home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Читающий по звездам

Начался сильный дождь. Нандалее по-прежнему сидела рядом с корабельным древом. Небесные пираты спустились с такелажа и скрылись где-то внутри корабля. Гонвалон больше не чувствовал исходящей от них опасности. Исход битвы был очевиден. Несмотря на это, он оставался начеку, однако гораздо сильнее его беспокоило то, что делала Нандалее, точнее сидевшее внутри нее нечто.

Губы эльфийки постоянно шевелились, несмотря на то что не было слышно ни звука. Она крепко прижимала руки к стволу дерева. Треск ломающегося дерева смешивался с постоянным шумом дождя. Двойная луна давно уже скрылась за дождевыми тучами. За ходовыми огнями корабля чернела ночь. Но Гонвалон чувствовал, что корабль опускается ниже и ниже. Внезапно огромные щупальца пришли в движение, пролетели над поручнями, согнулись и ухватились за пустоту.

Внезапно Нандалее вскочила. В тот же миг облачный парусник резко остановился. Гонвалон покачнулся, а Нандалее устояла, словно точно знала, что произойдет.

— Мы уходим, — произнесла она жутким, изменившимся голосом. — Возьми Бидайн и подай мой лук.

Гонвалон вопросительно поглядел на нее.

— Куда мы идем?

— К Великой матери, — ответила она, словно этим было все сказано. Нандалее выхватила лук у него из рук и подошла к поручням.

Гонвалон наклонился, чтобы взять Бидайн. Накрыл ее своим плащом. Это было единственное, что он мог для нее сделать. Эльф попытался поднять ее. Но сразу не смог, словно что-то удерживало девушку на земле, а затем раздался негромкий сухой треск.

Он ощупал ее спину. Из раны торчало что-то деревянное! Этого не может быть! Он никогда не проглядел бы настолько большой обломок древка! Эльф осторожно посадил девушку, чтобы осмотреть спину Бидайн.

Из раны выглядывало что-то шарообразное, похожее на узловатый корешок! Светлый надлом был такой же формы, как и светлое пятно на палубных досках.

Гонвалон почувствовал, как все внутри у него сжалось. Кошмар Бидайн, преследовавший ее с того времени, как они нашли в лесу мертвых лесорубов, стал реальностью! В нее вросли корни!

Гонвалон в недоумении ощупал рану. Он чувствовал корни под кожей эльфийки! Провел рукой по тому месту чуть выше бедра, где находилось входное отверстие стрелы. И там корни! Здесь они были даже на коже Бидайн!

— Она была бы мертва давным-давно, если бы я не помогла ей, — произнес чужой голос устами Нандалее. — Корни связали тонкие сосуды и таким образом остановили кровотечение. Они спасли ей жизнь.

Это может быть правдой, с ужасом понимал Гонвалон.

— Почему ты ничего не…

— Сказала? А что потом? Каким образом это бы помогло? Ты бы начал протестовать, сам не зная против чего, эльф. Да что ты знаешь об этом мире!

— Я видел детей человеческих, которых убили древесные корни, — ему вспомнилась Махта Нат. Нет, он никогда больше не будет думать, что деревья безобидны!

Она улыбнулась.

— Когда ты встретишься с Великой матерью, то поймешь, — через перила перелетело щупальце и обхватило ее за бедра. — Идем! Читающий по звездам ссадит нас на лесной грунт.

— Читающий по звездам?

— Знаю, довольно смешной перевод на твой язык. А теперь идем, нам нужно спешить! Нас преследуют дети человеческие и один девантар. У нас остается совсем мало времени, — ее подняли с палубы, в сторону Гонвалона потянулось другое щупальце. Оно заканчивалось широкой плоскостью. На миг оно застыло над Гонвалоном. С жесткой красноватой кожи капала слизь.

Эльф поглядел на огромное надутое тело, мешавшее увидеть ночное небо. Читающий по звездам? Интересно, кто выдумал такое название для этого существа?

Он осторожно поднял Бидайн и сделал шаг к щупальцу. И оно тут же обхватило его за бедра. Небесное существо держало его крепко. Раздавить эльфа ему наверняка не составило бы труда! Но собиратель облаков осторожно использовал свою силу и держал его крепко ровно настолько, чтобы он не выскользнул. Сильный взмах — их с Бидайн перенесли череэ поручни. С головокружительной скоростью они спускались между могучими ветвями, не касаясь при этом ни одной из них. По густой листве стучал дождь. Как и прежде, Гонвалон не видел дальше собственного носа.

Его поставили на вязкий лесной грунт. Нандалее сидела на корне толщиной с круп коня. Она снова прижимала обе руки к дереву.

Мокрая земля выдыхала густой туман. Гонвалон скорее чувствовал, чем видел окружавший его лес. Лес из древних деревьев. Невдалеке сквозь туман скользнул призрачный зеленый огонек, похожий на плывущую у самой поверхности воды форель.

Похолодало. На руках у него во сне вздохнула Бидайн.

Нандалее казалась встревоженной.

— Скорее, — произнесла она, и в голосе ее послышалась паника. — Он очнулся. Ему потребуется совсем немного времени, чтобы попасть сюда!


О ветре свободы | Логово дракона. Обретенная сила | cледующая глава