home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

Бодрым адским утром Сатана и его свита поехали на охоту в Чёрный лес. Несмотря на то, что его мрачная громада занимала полгоризонта, даже главный обитатель Цитадели нечасто решался вновь помериться силами с жившими в нём выродками. Мутанты жили там с самых древних времён, когда первые полки недобитых ангелов-повстанцев были вытеснены сюда Михаилом и Гавриилом. После этого архангелы с Божьей помощью применили невиданное по своей разрушительной мощности оружие непонятного принципа действия. Но каков бы этот принцип ни был, место эпицентра так никогда и не оправилось от загадочного излучения. На покрытом чёрной листвой немалом участке адской суши вот уже несколько тысяч лет творилось чёрт знает что. Впрочем, честно говоря, Чёрт также не совсем представлял себе, а что же происходит под самым его носом. Первоначальная официальная теория возникновения обитателей Чёрного леса подразумевала постепенную мутацию падших ангелов, выживших после аннигиляции. Во всяком случае, среди мутировавшей нечисти действительно попадалось немало особей, демонстрировавших отдалённое сходство с указанной расой. У них довольно часто были части тела, напоминавшие голову, глаза, зубы и крылья. Препарирование пойманных экземпляров демонстрировало наличие органов, назначение которых иногда было трудно понять, но которые всё же были расположены в порядке, приблизительно соответствующем ангельскому или человеческому. Как мрачно пошутил бывший когда-то патологоанатомом грешник, доставая из покрытой драконьей чешуей утробы гигантскую и дурно пахнущую зеленоватую печень: «Видал я ливер и похуже!»

Небеса Обетованные оставили падших ангелов в покое, а потом дали высочайшее повеление организовать вечное пенитенциарное заведение, симметричное Раю. На гигантском мыльном пузыре воцарился относительный покой, повсеместно регулируемый издаваемыми выборным Сатаной законами. За порядком в городах, весях и вертепах следили падшие ангелы. Единственным местом, где царил хаос, оставался Чёрный лес. Неоднократные попытки адской администрации вытравить проклятое место не увенчались успехом. Не помогли ни сбрасываемые с воздуха смоляные и напалмовые бочки, ни распыление легионами летающей нечисти хвалёного американского «agent orange», погубившего когда-то половину вьетнамских джунглей. После того как деревья, похожие на огромные пузатые баобабы, сгорали вместе с жившими в их дуплах зубастыми птицами, похожими на волков белками и прочей неописуемой живностью, карателей по-прежнему поджидали сонмы абсолютно невредимых чудищ. Безглазые прыгающие пиявки, липкие летающие плащи, заживо переваривающие попавшие в их объятия жертвы, трясины с живой медузообразной слизью, десятиногие гигантские тараканы с непробиваемой хитиновой бронёй — вся эта отверженная дрянь истребляла очередные посланные на убой полки официальной нечисти. На каком-то этапе нескончаемой борьбы с жуткими партизанами адские учёные предположили, что обитатели Чёрного леса произошли не только от падших ангелов, но и от чего-то инопланетного, уже бывшего там на момент их прибытия. Две (или гораздо более) расы не только мутировали, но ещё и умудрялись скрещиваться. Это и производило на свет таких уродов, которых смертельно боялись даже отборные силы Ада вроде панцирных вампиров и карликов на скорпионах. Глубоко впечатлили обитатели Чёрного леса и едва унесших ноги колоссальных тиранозавра и крокодила — Бехемота и Левиафана. После путешествия туда оба были как ежи утыканы стрелами и копьями, а на филейной части Бехемота красовалась ещё и обидная корявая надпись несмываемой краской: «Вернёшься — трахнем!» Возвращаться гигантский динозавр не стал и, судя по всему, поступил правильно.

Исчерпав силовые варианты уничтожения никак не сдающегося анклава, Сатана прибег к способу, который потом примерно с таким же успехом использовали и российские власти в Чечне. Князь Тьмы решил, что инопланетных мутантов можно оставить в покое при условии номинального признания сатанинского суверенитета над территорией леса. В чёрную чащу последовала делегация парламентёров во главе с небезызвестным грешником Макиавелли. Делегаты принесли предложение подписать мир, принести присягу и поцеловать демократически избранного лидера Преисподней в анальный проход или половой член — то есть совершить общепринятый здесь ритуал Osculum Infame. Патриарх политической интриги и дипломатического искусства вернулся из леса примерно через час. Он был один, очень бледен и очень напуган. От него дурно пахло. С обратной стороны пергамента с предложением мира и поцелуя было наискось начертано: «Поцелуй себя туда сам!» Сатана заскрипел зубами и подверг Макиавелли домашнему аресту, а Чёрный лес очередной и последней бомбардировке напалмом. После чего оставил тлеющую смрадным дымом пустыню в покое. Лишь иногда он наведывался туда с внушительной и до зубов вооружённой свитой, чтобы поохотиться и угробить десяток-другой мутантов. Сатана был далеко не молод, спорт никогда не любил и, честно говоря, без колебаний предпочёл бы скачкам по Чёрному лесу секс и попойки. Но он всё же считал необходимым время от времени продемонстрировать слугам свою молодецкую удаль, тяжёлую руку и меткий глаз. В конце концов, слухи о силе и слабости первого руководителя расходились по Преисподней с такой же скоростью, как и в любой другой юрисдикции.

Вот и на этот раз Князь Тьмы решил, что истребление выродков должно происходить организованно, без фанатизма и по расписанию. Вампиры-егеря заранее разведали места с правильным соотношением количества живности и уровня физической опасности для охотников. Для гарантированной добычи на одну из полян — так и не заросшей после щедрого применения напалма участка леса — в течение недели отвозили на казнь провинившихся грешников и слуг дьявольских. Привязанные к кольям, они вместе со своими грязными душонками были обречены на последние мучения, окончательную смерть и полное забвение. Тех обитателей Чёрного леса, которые были потупее и поленивее, притягивало к заветной полянке как магнитом, а потому внезапный и тщательно спланированный набег закованного в металл и хитин отряда охотников застал их врасплох. Повелитель Геенны, вспомнив далёкую земную юность, с прежней молодой лихостью сносил головы огромным огненным мечом, отсекал конечности средневековой алебардой, а мелких тварей бил в глаз из арбалета. Хитроумный механизм был изготовлен по специальному заказу покойным немцем — конструктором самого популярного автомобиля и очень неудачного танка. Не отставала от князя тьмы и немногочисленная свита приближённых. Среди сопровождавших его были Лилит, одетая в лёгкую хитиновую броню и блестящий платиновый шлем, и модник Нергал, облачённый в доспехи русского кавалергарда. Стоял нечеловеческий визг, гремели копыта огромных, покрытых бронёй лошадей, чёрная трава орошалась красной, зелёной и ещё чёрт знает какой кровью. В глуби леса глухо, тревожно и злобно перекликались, готовя отпор вторжению, потомки мутировавших ангелов и инопланетян. После четверти часа кровопролития утомившийся Сатана свистнул так, что с ближайшего стометрового баобаба свалился на чёрную траву и, зажав лохматые уши, забился в агонии не успевший удрать урод. Амазонка Лилит азартно выдернула из седельной сумки никелированный маузер и одним выстрелом в то, что напоминало голову, прекратила мучения завывавшей твари. Сатана с одобрением посмотрел на ещё более аппетитную в своих доспехах супругу и даже подумал, а не овладеть ли ею прямо здесь и сейчас, среди подыхающей нечисти. Дабы электорату было о чём толковать в перерывах между положенными наказаниями! Но тут же решил, что подобный акт, конечно, стал бы эффектным, но в то же время и слишком опасным. В сегодняшней охоте наступил момент, когда из затихшей вдруг чащи должны были вот-вот появиться такие хари, что и ему, бессовестному и бесстрашному Повелителю Тьмы, могло не поздоровиться. А ведь, как известно, лучший способ поддержания репутации непобедимости — это держаться подальше от достойных соперников. Поэтому он приказал сплочённым строем выдвигаться на опушку и следовать к месту проведения традиционного пикника. «Вот там-то и можно будет продемонстрировать свою легендарную мужскую силу, — ухмыльнулся про себя Диавол, — и не только с Лилит!»

Как раз в момент появления из Чёрного леса сверкающей доспехами и оружием колонны и произошло то, чего в Геенне давно не случалось. Раздался бухающий звук, и у всадника, ехавшего во главе кавалькады, не стало головы. Вместо неё возникло и тут же исчезло кровавое облако. Всадник в рыцарских доспехах тяжело упал на землю, а остальные охотники, поняв, что попали в засаду, разделились на несколько групп. Они во весь опор понеслись в разные стороны. Только тут покушавшиеся — кто бы они ни были и где бы ни находились — поняли, что в одеяние и доспехи Сатаны были облачены как минимум три всадника. Последовала череда выстрелов из оснащённых хорошей оптикой крупнокалиберных снайперских ружей. Ещё один из кавалеристов оказался на земле с огромной дырой посреди туловища. Даже хитин не смог выдержать земную пулю с урановым наконечником, кроплёную кровью ангела. Остальные сумели унести ноги. Двое охотников в какой-то момент бросили лошадей и, быстро набрав высоту с помощью перепончатых крыльев, полетели в сторону виднеющейся вдали Цитадели. Один из них подхватил под руку Лилит. Огромные кони поскакали в ту же сторону.

Через некоторое время уцелевшие участники королевской охоты собрались на экстренное совещание в уже знакомом читателю тронном зале. Начальник службы безопасности Ада Нергал был мертвенно бледен. Он имел все основания опасаться за своё будущее. Ведь на нём не только лежала ответственность за то, что он не смог предотвратить нападение на демократически избранного лидера Ада. Сатана вполне мог решить, что это именно Нергал и организовал покушение, выполняя поручение претендента на его завидное место. Лилит тоже нервно кусала полные развратные губы: её супруг всегда славился параноидальным отношением к своим женщинам. Не одна красавица сложила прекрасную головку, будучи заподозренной в измене — как любовной, так и политической. Наконец на своём троне из чёрного камня с золотыми украшениями материализовался Сатана. Лилит пришла в себя первой и бросилась обнимать ноги мужа:

— Я сама перегрызу им горло!

Сатана плавно повёл скорпионьим хвостом. Со зловещим шуршанием хитиновая рапира изогнулась, и её отравленный конец пощекотал нежную шею бывшей жены первого человека. Та невольно вздрогнула. Осклабившись в циничной улыбке, переживший покушение Князь Тьмы глухо произнёс:

— Ну-ну, не напрягайся, морщины будут!

После чего внезапно перешёл на звериное рычание:

— Я не затем столько народу сгубил, чтобы меня какой-то кривоглазый из винтовки угрохал! Нашли себе Кеннеди, вашу мать!

— Повелитель! — наконец разлепил запёкшиеся от страха губы Нергал. — Я готов взять на себя полную ответственность за это чудовищное упущение!

— А я тебя, петух аргентинский, не спрашиваю, что ты теперь готов делать! — так же внезапно вновь перешёл на спокойно-насмешливый тон Сатана. — Лучше бы ты там и остался, на той опушке — мутантов кормить! Всё больше было бы толку! Чего дрожишь?

— Я готов подать в отставку! — дрогнувшим голосом ответил основательно вляпавшийся начальник адского КГБ.

Сатана от души, утробно расхохотался:

— Рассмешил! Да я тебя сейчас в один сплошной сорванный ноготь превращу! Думаешь, опричник, ты знаешь, что такое боль?! Нет, ещё лучше: сделаю тебя унитазом в женском туалете! На автовокзале! Где-нибудь в Румынии! Что молчишь: в сапоги нагадил?

Лилит, которая, казалось, избежала супружеского гнева, тихонько засмеялась. Как и положено любой царской жене, она ненавидела мужниных головорезов. Нергал, впрочем, не оставался в долгу и редко упускал случай пошпионить и посексотничать по поводу бурных похождений жгучей семитки. Скорпионий хвост неожиданно быстро скользнул под кольчужную охотничью юбку жены, и, вскрикнув от неожиданности и боли, она вдруг оказалась в двух метрах над каменным полом, извиваясь на превратившемся в кол хитиновом отростке. По хвосту потекли тонкие струйки алой крови.

— Уж не ты ли, шлюха эдемская, решила на старости лет мужа поменять? — прошипел звериным голосом Принц Тьмы.

Лилит прикусила полные губы и отрицательно покачала красивой головой. Сатана поднёс её поближе и, слегка наклонившись, внимательно посмотрел в смертельно побледневшее от страха и боли лицо:

— А тебя я всего лишь сделаю смертной! Скоро превратишься в мерзкую старуху и будешь побираться в самых грязных трущобах! Пока не подохнешь от проказы!

Несмотря на чудовищную боль, Лилит, хорошо знавшая мужа, по-прежнему умудрялась помалкивать и лишь часто дышала высокой грудью. Нергал, несколько отошедший от наведённого лидером Преисподней ужаса, с профессиональным любопытством опытного мучителя равнодушно следил за конвульсиями ненавистной стервы. Наконец Сатана сжалился и, осторожно опустив жену на каменные плиты пола, вытянул из неё окровавленное жало. В тронном зале остро запахло женскими соками и потом.

Оставив Лилит в покое, Повелитель Тьмы погрузился в размышления. Нергал позволил себе нарушить ход его мыслей:

— Великий! Позволь поделиться своими наблюдениями!

Сатана недовольно взглянул на слугу и буркнул:

— Давай, давай, придумывай теперь жидо-масонские заговоры, бездельник!

Тот обрадовался и продолжал:

— Во всём происшедшем существуют определённые странности. Во-первых, за последнюю сотню лет в Преисподней не было ни одного заговора против Вашей Светлости, в котором не участвовал ваш покорный слуга!

Сатана никак не прореагировал на, казалось бы, страшное признание демона, призванного обеспечивать его безопасность. Внедрение в ряды оппозиции всегда являлось излюбленной тактикой правящих режимов любых деноменаций: от фараонов и королей иудейских до царской охранки и КГБ.

— Так вот, — вкрадчиво продолжал Нергал, — каждый из этих заговоров неизменно сопровождался такими атрибутами, как прощупывание потенциальных союзников, делёж будущей добычи и портфелей в правительстве, а также пьяными разговорами и хвастовством. Никто из них, неудачников — ни мастера придворных переворотов, ни специалисты из ЦРУ — ни разу не смогли довести дело до конца именно из-за расползания информации. В этом же случае попытка покушения оказалась абсолютно неожиданной!

Князь Тьмы подозрительно посмотрел на Нергала:

— Ты думаешь, генералы? Эта их ангельская каста давно у меня на подозрении! Сволочи, всё аристократией себя мнят!

— Этот заговор может быть внешним! Не исключено, что наши коллеги из Рая готовят вторжение!

— Не слишком ли быстро делаешь выводы, соглядатай?

— Нет! — вместо Нергала хриплым от пережитой только что боли голосом ответила Лилит. Нергал посмотрел на неё с невольным уважением: вот это баба!

— Мои родственнички из Рая подтверждают, что там действительно что-то готовится. Корпус ангелов каждый день на манёврах, их единственная официозная газетёнка — «Райский курьер» — пишет передовицы почище Геббельса. И даже из охраны Эдема формируют дополнительный легион.

— А ещё население Рая готовят к быстрому и массовому переселению. Я так предполагаю, что не обратно на грешную Землю! — поддержал Нергал супругу шефа. — Это покушение могло быть одним из первых ударов, призванных дезорганизовать отпор вторжению.

Сатана, который ещё в земной жизни привык проверять достоверность информации своих шпионов, пытая их самым изощрённым образом, с подозрением посмотрел на приближённых.

— Мне нужны доказательства! — веско сказал он. — Понятно?

Нергал склонился до пола, подтверждая получение приказа.

— Когда поймаем покушавшихся, допрашивать буду лично! И не вздумай их убивать! На завтра назначаю военный совет: посмотрим на наших генералов, да заодно обсудим план превентивного удара! Ну а теперь оставьте меня!

Нергал ещё раз склонился в глубоком поклоне, радуясь тому, что дёшево отделался, и пошёл ловить злоумышленников. Лилит осталась и с выжидающей полуулыбкой смотрела на мрачного супруга.

— Повелитель, — наконец обратилась она к нему вкрадчивым голосом, — а что Нергал докладывал тебе о нашем знакомом — Аналитике?

— Ничего! — после недолгого раздумья ответил Сатана, только сейчас вспомнивший об отданном некоторое время назад приказе. — Ничего не докладывал. А что, этот смутьян опять отличился?

— Пока нет, но он вновь в гуще событий! И события эти могут принять интересный оборот. Странно, что Нергал не торопится с докладом! Наверное, забыл с перепугу!


* * * | Mon AGENT или История забывшего прошлое шпиона | Глава 7



Loading...