, - продолжила представление девушка с пшеничными волосами.

   - Здравствуйте, ваше величество! - Присела в безукоризненном книксене эта очень смуглая девушка и с бесцеремонностью, присущей всем врачам, скомандовала, - снимайте ваш корсет, я должна вас осмотреть и послушать.

   - Ага! - Подтвердила команду лекарки рыжая девочка и, подскочив к королеве, стала быстро развязывать завязки и расстёгивать крючочки её платья. Девочка всё это делала, приговаривая, - ну чего стоишь? Если доктора или разбойники говорят -- раздевайся, то это надо делать быстро, промедление -- смертельно опасно!

   - Почему? - Спросила ошарашенная таким напором королева Элизабет, она была настолько удивлена, что не сопротивлялась.

   - Потому что разбойники могут потерять терпение и пришибить, а так будут ждать пока сама разденешься, они же ленивые, а труп, ну того кого они пришибли, самим раздевать придётся. Ленивые, но не терпеливые.

   - Разбойники все такие? Ленивые и нетерпеливые? - Королева Элизабет никак не могла прийти в себя.

   - Абсолютно все! - Со знанием дела ответила девочка и пояснила, - потому и разбойники, что работать не хотят, значит ленивые! И хотят грабежом сразу как можно больше получить! Значит -- нетерпеливые!

   - А доктора? Тоже ленивые и нетерпеливые? - Спросила Эллизабет, она осталась в одной нижней рубашке, девочка уже успела с неё всё снять. Листик отошла в сторону, критически оглядывая королеву, как бы думая оставить её так, или раздеть совсем.

   - Листик, достаточно! - Попыталась становить девочку Ирэн, но Листик решила всё же снять с королевы всё и ухватилась за завязки рубашки, при этом объясняя той про докторов:

   - Доктора всегда очень заняты, поэтому всегда спешат...

   Произнося это, девочка справилась с последней завязкой и сдёрнула рубашку. Королева Элизабет оставшись совсем без одежды, ойкнула и попыталась прикрыться руками.

   - Листик! - Хором закричали Милисента и Ирэн, - сейчас же отдай обратно рубашку!

   - Вот так всегда, делаешь, делаешь добрые дела, а тебя за них потом ругают! - Пожаловалась девочка королеве, но той было не до сочувствия, она, пытаясь прикрыться, с тоской смотрела на свою рубашку, которую держала отошедшая на три шага от неё Листик.

   - Листик, отдай Элизабет рубашку, снимать её это уже было лишним! - Строго сказала Ирэн, Листик нехотя вернула рубашку, всем своим видом показывая, что в рубашке это не лечение, а так -- баловство. Действия девочки, и волнения связанные с ними вызвали у королевы новый приступ кашля. Рубашка одетая обратно окрасилась выплеснувшейся кровью. Ирэн укоризненно посмотрела на девочку и стала ощупывать и выслушивать Элизабет стетоскопом, который достала из своей сумки. Когда Ирэн закончила, все вопросительно уставились на неё, а эльфийка грустно покачала головой.

   - Что, так плохо? - Спросила королева государства Альбион севшим голосом. Ирэн ещё раз покачала головой и посмотрела на Листика, девочка вопросительно подняла бровь, а эльфийка произнесла:

   - Болезнь очень запущена, лёгкие почти сгнили.

   - Сколько мне осталось? - Тем же севшим голосом спросила Элизабет.

   - В лучшем случае месяц, ваше величество, - сказала Ирэн, королева опустила голову, а эльфийка продолжила, - это при вашей медицине - месяц, ведь вас же лечили?

   Королева Элизабет, молча, кивнула, а Ирэн кивнула в сторону Листика:

   - Если вас лечить традиционным методом, то выздоровление наступит не раньше чем через полгода. Но это можно сделать быстрее. Листик, давай ты. Надо выжечь заразу, но аккуратно, поняла? Я буду подсказывать!

   - Ага! Поняла! Счас вылечу! - Листик прищурилась и посмотрела на королеву Альбиона.

   При этих словах девушек, Элизабет вскинулась, в её глазах зажёгся огонёк надежды, а Милисента улыбнувшись, кивнула в сторону девочки:

   - Не волнуйтесь, королева, Листик вас вылечит гораздо быстрее, чем при обычном лечении, но это будет немножко больно.

   Королева Элизабет посмотрела на девочку, та кивнула, а Милисента извиняющимся тоном пояснила:

   - У нас нет столько времени, нам надо обратно.

   - Ага! - Кивнула девочка, - будет немножко больно, но ты не пугайся это быстро!

   Девочка вскинула руки, и на Элизабет обрушилось белое пламя, она испуганно вскрикнула, а Листик ворчливо заявила:

   - Стой смирно! А то по голове дам, чтоб не дёргалась, тогда точно больно будет!

   Королева испуганно замерла, а пламя стало сильнее, закрыв её полностью, так продолжалось секунд тридцать. Когда пламя исчезло, Элизабет оглядела себя, не замечая особых изменений, и поражённо замерла, ноющей боли в груди больше не было! А Ирэн, подступив к вроде как даже помолодевшей королеве, снова начала свою процедуру осмотра.

   - Принцесса, вы фея? - Спросила Элизабет Листика, девочка засмеялась и отрицательно помотала головой:

   - Неа, я просто студентка, уже четвёртого курса академии Магических Искусств. Милисента тоже, а Ирэн студентка третьего курса. Только мы с сестрой учимся на боевом факультете, а Ирэн на целительском.

   - Ваше величество! Что с вами? - Кинулся к королеве появившийся солидный мужчина. Королева действительно выглядела необычно, в одной рубашке заляпанной кровью, в компании двух девиц в штанах и девочки в сарафанчике, у которого подол был выше всех мыслимых приличий. Мужчина на несколько секунд замер и закричал ещё громче:

   - Стража! Стража!

   В садик ворвались солдаты в кольчугах, королева Элизабет в отчаянье заломила руки:

   - Розы! Они потопчут мои розы!

   Королева Милисента громко сказала, обращаясь к девочке, которая, как раз оказалась на пути солдат:

   - Листик! Розы!

   - Ага, - спокойно произнесла девочка, то, что произошло дальше, надолго запомнилось всем альбионцам попытавшимся спасти свою королеву, девочка, которая была почти в два раза меньше любого из солдат, легко сбивала их с ног и выкидывала в ту калитку, через которую они вбегали. Так продолжалось несколько минут, опомнившаяся королева Элизабет громко скомандовала:

   - Всем стоять!

   - Смирно! - Добавила девочка и поставила одного из солдат, которого как раз поймала, по стойке смирно, только вверх ногами. А Элизабет голосом, которым от неё никогда не слыхали, громко начала выговаривать первому министру:

   - Дядя! Вы, прежде чем звать стражу, разобрались бы, что здесь происходит! Вы же видите, что я не одета! А вы все вон! - Последние слова адресовались вытаращившим глаза солдатам.

   - Листик поставь его правильно! - Милисента скомандовала девочке, та перевернула стражника в нормальное положение и пинком придала ему ускорение в направлении калитки.

   - Ваше величество, что здесь происходит? - Поинтересовался лорд Глайстрон, он, увидев, что королеве ничего не угрожает, немного успокоился, но держался всё равно настороженно.

   - Ваше величество, ваше высочество, позвольте вам представить лорда Глайстрона, первого министра королевства. Дядя, представляю вам королеву Милисенту и её сестру, принцессу Листика. - Провела церемонию знакомства королева Элизабет. Потом представила эльфийку, - близкая подруга королевы Милисенты...

   - Графиня Файри, - подсказала Листик. Элизабет благодарно кивнула:

   - Графиня Ирэн Файри.

   - Чрезвычайно польщён знакомством с вашим величеством и вашим высочеством! Леди! - Лорд Глайстрон с поклоном поцеловал руки всем трём девушкам. Листик скривилась, лорд, заметив это вопросительно подняв бровь, посмотрел на королеву, как бы спрашивая -- что я не так сделал? Элизабет тоже удивилась, а Ирэн хихикнула, Милисента улыбнувшись, пояснила:

   - Принцесса Листик, целование рук берёт мороженым.

   - Прошу меня извинить, - опять поклонился лорд Глайстрон и позвав лакея, отдал необходимые распоряжения. Потом спросил Милисенту:

   - Ваше величество, не поясните ли мне когда вы прибыли, и как смогли сюда попасть. Насколько я помню, в ближайшее время не планировалось никаких визитов в наше государство, тем более на таком уровне!

   - Мы прибыли в ваше королевство позавчера, мы путешествуем инкогнито...

   - Ага, у нас каникулы, - влезла Листик, Милисента кивнула и продолжила:

   - Для путешествия нам нужен корабль, мы тут присмотрели один. Но как оказалось для его покупки нужно разрешение. Я думаю, что королева Элизабет не откажет мне в такой малости.

   Дальше Милисента рассказала, где и какой корабль она хочет купить, закончила словами:

   - А попали мы сюда, воспользовавшись телепортом.

   - Милисента, можно я буду к вам так обращаться? - Спросила Элизабет и после ответа Милисенты, что она согласна и не возражает перейти на "ты", спросила, - а почему, если Ирэн гораздо более умелый лекарь, чем Листик, меня лечила принцесса?

   - Ирэн опытная и умелая лекарка, но Листик как маг, гораздо сильнее. В твоём случае требовалась именно сила, поэтому Ирэн поручила это сделать моей сестре. Видишь, всё получилось наилучшим образом! - Ответила Милисента. Элизабет взяла принцессу за руку и поблагодарила:

   - Спасибо, Листик! Спасибо за то, что ты меня вылечила!

   При этих словах своей королевы, лорд Глайстрон, понял, что ему кажется странным -- за всё это время Элизабет ни разу не закашлялась, а лицо её покрывала не обычная бледность, а так шедший ей румянец.

   - Бэтти! Ты выздоровела? Случилось чудо?! - Воскликнул лорд, от полноты чувств забыв придворный этикет. Он искренне переживал за свою племянницу и надеялся на чудо, хотя с каждым днём эта надежда угасала. Но чудо всё-таки случилось!

   - Да, дядя, я здорова! Чувствую себя прекрасно! - Королева покашляла, платок не покраснел как обычно, да и кашель был как у здорового человека, собравшегося просто покашлять. Элизабет улыбаясь, продолжила, - видишь, чудо случилось и это чудо зовут принцесса Листик!

   - Но как? - Никак не мог поверить лорд Глайстрон.

   - Мне кажется они добрые феи, хотя они это отрицают, - улыбаясь, сказала королева Элизабет. Милисента вздохнула и коротко рассказала про своё государство, про академию Магических Искусств и про учёбу в ней. Лорд недоверчиво покрутил головой:

   - Вы меня извините, ваше величество, но в это я не очень верю, вижу, что вы, каким-то способом вылечили королеву, но я не верю в волшебство. И я не знаю такой страны как Зелия, а я хорошо знаю географию. Да и попутешествовал я в молодости довольно много.

   - Не вылечили, Листик выжгла заразу, а процесс полного выздоровления будет ещё длиться несколько месяцев. Я составлю специальные травяные настои, которые должна будет пить королева. У меня это всё есть в большой сумке, но она в гостинице, где мы остановились. - Проговорила Ирэн, лорд Глайстрон кивнул, это как раз было привычным и понятным - лекарь назначает лекарство, которое нужно принимать для полного выздоровления. А Листик видно обиделась, что лорд не поверил в её волшебство. На её вытянутой руке появился огненный шар, она его немного покрутила на пальце, демонстрируя лорду, тот только поднял брови и высказался, что это хоть и удивительно, но в этом ничего необычного нет, такие фокусы показывают местные факиры на ярмарках. Тогда Листик лёгким щелчком отправила этот шарик в полёт, тот долетел до стены и с грохотом взорвался, образовав там немаленький пролом.

   - Вот! Я сильная! - Гордо сообщила Листик, показывая на учинённые ею разрушения. В пролом и в садовую калитку снова стали вбегать солдаты. Листик, создав два громадных огненных шара, громко закричала:

   - Всем стоять! Розы потопчите! Стоять! Я сказала! А то пожгу здесь вас всех!

   - Листик! - Хором закричали обе королевы и Ирэн.

   - Ну что, Листик? Я же защищаю розы! - Взмутилась девочка. Девочку успокоили, солдат тоже. Потом ели мороженое, разговаривали на разные темы. Лорд Глайстрон всё выспрашивал девушек про их страну, пытаясь поймать на противоречиях и мелких деталях. А на прощание, королева Элизабет пообещала, что лично прибудет к спуску на воду купленного Милисентой корабля, это событие должно будет состояться послезавтра. Потом девушки попрощались, взялись за руки и исчезли. Королева ехидно посмотрела на своего дядю, она-то в волшебство поверила сразу.

   Капитан первого ранга Броунс сидел в одной из припортовых таверн. Вернее бывший капитан линейного корабля. Его списали как простого матроса! И только за то, что он посмел пойти наперекор приказу адмирала, дурацкому приказу! Если бы Броунс выполнил тот приказ, то его корабль погиб и не только его, была бы нарушена боевая линия, эскадренный строй рассыпался, и бой был бы проигран. Линкор Броунса встал против вражеского флагмана и потопил его, ещё два корабля вынуждены были выйти из неприятельского строя, и бой был выигран, во многом благодаря его, Броунса, умелым действиям. Но командующий эскадрой не простил самовольства капитана, написал рапорт. Лорды адмиралтейства, естественно, поддержали адмирала. Говорят, победителей не судят, ещё как судят! Броунса лишили звания и наград, выгнали с флота. Умелый капитан стал изгоем в своей стране! Броунс налил себе стакан рома и медленно стал его пить. Нет, капитан не собирался напиваться, это недостойно джентльмена и офицера, пускай и бывшего, но делать всё равно нечего, а так хоть какое-то занятие. Хотя пить с утра, тоже занятие не совсем достойное джентльмена.

   - Вы разрешите? - Раздался над ухом капитана мелодичный голос, Броунс повернул голову и встретился с необыкновенно синими глазами.

   - Ага! Он разрешает! Мил, садись! - Голос с другой стороны был звонкий и одновременно хрипловатый, словно говорил простуженный ребёнок.

   - Садитесь, леди, - капитан кивнул девушке, обладательнице невероятных глаз, и повернулся, чтоб посмотреть, кто там с другой стороны, ведёт себя столь нагло. Там уже сидела рыжая девочка с зелёными "ведьмовскими" глазами. Надо сказать, очень нахальными глазами и столь же нагло улыбалась. Девочка, совсем по детски была одета в зелёный сарафанчик, а вот на поясе у неё висело два больших охотничьих ножа. И судя по тому, как они висели, этот ребёнок умел с ними обращаться. Капитан усмехнулся, похоже, эти две леди действовали за одно, поэтому он сразу и спросил:

   - Леди, вы ведь не просто так ко мне подсели? Вам что-то от меня надо. Что?

   - Надо, очень сильно надо! Надо чтоб вы пошли с нами! - Подтвердила рыжая девочка, а её спутница кивнула:

   - Идём, господин капитан, или вы предпочитаете, чтоб вас называли как в военном флоте - сэр?

   - И куда же леди вы меня зовёте, судя по всему, вы не наёмные убийцы, вряд ли лорд Краймонс потратился бы на них, он и так почти меня уничтожил, - невесело усмехнулся Броунс.

   - Не наёмные убийцы, - усмехнулась девушка, - я хочу вам кое-что предложить, думаю, вы не сможете отказаться.

   - Зловеще звучит - предложение, от которого нельзя отказаться! Чем-то это мне напоминает ночную гильдию, - произнёс бывший капитан, рассматривая девушку с синими глазами, у неё не было оружия, но внутреннее чутьё подсказывало Броунсу, что эта девушка может быть опасной и даже очень. А рыжая девочка, дёрнув за рукав, успокоила капитана:

   - Если бы мы хотели тебя убить, то уже бы это сделали, никто бы и не заметил. Да ты и сам бы не заметил, сидел бы и пил свой ром. Ну чего сидишь? Пошли!

   Девушки поднялись и пошли к выходу, Броунс послушно пошёл за ними. Выйдя из таверны, они сразу попали в какой-то туман, надо сказать странный туман, он рассеялся, как и возник. Но вот только пройдя в этом туман не больше пяти шагов, Броунс мог в этом поклясться, капитан увидел не припортовую улочку с тавернами и кабаками, а палубу корабля! Судя по всему, это был линейный корабль третьего класса. Капитан оглянулся, это был район верфей, до припортового района, где он сидел в таверне, отсюда была миля рсстояния! Но Броунс не успел удивиться, его отвлекли.

   - Это линейный фрегат, он стоит на эллинге фирмы "Куотерсон и партнёр", вы, наверное, знаете, что это за корабль? Слышали, да? Милисента его купила и теперь нам нужен капитан и команда. - Произнесла пепельноволосая девушка, неизвестно откуда появившаяся на палубе.

   - Здравствуйте леди, - поклонился Броунс и спросил, - вы хотите, чтоб я нашёл вам капитана и команду?

   - Ага! - Кивнула девочка, а пепельноволосая леди уточнила:

   - Команду, мы хотим, чтоб вы собрали для нас команду, капитан нам не нужен, он у нас уже есть!

   - Хм, интересное предложение, - хмыкнул бывший капитан линейного корабля, - я так понял, что вы хотите нанять меня в качестве вербовщика? Но таким ответственным делом как набор команды на частный корабль, обычно, занимаются капитан и первый помощник. От команды зависит очень многое, а капитан несёт ответственность за все, что происходит в плаванье. А тут такое ответственное дело как набор команды вы хотите поручить мне? Я уверен, что вы навели обо мне справки и узнали очень многое, но что скажет капитан этого корабля?

   - Я думаю, что капитан этого корабля не будет возражать, - улыбнулась пепельноволосая леди. Обернувшись к надстройке, она что-то сказала на незнакомом языке. Из-за постройки вышел худощавый мужчина. Он оценивающе посмотрел на Броунса, тот ответил таким же взглядом. Взаимный осмотр удовлетворил обоих. Как говорят -- моряк моряка... Между мужчинами возникло нечто вроде взаимной симпатии, оба были опытными морскими волками и оба это почувствовали.

   - Капитан Броунс, позвольте вам представить вашего первого помощника, Харана Каратто, - улыбаясь, произнесла пепельноволосая леди.

   - Очень рад знакомству, - произнёс худощавый мужчина, протягивая руку. Произнёс со странным акцентом, но правильно выговаривая слова.

   - Взаимно, - ответил Броунс, но тут до него дошло, он посмотрел на улыбающихся девушек, - так это и есть, то предложение, от которого я не смогу отказаться?

   - Ага! - Широко улыбнулась рыжая девочка, остальные девушки тоже заулыбались. А девушка с пшеничными волосами представила пепельноволосую:

   - Это Тайша, она вам поможет в наборе команды. Спуск на воду этого корабля завтра. Так, что у вас есть сегодняшний день, ночь и завтра до одиннадцати.

   - Надо набрать только такелажную команду, причём надо искать опытных моряков, таких чтоб сумели обучить наших людей. У нас есть команда, абордажники и расчёты орудий в обучении не нуждаются, а вот с парусами управляться... У нас ещё не было кораблей с таким развитым парусным вооружением. Да и Каратто вам придётся обучать. - Пояснила Тайша, а Каратто в ответ на вопросительный взгляд Броунса, кротко ответил:

   - Шхуна, косые паруса.

   Капитан Броунс так же коротко кивнул и спросил у девушек:

   - Но вы даже не поинтересовались, согласен ли я?

   - А разве вы не согласны? - Улыбнулась девушка с пшеничными волосами, а рыжая девочка грозно нахмурилась и предупредила:

   - Укушу!

   - О леди! - Поднял руки в шутливом испуге Броунс, - не надо меня кусать! Я на всё согласен!

   - То-то же! - Удовлетворённо заметила рыжая девочка и оглядела всех с таким видом, будто то, что Броунс согласился - целиком её заслуга. Улыбающаяся Тайша представила девушку с пшеничными волосами:

   - Милисента, владелица корабля.

   Броунс поцеловал девушке руку, она кивнула и представила рыжую девочку:

   - Листик, моя сестра.

   - Ага! - Важно кивнула девочка, Броунс собрался поцеловать руку девочке, но наткнувшись на её взгляд, серьёзно кивнул и протянул руку, девочка протянула свою и они обменялись рукопожатиями. У девочки оказалась, на удивление, крепкая рука и такое же рукопожатие.

   - Ну что ж не будем терять времени, займёмся набором команды! - Тайша взяла за руки обоих мужчин и шагнула в неизвестно откуда взявшийся серый туман. Удивлённый Броунс завертел головой, из тумана, сделав всего два шага, они вышли перед знакомым трактиром. Но судя по спокойному виду своего помощника, такой вид перемещения был для него обычным. Капитан решил выяснением этого вопроса заняться позже.

   Капитан, он снова капитан! Капитан Броунс оглянулся, он стоял перед строем своей команды, вернее не совсем своей, большую её часть составляли люди, приведенные леди Милисентой. Разные люди, смуглые и белокожие, даже краснокожие были. И краснокожие эти вызвали удивление Броунса, они не были похожи на аборигенов Западного материка. У этих кожа была темнее, волосы у них были не только черные, но и темно-красные, почти кирпичного цвета, под цвет их кожи. Но самое странное - это клыки! У этих матросов были довольно большие клыки! Ещё капитан обратил внимание, что они с небывалым почтением и обожанием относятся к рыжей девочке.

   А сейчас Листик стояла у носа корабля, она должна была разбить о его форштевень традиционную бутылку шипучего вина и дать кораблю название. Почти все подпорки державшие фрегат в вертикальном положении уже были убраны, слип смазан салом, а у клиньев стояли рабочие эллинга с кувалдами, ожидая команды. Но леди Милисента, почему-то медлила, не давая приказа начинать. Приглашённые гости уже начали проявлять нетерпение, как вдали показалась кавалькада всадников. Достаточно большая кавалькада. Она направлялась к эллингу фирмы "Куотерсон и партнёр".

   Подскакавшие первыми, всадники, спешились, выстроились в две шеренги, отсекая проход от толпы гостей. Всадница, девушка в нарядном костюме легко спрыгнула с лошади и, опираясь на руку своего спутника, направилась к владелице корабля. Девушку узнали, это была королева Элизабет, её спутника, лорда Глайстрона, тоже узнали. Но, то, что произошло дальше, вызвало всеобщее изумление, королева подошла к леди Милисенте обнялась с ней и поцеловала её. Потом стала искать кого-то глазами, Милисента показала ей на рыжую девочку, стоящую у начала слипа. Королева приветливо помахала Листику рукой. Дальнейшее вызвало ещё большее изумление, девочка подняла руку и выстрелила из чего-то, что не могло быть большим, так этого в её ручке видно не было. Но эффект от этого выстрела был как от залпа салютной установки, небо расцветилось красочными огненными цветами, хорошо видными даже в ярком солнечном свете. Леди Милисента подала знак, рабочие вышибли клинья и корабль медленно, а потом всё набирая скорость, пошёл по слипу.

   Когда уже набравший скорость корабль поравнялся с девочкой, зрители увидели, что она держит бутылку шипучего вина в руках. Листик отвязала бутылку от бечевки, закреплённой на специальной балке. Это было сделано для того, чтоб отпущенная бутылка, разогнавшись, ударилась о корабль и разбилась, в этот момент кораблю давали имя. Если же бутылка не разбивалась, это считалось очень плохой приметой, а моряки, как известно, народ чрезвычайно суеверный. А отвязанную бутылку никак нельзя было добросить до корабля, тем более это не смогла бы сделать такая слабая с виду девочка. Когда нос корабля поравнялся с тем местом, где стояла Листик, она почти без замаха метнула бутылку. Брызнули осколки стекла, бутылка разбилась о самый форштевень, уже набравшего скорость корабля. Восторженный вопль огласил окрестности, потому как то, что бутылка разбилась именно так, а не о борт корабля, считалось очень хорошей приметой. В этот момент Листик произнесла:

   - Нарекаю тебя "Колдуньей"!

   Девочка это произнесла тихо, не напрягая голоса, но, то, что она сказала, услышали все присутствующие, даже корабль, казалось, услышав своё имя, вздрогнул и гордо выпрямился, похоже ему это имя понравилось. Листик вскинула руки и начала опять из чего-то стрелять, к ней присоединились ещё две девушки, прибывшие вместе той частью команды, что привела Милисента.

   - Из чего они стреляют? - Спросил лорд Краймонс, он как инспектор адмиралтейства тоже был приглашён. Он никак не мог поверить, что этой никому не известной леди, разрешили купить такой корабль. В том, чтоб фрегат нельзя было продать, у Краймонса был свой шкурный интерес, он оказывал протекцию той фирме, которая должна была выкупить этот эллинг у разорившейся "Куотерсон и партнёр". Но эта девица спутала все карты, где она взяла восемь миллионов гейтсов? Это надо было бы выяснить, хотя это вряд ли теперь удастся, эта девица близка к королеве. Откуда эта леди появилась? И почему её до сих пор никто нигде не видел? Лорд повторил свой вопрос:

   - Из чего они стреляют? Такое впечатление, что палит батарея, как минимум, из пятидесяти орудий!

   Милисента только улыбнулась и тихонько сказала, так чтоб слышали только королева Элизабет и лорд Глайстрон:

   - Это тоже магия, Листик и две огненные ведьмы, способны разнести вдребезги эскадру ваших линейных кораблей.

   Хоть как она это тихо и не сказала, но Краймонс услышал, он недоверчиво покрутил головой и саркастически заявил:

   - Чушь! Так стрелять могут только пушки! А у этих леди я не вижу пушек! Скорее всего, какой-то пиротехнический эффект. А магии, по крайней мере, такой силы не бывает! Но они же из чего-то стреляют?!

   - Уважаемый лорд, огненная ведьма, вошедшая в силу... - Начала пепельноволосая девушка скромно стояща в сторонке.

   - Чушь, ведьма - это старая колдунья, живущая в лесу! Согласен, она обладает некоторой колдовской силой. Пусть она даже и, как вы выразились, огненная, но её вся так называемая сила ничто по сравнению с залпом линкора! А вес бортового залпа линкора достигает...

   - Уважаемый лорд, на завтра назначены ходовые испытания нашего корабля, если вы обеспечите корабль-мишень, то сами убедитесь в силе бортового залпа огненной ведьмы. - Улыбнулась пепельноволосая.

   Милисента и стоящие рядом с ней красивые девушки, одна с очень смуглой кожей, вторая светленькая, но обе с острыми ушками, захихикали, представив как Миларимо, или Киламина разворачиваются и дают бортовой залп.

   - Таисса! Это вы? - Поражённо проговорил лорд Глайстрон. Капитан Броунс тоже уставился на пепельноволосую девушку, он, наконец, понял, на кого она похожа, похожа как две капли воды! На леди Таиссу Ланик, её портрет весел в адмиралтействе, в зале славы. Леди Таисса Ланик была единственной женщиной флотоводцем, правда она не дослужилась до чина адмирала, только до командора, но не потому что была недостойна этого звания, а потому, что лорды адмиралтейства посчитали, что женщина не может быть адмиралом. Она погибла на войне, погибла геройски, прикрывая своих товарищей. Погибла не на этой войне, только что закончившейся, а на той, давней, случившейся тридцать лет назад. Тогда лорд Глайстрон молодой флотский офицер, служил на корабле входящем в эскадру, которой командовала леди Таисса Ланик. Она была талантливым флотоводцем и очень красивой женщиной, надо ли говорить, что офицеры её эскадры, да не только её, были в неё влюблены. Не любили её только лорды адмиралтейства, видевшие в ней попрание всех устоев. Удел женщины -- кухня, церковь и дети, а никак не командование отрядом боевых кораблей. Но леди Ланик, простая дворянка, сумела пробиться в элиту королевства -- во флот! Сумела только благодаря своему таланту и личному мужеству, а не высокому покровительству.

   - Таисса! - Произнёс Глайстрон, понимая, что такого не может быть, та девушка погибла, даже если бы это было не так, то тридцать прошедших лет наложили бы свой отпечаток, а эта девушка нисколько не постарела, она выглядела даже моложе чем тогда, но что-то говорило лорду что это она.

   - Таисса, это вы? - Спросил лорд Глайстрон.

   - А вы, Фрэнк, как думаете? - Улыбнулась пепельноволосая девушка, а лорд, как будто не веря своим глазам, прошептал:

   - Таисса, но вы же, погибли! Несколько сотен людей видели, как взорвался корабль, на палубе которого вы стояли!

   ... тогда я подорвала корабль, понятно, что ещё и от себя добавила, вы же Фрэнк видели, как огненные ведьмы и Листик порвали эти два корабля-мишени? Я или Милисента можем такое же сотворить, только в многократно раз сильнее, чем ведьмы. А потом я просто ушла, хотя могла бы остаться на том месте, где взорвался корабль. Ведь вы бы удивились, увидев меня целой и невредимой? - Завершила свой рассказ Тайша, они с лордом Глайстроном стояли на носу "Колдуньи". Корабль возвращался в порт, после ходовых испытаний. Королева Элизабет выразила желание поприсутствовать, естественно с ней поехал и первый министр, да и все высокопоставленные гости. Корабль был большой, а поскольку вместо второй орудийной палубы были оборудованы шикарные каюты, то места всем хватило. Сейчас, все гости и хозяева, обедали в роскошной кают-компании, а Тайша и лорд Глайстрон вышли на палубу подышать. Они продолжили разговор, начатый при спуске "Колдуньи" на воду, но так тогда и неоконченный.

   - Кто вы, леди Таисса? Кто такие королева Милисента и принцесса Листик. Нет, я нисколько не сомневаюсь, что они королева и принцесса, просто ваши возможности не идут ни в какое сравнение с возможностями местных волшебников. Раньше я считал всех местных колдунов и колдуний шарлатанами, согласен, сельские знахарки могут остановить кровь или заговорить зубную боль. Но, то, что показали вы, причём так - небрежно, мимоходом, не идет, ни в какое сравнение с умениями местных волшебников. Так кто же вы? - Глайстрон вопросительно смотрел на Тайшу, та улыбнулась и сказала:

   - Фрэнк, вы поверите, если я скажу, что мы пришли из другого мира? Где способностями к магии обладают в полном объёме, а не на таком жалком уровне как у вас? Да и там я с девочками могу считаться уникумом, по своим возможностям.

   - Леди Таисса, вам я поверю. Вы никогда не обманывали. И вы знаете, как я к вам отношусь. Прошло уже тридцать лет, я постарел, а вы всё такая же молодая и красивая...

   - Фрэнк, вы что так и не женились? - Тихо спросила Тайша.

   - Не женился, Таисса, ни одна девушка не могла сравниться с вами!

   Тайша взяла Глайстрона за руку и он замолчал. Так они стояли некоторое время, а потом мужчина тихо продолжил:

   - Понимаешь, Таисса, не мог, не мог тебя забыть. Та ночь... А потом бой... У меня всегда перед глазами стояла ты, за несколько секунд до взрыва корабля... И детей у меня нет, Бэтти для меня как родная, даже больше чем родная! Когда у неё обнаружили эту болезнь... Понимаешь, если бы она умерла, то зачем и мне жить. Но тут появляются твои девочки... Это чудо... Я не верил в чудеса, до сих пор не верил...

   Тайша сжала руку лорда, прерывая его бессвязную речь. Девушка вздохнула и тихо проговорила:

   - Мне очень жаль, что так вышло, но у нас с тобой вряд ли что-то могло быть. Мы слишком разные, я принадлежу совсем к другой расе, нет, общие дети у нас могут быть, но, как правило, они тоже несчастливы. Они становятся изгоями у моего народа, а народу отца они кажутся чудовищами. К тому же существует негласный запрет на такие связи. Мать Листика его нарушила, она была единственная за последние несколько тысяч лет и её убили. Нет, её явно не убивали, просто создали такие условия, что она, несмотря на всю свою силу, не могла не погибнуть.

   - Я понимаю... - Начал лорд, но Тайша не дала ему сказать:

   - Фрэнк, я не испугалась, Листик появилась только через десять лет как мы с тобой... Но понимаешь, мы слишком разные. Ты же сам видишь!

   Лорд Глайстрон опустил голову, и некоторое время так стоял, потом они с Тайшей пошли в кают-компанию. Никто из них не заметил стоящую за вентиляционной трубой девочку. Листику стало скучно на торжественном обеде и она тихонько улизнула на палубу, а здесь увидев Глайстрона и Тайшу, решила им не мешать и спряталась. Она встала от них довольно далеко, нормальный человек не услышал бы разговора, но Листик была драконом, поэтому она всё слышала, она не хотела подслушивать, но большой корабль был слишком маленьким для неё. Милисента поднявшаяся на палубу, нашла плачущую девочку, стоящую у мачты, так чтоб её никто не видел. Она подошла к Листику и обняла её.

   - Мама, мамочка... Они специально... Они хотели убить её... Они... - Бессвязно бормотала Листик, Милисента крепче прижала её к себе и начала утешать:

   - Не плачь Листик, не плачь! Ты же не одна! У тебя есть я, Рамана, Саманта, Ирэн, теперь вот и Тайша, мы все тебя любим! Не плачь, давай я тебе слёзы вытру, а то, что о тебе подумают, такая сильная и плачешь!

   Поднявшиеся после обеда на верхнюю палубу гости увидели две фигурки стоящие на самом кончике бушприта, с развевающимися пшеничными и рыжими волосами.

   - Они не упадут?! - Забеспокоилась королева Элизабет.

   - Нет, - усмехнулась Тайша, - а вот улететь, могут.


Глава восемнадцатая. | Листик, приключения продолжаются | Глава двадцатая.