home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 28

Гольстерры превратили нашу победу в ничто…

Имур

Гончей хватило минуты, чтобы обнаружить Чужого. Он сидел в неудобной позе, привалившись спиной к мокрой стене. Голова жертвы безвольно свешивалась набок. Широко открытые глаза неподвижно смотрели в одну точку. Изо рта сочилась тонкая струйка слюны. Ни дать ни взять – наркоман после очередной дозы.

Она усмехнулась – хитроумный Паук чисто сработал. Поймал глупого комара в липкие сети.  Осталось только спеленать жертву наручниками и дождаться напарников.

Ее ничуть не смутило, что помятое лицо грязного бродяги не походило на фоторобот.  Охотница не сомневалась   перед ней сидит  человек, спрыгнувший с моста. Если очень постараться можно изменить внешность.  Тогда как сбить Гончую взявшую след – невозможно. 

Попался сладенький! – ее губы  растянулись в задорной улыбке.

Что у тебя? – встрепенулся Паук.

Победа.

Нашла?

Конечно.

Где?

Следуйте до конца коридора, затем два поворота направо, короткий пролет, еще направо, налево  и вы у цели. Жду с цветами и поздравлениями.

Идем.

Закончив короткий доклад, улыбающаяся Гончая, шагнула к  добыче, и в этот момент Чужой неожиданно встал на ноги.

Зрелище было столь неестественным, что опешившая от неожиданности охотница на мгновение растерялась. Откровенно говоря было от чего.

Стоявшее перед ней создание, больше походило на ожившего зомби, чем человека. Спина, прогнувшаяся назад.  Голова неестественно завалена набок.  Висящие вдоль туловища руки, словно безвольные плети. Оставалось загадкой, как он вообще удерживал равновесие? Самым  же неприятным в облике странного зомби были  глаза. Зрачки закатились под веки, так что остались видны только белки.

Можно верить в ад, рай и загробную жизнь или принадлежать к числу воинствующих атеистов. Это ровным счетом ничего не изменит. По той простой причине, что стоящее напротив охотницы существо не было человеком.

Како… хотела спросить Гончая, краем глаза заметив взметнувшуюся ногу.

Каждый из сотрудников Фабела не только обладал уникальным даром. Прежде чем вступить в команду  все прошли курс всесторонней военной подготовки.

Гончая попыталась поставить блок, и не успела. Удар был слишком быстрый. Обескураженная женщина проиграла киборгу в скорости.  Хотя, по большому счету, у нее не было шансов в любом случае.

Скрррррр…

Рвется связь между прошлым и будущим, не оставляя настоящему шанс на спасение.  Безжалостный удар в колено ломает кость. Острому как бритва осколку не терпится вырваться наружу. Трепеща от нездорового возбуждения,  он не замечает, как рвутся артерии, расплескивая по стенам теплую кровь.

Скрррррр…

Короткий сухой треск, отзывается вспышкой адской боли насквозь прошивающей мозг.

Еще два стежка и работа закончена,  умиротворенно размышляет белошвейка.

Первый…

Аааааааааа! – в беззвучном крике открывается рот, упавшей на колени охотницы.

В  следующую секунду нокаутирующий удар в подбородок, валит истекающую кровью жертву в мутный ручей канализационного стока. 

Сломанная нога, челюсть и сотрясение мозга – надежный гарант того что в ближайшее время противник выбыл из игры. Но прагматичный искусственный интеллект предпочитает действовать наверняка.  

Гончая что у тебя?!

Ты слышишь меня!!!

Отвечай!!!

Второй…

Мощный целенаправленный удар каблуком в область сердца, ломает ребра, превращая их в гремучую смесь разлетающихся осколков, вспоровших сердце и легкие.

Ты…

Великая охотница уже ничего не слышит. Пелена кровавого дождя смывает все краски мира, превращая его в безликое ничто.   А ее угасающий разум меркнет перед лицом неизбежного финала.

Жизнь и игра бесславно окончились.  С этим уже ничего невозможно сделать.  Второго шанса в жестокой  игре нет.

И никогда не было…

РАБОТА ЗАКОНЧЕНА.

          ************

«Блэк Джек», – произнес крупье стандартную формулировку, одновременно сметая фишки игроков.

Злобная сука открыла  пасть, намереваясь чтото сказать, но вместо этого схватилась за сердце. На левой стороне ее груди быстро набухало, разрастаясь кровавокрасное пятно.

Гончая что у тебя?

Ты слышишь меня?

Отвечай!!!

Забыв об игре, Паук и Темный повернулись к напарнице.

Ты…

Я был прав неразбитый бокал  оказался предвестником беды.

Гончая!!!

Вместо ответа раздался хруст разрываемой грудной клетки.  В том месте, где должно было находиться сердце, образовалась внушительных размеров дыра.  Голова суки резко дернулась, словно ктото невидимый приложился со всей силы. После чего стул увлекаемый тяжестью обмякшего тела медленно опрокинулся назад.

Нет!!!

Не нужно иметь за душой медицинский диплом, чтобы понять: охотница была мертва задолго до того, как достигла земли.

Да…

У вас принято сбрасывать трупы в пропасть или вы избавляетесь от них более экзотическим способом? как ни в чем не бывало, спросил я.

И не сбавляя темпа продолжил:  Делайте, ваши ставки.

Судя по гробовому молчанию, они явно не ожидали такого поворота событий. В этом заведении как правило умирали неудачливые крупье, а не игроки.

Делайте ваши ставки, более настойчиво повторил я, после чего сидящая напротив меня пара наконецто пришла в себя.

Мы доиграем до конца, а затем избавимся от трупов, – свистящим шепотом пообещал  Вампир. При этом его лицо его начало стремительно багроветь, покрываясь трупными пятнами, и отслаивающаяся кожа обнажила гниющую плоть.

Меньше чем за минуту на голом черепе  остались несколько свисающих кусков отвратительно смердящего мяса.  Пустые глазницы и безумный оскал скелета дополняли картину превращения некогда живого человека в полуразложившийся труп.

За последнее время я насмотрелся на покойников. Только сейчас передо мной сидел  не зомби и не труп, а «Ее величество Смерть» собственной персоной.

Бывает коечто пострашнее смерти, угадав мои мысли, все тем же замогильным шепотом уточнил Вампир. – Намного страшнее...

Зловещее предсказание, сопровождаемое оскалом мертвеца ввергли меня в панику. Не будь тело парализовано ужасом, я бы обязательно спрыгнул. Сидеть напротив этого создания было выше человеческих сил. К счастью тело не повиновалось хозяину. Только руки и голос.

Ставлю все, что есть, прошелестело порождение тьмы. 

Паук до сих пор находившийся под впечатлением неожиданной кончины напарницы, автоматически бросил на стол одну фишку.

Минимальная ставка ничего не решала. Так как в случае победы Темного мне нечем было рассчитываться. Во второй раз за последние пять минут проигравшая сторона лишалась всего.

Прежде чем продолжить игру я закрыл глаза, попытавшись взять себя в руки. Полностью отрешиться от присутствия жуткого зомби не удалось.  Но, по крайней мере, я смог начать раздачу.

Оба игрока набрали по двадцать очков (десять и десять).

Теперь все зависело от сдачи крупье. На первую двойку легла девятка, затем еще одна.

Ровно,  не скрывая облегчения, выдохнул я.

Пришла пора заключительной раздачи,   пообещал полуразложившийся труп.

Казалось его  пустые глазницы, пронзают насквозь само время.

Мне отчаянно не хотелось верить, в зловещее предсказание. Тем не менее чтото глубоко внутри  подсказывало – предстоящий сет и правда станет последним. Олицетворение смерти получит «Блек Джэк», поставив финальную точку в затянувшейся игре.

       ************

Профессионалам, услышавшим в наушниках предсмертный хрип сопровождаемый хрустом костей  нет нужды объяснять, что означают эти  звуки. Гончая мертва.  Ктото или  точнее «чтото»  добило ее.

Паук удерживал в оковах иллюзии сознание Чужого. Никакого другого разума поблизости не было, значит убийцей напарницы, выступило нечто неодушевленное.

Я разберусь, пообещал Темный, прежде чем растворится в непроглядной тьме канализационного стока.

Будь осторожнее! Это…

Знаю.

Разумная осторожность и безрассудная храбрость – разные вещи. Он и правда, ничего не боялся. При   всем при этом, не собираясь бросаться голой грудью на пулеметную амбразуру.

Со всеми возможными предосторожностями, достигнув заданной точки, Темный увидел неподвижное тело Гончей. И рядом странную кособокую фигуру с упорством заевшего автомата «нарезающую» круги вокруг трупа. Судя по болтающимся рукам и неестественно выгнутой спине у странного существа «работали» только ноги. Хотя, не исключено, что это была очередная уловка. В любом случае  не стоило рисковать, повторяя ошибку мертвой напарницы.

Не доходя тридцати метров до цели, Темный выстрелил самораскрывающейся сетью. Меньше чем через десять секунд,  запутавшийся Чужой улежал в мутной жиже канализационных нечистот.

Тело оставалось полностью неподвижным,  только ноги часточасто сучили в воздухе. Зомби пытался освободиться.

Тщетно…

При помощи только лишь нижних конечностей это не представлялось возможным.

Я взял его, сообщил Темный.

Что с Гончей?

Мертва.

Ты… Уверен? – старший группы отчаянно цеплялся за призрачную надежду.

Да. Игра окончена.

Жизнь тоже, устало вздохнул Паук, безуспешно пытаясь, справится с комком, подступившим к горлу. – Тащи эту падаль сюда. Будем выбираться наверх.

А Гончая?

Вернемся позже…

Если сможем, чуть было не добавил он, вовремя прикусив язык.

Сердце сдавила необъяснимая тревога. Ему показалось, что никакого «позже» не будет. Все закончится здесь и сейчас.

Вернемся позже, повторил с нажимом Паук, отгоняя прочь тревожные мысли.

И все же, как ни старался, не смог избавиться от дурного предчувствия.


Глава 27 | Тридцать второй. Дилогия | Глава 29