home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


По ту сторону стены

Впервые за долгое время Нандалее чувствовала себя хорошо. Ей было страшно открыть глаза и оборвать тот мимолетный миг на грани сна и бодрствования. Она сознавала, где находится. Она уже рассталась со снами… Еще всего мгновение назад она лежала в объятиях Гонвалона. Он улыбался ей. То была та особая улыбка, рожденная из глубокой любви и, тем не менее, несколько плутоватая. Она делала его неотразимым, и он это знал.

Нандалее тоже невольно улыбнулась. Потянулась. Что-то не так! Ее тело… Девушка открыла глаза. Ее тело вернулось! Она недоверчиво провела рукой по гладкой коже, ощупала лицо, на котором уже не росла борода. Она вернула себе себя! Наконец-то.

От счастья она разразилась безудержными рыданиями. Бороды нет, но… Она затаила дыхание и коснулась своего носа. Он был не изуродован! И ее брови… У нее снова две брови! Она то и дело ощупывала себя. Хихикала, всхлипывала. Чувства унесли ее прочь. Никогда прежде не была она настолько счастливой! Теперь она снова вспомнила миг начинающегося превращения. Боль! Ломоту во всех суставах. Кровь… Она помнила, что потеряла сознание. Как же ей удалось довершить заклинание? Или у нее получилось именно поэтому? Потому что не могла вмешаться и все пошло своим чередом?

Она открыла свое Незримое око и поглядела на магическую сеть. Теперь она видела ее яснее. Понятнее. Знала, почему все связано. Как прекрасно! Она никогда не рассматривала ее с этой точки зрения. Когда она сознательно открывалась для магии, всегда оставался этот подспудный страх. И его она теперь лишилась. Она чувствовала себя частью этой сети. Это ей никогда раньше не удавалось. Какое чудесное ощущение! Она осознала свое место в мире! Как она могла быть настолько слепа…

Какой-то изъян. Что-то нарушающее гармонию. Линия, соединявшая ее с Пипом, изменилась. Теперь она стала темно-красного цвета, напоминавшего свежепролитую кровь. Нандалее подумала, не разорвать ли нить. Разве не нужно освободиться от утраченных связей? Эта связь… Ее магия была совершенно иной, отличавшейся от силовых линий вокруг. Кто-то чужой вмешался, изменил заклинание…

Нандалее решила не принимать решений. Ей не хотелось омрачать размышлениями ощущение счастья. Она с любопытством разглядывала все вокруг. Просторное помещение сияло ярким светом, все было совсем не таким, каким воспринималось реальными глазами. Все в тронном зале Темного было пронизано магией. Даже камни, из которых была построена пирамида, были обтесаны не руками. Воля дракона вырезала их из выросшей скалы и превратила в эту постройку. И Нандалее обнаружила, что Фирац сказала правду. Форма строения и внутренние помещения влияли на магическую сеть. Казалось, определенные заклинания сплетать легче, поскольку силовые линии связаны. Но ярче всего светился трон Темного. Она узнала густую сеть отвращающих заклинаний, вплетенных в скалу. Под ними крылось что-то с магической структурой, искаженное отвращающими заклинаниями почти до неузнаваемости. Оно было чужим, еще более чужим, чем то заклинание, которое вплелось в ее связь с Пипом. Что же может лежать там? Нандалее попыталась разорвать заклинание и была уверена в том, что у нее получится. Еще тогда, когда она обнаружила стыки между камнями, девушка спросила себя, что может быть настолько важным, что перворожденный прячет его под своим троном. С другой стороны… Она вспомнила витраж в библиотеке Белого чертога, и все ее любопытство улетучилось. Второй такой ошибки она не совершит. Может быть, под троном кроются другие врата. Довольно с нее и того, что она один раз невольно оказалась в темнице, при этом едва не погибнув, — а ведь даже она может учиться на своих ошибках.

Примирившись с собой, она оглядела стены вокруг. Сможет ли она найти выход отсюда? Никогда прежде она не пыталась найти магический способ бегства. Эльфийка спустилась с плоского тронного холма и побрела по теплой воде. Удушающая жара угнетала.

В воде она обнаружила ауры существ, которые жили в ней. Длинных, похожих на змей созданий. Может быть, угри? Их окружал бледный синевато-лиловый свет. Они прыснули от нее в разные стороны.

Выйдя в коридор, который вел прочь из тронного зала, девушка довольно скоро обнаружила запутанный вихрь, в котором магическая сеть образовывала светящийся туннель. Она обнаружила признаки драконьей магии. Это было заклинание, ориентированное не на естественный узор магической сети, а на манипулирование им. Здесь магия была втиснута в форму, находившуюся в противоречии с местными условиями. Ее практически изнасиловали. Нандалее чувствовала, насколько глубоко это изменение и что оно не совсем контролируемо. Здесь могли происходить непредусмотренные вещи. Туннель мог потянуться к ней, словно его конец представлял собой широко раскрытую пасть вечно голодной змеи. В этом заклинании не было покоя. Оно руководствовалось той же агрессивной силой, что и Темный при своем сотворении, против существ, подобравшихся по неопытности слишком близко к нему. Она отчетливо ощущала разрушительную силу, жившую внутри заклинания. Нандалее вспомнила, что Гонвалон рассказывал ей о мечах в Белом чертоге. Наверное, подобный изъян был присущ всему, что было создано драконами.

Эльфийка пошла дальше. Она с восхищением рассматривала магический узор, вплетенный в настенные рисунки. Похоже, ничего в этой пирамиде не создавалось без помощи заклинаний.

Вскоре она нашла место, магическое плетение в котором напоминало пересекающие друг друга трубы. Обойти это место она не могла. Разве только сдаться и вернуться в пещеру. Здесь она тоже почувствовала темные компоненты заклинания. Она долго глядела на клубок силовых линий. Для чего он служит?

Нандалее вспомнила, что во время своих походов уже бывала здесь. С ней ничего не случилось. Интересно, сколько раз можно проходить через это плетение, прежде чем захлопнется спрятанная ловушка? Или она уже захлопнулась? Не исключено, что именно из-за этого заклинания она не могла найти выхода из пирамиды? И — получится ли манипулировать этим заклинанием? Что делал Темный, покидая пирамиду? Сможет ли она разделить плетение чар, не разрушив их? Так, как раздвигают занавески из бусин на двери?

Нандалее направила силу мыслей на свою правую руку. Она окружила ее решеткой из тонких светящихся палочек, торчавших из матрицы окружения, опутала себя их силой. А затем осторожно вытянула вперед руку. Тут же нахлынуло воспоминание о режущих стеклах витража в библиотеке Белого чертога. Девушка снова почувствовала, как осколки стекла отрезают подушечки ее пальцев. И кончик носа. Она снова пережила изуродовавший ее миг.

Треск витража резко звучал в ушах. Нандалее увидела переливающиеся краски. Она сделала выдох. Нужно быть спокойной. Пустой, свободной от воспоминаний. Она подавила образы. Ничто не должно нарушать концентрацию. Страх добавит заклинанию новую ноту, исказит и ослабит его. Не отрываясь, смотрела Нандалее на густую решетку светящихся линий, окружавшую теперь ее руку, и пожелала коснуться сплетения драконьего заклинания.

Свет перешел в свет. Нандалее заморгала в ожидании внезапной обжигающей боли, но ее не было. Она действительно смогла преодолеть заклинание дракона! Мысленно разделила светящиеся нити и проскользнула между ними.

Слушая гулкий стук сердца, девушка остановилась. Ей удалось прорвать заграждение! Окружавший ее воздух был более свежим, она дышала глубоко. Наконец-то она оставила позади свою душную тюрьму. Она жива! Она вдыхает аромат цветов!

Нандалее закрыла свое Незримое око. Она находилась в коридоре, в конце которого был виден яркий свет. Девушка никогда прежде здесь не бывала. Стены голые. Никаких рельефов или фресок, только каменная кладка, ряды настолько безупречные, что почти не было видно стыков. Она твердым шагом направилась к свету, исполненная решимости оставить темноту позади. Навеки!

Вскоре ей пришлось закрыть глаза. Обнаженная, как была, она вышла из туннеля. Наслаждаясь теплом, эльфийка потянулась, вздохнула полной грудью. Это было все равно что родиться заново.

— Это был долгий путь, — произнес знакомый голос. Она обернулась. Ослепленная, она видела только силуэт.

— Вы должны были пройти этот путь одна, госпожа Нандалее. Я ждал вас. Все это время.


Головы на копьях | Логово дракона. Обретенная сила | У пропасти