home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Соглашение

Девантар не спешил нападать. Что-то удерживало его от этого! Не эта эльфийка, нет, ведь он уже убивал драконников. Она безрассудно смела и отважна, но у него за плечами опыт столетий, и он победит ее. Вот только меч… Он чувствовал его темную силу. Было в нем что-то такое, что заставляло его сомневаться в себе. Это оружие было создано для того, чтобы убивать бессмертных. В клинок была влита самая черная магия драконов. Возможно, даже малейшей раны от этого клинка будет достаточно для того, чтобы убить его.

А тут еще это существо, таящееся прямо за магическими вратами. Всего мгновение тому назад его там не было, а теперь он чувствовал его присутствие. Сказать, кто это, он не мог. Радужный змей? Может быть, даже один из альвов? Этого он не знал, но чувствовал, что это существо выйдет из врат, если он атакует эльфийку.

Воительница не спускала с него глаз. Подняв меч, она медленно отступала к звезде альвов. Она знала, кто он — ее предупредил товарищ. И, несмотря на это, в ней не было страха. А Человек-вепрь медлил. Это оружие… Глядя на него, он представлял себе, как меч отрубает ему конечности, пронзает его. Что это — часть драконьей магии или просто его фантазия?

Эльф, несший на руках безумную чародейку, уже достиг звезды альвов и ждал свою подругу. Воительница бросала ему вызов взглядом, он чувствовал, что она буквально хочет, чтобы он атаковал ее. Ну ладно, подумал он. Произнес слово силы, исчез и почти в тот же миг появился в шаге от нее.

Она обернулась с пугающей быстротой. Острие длинного меча указывало прямо на его сердце. Он хотел убить ее, хотел вонзить ей в грудь свои длинные когти, вырвать ее еще бьющееся сердце. У него получится! Она всего лишь эльфийка.

Теперь она отпрянула. Стала отступать шаг за шагом. Сумеет ли он уйти от того, что таится за магическими вратами? Стоит ли рисковать?

Эльфийка ступила на золотую тропу. Длинный клинок по- прежнему был угрожающе направлен ему в сердце. А потом она вдруг исчезла. Светящаяся арка рассыпалась на две извивающиеся змеи, погрузившиеся в темный лесной грунт. Он испытал облегчение и стыд одновременно. Было в этой эльфийке что-то такое… Она пугала. Не давало покоя и то, что она не испугалась его. Возможно, она была слишком глупа, чтобы по-настоящему понять, кто перед ней.

Он медленно наклонился и поднял с земли пальцы темноволосой эльфийки. Может быть, однажды они помогут ему найти ее и завладеть ею. Он был уверен в том, что там, где чародейка, рядом будет и светловолосая воинственная эльфийка, — ас ней он еще не закончил. Он найдет ее и отомстит. К моменту их следующей встречи он будет готов к этому мечу.

Девантар спустился по склону и пошел на запах крови, висевший в ночном воздухе. Лес больше не пытался помешать ему. Нангог обуздана. Дети человеческие бросились врассыпную, когда он показался на опушке леса. Остались только бородатый парень и высоченный светловолосый воин. Оба были достаточно разумны и даже не пытались атаковать его.

Его внимание привлек вход в пещеру. Сквозь расщелину в скале струился бледно-зеленый свет. Там должен находиться центр спирали из деревьев. Он не осмеливался открыть свое Сокрытое око. Девантар чувствовал силу этого места.

Не обращая внимания на детей человеческих, он подошел ко входу в пещеру. Расщелина была узкой, и ему с трудом удалось протиснуться в нее.

Он удивленно огляделся по сторонам. Это было место силы, возникшее после того, как они заковали в цепи Нангог. Значит, ее сила еще действует. Слабая и неприметная, но она не сломлена полностью, как он предполагал вначале.

Он чувствовал, что сила леса собирается в большую кристальную колонну и направляется вглубь земли. Интересно, есть ли еще такие места? Может быть, связанная богиня поправляется? Его братья и сестры должны узнать об этом. Они должны разрушить эту кристальную колонну.

Его внимание привлек к себе шорох у входа. Девантар почувствовал, кто стоит там.

— У тебя особый дар оказываться в опасных местах, бессмертный.

— Что здесь нужно было эльфам? Что это за место?

Человек-вепрь огляделся по сторонам. На эти два вопроса он ответа не знал. Но и не обязан был отвечать Аарону.

— Зеленые духи очень могущественны здесь. Ты снова убил одного из них?

Правитель Арама выглядел ужасно. Левая половина лица представляла собой сплошной синяк. Левый глаз заплыл. Но он все равно не успокаивался.

— Зачем эльфы здесь? Зачем они на нас напали? — не отставал он.

Человек-вепрь оскалил зубы.

— Думаю, потому что вы, вооруженные, встали у них на пути.

— А зачем они пришли в Нангог? — Бессмертный поднял свой шлем, с огромной вмятиной сбоку. — Ты знаешь, кто я. Почему они во второй раз напали на Аарона? Судя по всему, мне повезло, что я еще жив. Почему ты не пришел раньше? Вы, девантары, привели нас в Нангог, а теперь, когда вы нужны нам, отказываетесь помогать!

— Мой брат Долгорукий не обрадуется, увидев этот шлем. Он создал его. А что касается эльфов… Разве не ты пришел к ним? Я видел следы снаружи у пещеры и в лесу. И как ты думаешь, почему они прекратили сражаться? Потому что они почувствовали мое появление! Если бы не я, вы были бы все мертвы, — солгал он. — Тебе следовало бы быть более благодарным.

Бессмертный опустил голову.

— Это были разведчики, верно?

— Может быть… Если это были разведчики, то скоро придут и другие.

Аарон выругался.

— Как нам защититься от них? Там, снаружи, лежат несколько моих лучших воинов — они мертвы. У нас нет шансов.

— Их мало, Аарон. Вас, людей, бесчисленное множество. Если вы все будете сражаться за общее дело, то будете непобедимы. Эльфы знают об этом и боятся вас.

Сомнения Аарона было невозможно не заметить. Но какое ему дело до этого сына человеческого? Ему нужно идти к братьям и сестрам. Они должны узнать о том, что здесь произошло. Он направился к выходу, но Аарон преградил ему путь.

— Чего ты хочешь?  — раздраженно прошипел Человек-вепрь. — Тебе сегодня уже один раз повезло. Не нарывайся снова.

— Я ничего не прошу для себя. Но принцессе из Ишкуцы срочно нужна твоя помощь. Она очень важна. Она…

— Если бы она имела значение, мой брат, опекающий Ишкуцу, позаботился бы о ней.

Глаза человека сверкнули от гнева. Его дерзость поистине поразительна. Даже забавно.

— Все в жизни имеет свою цену. Что ты можешь мне предложить?

— Я буду у тебя в долгу, если ты вылечишь ее.

Человек-вепрь расхохотался.

— Это хорошо. И какую же услугу ты можешь мне оказать, смертный?

Вдруг Аарон покачал головой. Что это с ним? Странного парня выбрал себе в качестве правителя его брат.

— Я бессмертный Арама. Одной из семи великих империй. Значит, каждый седьмой человек — мой подданный. Ты говоришь, что будет война с детьми демонов из другого мира. Может быть, однажды тебе понадобится очень много мечей. У меня есть десять тысяч воинов. Может быть, однажды они тебе пригодятся?

«А он за словом в карман не лезет», — подумал девантар. Да что ему, в общем-то, стоит оказать ему услугу?

— Покажи ее мне!

Аарон поспешно вывел его наружу. Кроме светловолосого воина все люди, способные ходить, отошли к опушке леса. Человек-вепрь наслаждался их страхом. Он выбрал этот облик, потому что он внушал страх. Он использовал его, когда хотел, чтобы его оставили в покое.

Принцесса оказалась молодой и не очень привлекательной девушкой. На ней были ярко-красные штаны, вокруг глаз сажей нарисованы круги. На его вкус не очень красива. Под настороженным взглядом светловолосого воина он опустился рядом с ней на колени. Из носа у нее текла бесцветная жидкость, пронизанная кровавыми сгустками. Глазницы налились кровью. Он провел когтистой лапой по ее голове, и девушка негромко застонала.

— У нее пробита кость черепа. Думаю, она умрет в течение часа, не испытывая особенно сильной боли.

— Ты должен спасти ее!

Он поднял голову и поглядел на бессмертного. Поразительно, как сильно он страдает из-за этой женщины. Любовь — ядовитый плод, подумал Человек-вепрь. Потребуется не очень много усилий, чтобы исцелить ее, но ему было любопытно, на что пойдет Аарон, чтобы спасти ее.

— Я вовсе ничего тебе не должен,  — холодно произнес он.

— Прошу. Помоги ей. Я…

Резким жестом он оборвал его речь.

— Если я помогу ей, ты будешь у меня в долгу. Однажды я приду и потребую его. И советую тебе не колебаться. Если я спасу ее, жизнь ее отныне будет в моих руках. И если ты откажешься отдавать долг, когда я приду к тебе, она перестанет дышать в тот же миг.

— Что ты потребуешь от меня?

Он покачал головой.

— Всему свое время. Ты узнаешь об этом, когда я приду к тебе.

«Может быть, я не приду никогда», — подумал он. В конце концов, что может человек сделать для девантара?

Светловолосый что-то прошипел, обращаясь к Аарону. Может быть, пытается отговорить своего правителя заключать такую сделку, но тот покачал головой и протянул ему руку.

— Я согласен.

Девантар поразился этому жесту. Скрепление договора рукопожатием всегда казалось ему крестьянским жестом, и он не стал протягивать руку в ответ.

— Мне достаточно твоего слова.

Исцеление было магией такого рода, которым он занимался редко. Но за сегодняшний день он набрался достаточно опыта со сломанными костями и человеческой анатомией.

Он мысленно стал единым целым с принцессой, полностью настроился на ее тело и его раны. Мало было просто срастить кости. Окружавшая лоб кожа порвалась, лопнуло несколько маленьких кровеносных сосудиков. Нужно было еще восполнить потерю мозговой жидкости. Он полностью вдумался в нее, наполнил ее, глубже, чем она сама когда-либо смогла бы сделать. На ее теле было поразительно много шрамов.

Когда его работа была закончена, он почувствовал себя усталым. Занимался новый день. Сквозь густую листву просачивались первые солнечные лучи. Довольный собой, он поглядел в лицо принцессе.

— Когда она очнется, то будет совершенно здорова.

— Благодарю тебя! — Бессмертный опустился перед ним на колено и поцеловал его когтистую руку. — Спасибо!

По виду Аарона было ясно, что на языке у него вертится еще какой-то вопрос.

Да?

— Мы… — Бессмертный нервно провел рукой по бороде. — Как нам отсюда выбраться?

Человек-вепрь расхохотался.

— Это не моя забота. И, боюсь, тебе больше нечего мне предложить.

— Мы даже не знаем, где оказались. Этот лес простирается более чем на две сотни миль во все стороны. Как нам вернуться в Золотой город?

Человек-вепрь фыркнул. Ситуация его забавляла.

— Если ты что-то значишь для моего брата, он найдет тебя. Или пошлет корабль. Наслаждайся временем, которые проведешь в лесу, Аарон Арамский. Возможно, это твои последние мирные деньки.


Смертоносный | Логово дракона. Обретенная сила | Необъятное сокровище