home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

Алекс смотрела на дремавшую у нее на коленях Ариель. Повозка замедлила свое движение и остановилась. Подняв голову, девушка увидела, как Малек гарцует на коне вдоль каравана и объявлял всем о том, что это последний привал перед завтрашним возвращением в королевский дворец. Когда он проехал мимо ее повозки, Алекс кивнула ему и заметила намек на улыбку на его лице.

Василис избегал ее весь день, а Александра до сих пор не рассказала ему о том, что участвует в соревновании за его руку и сердце. Что более важно, так это то, что она никогда не будет ему настоящей женой. При первой возможности скажет ему об этом, но не сейчас, ее больше беспокоило — с кем будет сражаться.

В десятый раз она коснулась щек Ариель. Сестра была теплее, чем вчера, да и тени под глазами стали намного темнее. Девочка зашевелилась у нее на коленях и Алекс ласково зашептала, желая успокоить.

Ей срочно нужна целительница. Сейчас же. Женщина должна чем-нибудь помочь. Казалось, прошли недели, пока она решилась и бросилась на поиски целительницы.

Аккуратно, Алекс уложила Ариель в походную кровать.

- Я сейчас вернусь, родная, — прошептала она, целуя ее в лоб и направляясь в конец повозки. Через несколько мгновений спрыгнула на землю.

Она услышала сухой кашель Ариель, и ее желудок скрутило от страха. Девушка побежала за целительницей в начало каравана, которая ехала на своей лошади. Пробежала мимо Василиса, который разговаривал с Ортегой, и даже не остановилась рядом с ними. Что если целительница ничего не сможет сделать? Она думала об этом с возрастающей паникой. Она едва смогла подавить всхлип, когда почувствовала твердую руку на локте, из-за чего она остановилась.

Василис развернул ее и она взглянула на его привлекательное лицо, на котором тенью отпечаталось беспокойство.

- Что случилось? — спросил он, крепко удерживая ее в руках.

Это первый раз, когда он заговорил с ней за весь день после той самой неприятной сцены за завтраком. Она попыталась освободиться из его захвата.

- Отпусти. Мне срочно нужна Хеста.

Василис пробежал по ее лицу взглядом:

- Скажи мне, что случилось, — в резком тоне потребовал он, его объятие стали жестче.

Она видела, что его беспокойство усилилось (как изменились его черты лица), и с ее губ сорвался нервный вздох.

- Ариель. Ей плохо. Думаю, у нее жар.

Его рот напрягся, и он немедленно выпрямился, отпуская ее.

- Возвращайся к малышке, — твердым голосом произнес принц. — Я приду туда вместе с целительницей.

Алекс кивнула, уголки глаз стало неимоверно щипать. Она часто заморгала.

- Сп…спасибо, — от нее не укрылся тот внимательный взгляд, которым он посмотрел на ее дрожащие губы, и как он с трудом глотнул.

- Иди, — приказал парень.

Она вновь кивнула и побежала назад к повозке и уже через несколько мгновений сидела рядом с Ариель. В ее сердце все больше пробирался страх и смятение. Дыхание Ариель стало резким, прерывистым. Алекс запаниковала. Ей было знакомо это дыхание. Ее сестре снова едва дышала.

Она положила руку на грудь Ариель, на сердце, и почувствовала как оно быстро- быстро стучит.

- Дыши, малышка. Пожалуйста, дыши, — прошептала Алекс, задыхаясь от рыданий.

Алекс в испуге вздрогнула на знакомого с хрипотцой дыхания, которое очень часто слышала в прошлом. Она резко втянула воздух, боясь самого худшего. Ласковое касание ее плеча испугало ее, и она подняла глаза и увидела Василиса, нависшего над ними.

- Не бойся. Целительница позаботится о ней, — тихо произнес принц, его тревога передалась ей, но поселила в дальней части ее сердца покой. Она немного заторможено кивнула. - Пошли, — мягко приказал он, беря ее за руку и помогая подняться.

Целительница склонилась над Ариель, прикасаясь к ее лбу.

- У девочки жар.

Алекс подняла дрожащую руку ко рту:

- Вы… вы сможете помочь ей?

Целительница с печалью во взгляде посмотрела на нее.

- Постараюсь, девочка, но ее дыхание меня беспокоит.

- Она … у нее всю жизнь была проблема с дыханием, — Александра заметила, как Василис хлестнул по ней взглядом. - В последний год приступы участились.

- Ясно, — сказала Хеста, обращая все свое внимание на пациентку. Она нажала на кожу за ушами Ариель, коснулась ее запястья и подождала несколько мгновений, что-то высчитывая, а затем аккуратно разбудила Ариель.

- Открой рот, малыш. Я взгляну на твое горлышко, — сонная Ариель сделала так, как ее попросили, и целительница посмотрела ее горло.

- Алекс, я чувствую себя не очень хорошо, — прошептала Ариель. - У меня … у меня в груди болит.

- Знаю, малышка. Поэтому и целительница здесь, чтобы помочь тебе. Просто делай то, что она говорит, и все будет хорошо, — ответила Алекс.

В первый раз за последнее время глаза Ариель засияли, но лишь на мгновение, пока новый приступ прерывистого, хрипящего дыхания не охватил ее маленькое тельце. Алекс хотелось умереть. Она чувствовала себя такой беспомощной, бесполезной и желала сделать хоть что-нибудь.

- Со мной все будет хорошо? — спросила Ариель. — Как ты и говорила, я вырасту сильной и буду счастлива?

Алекс проглотила неприятный ком в горле. Она не могла говорить, поэтому несмело улыбнулась и кивнула.

Целительница что-то искала в своей сумке, когда Ариель посмотрела на Василиса. Она робко улыбнулась ему:

- Я рада, что Алекс выиграла соревнование, — едва слышно прошептала девочка. — Она сказала, что мне станет лучше, когда она станет вашей принцессой.

Целительница положила руку на щеку Ариель и произнесла:

- Тихо, помолчи немного, малышка. Тебе нужно отдыхать, пока я проверю твою грудь.

В слабом состояния Ариель путала мечты с реальностью и Алекс запаниковала. Сестренка думала, что она уже выиграла соревнование и наняла целительницу, чтобы вылечить ее. Девушкой украдкой взглянула на Василиса, тихо стоявшего рядом с ней, и взяла себя в руки, но он не смотрел в ее сторону. Он не отрывал глаз от Ариель с решительным выражением лица.

- Тебе станет лучше, малышка. Очень скоро, — тихо добавил он. Когда Ариель закрыла глаза, Василис повернулся к Алекс и черты его лица изменились, приобрели жесткость.

- Позволь целительнице выполнить свою работу. Пойдем со мной, — приказал принц, схватив ее за руку.

Она передернула плечами, освобождаясь от его захвата.

- Нет. Я не хочу оставлять Ариель.

- Иди с господином, девочка, — вмешалась Хеста. - Твоя сестра сейчас будет спать. Она даже не узнает, что ты уходила.

Александра медленно кивнула, и Василис помог ей выбраться из повозки. Не говоря ни слова, он взял ее за руку и повел к лесной полянке мимо дороги, подальше ото всех. Ей практически пришлось бежать, чтобы поспеть под его быстрый длинный шаг.

- Ваше Высочество, подождите. Позвольте сопровождать вас, — решительно позвал со своего места Малек.

Алекс видела, как Василис посмотрел на воина таким взглядом, что тот даже остановился. Когда лагерь и все воины остались позади, он повернулся к Алекс и взял ее за плечи. Она не удержала испуганного возгласа, когда взглянула в его лицо. Он был в ярости. Без слов, парень подхватил ее на руки и опустил голову.

В ней взорвался фейерверк эмоций, как только его губы коснулись ее. Его руки обвили ее талию, и он распластал ее тело на своем, с безжалостным голодом пожирая ее губы. Он немного приподнял ее над землей, чтобы сильнее прижать к своему.

Алекс открыла рот, ей с трудом удалось урвать глоток воздуха под страстным натиском его поцелуя, чем он и воспользовался: засунул свой язык в ее ротик. Она резко вдохнула сквозь нос, ее руки пролезли между ними и надавили ему на грудь, чтобы оттолкнуть, но он не сдвинулся даже на дюйм.

Василис крепче прижал ее к себе, продолжая целовать. Возмущенная и возбужденная, Алекс чувствовала, как его эрекция упирается в нее, и ее желудок сильно встряхнуло от вспышки страсти, взорвавшейся в ней. Его язык безжалостно исследовал ее рот, и она застыла, понимая, что с самого начала отвечает ему на поцелуй с тем же жаром. Застонала ему в губы, пытаясь контролировать предательскую реакцию своего тела на его поцелуи, но не могла.

Удовольствие омыло ее тело, когда он стал целовать ее с голодом, который едва не пугал ее. Василис водил руками вверх и вниз по ее спине, вырывая сдавленный стон из ее губ, и она едва не растаяла от наслаждения, угрожающего снести все ее щиты. Что, если кто-то увидел их? Она попыталась оттолкнуть его снова, но он оторвал ее руки от своей груди и завел их за ее поясницу. Принц держал ее, словно узницу, целуя с грубой страстью, пугающей и возбуждающей ее одновременно.

О Боже, она снова таяла, и, едва еще один стон сорвался с ее губ, отдернула голову. Он поднял голову, выражение его лица было напряженным от желания, и в его глазам она увидела хищника, вышедшего на охоту: он с придыханием зарычал.

- Ты сводишь меня с ума от желания, женщина, — хрипло произнес он. - Я хочу взять тебя, сейчас.

Алекс была слаба, ее взгляд пошатнулся под его силой, и она прикрыла глаза.

- Кто-то может увидеть, - сказала Александра хриплым голосом.

Он проложил дорожку из горячих поцелуев на её шее и инстинктивно прижал её к своему телу так, что она почувствовала его твердый член. Мужчина резко втянул воздух и резко застыл. Медленно опустил её руки и не спеша отошел, желая выровнять свое дыхание. Она изумленно распахнула глаза.

Крылья его носа расширились, рот вытянулся в одну линию, дыхание вырывалась резкими свистами. На нее смотрели глаза, в глубинах которых тлели угольки.

- Теперь мне ясно, зачем ты путешествовала по территории бандитов.

Его глаза приковали ее к месту. Они настолько сильно давили на неё, она чувствовала, словно пытались проникнуть в ее душу.

- Чтобы принять участие в чертовом соревновании моего отца, — жестоко припечатал он.

- Да, — тихим голосом ответила она, напуганная.

- И выиграть достаточно денег, чтобы помочь сестре? — грубо спросил Василис.

В оцепенение, она кивнула.

Он грубо выругался под нос, пробегая грубой рукой по волосам.

- Только увидев малышку, подумал, что она выглядит бледной из-за длинного путешествия. Я не знал, что она болеет. Почему ты не сказала мне, что у нее проблема с легкими?

- Я не думала, что произойдет еще один приступ, — вдруг ее недавние страхи вернулись, против ее желания выплескиваясь в холодные слезы, и Алекс запаниковала. - Боже мой, это я виновата, что у нее случился еще один приступ. Путешествие было слишком долгим для нее. Она … у нее всегда случались приступы, когда … когда она была слишком взбудоражена, — замолчала она, глотая ком в горле.

Изменившись в лице, он притянул ее в круг своих рук и теснее прижал к груди.

- Хеста лучшая в королевстве, — встревожено произнес он. - Если кто-то и может помочь малышке, то только она.

Алекс прикрыла глаза и позволила силе его тела успокоить ее. Эти объятия отличались от прежних. Сейчас они не вызывали страстного трепета. Это заставило ее почувствовать себя действительно в безопасности, в спокойствие и заботе. Она не хотела, чтобы этот момент заканчивался.

- Спасибо, за заботу, — пробормотала она ему в грудь. - И… и сожалею, что не рассказала тебе о том, что направлялась к тебе в королевство, чтобы поучаствовать в королевскому соревнованию.

Кто-то неделикатно кашлянул, отчего она подпрыгнула в его руках. Малек стоял в некотором отдалении от них со смущенным взглядом.

- Что случилось? — пророкотал Василис.

- Прошу прощения, Ваше Высочество. Хотел лишь сказать, что Ортега и Крако закончили собирать свою палатку.

- Благодарю, — произнес Василис, вновь взглянув на Алекс.

Она обмерла. При упоминании Ортеги и Крако ей сразу же вспомнился их разговор на рассвете. Малек немедленно ушел, а Алекс хмуро посмотрела на Василиса.

- Вижу, ты снова враждебно настроена против меня, — сухо заметил он. - Почему?

- У меня есть причины.

- Ты можешь делать вид, что ничего ко мне не чувствуешь, — высокомерно начал принц, — но наши поцелуи доказали обратное. Выиграешь ли ты или нет соревнование, ты будешь моей.

В ней закипело унижение.

- Как кто? Как любовница, если я проиграю соревнование? Я не буду ничьей шлюхой, — его лицо налилось краской, но ее это не волновало. Сейчас она была очень зла: - В твоей жизни достаточно женщин. Не нужно мною пополнить список своих завоеваний.

- Что ты несешь?

- Я знаю о твоей репутации. Ты спишь с двумя, а то и с тремя женщинами сразу и, я слышала, после женитьбы будешь продолжать спать с другими девушками, — она сжала губы. - Я не хочу такой жизни, какая была у моей матери. Она умерла, рожая Ариель, пока мой папаша развлекался со шлюхой в деревне, — Василис протянул к ней руку, но Алекс отошла назад. - Так что не строй здесь из себя сильным мира сего и не думай, что если я ответила на твои поцелуи, то лягу с тобой в постель. У меня есть более важные вещи в жизни, чем терять голову от самодовольного, высокомерного бабника-грубияна.

- Я не такой негодяй, каким ты меня считаешь. Есть кое-что, что ты не знаешь обо мне. Кое-что, что никогда не поймешь.

Она рассердилась.

- Я знаю, что накануне нашего завтрака ты был с тремя женщинами. Той ночью… той ночью я думала ты… ты…, - Алекс не могла закончить. Ей казалось, что она нравилась ему, может быть, он даже был влюблен в нее и хотел ее поцеловать.

- Я не был ни с кем той ночью, — грубо произнес он. - С тех пор как я встретил тебя, я не был ни с кем.

- Извини, но мне нужно вернуться к Ариель.


* * * | Принц ликанов | * * *