home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


1

Яркий белый металл, красный камешеккнопка…

Пальцы осторожно коснулись диска, помедлили, накрыли целиком. Гладкая ровная поверхность потеплела, сливаясь с кожей, камешек еле заметно завибрировал, ожил, неспешно провернулся, как будто пытаясь отделиться от металла.

Указательный палец нащупал каменькнопку. Надавил – раз, другой, третий…

Диск исчез. Рука утонула в густом молочном тумане, сквозь который с трудом пробивался еле различимый огонекжелток. Внезапно он вспыхнул – ослепительно, беззвучно. Желтый взрыв разметал клочья неверной белизны, ударил в глаза, вскипел, заполняя собой все видимое пространство.

Исчез… Пропал туман, красный горячий камешек, теплый металл диска. Он был попрежнему под рукой, никуда не сгинул и весь остальной мир, но вместо него глазам предстал Белый Зал.

Под ногами странным невиданным ковром растекались беззвучные волны светлого пламени. Стен тоже не было – лишь огромный, рассеченный глубокими бороздами, купол, чемто напоминающий пчелиные соты. Сотни ячеекквадратов, большей частью ослепительнобелых, холодных. Лишь немногие светились живым теплым огнем, почти все – справа. По левую руку их было всего три, и только одна – впереди, прямо перед глазами.

Звук еще не родился – или уже успел умолкнуть. Царила нестойкая и странная тишина, словно в опустевшем зале после шумного застолья. Люди ушли, но эхо их голосов все еще не находит покоя…

Тихо, тихо…

Секунды сменялись минутами, тишина густела, ровно светились ячейкисоты. Вот вспыхнула еще одна, справа, чуть выше всех прочих. Потом еще, еще…

– Здравствуйте, товарищи!

Голос донесся словно ниоткуда, громкий, отчетливый. И в тот же миг ярким синим пламенем загорелся квадрат, находивший впереди, в окружении белых ячеексоседок – живой огонь среди мертвой холодной тверди.

– Меня зовут Лидия, я координатор проекта. Приветствую всех, кто навестил нас сегодня. Тем, кто здесь впервые, хочу сообщить, что наша система абсолютно безопасна для жизни и здоровья. Вы никуда не переместились, ваш мир попрежнему с вами. То, что вы видите – искусственная реальность, в мое время ее называют виртуальной. Каждый связной диск настроен на своего владельца, чужаку попасть сюда очень трудно. Однако опасность прослушивания все равно остается, поэтому каждый из вас имеет право назваться псевдонимом. Напоминаю, что для удобства мы используем название «грань». Те из вас, кто находится в мире 1924 года, имеют позывной «Грань24». Насколько я вижу, тут присутствуют гости из трех мировграней, четвертый пока молчит… У меня на календаре – 2012 год. Итак, я Лидия, Грань12, приветствую вас – и слушаю!..

Эха не было, но воздух в Белом Зале потеплел, холод отступил вниз, к белым языкам бесшумного пламени. Сразу несколько ячеек вспыхнули синим огнем, но почти сразу же погасли. Осталась лишь одна – справа, в самом центре.

На этот раз заговорил мужчина.

– Здравствуйте! Попытаюсь следовать правилам… Ростислав Александрович Арцеулов, Грань24, нахожусь гдето в СССР…

…Негромкий, не слишком веселый смех.

– Так писали во фронтовых сводках: «Гдето на ЮгоЗападном фронте». Звучит лучше, чем просто «в Нском полку». Я нелегально перешел границу. Среди прочего, имею цель доставить как можно больше неприятностей тому, ради которого мы здесь все собрались. Итак, Агасфер, он же Иванов, он же, как я недавно узнал, Вечный. Мне лично все равно кто он такой: марсианин, древний демон или пришелец из Будущего. Я его видел, даже имел сомнительную честь беседовать, значит, этот мерзавец реально существует. А то, что существует, может быть не только познано, но и успешно уничтожено. В этом полезном деле готов сотрудничать с каждым из вас. Пока все!..

Синий пламя погасло, но почти сразу же загорелось рядом, в соседней ячейке, словно перехватив эстафету:

– Грань24, Адриан. Я не здесь не впервые, но ради новичков рискну повториться. Я вынужден пользоваться псевдонимом, поскольку вхожу в состав высшего советского руководства. Вполне вероятно, что мы уже встречались с господином Арцеуловым на фронте, может быть даже ходили в штыковые – друг против друга. Но сейчас я с ним совершенно согласен. Вечный, кем бы он ни был, вполне реален. Он – не человек, но не этим опасен. Вечный пользуется возможностями, недоступными всем нам, для достижения своих личных целей. А цели эти очевидны – построить Будущее по его собственным планам. Люди для него – всего лишь материал. Хуже – злые бесхвостые обезьяны…

Синий огонь погас. Тишина…

– Кто еще хочет сказать? – голос Лидиикоординатора внезапно дрогнул. – Тогда скажу я… В нашем мире, в XXI веке, наука и техника могут почти все. Мы создали эту систему, соединили несколько миров – ответвлений необозримой Реки Времен. Коекто из нас, моих современников, знает об Агасфере, даже знаком с ним. Но здесь, с вами, я одна… Все, кто пытался бороться, погибли, а смены нет. Я не прошу помощи, в каждом из миров – свои заботы, но хочу, чтобы вы оценили опасность. У нас, на Грани12, Агасфер победил. Почему жива я, даже не знаю. Может быть, ему просто скучно без врагов…

Синий квадрат потускнел, погас, но загорелся новый, по правую руку: Женский голос – уверенный, сильный:

– Лидия, не сдавайтесь. Никто не погиб напрасно! Борьба не кончена, пока жив хотя бы один из нас… Я – Ника, Грань38. Мы – маленькая группа, которая пытается спасти людей и хотя бы немного ослабить террор. Недавно я прочитала стихи одного поэта, его уже нет в живых, его убили… «Мне на плечи кидается векволкодав…» Я знаю, что это такое. Меня дважды расстреливали – ставили спиной к холодному камню, целились поверх головы… Я не сошла с ума и не сдалась. Мне помогли бежать, и сейчас я снова со своими товарищами. Мы делаем, все что можем…

Голос оборвался, но синий огонь все еще горел. И тут же пришел ответ справа.

– Грань24, Адриан. Товарищ Ника! Как я уже сказал, у меня имеются определенные возможности – например, доступ к Каналу. Ваш институт в Теплом Стане неплохо охраняется, но визита ударной бригады там точно не ждут. На грани38 Агасфер скорее всего скрывается под маской Сталина. Как отнесется ваша группа к предложению объединить силы – и прикончить этого бешеного пса? По крайней мере, один из миров будет свободен.

– Убить Ста… – голос Ники сорвался. – Сталина? Но разве это возможно? Вы, товарищ Адриан, не жили в нашем мире, вы даже не представляете, что вас ждет … Но главное в другом. Я, к сожалению, тоже знакома с Агасфером. Лица не видела, но его голос, манера выражаться… Он – не Сталин.

Синий свет погас – и почти мгновенно вспыхнул в соседней ячейке.

– Это не так важно!

…Молодой сильный голос с еле заметным акцентом.

– В любом случае Агасфер и Сталин – близнецыбратья, как выразился бы Маяковский. Антисталинский переворот спасет страну. Здравствуйте, товарищи! Грань38, Андрей Крапивин, на моем родном дхарском – Анх, сын Лхаста. Статья 58 через 10 и 11, год на Бамлаге. Бежал, убил двух конвоиров. Сейчас нахожусь гдето в СССР…

И снова смех, на этот раз злой и резкий.

– …Если точнее, в Заповедном Лесу, в нашей дхарской крепости. Мы подняли восстание – и до сих пор не сдались. Сейчас наш лес – единственная свободная территория СССР. Мы вынудили Усатого вступить в переговоры и заключить перемирие на наших условиях. Удалось даже освободить некоторых осужденных товарищей… Перемирие мы не нарушим, но в нем нет пункта о сбережение драгоценного сталинского здоровья. Товарищ Ника, мы знаем о вашей группе и гордимся вами! А вы, товарищ Лидия, не сдавайтесь! Да, война не проиграна, пока сражается хотя бы один солдат. Дхары были разбиты мосхотами, но наш гэгхэн – Ранхай Последний всетаки вышел на поединок и убил Повелителя Молний. Если чтото зависит от моего слова, то я голосую – прикончить Пса!

– Товарищ Адриан! У меня к вам есть конкретное предложение…

…Синий квадрат справа.

– Грань24, Микаэль Ахилло, гость из 1938 года. Точнее, беглец… Ника, если вы из группы «Вандея», позвольте выразить вам и вашим товарищам свое профессиональное восхищение. Я вас очень долго и безуспешно ловил… Товарищ Адриан, на Грани24 есть свои проблемы, однако я не имею право судить. Лично ко мне ваше Время отнеслось очень подоброму. Но мое место там, где сейчас Полночь Века. Если вам нужна ударная бригада – записывайте меня первым, тем более, Теплый Стан мне хорошо знаком. Но не думаю, что начинать следует именно с Усатого, на его место могут поставить другого монстра. Уверен в ином. Большой Террор в СССР стал возможен только изза отсутствия всякого сопротивления. Поверьте опыту! Если мои сослуживцы из НКВД знали бы, что изза каждой двери они могут ждать выстрела в упор, арестов было бы вдесятеро меньше. Они не так храбры, как кажутся, эти сталинские волки. Я сам, товарищи, из волчьей стаи, но стану драться до конца. В Бога я не верю, но верю в Валгаллу…

Теперь оба квадрата горели рядом – два живых синих огня.

– Я свяжусь с вами, товарищ Ахилло, – негромко ответил тот, кто назвался Адрианом. – Товарищи с Грани38! Будьте уверены, мы вам поможем. Вы не одни!.. А что касаемо проблем нашего мира… Господин Арцеулов! Не желаете съездить в ШекарГомп – проконтролировать демонтаж хорошо знакомой вам установки? Мы постараемся в ближайшие же месяцы ликвидировать «Объект № 1». Там снова будет монастырь – великая святыня, где покоится прах Гэсэрхана. Возьметесь?

Арцеулов ответил не сразу. Но вот вспыхнуло синее пламя.

– Рискну! Даже если это ловушка ГПУ – попытаюсь. Уж больно велик соблазн!..

– Товарищу Адриану можно верить! – немедленно откликнулся ктото безымянный. – Не могу назваться, не имею права, но и я, и мои друзья обязаны ему жизнью и свободой!..

– Господин Арцеулов, найти вас в Абердине было не так сложно, – мягко добавил товарищ Адриан. – Или в Сирии, куда вы ездили с господином Валюженичем. Или, допустим, в Париже. Но вы живы, правда? Кстати, только что вспомнилось… Известный вам Волков, он же Венцлав, недавно арестован, его ждет трибунал. Революции не нужны упыри… Итак, товарищи! Позволю себе на правах большого начальника…

И снова смех, негромкий, добродушный.

– …Подвести предварительные итоги. Здесь, на Грани24 возможности Агасфера сведены практически к нулю. В СССР создается коллективное руководство, любая попытка тирании будет безжалостно пресекаться. Передача технологий из иных миров прекращена, ШекарГомп – Око Силы – ликвидируется, незаконные биологические эксперименты запрещены раз и навсегда. Господин Арцеулов, если вы пожелаете принять советское гражданство и вернуться, препятствий не будет. Это касается и всех ваших товарищей, кто не замаран невинной кровью. Честных солдат Советская власть прощает… Вынужден также признать, что и у нас примазавшиеся к власти враги трудового народа готовили репрессии против дхаров. Эта ошибка исправлена, виновные наказаны. Вчера принято решение о возобновлении работы Дхарского культурного центра в Столице. Как видите, коечто у нас, на Грани24, уже сделано – и будет делаться впредь. Поэтому основные усилия необходимо направить на спасение тех, кто на Грани38. Товарищ Ахилло, вашему профессиональному опыту я вполне доверяю. Возможно, этого… Как вы его назвали? Усатого убивать не придется. А вот клещи ему обломаем. Вариант с Теплым Станом не единственный, можно сработать чище… Товарищ Ника! Товарищ Крапивин! Готовьте посадочные площадки для десанта!..

Теперь засмеялись все трое.

– Даже не верится, товарищи! – радостно вздохнула та, что назвалась именем богини Победы. – Вы не представляете, что значит для нас ваша поддержка! Не представляете…

– А я представляю, – сурово и жестко перебил Анх, сын Лхаста. – Мы победим! Россия станет свободной, а гражданина Вечного, пусть он даже бессмертен, загоним в ад, в самый его дальний уголок.

Синие огни справа вспыхнули все разом. Голоса – мужские, женские, уже звучавшие и нет, слились в единый хор:

– Держитесь, товарищи! Держитесь! Вы победите! Мы победим!..

– Стойте! Стойте!..

Одинокий синий квадрат. Отчаянный голос Лидии:

– Товарищи! Это ничего не даст! Так Вечного не победить, его опора в моем времени, на Грани12. Поэтому я одна, поэтому убиты все мои друзья… Здесь, и только здесь нужно искать нашего врага. В ваших мирах лишь его тень, отражения. Агасфер тут, я уверена, уверена!..

– Тень? – резко перебила Ника, – Лидия, у нас не тень и не отражения. В стране массовый террор, гибнут люди!

– А у нас тихо. Тихо, как на кладбище. Цены на нефть растут, повышаются пенсии, оппозиция превратилась в сборище шутов, а власть можно вволю ругать в интернете. Агасфер устроился очень уютно… Вы собираетесь начать никому не нужную войну между Гранями, а он только посмеется. Выходит, наш враг и в самом деле победил…

– Не падайте духом, Лидия! – отчеканил товарищ Адриан. – Мы непременно поможем и вам, вашей Грани12. Обязательно! Главное, что мы наконецто вместе. Агасфер умнее любого из нас, но все мы, объединившись, обязательно победим. И вы победите! Но сначала нужно остановить кровь и спасти людей. Возражений нет?

– Вы не понимаете, товарищи! – безнадежно вздохнула Лидия. – Не понимаете, не хотите понять…

– Понимаем! Понимаем – и поможем… Итак, стратегию на ближайшее время будем считать согласованной. Кто еще желает чтото добавить? Возразить, внести предложение?

Тишина… Квадратысоты гасли один за другим. Белый Зал, белые беззвучные стены…

Синий огонь!

– Я хочу сказать… Меня зовут Ольга. Ольга Вячеславовна Зотова… Товарищ Адриан, конечно, прав. Если людей убивают, их нужно спасать, обязательно спасать! Но… Чтото не так, товарищи. Не могу объяснить, но не так чтото, не так!..


предыдущая глава | Око силы. Трилогия | cледующая глава