home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 2

Смысл в том, что ты жив. Как только умрешь, пропадает все, включая и смысл.

Герда

В небольшом баре было сильно накурено. Кондиционеры, если они здесь вообще имелись (в чем я  очень сомневаюсь) не справлялись с клубами табачного дыма, висевшими под потолком. Судя по убогому интерьеру и потрепанному виду немногочисленных посетителей, это была типичная дешевая  забегаловка,  которую можно найти в любом городе. Единственно отличие состояло в том, что она находилось в иной реальности – параллельной вселенной, проходившей под литерой «Б» в классификации мистера Залабски. Федерального агента, зашвырнувшего меня черт знает куда, чтобы спасти одно человечество, уничтожив другое.

Проведя день в новом мире, я пришел к выводу, что «Волшебное зазеркалье»  мало чем отличался от нашего. «Кола» здесь называлась «Бола», силуэты машин казались более обтекаемыми, а неоновая реклама незнакомых фирм выглядела непривычно. Были и другие мелочи, но истинная суть вещей повсюду одна, а человек  остается человеком со всеми своими достоинствами и недостатками в любом месте.

По большому счету мне было жаль, что так все сложилось. При других обстоятельствах наши цивилизации могли бы поладить. Обменяться посольствами или создать какойнибудь межпространственный  комитет сотрудничества. Поделится техническими достижениями и чем черт не шутит открыть туристический бизнес.  В общем, много чего можно было придумать, но не  Судьба.  В битве за место под солнцем выживает сильнейший.

Или тот, кто нанес превентивный удар…

Неспешно потягивая коктейль в дешевой забегаловке, на задворках  чуждого мегаполиса я  невесело размышлял о том, что жизнь полна неожиданных поворотов. Тот, кто  еще вчера  состоял в штате  сверхсекретного учреждения,  сегодня «развлекается» в захолустном баре в параллельной вселенной. Воистину – неисповедимы пути наши. Для того чтобы прийти к такому выводу не нужно истово верить, вполне хватит одной клинической смерти. Или как  в моем случае – трех, помноженных на несколько операций, превративших некогда нормального человека в киборга способного пронзать межпространственную ткань.

Стоит отдать им должное врачи неплохо постарались. Уж не знаю, что они со мной сделали, но путешествие (если не принимать во внимание пару неприятных моментов), а также последующая адаптация  в новом мире прошли без особых проблем…

Когда стакан опустел, я поднял руку, чтобы привлечь внимание бармена. И вдруг почувствовал  дезориентацию, в чемто схожую с ощущениями зазевавшегося отдыхающего. Коварная волна обрушивается  в тот самый момент, когда этого меньше всего ждешь. Опрокидывает на спину, швыряет на мокрый песок и уходит, чтобы спустя какоето время вернуться с новыми силами.

Странное чувство прошло так же быстро как появилось, оставив после себя не проходящую боль в области затылка.

Проклятье! – помимо воли, мое лицо исказила гримаса боли.

Решив, что в одиночку не справлюсь с возникшей проблемой, я ввел в бой «тяжелую артиллерию».

Достав из кармана сотовый,  ради проформы нажал несколько кнопок, после чего, не скрывая досады спросил:   «Милая что это было?»

О чем речь?

Сначала меня чемто накрыло. Теперь раскалывается голова.

Сейчас проверю, по идее, приятный женский голос  должен был успокоить, однако взвинтил еще больше.

Быстрее!

Конечно…

Милая  не прекрасная фея из волшебной страны Оз. Военные не тратят времени на детские глупости.  Она  искусственный интеллект, втиснутый в футляр мобильного телефона. Тот самый напарник, а точнее напарница, на которую возлагал большие надежды мистер Залабски.

Могли поставить имплант, но для  безопасности носителя решили разделить боек и гранату, «пошутил» один из сотрудников, снаряжавший подопытную крысу в путь.

По этой же причине меня не снабдили беспроводной гарнитурой. С наушником в ухе намного проще и удобнее. Жаль,  при таком раскладе у «гранаты»  намного больше шансов подчинить свой воле «боек». Судя по всему, яйцеголовые умники не исключали такую возможность. Несмотря на массу программных ограничений, искусственный интеллект был способен вырваться на свободу. Что неудивительно. «Сырая», не обкатанная на практике технология  всегда чревата массой побочных эффектов, о которых  для собственно спокойствия  лучше не знать.

Несмотря на то, что «боек» и «гранату»  разделили, на случай непредвиденных ситуаций имелся  канал экстренной связи.

Бездушная тварь, наплевавшая на все вместе взятые законы робототехники, врубала генератор боли, начиная  буравить мой мозг «Усилителем волновых излучений». Тот, кто изобрел, этот долбанный метод наверняка  свел с ума не одну сотню людей. Не исключено, что и сам был тем еще психом.

Не знаю как другим, а лично мне хватило одного короткого сеанса, чтобы понять – экстренной связью лучше пользоваться с ситуациях, связанных с риском для жизни. Во всех остальных случаях  намного приятнее и спокойнее «разговаривать по телефону». 

Со стороны это выглядело, словно человек мило болтает с девушкой. Хотя на самом деле  общался с расчетливым монстром, способным взламывать компьютерные сети,  сканировать помещения и предупреждать об опасности. Давно забытая классика: «Все во имя человека. Все во благо человека»…

Никаких возмущений электромагнитного поля. Тепловые показатели в норме, ей понадобилось меньше секунды на анализ.

Речь идет о моей голове или кофейнике бармена? – это было какоето  безумие.

Нет, определенно я спятил. Никакой параллельной вселенной нет. Есть убойная доза транквилизаторов и больничная койка где мечется в бреду неизлечимый больной.

О ситуации в целом.

Чувство юмора явно не входило в  список достоинств искусственного интеллекта.

Тогда может проблема в другом? Какиенибудь испарения или чужеродные микроорганизмы. Должна же быть  причина? – я  сдерживался из последних сил.

Оружие только у бармена. Под стойкой. Пистолет сорок шестого калибра местный аналог нашего сорок пятого. Судя по томограмме мужчины, он спокоен. Продукты и спиртное не первой свежести, но не опасны для жизни. Человеку с твоей  подготовкой здесь ничего не угрожает.

С моей подготовкой?!  

Помощник  мистера Залабски, провожая в дальнюю дорогу (засовывая в блаблаблаблабласупертрумбулятор, доставивший «супергероя» в параллельную вселенную) сообщил, что тело и рефлексы в случае опасности способны на  удивительные вещи.  Тогда у меня не  было времени  узнать, какие «чудеса» подвластны моим рефлексам. А сейчас рядом не нашлось никого кроме искусственного интеллекта,  больше смахивающего на бездушный автопилот, чем вершину технической мысли человечества. Соответственно, границы моих возможностей покрывала пелена беспросветного мрака.

Я понял, что спорить бесполезно.  Так же как пытаться воззвать к здравому смыслу.

Ок. Будем считать, ты права.  Хотя меня не оставляет дурное предчувствие.

Ложное чувство тревоги вызвано внутренним конфликтом, связанным с неверными представлениями о собственном образе «Я». Неадекватным уровнем притязаний или недостаточным осознанием цели…

Это все что ты можешь сказать?

Тридцать второй (я дал имя Милой, а она, соответственно мне),  угрозы для  жизни здесь нет.

Уверена?

Да. У меня более совершенные датчики.

Я так и не понял, был ли это гонор искусственного интеллекта или она намекала, что человеческое тело несовершенно само по себе.

В отличие от тебя у меня есть  чувства, последнее слово все же осталось за мной.

Закинув трубку в карман,  достал бумажник, намереваясь расплатиться, размышляя о том что  с этим баром явно  чтото не… 

Поссорился с подружкой?

Вздрогнув от неожиданности, я повернулся в направлении голоса.

Девушка, подошедшая сзади, без приглашения села за столик. Судя по всему, она слышала окончание разговора. Ее броский макияж и платье с откровенным вырезом, нагляднее всяческих слов указывали на род занятий.

У проституток наметанный глаз. Они с легкостью выделяют из толпы кредитоспособного  клиента.  А я и правда не испытывал проблем с наличностью. Для продвинутого искусственного интеллекта  не составляло труда выпотрошить  любой банковский счет, не говоря уже о автомате, с наличными.

Сегодня поссорились, завтра помирились, – обычное дело, с кем не бывает...

Она неплохо выглядела, хотя назвать ее юной феей было бы явным преувеличением.

Не запади на силиконовую грудь, предупредила Милая.

Жестоко и глупо использовать телепатическую связь в столь низких целях. Я скривился от боли, прямо или косвенно подтвердив  предположение насчет ссоры. Впрочем, если разобраться, я и правда, повздорил с единственной подругой в этом мире. И не важно, что она искусственная. Модифицированного киборга тоже трудно назвать  человеком.

Нет, не поссорился.  Разошлись во мнении насчет интеллектуального развития. Только и всего.

Странный ответ не удивил новую знакомую.

Со всеми бывает.  Кстати, я  Вивьен. Хочешь  выпить со мной?

Выпить, поболтать, расслабится в машине или дешевом отеле. Она предлагала свои услуги,  делая это как, бы между прочим. Не навязываясь. В другое время я скорее всего согласиться… На зло Милой.  Но сейчас проклятая головная боль не отпускала.

Давай поболтаем какнибудь в другой раз. А выпить...

Протягивая двадцатку, всем своим видом дал понять, что разговор окончен.

Разумеется, я угощаю...

Спасибо,  грациозно взяв деньги, она улыбнулась на прощание и даже начала вставать, но не успела.

Входная дверь не просто  распахнулась. Удар кованого ботинка оказался достаточно сильным, чтобы сорвать с петель одну створку.  Впрочем, это было лишь полбеды.  Самое неприятное заключалось в том, что  возникшая в проеме фигура меньше всего напоминала подвыпившего завсегдатая, решившего отметиться парой стаканов  в «родном» заведении. По той простой причине, что никакой мать его завсегдатай не таскает с собой два короткоствольных автомата.  И не выглядит как «уделанный» в ноль наркоман.

Я был прав, когда говорил о не самом подходящем времени, промелькнула запоздалая мысль.

После чего, все мои дурные предчувствия, претворились в жизнь...


Глава 1 | Тридцать второй. Дилогия | Глава 3