home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 27

Сначала ничего не происходило. Я даже не ощутила чар. Решив, что опасность миновала, я склонилась над Кристофом. Я подхватила принца и умудрилась его приподнять, но вдруг услышала шипение, словно кто-то надавил на колпачок аэрозольного баллона. Потом раздался невероятно сексуальный мужской смех. Несомненно, он должен звучать темными ночами под шелковыми простынями. Лишь один этот звук пробудил во мне желание, и я обернулась.

Он был прекрасен. И ничуть не походил на корявое чудовище из бабушкиной иллюстрированной Библии. Он показался мне ангелом, и только саркастичная усмешка да красноватый оттенок глаз выдавали его греховность.

Демон. Поняв это, я испугалась. У меня пересохло во рту, и я задрожала от ужаса и страсти.

Он принюхался и снова рассмеялся.

— Надо же. Сирена. Давненько я не отведывал сирен. И ни капли веры, которая бы тебя защитила. — Он улыбнулся и неторопливо шагнул вперед. — Я испытаю наслаждение. Нужно будет вознаградить Лидию.

Не отрывая от него взгляда, я с трудом включила свой мини-сканер. Устройство испустило скрежещущий сигнал, а красный свет датчика пробился сквозь плотную джинсовую ткань куртки.

Демон обаятельно нахмурился, как будто туча набежала на солнце.

— Я разочарован тобой. Ты вправду собираешься все разрушить?

— Черт побери, да, — сипло сказала я и нащупала свой пистолет, заряженный святой водой.

Само присутствие демона подавляло мою волю. Я не могла его ударить, причинить ему вред. И — спаси меня господь — не хотела.

Он опять рассмеялся. С моих губ сорвался тихий стон, я ощутила сладкую боль внизу живота. Где же люди? В фургонах должны сидеть команды телевизионщиков. И куда запропастилась охрана?

— Не волнуйся, они спешат сюда, — заверил меня демон. — Но я замедлил время — специально для тебя.

Я задрожала и едва не выронила маленький пистолет. Однако сумела его удержать и неловко направила на демона.

— Прекрати! — рявкнул он, и его лицо исказилось.

Теперь его энергия обрушились на меня с такой силой, что я покачнулась, и драгоценные капли святой воды упали на асфальт. Но смысл как раз и заключался в том, чтобы очертить принца и меня защитным кругом. Демон устремился ко мне, чтобы преодолеть последние футы, но налетел на невидимую преграду.

Фыркнув, он принялся расхаживать по краю границы.

— Зачем ты балуешься, малышка? Я выкроил для тебя пару минут. А когда они истекут, я заставлю тебя страдать.

— Ты бы все равно меня мучил.

Сейчас я могла мыслить ясно, но облегчения не испытала. Я отчаянно нуждалась хоть в каком-нибудь плане, но была готова обмочиться от страха.

— Да, — признался демон, — но я бы подарил тебе наслаждение. А теперь я не буду щедрым.

Я сосредоточилась и попыталась призвать на помощь свой дар сирены. Мне нужна помощь! Кавалерия, экзорсист, священники-воины в сопровождении Национальной гвардии…

Экзорсист? Что взбрело мне в голову? Я попробовала вспомнить слова, которые с успехом использовал преподобный Ал еще прошлой ночью. Не получилось. А защитный круг слабел и почти погас. В глазах демона заискрилось предвкушение. Он мог нанести удар в то мгновение, как только преграда исчезнет.

Я сконцентрировалась и наконец-то мысленно прочитала молитву. Если поблизости есть телепат или человек, знающий молитву для изгнания бесов… пожалуйста, пусть он выручит меня!

И вдруг я услышала Кевина, к которому присоединился Бруно, затем — Маттео и другие. Негромко, но четко они запели в унисон. Я ощутила прилив надежды, хотя особых причин надеяться на лучшее вроде бы не имелось.

Демон начал кидаться на барьер и вынудил меня отскочить назад. Я неуклюже упала и упустила одну из фраз, которые произносили нараспев мои друзья. Но спустя миг слова опять полились ко мне: то ли за счет волшебства, а может, из-за экстрасенсорной связи. Я подхватила их, и мой голос зазвучал глубоким и уверенным альтом.

Демон бросился в атаку. И я ощутила жгучую боль в щеке — сквозь прореху в защитной стене просунулась когтистая лапа. Рана задымилась. Даже мне — новоявленному «недоделку» — оказалось непросто обороняться. От запаха паленой плоти у меня заурчало в животе, заслезились глаза. Демон принялся прорываться ко мне, налетая на преграду. Пожалуй, он бы запросто проломил кирпичную стену! Я прижалась спиной к дальнему краю барьера и затаила дыхание.

А по парковке к нам бежали люди. Они произносили нараспев молитву, и каждый нес символ своей веры, горящий ослепительным светом. Кресты и звезды, полумесяцы и колокольчики, сияющие все ярче.

Демон испустил чудовищный вопль. Его крик пронзил меня насквозь и вихрем налетел на машины. Автомобили раскачались на колесах, задребезжали, а стекла в дверцах мигом потрескались.

Демон завыл опять. Из его пасти вылетело пламя и описало огромную дугу. Священники разбежались, их строй был нарушен адским огнем. Алые языки погнались за служителями веры по асфальту. Демон вновь издал крик. Я заметалась из стороны в сторону, спасаясь от раскаленной линии, которая устремилась за мной. На ходу я тушила частицы серы, падающие на мои волосы и одежду. Неужели демоны способны изрыгать пламя? Нам ничего подобного не говорили на лекциях. А может, я в тот день прогуляла занятия? Зато теперь получила урок. Если уцелею, расскажу об этом El Jefe.

Я упорно продолжала петь молитву на латыни. Демон расхохотался и начал прорываться в брешь. Прореха заметно увеличилась. Мой арсенал был исчерпан. Заклятие, похоже, не работало. В конец концов я бессильно свернулась калачиком и заслонила собой Кристофа, который до сих пор лежал без сознания. Только бы когти твари не дотянулись до него! Но я еще не сдалась и успевала щелкать на демона зубами. Мои клыки удлинились, и, похоже, они сдерживали демона. Он явно не понимал, кто я такая, но не оставлял своих попыток уничтожить меня.

А я слишком устала. Мой голос звучал хрипло и тихо, а огонь набирал силу. Пламя даже опалило мою кожу. Демон тянулся ко мне, всем телом налегая на преграду. Он схватил меня за волосы и рванул к себе. Я выкрикнула очередное слово, понимая, что оно станет последним.

— Аминь!

Демон выпучил глаза и одеревенел. А внутри круга внезапно изменилось давление. У меня закружилась голова, к горлу подкатила тошнота. Я зажмурилась, чтобы сохранить равновесие, и меня вырвало. Когтистые пальцы твари на моей шее свело спазмом. Демон зарычал. Я знала: этот звук станет преследовать меня во сне и будет более жутким, чем предсмертные крики Айви. Но внезапно все стихло. Я осмелилась открыть глаза. Демон сгинул.

Но рана от его когтей пылала огнем. Я ощутила боль, на которую прежде не обращала внимания. Судорожно вздохнув, я увидела, как ко мне бегут Кевин и Бруно.

И провалилась в темноту.


Глава 26 | Песнь крови | Глава 28