home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Лепестки

   Несколько часов спустя Дэниел сидел на стуле и смотрел на кровать, туда, где все еще спала Джессика, туда, где возле подушки лежала головка белой розы. Джессика спала, поджав ноги и повернувшись лицом к стене. Дэниел смотрел на бутон, когда заметил, как Джессика шевельнулась, перевернулась на другой бок и зевнула.

   Дэниел замер. А что если Джессика опять испугается? Может не стоило ложить бутон так близко? Не лучше ли было положить его на столе, где уже стояли две вазы с цветами? Тогда бы Джессика точно не испугалась бы. Но тогда Джессика не только бы не испугалась, но даже и не удивилась бы подарку, а без удивления не будет радости или... или страха.

   Тем не менее отступать было поздно. Джессика еще раз зевнула, открыла глаза и... увидела прямо перед своим лицом белый как облако и нежный как женская кожа бутон розы.

   - Только не бойся, Джесси. Только не бойся, - повторял про себя Дэниел, не смея отвести взгляда от того, что происходило перед его кошачьими глазами.

   Джессика закрыла глаза. Секунд тридцать полежала с закрытыми глазами, затем открыла их, протянула руку и коснулась стебля, провела по нему пальцем и взяла в руки. На удивленном лице девушки появилась улыбка.

   Дэниел вздохнул с облегчением. Джессика не испугалась, может чуть-чуть, но не показала этого. Дэниел улыбался, наблюдая за тем, как Джессика поднесла бутон к носу и понюхала, снова и снова, зарылась носом в лепестки и замерла, наслаждаясь ароматом. Улыбка девушки стала шире, словно солнце озарило землю после многих лет ночи. Девушка отняла руку с цветком от носа и приподнялась на локте. Одеяло упало на кровать, оголив грудь. Темные волосы рассыпались по спине, плечам.

   - Какая она красивая, - в который раз подумал Дэниел, наблюдая за Джессикой с бутоном белой розы в руке. - Словно весна пришла после долгой зимы, словно радуга озарила небо после затяжного ливня.

   Джессика посмотрела по сторонам и заметила кота на стуле. Улыбка девушки стала шире.

   - Привет, Мью. Ты не знаешь, откуда появился этот прекрасный цветок? - Джессика откинула одеяло в сторону и свесила ноги на пол. - Это тоже весточка от таиственного Дэниела?

   - Да, - сказал Дэниел и комнату потревожило кошачье мяуканье.

   Джессика рассмеялась и поднесла бутон к носу. Ноздри затрепетали, будто паруса на ветру, когда она потянула носом воздух. Джессика положила бутон на кровать, поднялась на ноги и потянулась, затем стянула со спинки стула, стоявшего у стола, халат, набросила на плечи и направилась к выходу из комнаты. У дверей она остановилась, взяла кота на руки, поцеловала в нос и рассмеялась. Вернув кота на стул, девушка покинула комнату.

   Дэниел был счастлив. Джессика не испугалась, наоборот, ему даже удалось сделать ее чуточку счастливее. От осознания этого кошачье сердечко Дэниела запело, будто жаворонок в чистом поле поутру.

   Дэниел бросил взгляд на белый бутон на кровати, спрыгнул со стула и побежал за Джессикой.


   Дэниел сидел под столом на кухне и слушал, как журчит вода в раковине. Джессика сидела на табурете и вяло размешивала сахар в чашке с чаем. Кроме Джессики на кухне также была миссис Макфери.

   - Как мне жалко мистера Нэвила, - сказала миссис Макфери, повернувшись к раковине, чтобы намочить тряпку. - Сколько раз я его просила, ну нельзя столько работать. Добром это не кончится. И вот тебе, инфаркт. Ай-яй-яй, горе-то какое.

   - Врачи говорят, что самое страшное позади, - сделала попытку защитить отца Джессика.

   - Врачи многое говорят, - миссис Макфери махнула рукой с только что намоченной тряпкой, тут же капли воды понеслись к Джессике, упали на лицо, халат, заставив Джессику поморщиться. Но миссис Макфери этого, казалось, не заметила, наклонилась над столом и принялась в который раз наводить на нем чистоту. - Это же не простуда какая. День-два и следа нет. Это инфаркт. ИНФАРКТ!!! Это след на всю жизнь. Надо же было такому случиться. Горе-то горе. А все работа, с раннего утра до поздней ночи. Это же никакое сердце не выдержит. Бог и тот на седьмой день отдых себе взял, а твой отец, как медведь на велосипеде, все крутит и крутит педали непереставая. Вот и докрутился... А сколько же говорила, сколько просила. И ради чего? Ради денег? Да пусть они синим пламенем горят. Не стоят они того, чтобы за них здоровьем расплачиваться.

   - Может и не стоят, - Джессика вздохнула, сербнула из чашки и отломала кусочек творожного пирога. - Но без них тоже ведь нельзя, миссис Макфери. Жить за что-то да надо.

   - Конечно надо, и кушать купить, и одежку какую купить, и в кино когда сходить, - все надо. И этого я не отрицаю. Но отдыхать от работы надо еще больше. Ведь как отдохнешь, так потом и поработаешь. А если все без отдыху работать, то какой же это организм выдержит, железный разве что.

   - Вы правы, миссис Макфери. Отдыхать надо, но отец никогда не любил отдыхать, даже в гольф поехать поиграть часто для него непосильный труд. С детства как привык трудиться, так всю жизнь и трудится. Он не может, чтобы ничего не делать. Такой вот он человек.

   - И я такая, - миссис Макфери кивнула и присела на стул. - Не могу без работы. Чем-то обязательно надо занять руки. Но даже я поработаю чуть, выйду в сад и посижу на солнышке, полюбуюсь цветами, жучком каким. Так и отдыхаю. Отдохну и снова за работу. После такого отдыха и работа веселей делается. Что ни говори, а мистер Нэвил сам виноват в том, что произошло. Теперь-то его врачи к работе долго не подпустят. Может оно и лучше. Наконец-то твой отец сможет отдохнуть.

   - Вряд ли, - Джесика улыбнулась. - Я хорошо знаю папу. Чуть поправится, опять за работу возмется. Никакие врачи его не удержат.

   - Тогда опять свалится, только вот поднимется ли? Еще тот вопрос. У мужа одной моей подруги тоже инфаркт случился. И что думаешь, умер бедняга. И второго раза не понадобилось. Мистеру Нэвилу еще очень повезло. Пусть только появится дома, я ему все выскажу. Захочет, пусть уволит после этого, но молчать я не буду.

   Джессика улыбнулась, запрокинула ногу на ногу и отпила из чашки.

   - Если он не хочет о себе подумать, то пусть бы о вас подумал. Или думает, что деньги смогут его заменить? Ох, пусть только появится. Все скажу. Так ему можешь и передать, когда увидишь.

   - Сегодня же и передам, миссис Макфери.

   - Передай, передай, Джесси... Ты когда будешь ехать к мистеру Нэвилу?

   - Ближе к вечеру, миссис Макфери.

   - Очень хорошо. Значит успею приготовить покушать. Отвезешь и мама пусть покушает свежего, и отец. Мистеру Нэвилу сейчас надо хорошо кушать, надо силы восстанавливать.

   - А в клинике хорошо кормят, миссис Макфери.

   - Вот пускай тот, кто кормит, той кормежкой сам питается. Одни концентраты, а твоему отцу надо хорошая еда, домашняя.

   - Хорошо, миссис Макфери. Как скажете, - Джессика улыбнулась, допила чай и поднялась из-за стола. - Пойду в ванную схожу.

   - Сходи, сходи, а я пока кушать приготовлю. А Кэролайн где? Спит еще?

   - Наверное спит, - ответила Джессика, направляясь к выходу из кухни.

   - Долго спит. Уже третий час, спустилась бы, хотя бы чаю попила.

   - Успеет еще, - донеслось из коридора. - День большой.

   Миссис Макфери только покачала головой, развернулась к плите и принялась за готовку.

   Дэниел какое-то время лежал под столом, затем поднялся и двинулся в комнату Джессики. Уже у входа в комнату он услышал мелодию мобильного звонка. Джессики в комнате не было и никто не мог ответить на звонок. Ведомый любопытством Дэниел запрыгнул на стул, со стула на стол, где лежал мобильный Джессики и посмотрел на экран телефона. Звонила миссис Нэвил. Удовлетворив любопытство, Дэниел спрыгнул со стола и запрыгнул на кровать, где лег и стал ждать возвращения Джессики из ванной комнаты.

   Прошло немного времени и Джессика вернулась из ванной, размотала полотенце на голове, наклонилась и тряхнула головой, заставив волосы устремиться к полу, затем провела ладонями по волосам, разогнулась и сбросила халат, оставшись в одном нижнем белье.

   Снова зазвонил мобильный. Джессика приблизилась к столу и глянула на экран мобильного, затем взяла в руки и поднесла к уху.

   - Да, мам... Я была в ванной... Спит наверное... Хорошо, я приеду одна... Хорошо, захвачу. Что-то еще взять?... Увидимся, - Джессика положила мобильный на стол, затем натянула джинсы, после чего открыла одежный шкаф и начала там рыться. Достав голубой свитерок, она повертела его в руках, будто что-то обдумывая, надела его и закрыла дверь шкафа.

   - Джесс, - донеслось из коридора. Секунду спустя дверь в комнату распахнулась и на пороге появилась Кэролайн в ночнушке.

   - Привет, Джесс. Ты уже не спишь?

   - Нет, заходи Кэр. Я давно встала и уже успела даже чай попить.

   - А что это у тебя? - Кэролайн наклонилась и подняла с кровати белый бутон розы, который все так же лежал на кровати рядом с подушкой, там, где его и оставила Джессика.

   Кэролайн поднесла бутон к носу, понюхала, скривилась и принялась вертеть бутон в руке.

   - Ты сегодня собираешься к папе в клинику? - Кэролайн снова поднесла бутон к носу и снова скривилась.

   - Да, часиков в пять поеду. Та тоже хочешь? - Джессика села на кровать, положила руку на спину кота и посмотрела на сестру.

   - Нет, не сегодня, - Кэролайн мотнула головой. - Я еще не отошла от бессоной ночи. Даже не выспалась, - будто в подтверждение своих слов Кэролайн поднесла руку ко рту и зевнула.

   - Хорошо, можешь спать дальше, к тому же мама просила тебя остаться дома. Кто-то из ее подруг собирался приехать ближе к вечеру.

   - Отлично. Если честно, я не сильно горю желанием сегодня ехать куда-то, - произнесла Кэролайн, вертя бутон за стебель. - Какой-то он совсем не пахучий, - Кэролайн сунула нос в бутон. - Выдохся, выкинуть надо. Толку все равно от него уже никакого.

   - Нет, не надо ничего выкидывать, - Джессика встрепенулась, поднялась с кровати и подошла к сестре. - Отдай мне.

   - Не отдам, - Кэролайн спрятала руку с бутоном за спину.

   - Говорю, отдай, - Джессика нахмурилась и попыталась забрать бутон у сестры.

   - Сначала скажи, где ты его взяла?

   - Это подарок.

   - Чей? - допытывалась Кэролайн.

   - Не твое дело, - сказала Джессика и снова попыталась забрать буток у сестры.

   - Тогда я тебе его точно не отдам, - Кэролайн развернулась и выбежала из комнаты.

   - Кэр! - крикнула Джессика и побежала за сестрой.

   Дэниел спрыгнул с кровати и бросился следом. То, что Кэролайн забрала себе его подарок Джессике его, конечно же, не устраивало.

   Кэролайн побежала прямо к себе в комнату и закрыла дверь. Джессика остановилась под дверью и прислушалась. Сзади подошел Дэниел.

   - Кэр, пожалуйста, отдай цветок, - сказала Джессика, постучав в дверь.

   - Сначала скажи, где ты его взяла? - донеслось из-за двери. - Ой, с него лепестки сыплются.

   - Кэр, не смей! - воскликнула Джессика и ударила ногой в дверь. - Я прибью тебя, если ты оторвешь хотя бы еще один лепесток.

   - Я еще ничего не рвала, - сказала Кэролайн. - Но ты мне подкинула хорошую идею... Любит, не любит, любит, не любит...

   - Кэр! - дверь вздрогнула от удара ногой. - Отдай немедленно.

   - Нет! - отрезала Кэролайн. - Пока не скажешь, где взяла, назад не получишь.

   - Кэр, я не знаю откуда он взялся, - взмолилась Джессика, уперлась лбом в деревянную дверь и застыла. - Я проснулась, а бутон уже лежал возле подушки. Кэр, отдай, пожалуйста.

   - Может опять тот Дэниел постарался? - из-за двери донеслось хихиканье. - А как по мне, ты сама выдумала этого Дэниела, чтобы насолить Энтони.

   - Кэр, ничего я не выдумала, - голос Джессики задрожал. - Отдай, пожалуйста.

   Дэниел стоял за спиной Джессики и чувствовал, как в груди поднимается волна негодования. Он должен что-то сделать. Только вот что? Дэниел подумал, что для начала неплохо было бы пробраться в комнату Кэролайн. Оставалось придумать как это сделать. Ответ пришел сразу, едва Дэниел понял, что через дверь попасть невозможно. А если попасть в комнату через дверь нельзя, тогда оставался балкон.

   Дэниел бросился к лестнице, но на полпути остановился, поняв, что выбраться из дома через дверь у него не получится. Дэниел побежал назад, вернулся в комнату Джессики, оттуда на балкон, протиснулся сквозь прутья балконного ограждения, на миг закрыл глаза, собираясь с духом, открыл глаза и прыгнул.

   Несколько мгновений спустя Дэниел уже бежал к противоположной стороне дома. Обежав дом, Дэниел остановился под балконом комнаты Кэролайн и запрокинул голову. Нет, без крыльев забраться туда невозможно. Дэниел осмотрелся. Метрах в трех от дома стоял сарай, в котором хранился садовый и другой инструментарий. Крыша сарая находилась немногим выше уровня балкона. Если взобраться на крышу, то можно было бы с нее перепрыгнуть на балкон, если повезет конечно, если же не повезет, тогда кота придется сдирать с кирпичной стены дома или даже, при меньшем уровне везения, придеться вынимать из кошачьего тела, мертвого тела, разбитые осколки стекла, бывшего ранее окном в спальне родителей Джессики и Кэролайн.

   Дэниел мысленно отмахнулся от суливших неприятности перспектив. Сначала как-то надо взобраться на крышу сарая, а там видно будет. Дэниел побежал вдоль задней стены сарая, выглянул из-за угла и замер. Метрах в пяти от сарая находилась еще одна пристройка, а возле нее конура Бига. Сам Биг высунул голову и передние лапы из конуры и спал. Попасть в зубы Бигу Дэниелу нисколечки не хотелось. От этого дойча стоило держаться как можно дальше, особенно представителям кошачьих.

   Дэниел собрался было искать новый путь на балкон комнаты Кэролайн, когда взгляд его упал на стремянку, верхний конец которой уносился вверх, к закрытой дверце чердака сарая.

   - Взобраться по стремянке труда не составит, - подумал Дэниел, рассматривая крышу сарая. - По карнизу можно добраться до края крыши, а оттуда и на саму крышу. Так и сделаю.

   Не отрывая взгляда от спавшего Бига Дэниел направился к стремянке. Дэниел преодолел уже половину пути до цели, когда глаза Бига открылись и уставились на кота. Дэниел остановился. В сознание проник страх и начал плести свои темные делишки. Секунду-вторую собака и кот смотрели в глаза друг другу. Но когда Биг начал подниматься, а из его пасти понесся заливистый лай, Дэниел понял, что пора рвать когти. Кошачье тело метнулось к стремянке, Биг бросился вдогонку ни на секунду не прекращая лаять. Дэниел молнией взлетел вверх по стремянке и замер на вершине, надеясь, что веревка оборвет Бига раньше, чем он доберется до кота.

   Дэниел бросил взгляд вниз. Биг стоял на земле, положив передние лапы на стремянку, и лаял, буравя кота злым взглядом. Стремянка зашаталась, когда Биг опустил лапы на землю и снова поставил их на стремянку. Дэниелу ничего не оставалось как перебраться на тонкий деревянный карниз. Неспеша и стараясь не смотреть вниз, Дэниел двинулся по карнизу. Добравшись до его конца, он запрыгнул на крышу, высунул когти, чтобы не соскользнуть с черепицы и принялся карабкаться вверх по скату. Снизу несся собачий лай.

   Вскарабкавшись на конек, Дэниел на минуту задержался, чтобы передохнуть. Мышцы ныли, в груди что-то кололо. Но поворачивать назад было нельзя.

   Отдохнув, Дэниел пробежался по коньку крыши и остановился напротив дома. Взгляд его заскользил вниз, туда, где в трех метрах от него находился балкон комнаты Кэролайн. Дэниелу стало страшно. Снизу это расстояние казалось не таким большим как сверху. Дэниелу бы крылья, тогда все было бы намного проще, но рожденный ползать летать не может. Дэниелу оставалось лишь сожалеть о том, что у него кошачье тело, а не тело, например, ястреба.

   Дэниел снова бросил взгляд на балкон напротив. Маленький, точь в точь как тот, что в комнате Джессики. Если неправильно расщитать прыжок, можно врезаться даже не в стену дома, а в окно комнаты Кэролайн.

   Дэниел замер на краю конька кровли и окинул взглядом окрестности. Подул легкий ветерок и заставил Дэниела вонзить когти в дерево конька.

   - Может это того не стоит? - Дэниел посмотрел на двух воробьев, прыгающих по лужайке перед домом. - Жизнь-то дороже. Дороже чего? Любви?

   Дэниел набрал полную грудь воздуха, чистого и свежего, приправленного теплом солнечных лучей, и медленно выдохнул, прислушался, лай Бига смолк и ветра как будто уже нет.

   - Любовь и есть жизнь, а жизнь и есть любовь, - Дэниел присел, готовясь совершить прыжок всей своей жизни. Взгляд его устремился к балкону. - Чего стоит жизнь без любви и чего стоит любовь без жизни? Ничего... Пора. Раньше прыгнешь, раньше разобьешся или испытаешь гордость за себя.

   Дэниел собрался прыгать, но пораженный мыслью остановился. А если балконная дверь закрыта, то зачем вообще прыгать? Дэниел впился взглядом в балконную дверь, пытаясь понять закрыта она или открыта.

   - Похоже все же закрыта, - Дэниел прищурил глаза, расслабляя напряженные мышцы лап. - Отбой.

   Подул ветер. Штора в комнате Кэролайн колыхнулась.

   - Нет, открыта, - колыхание шторы не ускользнуло от взгляда Дэниела. - Только слегка прикрыта. Что ж, тогда вперед и да прибудет со мной великая сила, - Дэниел осклабился, вспомнив слова из эпопеи "Звездные войны".

   Взгляд Дэниела устремился к небу, слегка припорошенному большими снежинками-облачками. Уши уловили пение неизвестной птицы, рычание двигателя машины вдалеке. Где-то играла музыка и слышались голоса.

   - Мир прекрасен, - подумал Дэниел. - Но прыгать все равно надо.

   Дэниел подобрался, как обычно закрыл глаза, открыл, затаил дахыние и прыгнул. То ли прыжок вышел слабый, то ли вновь поднявшийся ветерок помешал, но передние лапы Дэниела коснулись не деревянного пола балкона, а металлического ограждения, опоясывающего балкончик. Испугавшись, что упадет на землю, Дэниел рванул тело вперед, оттолкнулся передними лапами, попытался оттолкнуться и задними, но получилось как-то неловко, лапы запутались, и все же кошачье тело перелетело балконное ограждение. Дэниел с ужасом осознал, что падает головой на пол. За какую-то долю секунды, он извернулся, желая уберечь голову, вытянулся и упал боком на пол.

   - Черт, - пронеслось в голове и в тот же миг волна боли словно смерч налетела на Дэниела, заставив того шипеть и мысленно проклинать всех и вся. Дыхание с шумом вырвалось из раскрытого кошачьего рта. Дэниел стиснул зубы и попытался подняться. Получилось. Мгновение спустя он стоял у балконной двери и смотрел как колышется штора в комнате Кэролайн. Боль отступила, сознание прояснилось. Больше не медля Дэниел проник в комнату и остановился, глядя на Кэролайн. Девушка стояла спиной к балкону и лицом к двери, ведущей из комнаты. Дверь все еще была закрыта, а Кэролайн все еще держала в руке бутон белой розы. Под ногами у Кэролайн лежало несколько лепестков, будто капли белой крови.

   При виде лепестков на полу Дэниел издал едва слышное шипение и двинулся к Кэролайн.



предыдущая глава | Перевоплощение | Слезы Джессики



Loading...