home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Серебряная чаша

ОН задумчиво глядел на воду. Изображение в серебряной чаше померкло. ЕГО самая верная служанка украла драгоценную безделушку из королевских чертогов города карликов. Она была там шпионкой и распознала, насколько важной и чужой была эта чаша из кованого серебра. Она не захотела говорить ЕМУ, как ей удалось уйти живой с этой неповторимой вещицей. ЕМУ пришлось вырвать у нее воспоминания.

Она была странным созданием. Полным тьмы. И она была верна ЕМУ Несмотря на то, что ОН сделал. Она верила в ЕГО цели. Интересно, что открыла ей серебряная чаша? ОН знал, что она заглядывала в нее, но воспоминания о том, что она видела, остались сокрытыми для НЕГО. Может быть, это тоже одно из заклинаний, вплетенных в эту неповторимую чашу?

ОН задумчиво разглядывал свое безыскусное сокровище. Оно было простым. Единственным украшением служили следы молота. При этом ОН закрывал свое Незримое око. Иначе ОН мог ослепнуть.

Нужно было очень долго смотреть в нее, прежде чем чистый пронизывающий свет наполнял все причудливые магические узоры — матрица тех заклинаний, что были вплетены в неприметную чашу. Ценой за это были продолжительные головные боли и неловкое ощущение того, как что-то тянется к ЕГО рассудку. Нет, это всего лишь абсурдный страх. ОН контролирует эту волшебную штуковину!

Увидев чашу впервые, ОН осознал, насколько важно это сокровище — чаша служила доказательством того, что карлики совершили величайшее из возможных предательств. Проклятые коротышки спутались с девантарами!

Магия серебряной чаши была насквозь чужой. ОН не мог истолковать сложный узор заклинаний, вплетенных в металл. Он был совершенно иным, отличным от всей знакомой ЕМУ магии. Эта чаша не могла быть творением альвов! ОН чувствовал тьму, текущую в кованом серебре. Злобу, которая не могла быть порождена ничем хорошим.

Сотни часов провел ОН с серебряной чашей. Бесчисленное множество раз заглядывал через нее в будущее. И ОН жалел, что делал это.

Если верить тому, что ОН видел в ней, ЕГО народ обречен на гибель. И альвы будут безучастно наблюдать. Они позволили девантарам захватить скипетр. Безучастно! Сначала в Нангоге, мире, запретном для детей девантаров так же, как для детей альвов. Но девантарам на это наплевать. Правила были нарушены! Более того, похоже, что девантары даже проникли незамеченными в Альвенмарк. Иначе как попала сюда эта проклятая чаша?

ОН рассеянно разглядывал чашу. Нужно было наполнить ее водой, чтобы выпустить роковые заклинания. Если заглянуть в воду, то вскоре появлялись расплывчатые изображения. Возможные варианты будущего.

ЕМУ пришлось с горечью осознать — то, что он видит, не обязательно сбудется. Будущее изменяется каждый миг. Оно подобно древнему дереву. Стоящий перед чашей видит лишь ствол. И как ствол дерева расходится к вершине на сотни более мелких ветвей, так же ведет себя и будущее. Каждый шаг в настоящем приносил изменения. Будущее еще не записано. Оно изменчиво. Это проклятие и в то же время благословение. Проклятие, потому что невозможно делать точные предсказания. Благословение — потому что это значит, что можно взять свою судьбу в свои руки. Ничто не записано.

Безумно много ночей провел ОН над чашей. С тех пор, как она появилась у НЕГО, ОН потерял покой. ОН сознавал, как сильно изменился… Нет, это серебряная чаша изменила ЕГО. Может быть, девантары создали ее, потому что знали, что однажды она попадет к НЕМУ? Если они могли плести заклинания, способные разрывать пелену будущего, то ОН должен исходить из того, что, в конце концов, они знали, что серебряная чаша попадет к НЕМУ Или их власть не настолько велика?

К странностям чаши относилось еще и то, что ОН никогда не видел в ней себя или СВОИХ собратьев по гнезду. Неужели все они так скоро умрут? Или же это милость — не знать свою собственную судьбу или будущее самых близких? Или ОН допускает ошибку? Нет! Нужно просто наполнить чашу водой и смотреть в нее. Что можно сделать неправильно? Может быть, даже те, чье сокрытое зрение не открыто, с помощью этого подлого подарка карликам могут смотреть в будущее? Может быть, именно поэтому народы под горами начали плести заговоры против драконов? Что они видели? Может быть, чаша в конце концов была создана для того, чтобы вводить его в заблуждение всякими иллюзиями?

Будущее, которое он видел в ней, было мрачным или безнадежным, судьба — более жестокой, чем оказывалось в конце концов. Карликам дар девантаров тоже не принес счастья. Интересно, они видели в чаше свою гибель? Или чаша посулила им счастливое будущее, чтобы они мнили себя в безопасности?

ОН постоянно видел изображение эльфийки, так же, как и ОН, стоящей склонившись над чашей. Когда-нибудь в будущем она станет правительницей всех детей альвов. И, похоже, будет править много веков. Хрупкая, миниатюрная фигурка со слегка волнистыми волосами, молочно-белой кожей и карими глазами цвета шерстки косули.

Что это, будущее? ОН презрительно засопел. Может быть, альвы тоже умеют заглядывать в будущее? Может быть, поэтому они так бездеятельны — потому что сдались. Знают, на что обречено их творение. Что все, великое и прекрасное, обратится в пепел. Но ОН — воин. ОН никогда не перестанет бороться, и неважно, какие видения подсовывает ЕМУ этот проклятый подарок девантаров.

Может быть, девантары хотели заставить ЕГО и его собратьев по гнезду ввязаться в борьбу против них? ОН готов! Неважно, сколько времени ОН будет смотреть в эту чашу, ОН никогда не сможет изучить все разветвления будущего. Может быть, разумнее все же действовать, вместо того чтобы постоянно таращиться в чашу. ОН может лепить будущее, ОН не пленник того, что показывает ЕМУ чаша. Но для этого ОН должен взять власть в свои руки. ОН не имеет права позволить чаше парализовать себя, не имеет права тратить на нее все больше и больше времени. ОН должен повести за собой свой народ. Вместе они сумеют победить девантаров.

Иногда ОН подумывал о том, чтобы разрушить чашу. Но это было бы глупо. Может быть, иногда она искажает истину, но истина — это всего лишь вопрос точки зрения. ОН видел в чаше варианты будущего, уже ставшие прошлым — и все произошло именно так, как показывала ЕМУ чаша.

Если бы только ОН умел лучше пользоваться этим проклятым подарком девантаров! Иногда ОН не мог сказать даже, насколько сильно отдалено то или иное наблюдаемое ИМ событие. Если бы ОН только мог заглянуть немножко глубже… Если бы ОН мог силой воли вызывать те видения, которые хотел видеть, то убил бы предков той эльфийки, которая однажды будет править! Эта веточка дерева будущего казалась ЕМУ особенно хрупкой. Может быть, ОН сумел бы даже нащупать душу, которая однажды возродится в этой эльфийке. ОН обладал властью для того, чтобы стереть ее с лица земли. Вырвать ее из цикла перевоплощений.

Содрогнувшись, ОН вспомнил изображения, увиденные сегодня утром. Они превосходили самые худшие ЕГО кошмары. Кое-что ОН сможет предотвратить — в этом ОН был уверен. Если бы только ОН мог заставить альвов интересоваться будущим своих детей! Для начала ОН хотел добиться улучшения обучения в Лазурном чертоге. Оно было далеко не всеобъемлющим. А еще им нужно гораздо больше учеников! Эльфы достаточно похожи на людей, чтобы прокрадываться в качестве шпионов на Дайю и в Нангог. Они должны изучить языки крупнейших человеческих народов и их обычаи.

Сами девантары практически недосягаемы. Их слабое место — их слуги. ОН приложил все силы к тому, чтобы все это началось еще несколько десятилетий тому назад. Дюжины шпионов из Лазурного чертога пробрались на Дайю и жили среди детей человеческих. Но того, чего добились эти шпионы, было далеко не достаточно. Большинство человеческих народов были им по-прежнему чужими. Это необходимо изменить. Для того, чтобы победить врага, его нужно знать. Им нужно больше таких эльфов, как Талавайн. Эльфов, пробравшихся в непосредственную близость к бессмертным и своими советами управлявших судьбой людей.

ОН должен говорить перед радужными змеями. Они должны привлечь больше эльфов в Лазурный чертог. Но с этим должны согласиться его братья по гнезду. Если их шпионам удастся пробраться в чертоги бессмертных, то они смогут манипулировать решениями правителей. Смогут посеять раздор между бессмертными. Так он представлял себе войну против девантаров. Это будет тайная война, и вестись она будет на указанных ИМ полях. Именно так одерживают победы!


Второе лицо | Логово дракона. Обретенная сила | Золотой город