home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Соглашение небесных змеев

Когда они собрались в просторном зале под утесами, ОН почувствовал тревогу СВОИХ братьев по гнезду. ОН разослал их на поиски тех альвов, которых убил за прошедшие месяцы. В этом заключалась определенная опасность. Однако пришло время рисковать! Прежде чем приступать к своему великому плану, ОН должен знать, что все они с ним.

— Вы видели, что происходит с альвами?

— Мы видели, что что-то происходит!  — ответил ему Небесный. — Вот только нам не хватает знаний для толкования этих событий. И, что касается меня, то я поражен тем, что ты точно знал, куда посылать нас. Я навестил и других альвов. Исчезли лишь те, которых назвал нам ты.

Небесный считался самым мудрым из них. Скептиком. Если ОН завоюет его расположение, остальные небесные змеи подчинятся охотнее.

— Два года назад я заметил исчезновение одной альвийки, которая была мне дороже всего. С тех пор я предпринял много путешествий. Думаю, я побывал у всех них. По крайней мере, у тех, кого смог разыскать. Царящее среди них настроение тревожит меня. Они отворачиваются от этого мира. Лунный свет манит их, и, кажется, Альвенмарк надоел им. Пропали те из них, кто был деятельнее остальных. Нам непременно нужно принять решение, как быть в такой ситуации. Мы обязаны защитить Альвенмарк! Я убежден, что нас атакует неизвестная сила!

— С этим я совершенно согласен! — Пламенного боялись из-за его вспыльчивого темперамента. Цвета его чешуи варьировались от темно-желтого до темно-красного. Впрочем, он был непостоянен. — Такое ощущение, что на Альвенмарк ведется атака. Мы должны остановить наших врагов и нанести ответный удар!

— Для этого, впрочем, нам для начала неплохо бы узнать, кто на нас нападает,  — вставил Приносящий весну. Могучий небесный змей, чешуя которого была всех оттенков весенней зелени, считался спокойным прагматиком. ОН отлично сознавал, что этого брата будет очень тяжело подвигнуть на радикальные меры. Возможно, еще труднее, чем Небесного.

На миг ОН задумался, не ответить ли брату, но затем решил, что будет разумнее дать высказаться всем по очереди.

— Вы наверняка заметили, что были открыты ближайшие звезды альвов и приходили посетители из другого мира, — заявил Иссиня-черный, самый воинственный из них. ОН был уверен, что в его лице обретет союзника.

— Входили из Нангога,  — вмешался Небесный. — То, что они проникали в Золотую сеть оттуда, впрочем, не доказывает, что они начинали свой путь не в Альвенмарке.

— Если это так, то они нарушили древний договор, — раздраженно ответил Иссиня-черный. — Кто же будет бросать вызов одновременно альвам и девантарам?

— Мы и собрались здесь для того, чтобы выяснить это,  — спокойно ответил Небесный. — И, что касается меня, то я не собираюсь основывать свои решения на непроверенных утверждениях. Мы могли бы послать в качестве разведчиков эльфов из Лазурного чертога. Мы создали их для того, чтобы они стали нашими тайными глазами.

— Чушь! Это дело слишком важное, чтобы доверять его эльфам! Приглашаю тебя прочесть мои мысли, брат! — Такой поворот дискуссии ЕМУ не нравился. ЕМУ не нужны были проверки, ЕМУ нужны были результаты. Сегодня же!

Иссиня-черный выбрался из пещеры, где лежало его тело, в центр круга, и ОН почувствовал, как его брат по гнезду потянулся к ЕГО мыслям.

— Это может сделать каждый из вас! Я прошел по магическим следам! И выяснил, куда они ведут. След обрывается не в Нангоге, а на Дайе. Кто-то наследил в Цапоте, где девантары собираются в Пернатом доме, и в горах Куш, где, как мы знаем, сокрыта Желтая башня,  — ответом на это откровение была тишина. ОН почувствовал, как все остальные небесные змеи потянулись к воспоминаниям Иссиня-черного, чтобы увидеть то, что видел он.

Первым обрел дар речи Красный:

— Ты не должен был делать этого, не посоветовавшись с нами! — возмутился он. — Тебе повезло, но если бы тебя обнаружили, твои поступки имели бы последствия для всех нас.

— Только то, что его не убили, как когда-то Пурпурного, еще не значит, что девантары не заметили его присутствия, — заметил Небесный. — Твой поступок не свидетельствует о мудрости. И еще меньше — о тесном союзе с нами!

— Я действительно не чувствую себя тесно связанным с теми, кто предпочитает отсиживаться здесь и ждать, вместо того чтобы действовать, в то время как знакомый нам мир рушится, — воинственно ответил Иссиня-черный.

— Мы должны позвать нашего брата, Дыхание Ночи, — взял слово Красный. — Эти известия слишком значительны, мы не можем принимать такое решение без него.

— Неужто нельзя обойтись без него?  — саркастично поинтересовался ОН. ОН знал, как тесно связан с перворожденным Красный. Завоевать его будет тяжело. Возможно, ему не удастся обойтись без того, чтобы направить на СВОЕГО брата, последнего, клинок девантаров, прежде чем позволить кинжалу исчезнуть навеки.

— Перворожденный не приходит на наши собрания уже много лун. Он ближе к альвам, чем к нам! Кто же удивится тому, что его интерес к потребностям этого мира меркнет все сильнее и сильнее, так же, как у наших создателей.

— Может быть, он тоже занимается распутыванием этих странных событий, — заметил Небесный.

— Разве в этом случае его присутствие не стало бы еще более необходимым?  — с хорошо отмеренной долей раздражения ответил он. — Разве он не должен был бы довериться нам? Кто мы для него? Братья? Или он считает себя настолько выше нас, что мы уже не интересуем его? Вам всем знакомо его высокомерие! — ЕГО слова подействовали, удовлетворенно отметил он. Воцарилось молчание. Никто уже не спорил с НИМ.

Наконец тишину нарушил до сих пор лишь слушавший остальных Изумрудный. Брат по гнезду, всегда пытавшийся действовать осторожно и поэтому часто высказывавшийся против НЕГО:

— Как бы мы ни поступили — события настолько значимы, что мы должны принять единогласное решение. Что бы ни происходило снаружи — мы должны противостоять этому плечом к плечу.

Он закрыл глаза, пытаясь скрыть СВОЕ облегчение. ОН надеялся, что их дискуссия в конце концов приведет к такому согласию. ЕГО цель была совсем близко. И действительно: Изумрудному никто не возразил!

— Я хочу вам кое-что показать, братья мои! Кое-что, украденное одной из моих эльфийку детей человеческих. Подаренное им девантарами. Артефакт безмерной ценности, — мысленно ОН приказал Ливианне, ожидавшей в скальной крепости наверху, спуститься вниз в пещеру и принести серебряную чашу. О том, что на самом деле чаша была изъята из покоев одного из карликовских королей, он предпочел умолчать. Это вызвало бы лишь ненужные вопросы.

Спустя несколько мгновений показалась эльфийка. Ливианна несла чашу обеими руками. С ног до головы одетая в белое, в одежды наставницы Белого чертога, со строго зачесанными назад и сплетенными в косу волосами, она казалась неприступной и самоуверенной. С идеальным поклоном она поставила чашу в центр зала и снова удалилась.

— Подойдите и загляните в воду; налитую в чашу. Она покажет образы будущего. Убедитесь! Вы увидите, что произойдет, если не начать действовать со всей решительностью. И что бы вы ни увидели, помните, что у нашего брата, Дыхания Ночи, есть несколько газал, которые пророчат для него. Он должен знать обо всем том, что сейчас откроется вам. И снова задайте себе вопрос: почему он не делится этим знанием с нами?

Первым, кто заглянул в серебряную чашу, был Иссиня-черный. ОН видел, как ЕГО брат все больше и больше теряется. За ним последовал Небесный, и на его покрытом чешуей лице вскоре отразился неприкрытый ужас.

ОН дал им достаточно времени. ОН хорошо знал серебряную чашу и ее власть, знал, что она всегда показывает мрачные моменты будущего. Она поможет ЕМУ сломить остатки сопротивления.

На протяжении тех часов, когда ЕГО братья изучали страшные видения, ОН бродил среди них, говорил с каждым в отдельности о том, что они увидели в воде чаши. О драконах, на которых охотятся эльфы и карлики и которые были, похоже, не более чем дикими животными, без магического дара, более того — без рассудка! Самих себя они не видели, так как в чаше показывались лишь низшие расы драконов. Зато часто появлялась королева из народа эльфов, правящая с холодным сердцем. В другой раз люди оделись в сверкающую сталь и под знаменем, на котором было изображено мертвое дерево, захватили мертвую землю. Дым и пепел тянулись над Альвенмарком, и сама земля лишилась магии.

— Все это можно предотвратить,  — наконец твердым голосом произнес ОН. — Будущее не неизменно! Мы можем его исправить. То, что вы видели, случится, если мы по-прежнему будем нерешительны. То, что показывает серебряная чаша, будет нашим будущим, если мы будем ждать, пока начнут действовать альвы. Девантары давно уже нарушили древние договоры. Их рабы, дети человеческие, подчиняют себе Нангог. И вы видели, что в этом мире уже сейчас творится то, что однажды произойдет с Альвенмарком. Люди закапываются в землю. Они уничтожают леса, накладывают путы на существ того мира и подвешивают на них летающие корабли! Как и их хозяевам, девантарам, им неведомо уважение к чужим творениям. Они подчиняют своей воле все — и считают это добродетелью! А теперь один из девантаров явился сюда и принялся убивать альвов. Но что гораздо более чудовищно — наши создатели не противятся этому! Они отказались от нас и нашего мира. От своих детей! Это предательство ранит меня гораздо сильнее, чем предательство девантаров. Нас создали, чтобы служить наместниками альвов в Альвенмарке. Но как мы можем служить, если они перестали указывать нам путь? Наша задача — защитить Альвенмарк! Довольно нам ждать приказов, которых все равно не последует. Давайте станем истинными правителями! Давайте сами будем управлять судьбой Альвенмарка!

— А что насчет перворожденного?  — напомнил Небесный.

На миг ОН едва не потерял самообладание. ОН хотел создать торжественное настроение для закрепления союза небесных змеев. Время разговоров прошло. Теперь нужны действия!

— Ты его здесь видишь?  — резко поинтересовался ОН. — Ты видел его здесь на протяжении последних лун? — ОН указал на серебряную чашу. — Все, что вы сегодня видели, он уже должен знать благодаря пророчествам газал. Почему он ничего нам не сказал? Если он придет, я первым поприветствую его. Но давайте смотреть правде в глаза, братья: перворожденный давным-давно забыл о нас.

— Он всегда был больше с альвами, чем с нами,  — прошипел Пламенный.

— Так и есть, братья! Остались ли еще сомневающиеся среди нас?  — ОН поглядел на Красного и Небесного. От них ОН ожидал возражений больше всего, но они молчали.

— Тогда давайте заключим договор о том, что мы хотим служить Альвенмарку всей своей мощью, о том, что мы хотим победить девантаров, чтобы предотвратить проникновение зла в наш мир. Вы видели, что будет с Альвенмарком, если победят враги. Он будет миром без магии. И без драконов.

ОН еще раз оглядел собравшихся, а затем торжественно произнес:

— Клянусь защищать Альвенмарк, предотвращать зло и поступать во благо ему, даже если это будет стоить мне жизни!

Первым повторил торжественную клятву Иссиня-черный. За ним последовали остальные. Небесный произнес клятву последним.

— Судьба соединила нас, как братьев, но сегодня мы поднялись выше судьбы и по доброй воле заключили союз, который свяжет нас навеки. Все мы разного цвета. У всех разный характер. Скрепим же наш пакт тем, в чем мы едины,  — ОН произнес слово силы, и над их головами появилось семь камней, созданных им из убитых альвов.

— Эти камни подобны нашему миру, каким он станет, если победят наши враги. Совершенно лишенным магии,  — одной ЕГО мысли оказалось достаточно, чтобы камни подлетели к нему. — Я всегда буду помнить, какая судьба угрожает нашему миру. И пусть наша клятва будет подобна камню. Незыблема во мне. Навеки веков.

И с этими словами ОН открыл свой лоб, отдался боли, когда расступились кости, и вложил камень в лобную дыру, где в толще костей уже была спрятана эссенция самки мамонта.

ЕГО братья отреагировали очень по-разному. Некоторые испугались, Иссиня-черный пришел в восторг, Приносящий весну с отвращением отвернулся. Но, в конце концов, ОН завоевал их всех. И никто из них не заподозрил, насколько глубоко ОН впутал их в свою интригу. Что теперь в каждом из них — эссенция альва. Погибшего творца мира.

ОН улыбнулся. Дело сделано. Великое соглашение достигнуто. С этого момента мир станет другим.


Предсказуемый визит | Логово дракона. Обретенная сила | Дракон и бузина