home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12

Позднее вечером, гуляя и играя с Ариель во дворе, Алекс на пару минут увиделась с Василисом. Ее сердце отбивало ритм, когда наблюдала за его впечатлительной фигурой, облаченной в костюм воина, направляющейся прямиком к ней. Во всем проскальзывало напряжение.

Он с улыбкой поздоровался с Ариель, после чего повернулся к своей жене с серьезным выражением глаз.

- Сегодня я не приду в наши покои.

- Знаю.

- Оставайся в будуаре с Хестой и Карлой.

- Хорошо.

- Увидимся на рассвете.

Не говоря ни слова, он притянул ее за плечи и поцеловал. После того как любимый отпустил ее, Александра с изумлением посмотрела на него.

- Будь осторожен, — попросила она.

Несколько часов спустя Алекс сидела в будуаре, выглядывая из-за окна. Скоро должна взойти полная луна, подумала она, поднимая глаза к ночному небу. Она соврала бы себе, если не призналась, что переживает. Несмотря на заявления Василиса о том, что нападение маловероятно, девушка не могла подавить изводящий страх, что нет в жизни ничего постоянного.

Она перевела взгляд на спящую Ариель. Хеста дала ей немного успокоительного. Как и всем человеческим детям, объяснила целительница. Никто из взрослых — ни люди, ни ликаны — не хотели, чтобы дети видели то, к чему еще не были готовы.

Во всем замке затрубили в трубы, и Алекс в ужасе подпрыгнула.

- Что случилось? — спросила она, бросая острый взгляд на Хесту и Карлу. Они обе выглядели изумленными.

- На замок напали, — прошептала оглушено Хеста.

Алекс замерла.

- Что? Что ты имеешь в виду?

- Девочка, мы не слышали этих труб больше пятидесяти лет.

Страх побежал по венам.

- Василис говорил, что нападение маловероятно. Сказал, что на замок не …

- Успокойся, милая! Мы готовы к этому.

Алекс отбросила сковывающий страх и бросилась к ящику шкафа. Быстро подняла огромную крышку и выхватила оружие. Александра прицепила меч к поясу, засунула кинжал за пояс брюк и перекинула лук и колчан со стрелами за плечи. Обернулась и вскрикнула, увидев Хесту и Карлу в обличие ликанов.

Что если Хеста неправа? Что, если они не готовы к нападению? Она задушила полный страха всхлип. Что, если Василиса ранили, или, того хуже, убили?

Ее взгляд, полный слез, опустился на Ариель и ноги ослабли. Боже мой! Ариель! Что она будет делать, если Ариель ранят, или еще хуже? Алекс даже не могла представить это «еще хуже».

Она услышала крики, рычания, грохот, поднимающиеся за окном на территории замка, и ее дыхание стало вырваться короткими урывками. Рычание с приближением нарастало, становилось громче.

Началось нападение на замок. В оцепенении Алекс смотрела, как Карла подняла с кровати Ариель и метнулась с ней в ванную комнату.

- Куда ты ее потащила? — закричала Алекс.

Хеста опустила когтистую лапу ей на руку и взглянула вниз на нее.

- У нас есть секретные туннели, выходящие за пределы замка и деревни. Люди и дети спрячутся там, пока не закончится битва. Пойдем, девочка. Мы должны пройти в безопасное место.

Алекс последовала за ликаном-Хестой в ванную и увидела, как Карла надежно прижала Ариель к своему бедру, пока свободной рукой оттягивала рычаг на стене. Панель открылась и перед ними разверзлась тьма. Карла схватила подсвечник и исчезла в темноте с Ариель, мягко подталкиваемой девушкой.

Александра вскрикнула, метнувшись в пустоту, и вгляделась внутрь. Свет от огня свечей Карлы отдалялся, но Алекс могла разглядеть каменные ступени, уходящие вниз. Она обернулась и уставилась на Хесту, которая держала другой подсвечник.

- Пошли. Мы должны спрятаться. Господин с воинами защитят нас, — прорычала Хеста.

Алекс не шелохнулась. Василиса до сих пор не было.

- Насколько безопасны туннели?

- Не беспокойся. За прошедшие двести лет во всех битвах никто не нашел их.

Алекс решилась.

- Идите. Защитите Ариель ценой своей жизни. Я найду Василиса.

- Ты с ума сошла, девочка! Сюда идут ликаны, которые могут обратить тебя ко тьме.

- Серебро защитит меня. Идите! Отведите Ариель в безопасное место.

Хеста выглядела так, словно хотела поспорить, но крепко стиснула челюсти.

- Да. Я отведу твою сестру в безопасное место и защищу ценой жизни, дитя. Удачи.

Алекс кивнула и проследили за тем, чтобы Хеста, пригнув голову, исчезла в темной пустоте, и закрыла за ней панель. Зашептала небольшую молитву, прося о том, чтобы все дети на территории замка были в безопасности в тайном месте.

Алекс глубоко вдохнула и покинула будуар, выбегая в коридор. И замерла. Стоящий перед ней ликан рычал на нее. Александре захотелось, чтобы перед ней был один из воинов или селян.

- Ах, какое прекрасное дополнение к нашей стаи. Ты быстро станешь близка к нашему вожаку. Лорд Балказан нуждается во вливании новой крови, — прорычал он зловещим голосом.

Теперь она точно знала, что это не ликан Василиса — враг, пособник Балказана. Замахала мечом перед собой, желая отогнать страх и встретить его с напускной смелостью, которую даже не испытывала. Это не бой с разбойником. Этот человек — ликан, обладающий скоростью и силой, которым она не могла противостоять.

Он медленно наступал на нее, и Алекс подняла меч, крепко сжимая его.

- Назад, чудовище.

- К тому же храбрая красавица. Лорд Балказан будет доволен, заполучив тебя в свой гарем. Мне кажется, ему понравится приручать тебя, ведьма. В тебе есть огонь, — он произвел отвратительный звук. - Его последняя «игрушка» — хныкающая, слабая девка. Сумасшедшая, постоянно царапающая себя и пытающаяся заколоть себя серебром.

- Катя!

- Ах, так ты знаешь ее. Прекрасно. Расскажи мне, где она. Мы здесь по одной причине — убить ее. Понимаешь, лорд Балказан не хочет, чтобы она выдала его секреты.

- Нет! — Александра снова замахнулась мечом, приняв более удобную стойку. Серебро защитит ее, если она успокоится и сосредоточится на цели, которую может выполнить. Хироши научил ее вдребезги разбивать рукой толстые планки дерева. «Я сделает это», — повторила она с большей уверенностью, чем чувствовала. - Я не боюсь тебя.

Он сделал еще один шаг к ней, а затем вздрогнул, вскинув голову и принюхиваясь. Неожиданно выражение его лица изменилось, и злой ликан угрожающе зарычал.

- Вижу, что опоздал. Как жаль. Лорд Балказан насладился бы твоим телом. Очень плохо, что придется тебя сейчас убить, — он выхватил серебряный кинжал из-за пояса брюк и поднял его, прыгая на нее.

У Алекс не было времени разобраться в его странных словах. Она сразу упала на колени и заметила, как враг пролетел над ее головой и приземлился позади нее. Подчиняясь молниеносным рефлексам, вскочила, волчком развернулась и вонзила меч ему в спину. Он закричал от изумления, падая на землю. На пол уже приземлился мертвый мужчина, коим когда-то был ликан.

Ей нужно найти Василиса. Подумав о нем, она испытала огромную волну чувств, ударивших в живот. Она … она ощущала его. Чувствовала. Он был в тронном зале, сражаясь с тремя ликанами. На краткий миг ошеломленная информацией, промелькнувшей в сознании, Алекс помчалась вниз по лестнице. Казалось, что сердце стучало в горле, пробегая мимо кухни в главный коридор. Она остановилась перед дверями тронного зала. Не раздумывая, распахнула их и вбежала внутрь, безумным взглядом стала выискивать Василиса.

И застыла, увидев, как три ликана наступают на Василиса, держа перед собой мечи. Они загнали его в правом угол зала. Александра закричала. Василис бегло взглянул на нее и свирепо зарычал:

- Алекс! Беги!

Она опустила меч и выхватила лук и одну из стрел. Один из трех ликанов зарычал и прыгнул на нее, когда крик Василиса поднялся к стропилам. Алекс выпустила стрелу и ликан попятился.

Она собиралась выстрелить еще одной стрелой, когда сильная сжигающая боль побежала по ее венам. Алекс ахнула, пошатнувшись. Лук упал к ее ногам. Александра в изумлении подняла глаза на Василиса, сражающегося с напавшим на него ликаном. С каждым ударом кинжала злого ликана принц парировал своим мечом. Ужасаясь, ее взгляд перешел на другого ликана, который надвигался на нее.

- Не тронь ее, ублюдок! — прорычал Василис. - Алекс! Беги, черт возьми! Беги!

Она, шатаясь, отступала назад, пока не уперлась в высокие, тяжелые доспехи. Ликан прыгнул и опустился на них. С нечеловеческой силой, бросился на нее. Алекс закричала, упав назад. Осела на землю с неприятным глухим звуком, выбив дыхание из своих легких. Александра стала сдвигать и отпихивать доспехи, зажавшие ей ноги, но ей не удалось даже сдвинуть их с места.

С безумием Алекс подняла глаза и увидела, как ликан, напавший на нее, присоединился к сородичу и они стали биться с Василисом на серебряных мечах. Алекс закричала, отчаянно пытаясь выползти из-под ловушки. Посмотрела на Василиса. Он бросил на нее испытывающий, полный страха взгляд и она впервые почувствовала настоящий страх. Боже мой! Они ведь не сделают этого!

Александра знала, что Василис не бьется в полную силу. Принц продолжал смотреть на нее, рычать, отвлекаться на нее.

Алекс закричала от острой, мучительной боли, раздирающей ее тело. Боже мой! Доспехи раздавили ее. Она чувствовала… словно кости трещали. Василис метнул на нее взгляд злости и беспокойства, тем временем один из ликанов прыгнул и приземлился за его спиной. Он схватил Василиса за волосы и оттянул голову назад, когда тем временем другой ликан выбил меч из рук Василиса, отлетевший на несколько шагов. Алекс закричала в полном ужасе, отчаянно отпихивая доспехи. У Василиса нет серебра! Они убьют его.

Ее тело застыло. Почему-то по телу все больше стало растекаться оцепенение, как необычное чувство заполнило кости. Инстинктивно она подняла лицо и выглянула в одно из окон. На небе поднималась полная луна.

Которая манила ее.

Алекс не могла ни поверить, ни остановить то, что случилось дальше. Тело изогнулось, расширилось и превратилось в массивного ликана. Огонь и лед потекли в ее венах. Начали расти когти, а кожа растягиваться. Она откинула доспехи и вскочила — во все семь футов, как настоящий ликан.

Потом Алекс в замешательстве посмотрела в окно, повернула голову назад и громко, зловеще зарычала. Она мазнула по Василису взглядом и увидела ликана, упирающего кончик кинжала в шею принца, тем временем как другой удерживал его за спиной.

Но, казалось, Василис не беспокоился о своей переменчивой судьбе, потому что продолжал смотреть на Алекс. На его лице читалось полное недоверие.

Молниеносно Алекс подняла стрелу с земли и бросилась к луку в нескольких шагах. Подняла, вложила в него стрелу и выпустила в ликана, который был готов убить Василиса. Она повалилась на колени.

Александра испытала еще одну волну надвигающей трансформации и испугалась, уставившись на вытянувшиеся руки, которые возвращались в человеческий вид.

Василис развернулся и схватил ликана за глотку, отрывая его от земли. Он повернул голову и прорычал Алекс.

- Кинжал! — закричал Василис.

Ее одежда лохмотьями лежала на доспехах, и поэтому она обнаженная подползла к кинжалу, лежащему в пару шагах от нее, и схватила его, метнув. Василис осторожно поймал его, и вонзил в живот ликана. И только после этого начал превращаться в человека.

Он пробежал по ней взглядом и, тяжело дыша, опустил кинжал на землю.

- Боже Мой! — У него резко вырвались эти слова. Он, шатаясь, приблизился к ней. — Ты моя единственная!

У нее пекло глаза и, не сдерживая, по щекам потекли слезы. Они выжили и, судя по утихающим звукам битвы в замке, война закончилась.

Василис превратился в человека и приблизился к ней, опускаясь на колени. Мягко обнял ее и крепко прижал к себе.

- Боже мой. Что я наделал, — хрипло произнес он, его голос переполняли чувства.

Она обняла его за талию и прикрыла глаза.

- Так легенда не врет, — прерывисто сказала Алекс. - Когда вы занимаетесь любовью с той единственной своей, второй половинкой души, то в следующее полнолуние она превращается в ликана.

Он втянул воздух.

- Ты знала?

Она кивнула.

- Я говорила, что Хироши много знал. Он научил меня всему.

Принц взял ее лицо в ладони и посмотрел в глаза.

- Ты не боишься того, кем стала.

Она улыбнулась ему немного робко.

- Если бы я не обратилось, к счастью, произошло все по-другому, я не выбралась из-под доспехов, и тот ликан убил тебя. И… и теперь я смогу остаться с тобой навсегда и тебе не придется наблюдать, как я состарюсь и умру. Я люблю тебя, Василис.

Его глаза засияли от непролитых слез, когда он нагнулся и поцеловал.


К концу дня убрали все следы кровавой бойни как в замке, так и в деревне. Несмотря на то, что потери среди людей и ликанов оказались минимальны, все равно горько и печально было, когда пришло время сжигать их. Все благодарили богов, что сберегли всех детей и секретные туннели снова исправно послужили жителям.

Алекс только вернулась из будуара, где проводила время с Ариель. Детям ликанов сегодня не позволили выйти на улицу, пока не убрали все оставшиеся следы нападения. Все, включая Алекс, помогали, и теперь она с Василисом лежали истощенные на кровати.

- Кто такой лорд Балказан? — спросила Александра, положив голову ему на плечо.

- Очень старый ликан, старее меня, который несколько столетий назад перешел на сторону зла. Его стая в горах разрастается благодаря тому, что во время полнолуния уносит жизни невинных людей, отравляя их дьявольской душой.

Она вздрогнула.

- Бедная Катя. Что ей пришлось вынести.

- Она сбежала от него. Ей единственной повезло, — он крепче прижал ее к себе. -Хеста поможет ей вернуть память, но пройдет очень много времени, прежде чем Катя вернется к нормальной жизни. Ее демоны сильны.

- Думаешь, в следующее полнолуние лорд Балказан нападет снова, чтобы убить Катю?

- Да, — мрачно произнес Василис. - Сколько королевство будет пристанищем для Кати, столько он будет продолжать нападать. Она была с ним два года и знает о нем то, что он желает оставить в тайне.

Она резко выдохнула.

- Как я скрою от Ариель все эти сумасшествия?

- Когда малышка подрастет, мы дадим ей право решить превращаться или нет, — успокоил ее Василис, хотя его голос был мрачным.

- Надеюсь, она выберет превращение. Хеста говорила, что тогда ее болезнь полностью излечится.

- Да. Значит, она всегда будет с нами. Нам не придется смотреть, как она растет и умирает.

- Как думаешь, когда мы сможем ей рассказать о нас? О том, кто мы?

- Скоро. Ребенку легче принять это, чем взрослому, — принц притянул ее к боку, целуя в макушку. - Алекс, я думал, что легенда — миф, но когда стал свидетелем твоего превращения, не смог поверить в то, что женщина, которую я люблю, — моя единственная, — он остановился. - Хироши объяснил тебе, что ликан может спонтанно обращаться в волка или ликана не только в полнолуние?

- Да. В действительности, я никогда не верила в это, но также знала, что он никогда не солжет мне или не научит тому, во что не верил сам. Я слепо доверяла его учениям.

- Звучит так, словно он был невероятным человеком.

- Да.

Василис сжал объятия и тяжело задышал.

- Подумать только, как я был близок, чтобы потерять тебя.

- Василис, думаешь, твоя мать была единственной отца?

- Нет. Знаю, отец любил ее, но она не любила его настолько, чтобы жить. Кроме того, это было два века назад. Отец вспоминает о ней с нежностью и простил ей самоубийство, но он не сломлен, что случилось бы со мной, если я потерял тебя.

- Мне нравится твой отец. Он не должен быть один. Надеюсь, он найдет свою единственную.

- Несмотря на то, что отец верит в легенду, однако не думает, что где-то существует его спутница жизни. Печально, что он продолжает считать, что ему навечно быть одному.

- Ты не верил в легенду.

- Верно. Не верил, но все же влюбился в тебя. Отец никогда не позволит себе влюбиться. У него сильная воля и я боюсь, что у него получится не полюбить никого.

- Где-то есть его единственная. Я знаю.

Его мягкий рык был заглушен волосами на ее макушке.

- У моей амазонки сердце романтика.

- У меня всегда была сердце романтика, просто я не верила, что найду свою любовь.

- Ну это так. Навсегда.

- Я все еще не могу поверить, сколько денег вы заплатили участницам, когда отменили соревнование. Я все еще чувствую вину за это.

- Не тревожься, перестань об этом думать. Мы богаче, чем ты думаешь.

- Не могу поверить, что мы вместе навсегда. Интересно, какой мир будет через пять столетий?

- В одном я уверен точно. Моя любовь не изменится.

Александра улыбнулась ему.

- Я люблю тебя, принц ликанов.

- Я тоже люблю тебя, амазонка.

Он перевернул ее на спину, обнимая под собой, и до первого луча солнца приступил показывать, как сильно ее любит.


Глава 11 | Принц ликанов | Примечания