home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Долги

Володи глядел на горизонт, где вечернее солнце тонуло в кроваво- красном небе. Пять дней пришлось им прождать в лесу у кристальной пещеры, прежде чем появился облачный корабль. Это был один из самых маленьких небесных кораблей бессмертного. Из того типа судов, которые не привлекают к себе внимания, покидая Золотой город якобы для патрулирования. И, несмотря на это, он был гораздо роскошнее той посудины, на которой они начали свой поход. Здесь были просторные каюты для команды, никому не пришлось спать на палубе, еда тоже была хорошей. И все же настроение на борту было подавленным. Хоть они и радовались тому, что выжили, но ощущение двойного поражения не отпускало их. Побеждены пиратами и детьми демонов. Несмотря на численное превосходство!

Все они были избранными воинами, проверенными в дюжине сражений. Но какое это имеет значение, когда приходится бороться с чудовищами и демонами? Кроме того, все догадывались, что им предстоит еще не один подобный бой. Эти демоны были разведчиками; придут и другие. Да, подумал Володи, кроваво-красные облака на небе — отражение их будущего. Небо и леса Нангога искупаются в крови. Он вздохнул. В принципе, нет смысла ломать себе голову над будущим, которое все равно не изменить.

Мысли его переключились на Кветцалли. Он никак не мог забыть ее, не хотел верить в то, что она уложила бы его на жертвенный алтарь. Она была такой непохожей на других женщин, которых он знал. Подошла к нему, захотела его, а затем они любили друг друга до потери сознания. Это ведь здорово, подумал Володи. Так просто и прямолинейно, без долгих разговоров. Нет, то, что она желала его, совершенно точно не было игрой. Равно как и ее любовь к нему. Если они увидятся еще раз, он немедленно приведет переводчика — только вначале, для того чтобы прояснить некоторые вещи.

Володи подумал о Мите. Он не принес переводчику счастья. Разнесется ли об этом весть по площади Тысячи языков? Сможет ли он когда-либо найти переводчика, который захочет работать на него? Митя отдал свое место на маленьком собирателе облаков своей дочери. В то время как Джуба силой пристегивал девушку, переводчик подошел к нему, к Володи. Взял с него обещание позаботиться о девушке и держать Колю подальше от нее, и он согласился. Но девушка не желала с ним знаться. Она обвиняла его в постигшем отца несчастье. И он не мог ее в этом упрекать. Воин снова вздохнул, однако все равно не мог придумать, с чего начать. Во дворце она оставаться не хотела, а в Золотом городе он вряд ли сможет защитить ее.

— Надутый засранец, проклятый… — К нему подошел Коля, облокотился на поручни и сплюнул за борт.

Возможность отвлечься от мрачных размышлений была Володи только на руку. В данный момент Коля был не лучшим собеседником, но все же лучше поговорить с ним, чем ни с кем. Его товарищу было плохо. Он ослабел, его сотрясал постоянный жар. Повязка Коли пропиталась кровью. Швы на культе то и дело расходились. Его до сих пор не осмотрел целитель, потому что такового на борту не было. Не было его и в лесу. Именно Володи вместе с лоцманом Набором как сумели обработали рану. А получилось не очень хорошо. Коля пытался скрывать боль, но актер из него был никудышный. Воин постоянно был раздражен и ругался себе под нос.

— За борт его нужно выкинуть, как мешок с песком! Чертов надутый засранец! — ворчал Коля.

— О ком ты говоришь?

— О лоцмане этой проклятой посудины, конечно же! Чтоб из его бороды никогда не повывелись блохи! Я хотел озолотить его задницу, а он мне даже договорить не дал! Я хотел взять это судно взаймы. Никто не хватится его в Золотом городе. У бессмертных дюжины таких кораблей. Аарон получил бы свою долю. Вместо этого судно бросит якорь над городом и каждый день будет стоить ему золота, вместо того чтобы приносить доход! Именно из-за таких мелочных людей бессмертный однажды разорится!

— Ты хотел взять в аренду целый облачный корабль? — Володи не поверил своим ушам. — Зачем?

— Разве это не очевидно? — Коля недоверчиво поглядел на него. А затем быстро поднял тунику и вытащил из-под нее что- то, замотанное в грязную тряпку. Осторожно развернул ткань. Там оказался зеленый кристалл размером с кулак. — Мы наткнулись на величайшее сокровище этого проклятого мира, а что делает наш правитель? Он бросил его в лесу! Не понимаю…

Володи низко склонился над кристаллом. Не нравилось ему все это дело.

— Свет в этой штуке погас.

— Да, это досадно. Но все равно он стоит целое состояние.

— Но ведь бессмертный думает, что камни зачарованы. У тебя будут из-за этого неприятности…

Коля рассмеялся.

— И это говорит человек, который счел хорошей идеей украсть жертвенный кинжал у священнослужителя Цапоте, а потом втянул в это дело меня? Ты ведь у меня в долгу, Володи. Обычно я не мелочусь… Но я терпеть не могу, когда друзьям не возвращают долги. А что касается этого чертова облачного корабля — он нужен нам для того, чтобы вернуться сюда и притащить кучу стекляшек! Я запомнил каждое дерево на пути сюда. Каждое. Я вырос в лесу, как и ты. Я разбираюсь в деревьях, в каком бы мире они ни росли. И клянусь тебе, я найду эту пещеру.

Володи поглядел на море вершин, над которым они скользили. Сам бы он никогда не нашел дорогу обратно.

— Ну, что? Ты со мной? Или встанешь на сторону высокородных засранцев, которые чувствуют себя благородными и умными, оставляя сокровища в лесу?

Володи вздохнул. Ну что на это можно сказать? Коля прав. Он действительно в долгу у него. Если он поможет ему, то поступит умно, но бесчестно. Правда, он никогда не считался особенно умным — что ему останется, если он потеряет еще и честь?

— Я с тобой, — произнес он, испытывая странное чувство, что только что совершил величайшую ошибку своей жизни.


Необъятное сокровище | Логово дракона. Обретенная сила | Новые цели