home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Новый путь

Еще не рассвело, когда они снова достигли Белого чертога. Шел холодный промозглый дождь, сквозь живые изгороди просачивался туман. Нандалее было зябко. Она поглядела на Гонвалона. Каким-то образом даже промокший он умудрялся выглядеть хорошо. Мокрые волосы на лбу придавали ему залихватский вид. Он улыбнулся ей.

— Спасибо, что ты приняла решение в нашу пользу.

— Я охотница, — она погладила мокрый лук, который сжимала в руке. Дождь скатывался по гладкому, покрытому воском дереву. — Однажды вы тоже поймете, что это великолепное оружие.

Его улыбка стала еще шире.

— Ты никогда не сдаешься…

Он никогда не казался ей симпатичнее. Маска строгого учителя исчезла. Он казался печальным, хотя она не могла понять почему. Она немного наводила справки о нем. Слава о нем ходила нехорошая. Якобы он спал с каждой из своих учениц. С ней он до сих пор не делал попыток сблизиться. Иногда ее это сердило. Может быть, дело в том, что еще во время их самой первой встречи он видел ее голой? Может быть, она для него слишком нецивилизованна? Может быть, ему нужна подруга, с которой можно вести интересный разговор об искусстве?

Она поглядела в его печальные глаза, и весь ее гнев улетучился. Нет, здесь что-то другое. Дело не в ней.

Девушка ответила на улыбку.

— Верно, — сказала она. — Я никогда не сдаюсь.

Они молча стояли под дождем, всего в нескольких шагах от крытого входа в Белый чертог. Их путешествие завершилось. Он должен сказать что-то еще, так казалось Нандалее. Что-то личное. Она заслужила это, после той жертвы, что она принесла в Лазурном чертоге, она заслужила это. Нандалее была совершенно уверена в том, что он хотел быть ближе к ней, но вместо этого стоит как пень. Молчание затянулось, стало тяжелым.

— Будешь бегать? — наконец спросил он.

— Конечно, — разочарованно произнесла она. Мгновение, когда возможно было все, закончилось. Неужели в голове у него больше нет ничего?

— Тогда встретимся на пробежке, — и с этими словами он ушел.

Нандалее осталась стоять под дождем, глядя ему вслед. Она чувствовала себя брошенной. Здесь не было никого, кому она по-настоящему была нужна. Она упрямо обхватила лук покрепче и пошла через большой зал в свою комнату. Она не позволит одержать над собой победу! Она привыкла к одиночеству!

Было совершенно очевидно, что в ее комнату никто не входил с тех пор, как она ушла. Пахло древесной стружкой, давно не стиранной одеждой и мокрыми птичьими перьями. Нандалее открыла окно и выглянула наружу.

— Пип! — Маленькая деряба исчезла. Она прилетала не каждое утро, но именно сегодня ее отсутствие впервые задело Нандалее. На подоконнике лежал птичий помет и несколько зернышек. Нужно было придумать для маленькой птички имя получше. Поначалу она просто подражала ее писку. А в какой-то момент начала звать ее так.

В изгородях уже пели первые птицы, несмотря на то что рассвет в это утро начинался поздно. Похоже, день опасался дождя. Нандалее встряхнула мокрыми волосами. Она уже не одинокая охотница в ледяных лесах Карандамона. Либо она примет это, либо перестанет размышлять о том, что ее избегают. Это жалкое само- сожаление не подходит ей. И она не может постоянно ссориться со всеми. Пора привыкнуть к тому, что вокруг нее столько эльфов.

Ей нужно приспособиться к здешним правилам, стиснуть зубы и сжиться с этим. Возможность навсегда покинуть Белый чертог упущена. Она так решила. И не стоит сетовать на судьбу.

Настало время удивить кое-кого здесь, решила Нандалее. Ей хотелось мира. И его она сможет добиться, точно так же, как сумела изолировать себя от других. За исключением Элеборна почти ни у кого не находилось для нее доброго слова. Но больше всего ей не хватало Бидайн.

Нандалее вышла из комнаты, скользнула по коридору. Бесшумно открыла дверь в комнату Бидайн. Внутри было темно. Бидайн завесила окно плотными шторами, и в комнате было хоть глаз выколи. В темноте витал легкий розовый аромат. Нандалее подкралась к постели подруги. В этой комнате можно не опасаться, что она наступит на что-то, лежащее на полу. Бидайн почти фанатично поддерживала порядок.

Матрас негромко скрипнул, когда Нандалее опустилась на край постели. Подруга потянулась и пробормотала во сне что-то невнятное. С неловкой сердечностью эльфийка коснулась плеча Бидайн.

— Просыпайся! Эй, медведица. Зимний сон закончился.

Бидайн вскочила.

— Это я…

Подруга смотрела на нее сонными, заспанными глазами.

— Что случилось?

— Я хотела извиниться перед тобой!

— Среди ночи? Что случилось?..

— Я вела себя как идиотка. И не разговаривала с тобой целых полгода. Я… Мне жаль. Наш спор… Все это была моя вина. Я хочу попросить у тебя прощения.

На лице Бидайн по-прежнему читалось недоверие.

— Что они сделали с тобой в Лазурном чертоге?

— Они хотели сделать меня наставницей, — Нандалее широко усмехнулась. — Конечно же, я отказалась.

— Конечно, — вздохнула Бидайн и покачала головой. — Ты — наставница?

— По стрельбе из лука. Я им по-настоящему понравилась.

— А почему ты вернулась?

— Там я слишком легко достигла своих целей. Кроме того, мне не хватало бы пробежек с тобой и… Ты единственная подруга, которая у меня есть. Я не могла уйти.

Потрясенная Бидайн обняла ее и крепко прижала к себе.

— Наконец-то, упрямица ты моя! Я ужасно скучала по тебе. Давай никогда, никогда больше не будем ссориться!

К горлу у Нандалее подступил комок. Она с трудом выдавила из себя одно-единственное слово:

— Обещаю!

Они долго сидели так, просто крепко обнявшись. Наконец Бидайн нарушила молчание.

— Я должна тебе кое-что сказать. Я… Я обманула тебя и Айлин. Во время уроков по бою на мечах. Я…

— Это я знаю.

Бидайн высвободилась из объятий.

— И ты не выдала меня, несмотря на то что мы были в ссоре?

— Конечно нет. Впрочем, я думаю, что Айлин тоже знает это. Ты так внезапно стала лучше. Это какое-то заклинание, правда?

— Я смогу научить тебя ему!

Нандалее потупилась.

— Лучше не надо.

— Ливианна, моя наставница, просто потрясающая! Она сумеет научить тебя. Это точно. Ты просто двигаешься быстрее. Кажется, будто все вокруг вдруг замедлилось. Но на самом деле это ты ускоряешься. Всего одно слово, которое нужно выучить! Ты справишься!

— Лучше не надо. Я все время вспоминаю о Сайне… Может быть, действительно его убила именно я. Я это сделала не нарочно. Честно! Просто плетение заклинаний — не мой путь. Я всего лишь лучница.

— Ты ведь плетешь заклинание, когда стреляешь. И знаешь это.

— Это другое, — ответила Нандалее. — Это легко. Как дышать. Для этого не нужно думать. Это выходит само собой.

— Магия есть во всем, что мы делаем, — настаивала Бидайн. — Если в будущем ты хочешь избежать несчастных случаев — если это вообще была твоя вина, в том, что случилось с Сайном, — то ты должна управлять своим даром. Ты гораздо больше, чем просто лучница, Нандалее. Тебя позвал к себе Темный! Ты не такая, как все мы. И как раз именно потому, что это так, ты не должна отгораживаться от магии, — девушка улыбнулась и любовно ущипнула подругу за бок. — Но первым делом ты должна научиться управлять своим характером. Думаю, сегодня утром ты сделала первый большой шаг на этом пути.

Нандалее постепенно начала утомлять чересчур разумная болтовня Бидайн. Ее подруге нужно научиться чувствовать границы, подумала эльфийка и резко сменила тему.

— Нам нужно на пробежку. Уже светает.

— Сначала ты должна пообещать мне, что пойдешь вместе со мной к Ливианне. Доверься мне! Она учит гораздо лучше Парящего наставника. Ей ведомо столько тайн!

— Ну, можно разок послушать, что она скажет, — уступила Нандалее. — А теперь идем!

— Ты будешь от нее в восторге!

Ливианна? — подумала Нандалее. Хорошая учительница?

— Похоже, у нее немного друзей в Белом чертоге, — сказала она, подумав про себя о том, что, с учетом скучных уроков по человеческим языкам, и неудивительно.

Бидайн рассмеялась.

— Ливианна — одиночка, которую недооценивают, точно так же, как и тебя. Поэтому вы наверняка хорошо поладите. Вы обе — это нечто особенное!

Нандалее по-прежнему была настроена скептически. Но ведь не далее чем полчаса назад она поклялась пойти по новому пути. Она не станет сразу же отказываться от него. Вместо этого она мысленно обратилась к другим вещам, которые задумала, и улыбнулась. Она удивит кое-кого, причем довольно скоро!


Обезоружен | Логово дракона. Обретенная сила | Обмоченный