home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Свадебные планы

Муватта оглядел мертвых стражников в узкой комнате башни. Они уснули вокруг погасшего огня и больше не проснулись. Его придворный врач раздел одного из них, и теперь умерший лежал на животе. Спина была ярко-красной.

— Что с ним? — заученным тоном произнес бессмертный, в котором звучала скорее скука, чем неподдельный интерес.

— Трупные пятна, величайший, — раболепно произнес придворный врач. — Они появляются там, где собирается кровь. Я перевернул его на живот, поэтому теперь их можно изучить лучше. Они не такие темные, как обычно…

— Их отравили?

— Я понюхал запах изо рта и не думаю, что здесь был использован яд. Кроме того, нет посинения, указывающего на отравление. Впрочем, мне нужно было бы еще осмотреть внутренности…

Муватта жестом перебил его.

— Я не хочу знать, что ты собираешься искать во внутренностях. Сообщи мне, если что-то найдешь!

Бессмертный с отвращением отвернулся. Что этот парень себе возомнил? Он вообще соображает, что говорит? Обременять его подобной грязью!

Придворный врач низко поклонился, избегая смотреть ему в глаза. Похоже, он понял, что допустил ошибку.

Муватта вышел из комнаты. Стоял холодный осенний день. В небе низко висели облака. Подобные дни вызывали у него подавленное состояние. И еще эти десять умерших! Воины из его лейб-гвардии. В дымоходе комнаты обнаружили ласточкино гнездо. Оно отцепилось от каменной кладки, опустилось ниже и таким образом заткнуло дымоход. Это был всего лишь несчастный случай — несчастный случай! И на этом Муватта бы успокоился, если бы не увидел среди мертвых того исключительно уродливого парня. С полностью покрытой шрамами верхней губой. Он его помнил. Это был один из тех воинов, что устроили пожар в тростниковых чертогах, — и теперь он задохнулся, так же, как большая часть свиты Аарона в ночь Небесной свадьбы. Неужели действительно совпадение? Или кто-то помог ласточкиному гнезду закупорить дымоход? Если это так, значит, убийца осмелился войти в его дворец! Может быть, он до сих пор здесь! Кого он выберет следующей жертвой? Его внутренние голоса, обычно столь охотно наставлявшие его в повседневных обязанностях и государственных вопросах, теперь молчали. Даже на них нельзя положиться, раздраженно подумал Муватта.

Внезапно все придворные вокруг него бросились наземь, а его лейб-гвардейцы почтительно опустились на колени. Во двор вошла Ишта. Она шла широкими шагами, но при этом неторопливо. Мужчина глядел на ее стройные бедра и мягко покачивающуюся грудь. Он мечтал отпраздновать Небесную свадьбу с ней. Глупая мечта! Если она читает его мысли… Он поглядел на открытую дверь башни. Отчетливо увидел обнаженного мертвеца с покрытой красными пятнами спиной. «Красные пятна», — подумал Муватта.

— Ты кажешься подавленным,  — зазвучал в мыслях ее голос. Он терпеть не мог то, что она читает его и свою беспомощность при этом.

— Боишься, что Аарон подослал убийцу?

Он не мог ответить на этот вопрос! Только не в окружении придворных и лейб-гвардейцев. Он — бессмертный Муватта! Ему неведом страх! Только не тогда, когда его могут слышать обычные смертные!

— Можешь спать спокойно,  — она подошла к двери, ведущей в комнату башни, и наклонилась. Кончиками пальцев выдернула белую нитку из перекошенной двери и щелчком пальцев отправила ее в поле. Муватта понял. Кто-то законопатил дверь, чтобы смерть стражей наступила скорее. Должно быть, они задохнулись во сне от дыма. Он судорожно сглотнул. Так же, как гарем Аарона.

— Боишься?

Он покачал головой.

Ишта снова щелкнула пальцами — этого мимолетного жеста оказалось достаточно, чтобы все, находившиеся в комнате башни, поспешили покинуть душное помещение.

— Иди сюда. Я хочу поговорить с тобой. Хочу услышать твои ответы, вместо того чтобы выискивать их в сумятице твоих мыслей!

Муватта сумел улыбнуться и войти в полную трупов комнату с гордо поднятой головой. Придворные убрались еще дальше. Ему казалось, что они все поняли.

Дверь закрылась, словно по мановению невидимой руки.

— Тебе страшно?  — Ее голос наполнил его мысли. Он знал, что она пронизывает его насквозь. Она знала ответ — и более того. Она знала каждую клеточку его страха.

— Да, мне страшно. Но я полагаюсь на тебя.

Она улыбнулась, и ему показалось, что его сердце перестанет биться. Его прошиб холодный, а затем тут же горячий пот. Ей удавалось быть одновременно пугающей и неотразимой. Он знал, что, если не убедит ее, она заменит его. Сей же час!

— Совершившая это убийца уже ушла. Так что тебе больше нечего бояться.

Ему показалось, что она что-то скрывает. Что-то относительно этой убийцы.

— Мы должны отомстить за эту смерть! Мы должны…

— Никаких убийств не было. Это несчастный случай. Нет никакой связи с праздником летнего солнцестояния. Я хочу, чтобы ты развеял все сомнения своих лакеев! Выйдя отсюда, ты будешь целиком и полностью непобедимым Муваттой!

— Но ведь мы отомстим…

— Мы не будем посылать убийц, — она казалась погруженной в себя. Задумчивой. — Я не думаю, что мой брат, Львиноголовый, знает о том, что здесь произошло. Может быть, однажды это нам пригодится. Как следует запомни то, что ты здесь видишь.

Муватта чувствовал, что для нее он не важнее необожженной глиняной дощечки, на которой она делает записи. И понимал, что все его воспоминания перейдут его преемникам. Он должен хорошо сыграть свою роль. И развлечь ее. Только тогда он будет править долго.

— Аарон лишил твоего предшественника мужественности. Убийствами в ночь Небесной свадьбы ты, так сказать, лишил его женственности, и его поспешное отбытие было реакцией вспыльчивого деревенщины. Будучи бессмертным, он должен стоять выше подобных вещей. Он не имел права проявлять свою уязвимость. Вместо этого он должен был согласиться с тем, что пожар стал ужасным несчастьем. Теперь мы знаем его слабое место. И если воспользуемся этим знанием, то сможем заставить его действовать так, как нужно нам. Если Львиноголовый заметит это, Аарону конец. Правитель Арама — его творение. Он не станет просто смотреть, как мы им пользуемся.

Это наводило на размышления, какого же она мнения о нем!

— Есть ли другие женщины, убив которых, мы могли бы задеть его?

— У меня есть шпионы у него при дворе, и я знаю, что он почти не ходит в гарем. Похоже, он очень мало интересуется женщинами. Сейчас он находится в Золотом городе, в Нангоге. Во дворце правителя Ишкуцы.

— Неужели этот подлец планирует и другие покушения?

— Он встречается там не с Мадьясом. Бессмертный находится где-то в степи, в своем Кочующем дворе. Аарон в Золотом городе ведет переговоры с Канитой, наместником бессмертного Мадъяса, — хотя мог бы навестить его и сам. Мне кажется, что истинная причина его пребывания там иная. Дворцовой стражей командует молодая женщина. Тридцать седьмая дочь Мадьяса. Довольно лихая девица…

— Думаешь, он ходит туда из-за нее?

— Пока что это лишь подозрения, да. Но я приказала следить за обоими.

— А если он ее хочет? Мы должны убить ее?

Она раздраженно сдвинула брови.

— Слишком просто! Хотя в конечном итоге все должно свестись именно к этому. Вместо этого я хотела предложить, чтобы ты отпраздновал с этой девушкой следующую Небесную свадьбу. Думаю, это ранит бессмертного Аарона еще сильнее. Мы должны держать все приготовления в тайне и не объявлять, кто станет следующей небесной невестой. И лучшим моментом для того, чтобы сообщить ему, что ты отодрал ее, будет момент незадолго до битвы, — она улыбнулась ему. — Ты превратишь его в суку в течке! А потом он в ярости сам поведет свое войско. Там мы и проверим его бессмертие, — она снова улыбнулась, так, как могут улыбаться лишь боги.

Муватта содрогнулся при мысли о мести. Она права, это уничтожит Аарона! Правитель Арама — мечтатель! Поэтому он пришел на Небесную свадьбу в надежде на мир. Да, подумал Муватта, с помощью Ишты он сломает правителя всех черноголовых! Впрочем, было в этом плане одно уязвимое место.

— Всего несколько недель тому назад Мадьяс поддержал наемников Арама. Почему он отдаст мне свою дочь? Да еще зная об опасности, связанной с этой свадьбой. Если его дочь не…

— Она точно не родит! Ребенок от связи Лувии и Ищкуцы… Это сплошные неприятности! Если мы дадим ей выпить то, что нужно, она не выносит ребенка, даже если забеременеет. Ее кровь оросит сухие поля храма. Это ясно уже сейчас, еще до свадебного ритуала.

— Но зачем Мадьясу отдавать ее мне?

— Потому что он любит лошадей. И потому что у него есть еще дюжина других дочерей. Нужно только предложить ему правильных коней. И тогда он с радостью согласится на свадьбу — даже на Небесную.

Муватта кивнул и снова утонул в прекрасных глазах Ишты. Она так мудра, так прекрасна, так изумительна. А сам он так слаб, так испорчен. Ему хотелось лишь одного — стать совершенным орудием. Нет, не совсем так. Еще он хотел уничтожить Аарона. И стал предвкушать, что сделает со степной принцессой.


Молодой побег | Логово дракона. Обретенная сила | Сердце