home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Шкаф

Володи чувствовал себя полностью разбитым. У него было такое чувство, что он только-только прилег отдохнуть, но, судя по положению лун-близнецов, проспал воин по меньшей мере часа два. Вооруженные для битвы, они неслись по ночным улицам, и мостовая гремела под подбитыми гвоздями сандалиями. Он взял с собой двадцать человек в полном обмундировании. Его воины были исполнены предельной решимости, никто не ворчал. Он сказал им только, что речь идет о домах Коли, а они все вложили в это дело деньги. О кинжале он умолчал. При этом разбудивший его посланник говорил только об этом. Он должен немедленно прийти к Коле. Речь идет о кинжале. Он должен непременно взять его с собой.

Володи беспокойно обвел взглядом крыши. Он навел справки о людях-ягуарах. Большинство считало их бабушкиными сказками. Но те, кто мог кое-что поведать о них, говорили шепотом. И все были едины в том, что тот, кто вызвал гнев людей- ягуаров, все равно что мертв.

Володи снова беспокойно вгляделся в тени. Проклятье, он не трус, но эти люди-ягуары… Говорили, они ходят сквозь тени, словно сквозь зачарованные врата. Их приближение нельзя заметить! Они просто внезапно оказываются рядом. Проклятый кинжал! И зачем он его вообще трогал!

— Ускорить шаг! — крикнул он и зашагал быстрее. Стук подбитых гвоздями сандалий теперь звучал подобно сильному граду. Его ребята были ветеранами — наемниками и пиратами.

Каждый из них во время сражений в Лувии добыл себе железный меч. Обычно все боялись их.

Наконец они достигли улицы, где располагался Колин храм наслаждений. Перед лестницей, ведущей ко входу, стояло что-то большое. Ящик? Володи сделал своим ребятам знак остановиться.

— Трое защищают вход с улицы. Лучники — в центр улицы. Следите за крышами! Остальным поднять щиты и приготовиться!

Друсниец направился к ящику. Нет. Это был шкаф! Когда он почти дошел до него, на лестнице появилась большая тень. Рука Володи уже метнулась к мечу, когда он узнал Колю.

— Что здесь происходит?

— Открой шкаф и увидишь. Там внутри свет, чтобы все было хорошо видно.

Только теперь Володи заметил свет, сочившийся сквозь щели шкафа. Шкаф был примерно полтора шага в высоту. Похоже, он был сбит из крепких досок. Дверь была украшена резьбой, напоминавшей перья.

Он потянул за ручку. Дверь легко отворилась.

Володи испуганно отступил на шаг. Две масляные лампы на дне шкафа давали достаточно света. Там стоял на коленях Атмос. Кожаные ремешки, проходившие у него под мышками и прикрепленные к задней стенке, мешали ему выпасть из шкафа. Лицо его застыло в безумной гримасе, открывавшей беззубую верхнюю челюсть. Что-то торчало в уголках губ… Рыболовные крючки? От крючка по щекам к затылку шли шнурки. Они были туго натянуты и обеспечивали безумную улыбку.

Так же, как и Мите, Атмосу отрезали уши. Руки мертвого были привязаны к груди, пальцы его обхватывали большой окровавленный комок плоти. Он сидел на корточках, и казалось, словно он униженно хочет принести этот кусок плоти в дар.

— Он держит в руках свое сердце, — сдавленным голосом произнес Коля.

Володи потупился. На дне шкафа лежала маленькая собачка. Ее белая шерсть пропиталась кровью. У нее были длинные черные уши, из пасти торчало что-то розовое. Друсниец опустился на колени и оттянул собачьи губы. Между острыми маленькими зубками торчали человеческие уши.

— Мерзко…

— Эта резня меня не страшит, — негромко произнес Коля. — т Пугает кое-что другое. Атмос спал в комнате с тремя другими мужчинами. Никто из них не слышал, как его забрали. И я заверяю тебя, все они не пили. Они должны были слышать этих засранцев! В качестве маленького подарка они положили каждому из спящих на горло по красному перу. Довольно однозначно…

Оба мужчины молча уставились на Атмоса. Наконец Володи закрыл двери шкафа.

— Никто не слышал и не видел, как они поставили сюда шкаф. Целый шкаф, проклятье. С масляными лампами внутри. Эта штука такая тяжелая и большая, как скала! И никто не видел, как она здесь оказалась.

— Что ты предлагаешь? — спросил Володи.

— Ты у нас капитан! Что нам делать? Я всего лишь один из тех, кто подставляет шею, как видно.

— Вчера ты говорил по-другому…

Они снова немного помолчали. Из шкафа негромко капала кровь.

— Мы должны вернуть им кинжал, — наконец произнес Володи.

— Ты с ума сошел? Кинжал — это все, что у нас есть. Он наш заложник. Пока он у нас, мы можем шантажировать их.

Володи с сомнением поглядел на него.

— Вот как… Разве?

— Мы пригрозим им, что сломаем его. Достаточно уронить его на мостовую, и клинок расколется.

— А потом?

— Они испугаются, что мы разрушим их драгоценный кинжал.

— Ты не ответил на мой вопрос. На что ты собираешься обменять кинжал?

— На мир!

Володи устало покачал головой.

— И ты думаешь, что парни, которые так обошлись с Атмо- сом, будут хранить мир? Парни, которые могут бесшумно войти в комнату, полную спящих, чтобы украсть одного из наших товарищей? Что их удержит от того, чтобы покончить со всеми нами так же, как они покончили с Атмосом, когда у них будет кинжал?

— Мы могли бы оставить кинжал себе…

— Что тогда удержит их от того, чтобы перерезать нас одного за другим, пока мы не размякнем и не отдадим им кинжал?

— А ты можешь предложить что-то получше, чем хныкать? — Он никогда не видел Колю таким взволнованным. Цапотцы подарили кулачному бойцу страх. То ли еще будет! Володи вздохнул.

— Ты не понял сути дела с заложниками, Коля. Только идиот берет одного заложника. Чем ты будешь угрожать остальным? Если мы разобьем кинжал, у нас больше не будет средства давления и весь их гнев падет на нас. Если мы станем угрожать этим, они не воспримут нас всерьез.

— Но тогда их кинжала не станет.

— Его и так нет.

Коля вздохнул.

— Так что же нам делать? Поджать хвост и сваливать?

— Мы не можем. Мы не свободные люди. Мы должны бессмертному Аарону еще два боя.

— Мне насрать! — прошипел Коля.

— Ты предпочитаешь сделать своим врагом бессмертного, взамен парочки ягуаров или орлов?

Коля негромко выругался.

— Ты имеешь в виду, что у нас есть выбор между смертью и издыханием?

— Я имею в виду, что мы должны позаботиться о том, чтобы священнослужители Цапоте боялись нас так же, как мы их. Тогда они заключат с нами мир.

Плечи Коли поникли.

— Вот только, к сожалению, у нас нет волшебных воинов…

Володи поглядел на крыши. Он был уверен, что за ними наблюдают. Должно быть, они были тем утром и в том переулке. Поэтому они выбрали в качестве жертв Атмоса и маленького пса.

— Завтра, за час до рассвета, я принесу кинжал к порталу вашего дворца. Я надеюсь, что после этого между нами воцарится мир! — Володи крикнул изо всех сил, надеясь, что среди шпионов Цапоте кто-то понимает его язык.

— Я просто невероятно впечатлен, — проворчал Коля. — Видишь, как у меня дрожат коленки?

— Ты завтра со мной?

— Видишь шрамы на моем лице? Я что, похож на человека, который избегает драки? Но если ты позволишь, я приведу с собой еще сорок воинов. Я не думаю, что это дело можно уладить парой ласковых слов. И если я кончу жизнь с сердцем в руках, я обещаю тебе, что явлюсь к твоей семье в Друсне в виде мстительного духа. И я…

Володи махнул рукой.

— Знаю, Коля. Я это заслужил.

И он действительно так думал. Какой же он дурак! Как он мог связаться с этой женщиной!


Поход ради любви | Логово дракона. Обретенная сила | Конец любовной истории