home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Эпилог

В Старом Квартале столицы, в модуле, некогда принадлежавшем Стейбусу Поксу, медленно приходил в себя Ленорн. Игла, изготовленная из сухого, спрессованного под давлением парализатора, полностью растворилась в его организме. Старик поднялся на ноги, подошёл к столу и осмотрел тело Стейбуса, лежавшее в рабочем кресле.

– Ну что ж, это тоже выход, – кивнул он. – До встречи в прошлом.

Ленорн снял с трупа своё странное приспособление, которое так и не успел использовать, спрятал его в кейс и тщательно уничтожил все следы своего пребывания в квартире. В последнюю очередь почистил память обоих установленных в модуле ИРов и вышел, аккуратно заперев за собой дверь.

В России двадцать первого века Стейбус попрежнему находился в сознании своего агента, пытаясь понять, что представляет собой его нынешнее бытие – нормальную форму существования личности или остаточное явление, которое должно вскоре исчезнуть без следа, растворившись в Энергоинформационном Поле Вселенной.

Гдето, по временным зонам Земли и Алитеи, от агента к агенту странствовала Лия, пытавшаяся найти Покса. В момент своей физической смерти она тоже находилась в прошлом, но, в отличие от Стейбуса, знала о феномене автономной жизни сознания гораздо больше.

В диспетчерской пятого столичного отделения ЭМП, расположенного на верхних этажах одного из мегабилдингов Сестрории, Кену Стурво закончил своё последнее дежурство. Он отключил мыслесвязь, встал из кресла, с наслаждением потянулся и бросил на пульт обруч трансцессора, который был обязан носить несмотря на свои способности, и осточертевшую телефонную гарнитуру.

– Ну что, Кену, на покой? – улыбаясь во весь рот сказал его соседдиспетчер из второго отсека. – Но ты не можешь считать себя на пенсии до тех пор, пока мы всей «экстрой» не обмоем это дело. За твой счёт, разумеется.

– Иди подальше! – миролюбиво отозвался Кену. – Сначала я собираюсь отдохнуть неделькудругую от ваших рож, поскольку меня от них, честно говоря, давно тошнит. А потом, так и быть, устрою званый вечер.

Он, как и всегда, отправился домой на такси. Выходя из лифта на своём уровне Старого Квартала, он едва не столкнулся с незнакомым пожилым мужчиной, державшим в руке небольшой чемоданчик.

– Извините, – пробормотал Кену. – Задумался.

– С дежурства, да? – сочувственно поинтересовался незнакомец. – Работа в ЭМП нелегка, понимаю.

Мимоходом удивившись, откуда старик его знает, Кену направился к своей двери. Ктото из соседей? Знакомый знакомого?

Ему и в голову не пришло прощупывать случайного собеседника, он никогда так не делал.

Войдя в свой модуль, Кену небрежно сбросил одежду и с наслаждением растянулся на кровати. Первый день на пенсии! Впереди – свобода, и он ещё достаточно молод. Но, самое главное, у него есть Абелла. Стоит жить на этом свете – в самом деле.

То проваливаясь в лёгкий сон, то вновь на минуту открывая глаза, он строил планы на ближайшее будущее. Расчёт с места работы при выходе на пенсию происходит автоматически. О переопределении социального статуса тоже не стоит беспокоиться. Первым долгом – отоспаться как следует, и когда ещё он мог бы заснуть с большим удовольствием? Некуда спешить.

Завтра воскресенье. Официальный имперский выходной для служащих всех категорий, и большинство свободных предпринимателей также предпочитают отдыхать – значит, Абелла свободна. Хотя, впрочем, что это он?.. Конечно, она свободна, поскольку знает. Специально ведь не поднимала в последнее время тему о пенсии, наверняка готовит сюрприз… Преподнести ответный? Махнуть за город, подальше, на природу, на море… куда угодно. Давно ведь обещал ей поездку. Просто выползти за городскую черту Сестрории…

А Абелла как раз в этот момент беседовала с представителем фирмы, занимающейся скупкой и перепродажей подержанной бытовой техники. Служащий, пришедший вместе с ним, уже успел осмотреть и упаковать ретроскоп. Чёрт с ними, с путешествиями, думала Абелла. Если Кену так расстраивается изза её увлечения, лучше от него отказаться, и сегодня самый подходящий день. Пусть успокоится. Не стоит начинать совместную жизнь с пререканий по пустякам. Проще подобрать для себя другое увлечение, чем искать другого мужа. Кену надёжен, как фундамент мегабилдинга; десять лет вместе, и… И, конечно, она его любит несколько больше, чем бездушную коробку, набитую интеллектроникой и вогнутыми зеркалами.

Кену ничего о решении Абеллы не знал, но его настроение, и без того приподнятое, ещё улучшилось. Всётаки он был очень сильным сенситивом, и хотя не мог ясно видеть сквозь пространство, душевное состояние любимой женщины прекрасно чувствовал на любом расстоянии.

Конечно, должна быть свадьба. Пусть скромно, но торжественно, чтобы запомнилось. Скоро у него будет настоящая семья. И ведь действительно, им ещё не поздно завести детей…

Но сначала – мирный, расслабляющий пикник на природе. Он всегда хотел провести свой первый понастоящему свободный день именно так.

Кену подумал, не пригласить ли Стейбуса, но потом решил – нет. В первый раз – только вдвоём с Абеллой. Со Стейбусом они могут отметить благополучное окончание его диспетчерской карьеры и позднее.

– Какая погода в окрестностях столицы? – спросил он домашнего ИРа. – На завтра?

– Прогноз весьма благоприятен, – ответил тот. – Никаких ППУ. Температура – плюс двадцать четыре, солнечно, ветра не будет. Похоже, ожидается просто чудесный денёк.

1

Экстренная медицинская помощь.

2

Одноместный или многоместный летательный аппарат, предназначенный для перемещения в атмосфере.

3

Трансцессор – двусторонний транслятор мыслей, помогающий их чтению и передаче. Его работа основана на преобразовании сложных мыслеобразов в простые символы или текст и обратно в образы, но в уже адаптированном для восприятия конкретного человека виде.

4

То же, что и экстрасенс. Разница заключается в активном использовании сенситивами техники – как внешней, так и вживлённой в мозг.

5

СБИС – Служба безопасности информационных сетей.

6

СБД – служба безопасности движения.

7

ППУ – общеупотребительная аббревиатура для любых метеорологических аномалий: плохие погодные условия.

8

Обычные люди, чьи экстрасенсорные возможности обеспечиваются лишь наличием мозговых имплантатов.

9

Встроенный в трансцессор псифильтр, отсеивающий лишние мыслеобразы и реконструирующий неясно сформулированные.

10

Программа для трансцессора, призванная помочь восприятию мыслеобразов людей определённой эпохи или этнической группы.

11

Программыпереводчики.

12

Траллс – раб.

13

Современная Франция.

14

Драккар – ладья викингов.

15

Галактическая или, подругому, глобальная информационная сеть – «Глобал»

16

Здесь – специалисты, занимающиеся восстановлением утраченных произведений искусства.

17

Саксонский остров – Британия.

18

Майор Юстас Шайберт был прусским иностранным наблюдателем при штабе генерала Ли в ходе гражданской войны в США между юнионистами и конфедератами.

19

Хименес де Кесада – испанский конкистадор, чья экспедиция якобы обнаружила в бассейне реки Амазонка племя, состоявшее из одних женщин.

20

Апостол Пётр

21

Настоящий крест напоминал букву «Т». Седикула – нижняя косая перекладина. Под крестом изображали человеческий череп, поскольку считалось, что именно на месте распятия Иисуса Христа была ранее захоронена голова Адама.

22

Главное управление секретных служб


Глава 8 | Ретроскоп |