home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


10

Сабрине показалось, что время, как в кино, замедлило свой ход и стрела медленно и плавно полетела по воздуху. Девочка успела подумать: как это так — «перестать существовать». Может быть, они в мгновение ока обратятся в ничто, а может, будут чувствовать, как умирают? Но стрела так и не попала в цель. Глухой удар потряс землю, и взрывная волна сбила всех с ног. Поднявшись, Гриммы первым делом удостоверились, что Вильгельм цел и невредим, а потом уже поняли причину грохота. Как и следовало ожидать, это прибыла Баба-яга.

Старая карга высунулась из окна избушки, перебрасывая из руки в руку огненный шар. Внезапно он вспыхнул, как фейерверк, и поток красной энергии ударил Ноттингема в грудь, как только тот повернулся к ведьме.

— Верни мне мою палочку! — закричала старуха.

Магический удар отбросил Ноттингема на несколько метров и повалил на землю. И всё же у шерифа хватило ума немедленно вскочить на ноги и спрятаться за ближайшим деревом.

— Я не знаю, о чем ты говоришь! — заверещал негодяй.

Волшебная избушка кинулась за ним. Одна из куриных ног вырвала дерево с корнем. Оставшись без прикрытия, шериф в панике начал озираться, не зная, что делать дальше.

Вильгельм выглядел весьма озабоченным. Он никак не мог понять, что же, собственно, происходит. Он что-то выкрикивал по-немецки, но и без помощи бабушки Сабрине было совершенно ясно, что он хотел сказать. Ее прапрапрапрапрадедушка был крайне озадачен всем происходящим.

— Нам не удастся дурачить Бабу-ягу долго, — заметил Шарманьяк, подъезжая к ним на своем жеребце.

Прямо позади него, лавируя на ковре-самолете, следовал дядя Джейк.

— Он прав. Надо убираться отсюда! Дафна согласно кивнула:

— Совершенно согласна. Гроза приближается ошенно быстренно!

— Но мы не можем уйти! Мистер Канис… Он все еще там, — возразила Сабрина.

И тут из пролома показался старик. Обеими руками он держался за левый глаз, кровь стекала по его запястью.

— Дружище! — ахнула бабушка.

— Ничего страшного, — успокоил ее старик, но в голосе его слышалась боль.

Бабушка достала из сумки носовой платок и дала Канису. Он прижал его к ране.

— Нам надо добраться до корабля.

Гриммы бросились к пристани. Предстояло преодолеть три квартала. Там их ждал Пак.

— Сейчас начнется! — предупредил он. — И между прочим, я просто умираю от голода.

— Лодка готова? — спросила старушка.

— Естественно, — ответил Пак, указывая на крохотную лодчонку Вильгельма.

Дядя Джейк помог бабушке, девочкам и Вильгельму забраться в лодку, а затем запрыгнул в нее сам.

— Ты знаешь, что делать? — спросил дядя Джейк эльфа.

— Непыльная работенка. Все очень просто, — фыркнул Пак, взмывая в воздух. Он уже был довольно высоко, когда его чуть не сбило пушечное ядро.

— Они в нас стреляют! — воскликнула Дафна.

Дядя Джейк со всей силы навалился на весла. Лодка стрелой понеслась к кораблю. Со всех сторон вокруг них с громким плеском падали ядра.

— Они, должно быть, думают, что мы собираемся напасть на них, — предположила бабушка.

Вильгельм вскочил со своего места и яростно замахал руками, повернувшись лицом к кораблю. Он был так взволнован, что не замечал, как опасно раскачивается лодка. Сабрине пришлось ухватиться двумя руками за борт, чтоб не вывалиться. Кроме того, мельтешение Вильгельма действовало ей на нервы — благодаря этому они стали очень удобной мишенью для стрелявших.

Однако спустя некоторое время еще пара ядер упала неподалеку, и обстрел прекратился. Они без всяких неприятностей приблизились к кораблю. Дядя Джейк и Вильгельм помогли бабушке подняться на борт. Следом самостоятельно вскарабкались обе девочки.

Оказавшись на борту корабля, Сабрина обнаружила, что со всех сторон ее окружили люди. К ее изумлению, здесь были все, кого она когда-либо встречала в городе: принцесса Шиповничек, мистер Семерка и остальные шесть гномов, мисс Белоснежка, Красавица и ее муж Чудовище и даже несколько старых неприятелей: Джек Победитель Великанов и Румпельштильцхен. Сабрина уже стиснула кулаки и вышла вперед, готовясь вступить в бой, но внезапно до нее дошло, что никто из присутствующих даже не знал, кто они такие.

Вильгельм что-то произнес по-немецки, и это несколько успокоило пассажиров корабля.

— Что он сказал? — спросила Сабрина.

— Он сказал, что с ним все в порядке, произошла какая-то странная неразбериха, — объяснила бабушка. Затем она повернулась ко всем остальным: — Я знаю, что вы сильно озадачены. Вы отправились в Америку в надежде обнаружить здесь относительно свободный, незаселенный участок земли. Что ж, вы нашли Америку. Вы просто появились не в то время.

— Что ты такое несешь, старуха? — зарычал Чудовище. — И кто ты вообще такая?

— Меня зовут Рельда Гримм, а город, который вы видите перед собой, называется Феррипорт-Лэндинг. Это ваш дом, по крайней мере он будет им. Вы провалились в дыру во времени, попав в будущее на двести лет вперед.

Некоторые пассажиры в ужасе закричали, кто-то бросился к борту корабля, вытаращив глаза на городок.

— Вильгельма забрали против его воли, но мы вернули его, — продолжала бабушка.

— Вы сказали, вас зовут Гримм? — спросила Белоснежка, выходя из толпы. Она была все так же красива.

— Да, — ответила бабушка. — Это мой сын Джейкоб и внучки Сабрина и Дафна.

Вечножители одобрительно зашумели.

— Да здравствует семья нашего спасителя! — крикнула женщина из задних рядов.

Сабрина оглянулась и открыла рот от удивления: ее приветствовала Королева Червей!

— Да, времена действительно изменились, — проворчала она.

— А мы — друзья? — обратилась Белоснежка к Гриммам.

Бабушка улыбнулась:

— Вы наш самый лучший друг. Снежка. Жаль, я не могу рассказать вам больше — еще не время. Сначала мы должны вернуть вас в ваше время.

Внезапно Дафну снова начало трясти.

— Это может случиться в любую минуту! — простонала малышка.

— Нам надо сматываться с этого корабля, если мы не хотим отправиться с ними в прошлое, — добавила Сабрина.

— Сейчас! — прокричал Пак, снижаясь над кораблем. — Я сделаю это сейчас!

— Подожди минутку, Пак, — остановила его бабушка и повернулась к пассажирам корабля: — Было очень приятно со всеми вами познакомиться, но нам действительно пора.

Дядя Джейк взял за руку принцессу Шиповничек.

— Увидимся через пару сотен лет, — сказал он.

Прекрасная принцесса выглядела сконфуженной и слегка удивленной — она растерянно улыбнулась ему.

Дядя Джейк повел бабушку на корму и стал помогать ей спускаться обратно в лодку. Это оказалось не так-то легко — гораздо труднее, чем забраться наверх.

— Разрешите моим друзьям помочь вам, — предложила Золушка.

Она вытащила из кармана передника трех маленьких серых мышек и посадила их на палубу. Сабрина увидела, как они начали постепенно расти, меняясь и становясь похожими на людей. Как только они достигли нормального человеческого роста, Сабрина сразу узнала их. Это были Малькольм, Александр и Брэдфорд — те молодые люди, которые работали на радиостанции, в шоу доктора Синди. Они помогли всем спуститься с корабля в лодку.

— Ну, а теперь? — нетерпеливо спросил Пак.

— Давай! — крикнул дядя Джейк, когда они уже благополучно начали грести к берегу.

Сабрина увидела, как Пак вытащил из каждой своей гранаты-липучки чеку и запустил их на палубу корабля. Гранаты взорвались, но на этот раз оказалось, что внутри них не было никакой вонючей липкой гадости. Только мягкий розовый порошок, окутавший всех пассажиров. Сабрина догадалась, что это порошок забвения и поняла: этот ужасный случай надо стереть из памяти всех пассажиров «Нового начала», чтобы история не изменилась, но ей было так жалко упущенной возможности. У них появился шанс кое-что исправить, чтобы жизнь в Феррипорт-Лэндинге не была такой суровой. Может быть, им удалось бы предотвратить разногласия, которые привели к строительству защитного барьера. Может быть, им удалось бы остановить ту ненависть, с которой многие вечножители относились к семейству Гриммов. Возможности были безграничны, но — увы! Еще некоторое время Сабрина наблюдала, как пассажиры со стеклянными глазами стояли на борту корабля. Чудовище с женой. Принц-лягушка, Малютка Бо-Пип, Моргана Ле Фэй, Золушка-Синдирелла и ее маленькие помощники — все непонимающе смотрели им вслед. Затем корабль внезапно пропал, закрутившись в вихре черной дыры, опустившейся на них сверху. И в эту минуту Сабрину как молнией ударило: она наконец поняла, кто украл волшебные предметы.

— Я разрешила загадку! — закричала она, векакивая с места.

Девочка была настолько взволнована, что чуть было не свалилась за борт в холодную воду. Дяде Джейку в последнюю минуту удалось схватить ее за рукав и втянуть обратно в лодку.

— Сабрина! С тобой всё в порядке?

— Я разгадала тайну! — кричала она, вытирая с лица холодные брызги. — Я знаю, кто украл волшебные предметы. Золушка!

— Я не верю этому! — охнула бабушка.

— Она пришла к нам вместе со своим мужем Томом. Наверное, она принесла с собой и своих друзей-мышек. Они спрятались в сумочках ведьм, — быстро говорила Сабрина. — И таким образом попали в их дома. Они прибыли туда под видом мышей, затем превратились в людей и стянули то, что было велено. Вы видели их на корабле. Они — анимаги,[12] могут менять свой облик.

— Теперь понятно, как был сломан шкафчик фрау Пфеферкухенхауз, — добавила Дафна. — Она, должно быть, засунула в него сумочку и закрыла там одного из них. Он превратился в человека и выбил дверцу изнутри.

— Но зачем? Зачем доктору Синди могли понадобиться все эти вещи? — недоуменно спросил дядя Джейк, направляя лодчонку к берегу. — Вы же слышали, что говорил ее муж. Радио-шоу становится национальным. Они разбогатеют. Им не нужно ничего воровать.

— Думаю, мы должны спросить об этом у самой Синди! — решила бабушка, когда они добрались до дока.

Там их уже ждал мистер Канис, он помог всем выбраться на берег. Из его раны всё еще текла кровь, и платок пропитался ею насквозь.

— Баба-яга практически разрушила полицейский участок, — сообщил он. — Еще немного, и она возьмется за что-нибудь еще.

— Не волнуйтесь, друг мой, — сказала бабушка, выбираясь из лодки. — Я думаю, мы уже знаем, кто украл ее волшебную палочку.

Все бросились бежать вниз по улице к радиостанции. На вершине здания находилась огромная металлическая башня с красными огнями, а над нею высилось еще нечто: темный вихревой поток, испускающий молнии. Не это ли порождало дыры во времени?

Они толкнули дверь ВФПР и направились к лестнице, над которой висел указатель: «СТУДИЯ — 3-й ЭТАЖ». Но едва они поставили ногу на первую ступеньку, как их остановил огромный охранник.

— Чем могу быть полезен? — спросил он тоном человека, предлагающего вам немедленно убраться отсюда подобру-поздорову.

— Нам нужно побеседовать с доктором Синди, — вежливо объяснила бабушка.

— Она в эфире, поэтому советую вам позвонить ей.

— Вы не понимаете, — сказала Сабрина. — Она делает что-то очень опасное!

— О да! Например, выслушивает все эти бесконечные жалобы на ничтожную жизнь, — саркастично заметил охранник.

Он наклонился и включил радио. Доктор Синди действительно была в эфире. Она пыталась объяснить какой-то женщине, что нельзя искать счастья в еде.

— Видите, я же сказал: она занята, — отрезал охранник.

Он открыл дверь и выпроводил всех наружу. — Там наверху что-то происходит, — сказала Дафна. — Я это чувствую.

Детектор магии едва не выпрыгивал у нее из рук.

— Может быть, мистер Канис попросту съест охранника, — предложил Пак.

Канис пожал плечами, как будто хотел сказать, что это, в общем-то, не такая уж и плохая идея.

— Думаю, не придется никого есть, — сказала Сабрина, поворачиваясь к Паку и изучая арсенал гранат, развешанный у него на груди. — У тебя есть гранаты с настоящей начинкой?

Пак усмехнулся.

Дядя Джейк слегка приоткрыл дверь. Пак выдернул чеку, и Сабрина кинула гранату. Через мгновение раздался громкий хлопок, и из-за двери, распространяя редкостное зловоние, выскочил охранник, с головы до ног покрытый какой-то гадостью.

— Меня сейчас стошнит! — закричал он, катаясь по земле.

Ликвидировав препятствие на своем пути, Гриммы открыли дверь и устремились вверх по лестнице.

Несколько мгновений спустя они уже достигли третьего этажа и вломились в дверь, над которой горела надпись: «МИКРОФОН ВКЛЮЧЕН». Док Синди сидела за рабочим столом, с потолка свисал микрофон. На голове у нее были наушники. Разговаривая с позвонившими, она потихоньку потягивала кофе из маленькой чашки.

Заметив вторгшихся в ее владения Гриммов, она от шока какое-то время не могла произнести ни слова, но потом взяла себя в руки и наклонилась к микрофону.

— Друзья, думаю, пора прерваться на рекламу. Оставайтесь с нами, чтобы принять дальнейшее участие в «Шоу Доктора Синди». Мы вернемся через минуту.

Надпись «микрофон включен» погасла, и доктор Синди сняла наушники.

— Что происходит? У меня шоу.

— Мы знаем, что вы затеяли, — сказала Сабрина, которую не так-то легко было обмануть невинным выражением лица. — Мы всё знаем.

— Не имею представления, о чем вы тут говорите, — заявила Синди.

— Магические предметы! — выпалила Дафна. — Волшебная палочка Мерлина, волшебные часы, вода из фонтана молодости… Мы знаем, что вы их украли.

— Украла? Да я никогда в жизни ничего не крала! — воскликнула Синдирелла. — Рельда, не знаю, что здесь происходит, но это неслыханно — позволять своим внучкам врываться ко мне в студию и обвинять меня в воровстве!

— Синди, я бы никогда не поверила этому, но у нас есть доказательства, — сказала бабушка Рельда. — Мы знаем, что ты посылала своих помощников грабить чужие дома. Они проникали в них под видом мышей, затем, когда находили то, что было нужно, вновь превращались в людей и уходили.

— Ты и сама не ведаешь, что творишь, — добавил дядя Джейк. — Мы знаем, ты пытаешься воспользоваться силой сразу трех предметов, чтобы получить новый вид волшебства, но у тебя что-то не получается, ты сеешь хаос по всему городу. Ты должна остановиться, пока… Ну, я действительно не знаю, что пока, но может случиться что-то действительно очень нехорошее.

Синди пришла в ужас:

— Но я никогда не посылала своих помощников делать что-либо подобное!

— А давай спросим у них самих? Где они, кстати? — поинтересовался мистер Канис. — Я знаю способ, как заставить их признаться в своей вине.

— На крыше. Во время передачи что-то случилось с ретранслятором, и они пытаются его починить. Мой муж тоже наверху — присматривает за ремонтом.

— Ну что ж, тогда пойдем и побеседуем с ними, — предложила бабушка.

В припадке гнева доктор Синди яростным вихрем пронеслась мимо них. Они поднялись к выходу на крышу. Синди распахнула дверь, и всех ослепил необычно яркий, всепроникающий синий свет.

Сабрина прикрыла глаза. Из-под руки она видела только чьи-то ноги. Когда глаза мало-помалу привыкли к резкому свету, она убрала руку. То, что она увидела, повергло ее в ужас.

У подножия радиовышки муж Синди, Том Бакстер, держал в руках витиевато украшенные деревянные часы. Рядом с ним стоял продюсер Малькольм с крохотным флакончиком воды. Александр направлял на флакон волшебную палочку, из нее и вылетал поток синего света. Попадая на флакон, он распадался на множество лучей, которые окутывали Тома Бакстера. Брэдфорд следил за грозой, собирающейся над их головами, и информировал остальных о ее размерах и форме. Судя по интенсивности светового потока, его энергия должна была просто сжечь Тома Бакстера на месте, но лучи отражались от волшебных часов и кольцами, подобно гигантской змее, обвивали его. За спиной Тома разрастался гигантский черный вихрь, подобный тем, что Сабрина видела во время грозы, но еще более зловещий и ужасный. Сабрина догадалась, что это была дыра времени.

— Том! — закричала Синди. — Что здесь происходит?

Счастливое лицо Тома приобрело озабоченный вид.

— Ступай вниз, Синди. Это очень опасно. Тебе нельзя находиться здесь, это может причинить тебе вред.

— Чем ты занимаешься. Том? — продолжала кричать Синди.

Том улыбнулся. Его желтые глаза загорелись, когда он посмотрел на свою молодую жену.

— Я хочу добыть будущее, — ответил он.

— Начинается! — закричал Малькольм.

Внезапно невероятно мощный поток света вырвался из волшебной палочки, волны энергии подхватили Тома и увлекли к самому центру черной дыры. Он завис там, а образовавшийся за его спиной вихревой поток начал затягивать внутрь всё вокруг. Несколько скомканных листков, валявшихся на крыше, словно ожили и, постепенно убыстряя свой полет, скрылись в дыре. Сабрина почувствовала, что сила притяжения вихря нарастает. Она внимательно смотрела на Тома, недоумевая, почему он не боится, и тут заметила, как с ним стали происходить какие-то странные перемены. Его седые волосы прямо на глазах становились каштановыми.

— Немедленно прекратите! — закричала бабушка.

— Не беспокойтесь, у нас всё под контролем, — ответил Брэдфорд. — Скоро всё закончится.

Сабрина посмотрела наверх. Грозовой вихрь над их головами значительно увеличился.

— Мистер Бакстер, чем бы вы ни занимались, это приведет к очень нехорошим побочным эффектам. Ваши занятия являются причиной появления дыр во времени! — крикнула она, стараясь перекрыть нарастающий шум.

— Знаю! — выкрикнул Том. Его по-стариковски сутулые плечи стали распрямляться. — Надеюсь, они не доставили вам больших неудобств. Нам потребовалось некоторое время, чтобы собрать подходящие детали для моего изобретения.

— Что это? — спросила Синди.

— Машина времени, — ответила бабушка, — и она очень опасна.

Том улыбнулся:

— Рельда, это вовсе не машина времени. Я просто изобрел часы. Часы, которые позволяют мне возвращать назад свои годы.

— Ого! — сказала Дафна, когда детектор магии как бешеный забился у нее в руке.

Она показала рукой наверх, на черную дыру, которая увеличилась уже в десять раз. Хуже того — Сабрина увидела, что из дыры начало что-то появляться. Конечно же это был дракон! На какое-то мгновение чудовище застыло над ними, потом дракон вырвался из тьмы и с оглушительным ревом понесся по воздуху.

— Это самая крутая штука, которую я когда-либо видел! — обрадовался Пак, вытаскивая из-за пояса свой деревянный меч и распуская крылья. -

Я убью его!

— У тебя еще будет очень много возможностей попрактиковаться в этом, — проворчала Сабрина, оттаскивая его за рукав. — Когда вырастешь.

Пак нахмурился и сердито посмотрел на нее.

— Что ты мелешь? Я вечножитель. Я никогда не вырасту! — крикнул он, но голос подвел его — Пак пустил петуха. Эльф в ужасе схватился за горло.

Дракон на бреющем полете летел над зданием, оставляя за собой клубы серного дыма. Сабрине пришлось нырнуть вниз, чтобы увернуться от его острых когтей и длинного хвоста,

— Мистер Бакстер, немедленно прекратите! Вы уже впустили к нам нечто, что может убить нас всех! — закричал дядя Джейк. — Что еще?

Том покачал головой.

— Теперь уже недолго. — Его желтые глаза постепенно светлели, темные пятна на коже пропали, а скрюченные руки и ноги стали стройными и мускулистыми.

Синди бросилась к нему:

— Зачем ты делаешь это?

— Потому что люблю тебя, док. Я всегда любил тебя и буду любить, но я всего-навсего человек, а ты — вечножитель. Мое тело изнашивается. Я становлюсь слишком старым и не могу даже вывести тебя на пикник или потанцевать под нашу свадебную песню. Еще немного, и я исчезну навсегда. А ты никогда не умрешь, Синди. А вот теперь не умру и я.

Синди крикнула ему, чтобы он остановился, но ее глаза горели восторгом и счастьем от открывшихся перед ней новых возможностей.

— Я люблю тебя.

— Ты лучшее, Синдирелла, что у меня когда-либо было в жизни, а теперь ты навсегда останешься со мной, — сказал Том, делая шаг вперед и отрываясь от темной поверхности дыры.

Синяя энергия, окружавшая его, исчезла, как и его морщины. Том больше не был стариком. Он был молодым, сильным и красивым. Ему можно было дать не больше двадцати пяти. Том подхватил Синди на руки и поцеловал.

— Вот и все, дорогая.

Но Том Бакстер ошибался. Дракон, летающий над их головами, издал сердитый рык и выпустил серию огненных струй. Первая ударила в ретрансляционную вышку, и она, как детская игрушка, упала и перевернулась. Стальная конструкция расплавилась и растеклась по крыше. Все бросились врассыпную. Вторая огненная струя угодила в машину, припаркованную внизу на улице.

— Ой-ей! — закричала Дафна, когда детектор магии вновь ожил и забился у нее в руках.

— Что? — спросила Сабрина. — Что-то еще?

Прежде чем Дафна успела ответить, Тома неожиданно поволокло обратно, к краю черной дыры. Он изо всех сил сопротивлялся, но не мог ничего поделать. Вихревой поток начал невероятно быстро расти, и вместе с этим увеличивалась сила его притяжения. Теперь черная дыра втягивала в себя все, до чего только могла дотянуться.

— Мальчики, что происходит? — крикнул Том своим помощникам.

Том покачал головой.

— Теперь уже недолго. — Его желтые глаза постепенно светлели, темные пятна на коже пропали, а скрюченные руки и ноги стали стройными и мускулистыми.

Синди бросилась к нему:

— Зачем ты делаешь это?

— Потому что люблю тебя, док. Я всегда любил тебя и буду любить, но я всего-навсего человек, а ты — вечножитель. Мое тело изнашивается. Я становлюсь слишком старым и не могу даже вывести тебя на пикник или потанцевать под нашу свадебную песню. Еще немного, и я исчезну навсегда. А ты никогда не умрешь, Синди. А вот теперь не умру и я.

Синди крикнула ему, чтобы он остановился, но ее глаза горели восторгом и счастьем от открывшихся перед ней новых возможностей.

— Я люблю тебя.

— Ты лучшее, Синдирелла, что у меня когда-либо было в жизни, а теперь ты навсегда останешься со мной, — сказал Том, делая шаг вперед и отрываясь от темной поверхности дыры.

Синяя энергия, окружавшая его, исчезла, как и его морщины. Том больше не был стариком. Он был молодым, сильным и красивым. Ему можно было дать не больше двадцати пяти. Том подхватил Синди на руки и поцеловал.

— Вот и все, дорогая.

Но Том Бакстер ошибался. Дракон, летающий над их головами, издал сердитый рык и выпустил серию огненных струй. Первая ударила в ретрансляционную вышку, и она, как детская игрушка, упала и перевернулась. Стальная конструкция расплавилась и растеклась по крыше. Все бросились врассыпную. Вторая огненная струя угодила в машину, припаркованную внизу на улице.

— Ой-ей! — закричала Дафна, когда детектор магии вновь ожил и забился у нее в руках.

— Что? — спросила Сабрина. — Что-то еще?

Прежде чем Дафна успела ответить, Тома неожиданно поволокло обратно, к краю черной дыры. Он изо всех сил сопротивлялся, но не мог ничего поделать. Вихревой поток начал невероятно быстро расти, и вместе с этим увеличивалась сила его притяжения. Теперь черная дыра втягивала в себя все, до чего только могла дотянуться.

— Мальчики, что происходит? — крикнул Том своим помощникам.

Малькольм, Александр и Брэдфорд, раскрыв рот, пялились на дыру.

— Мы ничего такого не делали! — крикнул Александр.

— Ты можешь освободиться? — спросила Синди, бросаясь к мужу.

Том отрицательно покачал головой. Она в отчаянии протянула руки и схватила его, пытаясь вытянуть из дыры, но ей не хватало сил. Маленький золотой браслет соскользнул с руки Синди и улетел в дыру, увлекаемый невиданной силой.

— Боюсь, она не отпустит меня, — сказал Том, пытаясь сохранить присутствие духа. — Солнышко, возможно, скоро ты окажешься замужем за подростком.

Синди повернулась к Гриммам.

— Сделайте же что-нибудь! — умоляюще попросила она.

Дядя Джейк деловито обшаривал свои карманы. Он доставал одну безделушку за другой, осматривал их и отправлял обратно.

— Думаю, у меня нет ничего, что могло бы помочь в этой ситуации, — растерянно проговорил он.

— Что же делать? — спросила Сабрина бабушку. Сумочку старушки затягивало в страшную черную дыру.

— Может быть, вам следует отправиться вниз, на улицу, где намного безопаснее? — предложила бабушка.

— У-у-у, я хочу посмотреть, что тут еще произойдет, — жалобно завыл Пак.

Упавшая башня покатилась к дыре, как бешеный носорог. Она была уже в двух шагах от Гриммов. Канис подхватил бабушку и девочек на руки и в последний момент успел перепрыгнуть через нее. Слава богу, дядя Джейк был далеко, а Пак просто поднялся в воздух. Через мгновение ретрансляционная вышка была втянута в вихревой поток.

К несчастью. Пак, взлетая, оказался на опасном расстоянии от вихря, который подхватил его, затягивая всё глубже и глубже в дыру. Пак изо всех сил размахивал крыльями, но ничто уже не могло его удержать. Мальчишку всё глубже затягивало в круговорот.

— Эй, кажется, у нас проблема! — крикнул Пак.

Сабрина ухватила его за ногу, когда он проплывал мимо нее, но ее тоже неумолимо потянуло вверх.

— На помощь! — закричала она.

Дафна повисла на сестре, и вскоре все трое уже были под огромной временной дырой.

— Дети! — крикнула бабушка, что было сил цепляюсь за угол здания. Другой вихревой поток — поток верной дыры — неумолимо тянул ее к себе.

Она была слишком далеко, чтобы помочь им. И мистер Канис, и дядя Джейк… Пака постепенно стала засасывать темнота. Сначала в дыре исчезла голова эльфа, потом верхняя часть туловища… Через минуту только его ноги болтались в воздухе, но вот затянуло и их. Всё, что осталось в этом мире от мальчика-эльфа, — это теннисные туфли, которые со всей силой сжимала Сабрина.

— Мы сейчас потеряем его! — в отчаянии закричала она. — Пак, борись! Пак!..

Дыра увеличилась в четыре раза, угрожая проглотить всё здание радиостанции целиком.

Неожиданно появилась какая-то старая громоздкая хижина на двух нелепых куриных лапах, очень похожая на избушку Бабы-яги. Избушка вытолкнула детей из дыры и, на какое-то время застряв в ней, остановила бешеный поток, неумолимо тащивший всех во временную дыру. Самой бабы-яги в избушке не оказалось. В окне домика

Сабрина увидела себя — только на несколько лет старше. Но вот домик наконец-то выбрался из дыры и удобно устроился на крыше радиостанции. Дверь распахнулась, и из избушки выскочили взрослые Сабрина, Дафна и Пак. Старенькая бабушка Рельда выехала на своем инвалидном кресле.

— Бог мой, — проговорила бабушка, оглядывая странных посетителей.

— Вы должны закрыть эту дыру! — выкрикнула взрослая Дафна, подбегая к маленькой Сабрине. Сабрина внимательно посмотрела на нее. Что-то в ней не так. Девушка всё еще была в пальто дяди Джейка, но шрам, который так портил ее красивое лицо, исчез.

— Как? — крикнула маленькая Дафна. — Уничтожьте машину! — ответила старенькая бабушка Рельда, перекрикивая рев ветра.

Сабрина кинулась к Малькольму, Александру и Брэдфорду. Молодые люди потеряли власть над волшебной палочкой, она сама по себе парила в воздухе, поливая своей энергией флакон с водой и волшебные часы. Сабрина попыталась схватить ее, но тут же отдернула руку — палочка обожгла ее, как огонь.

— Не трогай ее, дитя! — закричал Том. — Если ты сломаешь машину, то запустишь процесс вспять.

Дафна попыталась схватить флакон с водой, но с тем же результатом. Она вскрикнула, это заставило Синди обернуться и посмотреть на девочек. Она увидела, как исказилось от боли лицо Дафны, и внезапно поняла, что происходит, осознала весь хаос, сотворенный ее мужем. Не говоря ни слова, Синди схватила волшебные часы, подняла их высоко над головой и с силой бросила на землю. Они разлетелись вдребезги. Тут же поток энергии из волшебной палочки иссяк, притяжение черной дыры прекратилось, ветер стих. Том оторвался от поверхности черной дыры и упал. Дыра начала медленно закрываться.

— Синди! Зачем? — воскликнул он, хотя голос его звучал слабо и устало.

— Тебе не надо быть молодым, — ответила Синди, подходя к мужу и ласково поглаживая его лицо.

Сабрина увидела, что Том возвращался в свое привычное состояние. Его сильные руки и ноги вновь стали немощными и слабыми, а спина сутулой.

— Я сделал это для того, чтобы мы всегда могли быть вместе.

Синдирелла заглянула Тому в глаза.

— Пусть так и будет, — прошептала она, и ее тело начало стремительно стареть. Длинные золотые волосы поседели, по безупречному лицу побежали морщины, ее нежные руки скрючились.

— Синди, нет! — закричал Том. — Обратного пути нет. Если ты состаришься, то уже никогда не сможешь вновь стать молодой!

— Какой будет моя жизнь без тебя, мой принц? — спросила Синди хриплым, старческим голосом. — Когда нам придет пора проститься, я хочу быть рядом с тобой.

Сабрина увидела, как взрослый Пак подошел к Паку-мальчишке.

— Привет, король мошенников! — приветствовал он эльфа.

Пак с удивлением уставился на него.

— Попробуй быть немного добрее к Сабрине, — с усмешкой проговорил он. — Поверь, в будущем она будет многое значить для тебя. И знаешь, она никогда не простит тебе, что ты приклеил ее волосы к баскетбольному мячу.

Пак расплылся в улыбке:

— А я еще никогда не приклеивал ее волосы к баскетбольному мячу.

— Ты специально натолкнул его на эту мысль! — упрекнула мужа взрослая Сабрина.

Мистер Канис и бабушка Рельда вышли вперед. Бабушка, казалось, была поражена, увидев саму себя в старости, но Канис взял старенькую Рельду за руку.

— Я рада вновь видеть вас, друг мой, — произнесла старенькая Рельда.

— Я знаю, что должно случиться, — отвечал мистер Канис. — Только не знаю, когда.

— У вас осталось не так-то много времени, — проговорила старушка и сильно закашлялась.

— Как мне остановить этот процесс?

— Вы не сможете… — Старушка покачала головой. — Я очень сожалею.

— Ну все, друзья, дыра постепенно уменьшается, — предупредил взрослый Пак. — Если мы собираемся домой, надо торопиться.

— Кто с нами, быстро в дом, остальные — вниз, — приказала взрослая Дафна.

Все подчинились. Затем взрослая Дафна устремила в небо свою волшебную палочку. Ее свет немедленно привлек внимание дракона, который стрелой метнулся к избушке. Взрослая Дафна повернулась к маленькой и улыбнулась:

— Впереди нас ждут большие дела, малышка. Тебе надо немного подрасти.

— Я постараюсь! — кивнула в ответ Дафна. Взрослая Дафна скрылась в домике. Избушка, неуклюже подпрыгнув, втиснулась в дыру. Дракон взвыл, плюнул еще одним огненным шаром и также скрылся в круговороте. Секунду спустя гроза прекратилась. Временная дыра закрылась.


* * * | Загадка Волшебного Зеркала | * * *