home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Покинутое богами место

Три дня следовали они за голубой галерой. Их заметили, но счастье сопутствовало отважным. Когда корабль пиратов попытался напасть, им удалось ускользнуть между рифами небольшого острова на мелководье, где большая галера могла сесть на мель. А когда прилив сменился отливом, галере пришлось окончательно уйти на большую воду.

Артакс надеялся на то, что галера наконец приведет их к тайнику флота. Высокомерие пиратов было им на руку. Что могут сделать три рыбака, которым нассали на головы, против целого флота?

И наконец на третий день их терпение было вознаграждено. Голубой корабль вошел в бухту, у узкого входа в которую стояли на страже два высоких утеса. За западным утесом виднелись руины храма, изборожденные трещинами белые камни которого отчетливо выделялись на фоне темных скал. Храм возвышался над морем, похожий на птичье гнездо.

— Это Кирна, — объявил Матаан. — Покинутое богами место.

— Тем не менее, там есть храм, — сухо заметил Джуба.

— Да, храм, в который давно уже не входили священнослужители. Это место проклято. Давным-давно здесь был богатый маленький город. Пологий берег позволял разместить пятьдесят, а то и больше галер. Ни одна буря не может быть настолько сильной, чтобы причинить вред пришвартованным кораблям. Бухта представляет собой идеальную гавань, несмотря на это, сегодня здесь уже никто не живет.

Красный парус галеры исчез за скалами.

Артакс изменил давление на весло. Их маленькая лодка сменила курс. Он проведет ее по большой дуге мимо входа в скалистую гавань.

— Думаешь, пираты там?

— Если они там, то это ненадолго. Неподалеку отсюда проходит большой судоходный маршрут. Торговые корабли очень редко отваживаются уходить за пределы видимости побережья и каждый вечер пытаются пристать к берегу. Они. Может быть, пираты перехватили еще не все оловянные корабли. Это удобное место для засады. Впрочем, пресной воды здесь нет. Боги прокляли высокомерных жителей Кирны. В тот день, когда землетрясение разрушило тот храм, что стоит на утесе, высохли все три источника на острове. И сколько ни копали жители Кирны, они не смогли найти воду и, в конце концов, вынуждены были покинуть родину. С тех пор сюда редко заходят суда. Кирна идеальное убежище — пока не закончится вода.

Артакс улыбнулся.

— Вода. Похоже, это ключ ко всему.

Джуба засопел.

— Если ты собираешься блокировать вход в бухту с помощью рыбацкой лодки и дожидаться, пока пираты не передохнут от жажды, то я сейчас прыгну за борт. Мы знаем, где они. Это хорошо. Но с необдуманными героическими поступками много каши не сваришь. Либо мы ищем второй Оловянный флот, либо приводим военные галеры. Здесь нам в любом случае делать нечего, — Джуба умоляюще поглядел на него. — Мы ничего не сможем здесь сделать, великий!

— Да брось, Джуба. Мы для них как блоха на собачьей заднице. Если не укусим, они и не заметят.

— О, боги! Крестьянская проза. За что нам ниспослано заточение в этой голове? Молим тебя, Львиноголовый, пошли молнию с неба и избавь нас от этого лиха.

«Добро пожаловать, Аарон, — подумал Артакс. — Пленник моего сознания снова гремит цепями. Тяжело ли это, когда прежде бог к тебе прислушивался, а теперь совсем позабыл о тебе?

В твоем голосе слышится такое же отчаяние, какое написано на лице Джубы».

— А как кто-то может быть счастливым, если он брошен на произвол твоему безумию?

Артакс покачал головой, чтобы возобладать над своим мучителем. Он не любил признаваться себе в этом, однако, несмотря на множество маленьких побед, которые, как ему казалось, он одержал над Аароном, ему по-прежнему было тяжело сохранять сосредоточенность, когда мучитель пробирался в его мысли.

— Тебе ничего не бросилось в глаза в команде голубой галеры, военачальник? По меньшей мере половина пиратов не жители Эгильских островов и не из Лувии. Если мы затешемся среди них, никто и не заметит.

Даже в сумерках стало отчетливо видно, как побледнел Джуба.

— Всего лишь вылазка, друг мой. Ты ведь знаешь, ночью все кошки серые. А удача любит смелых. И, чтобы тебе было немного спокойнее, мы возьмем мечи.

— Слова, одни только слова, — устало ответил Джуба. — Ты меня в могилу загонишь.

— Всех нас! Джуба далеко не поэт, да и не робкого десятка. Если ты сведешь его с ума своей крестьянской мудростью, то, пожалуй, ты действительно заходишь слишком далеко.

— Вон, смотрите! — воскликнул Матаан. Их лодка поравнялась со входом в бухту. — Они там, как ты и предполагал. Так много!

При виде флота у Артакса дрогнуло сердце. Они могли обозреть лишь часть бухты. У берега было пришвартовано по меньшей мере тридцать кораблей. Вокруг вздымались скалы, некоторые — отвесные, словно выстроенные великанами крепостные валы. На выбитых в камне террасах раскинулись руины брошенного города. Золотистый свет закатного солнца гладил рушащиеся стены, в их тени загорелись первые костры. Много костров.

— Там стоит лагерем более тысячи людей, — негромко произнес Джуба.

— Посмотрите туда, у входа! — В голосе Матаана слышалось восхищение. — Пена, посреди прохода в бухту. Там скалы. Сейчас начало прилива, и их еще видно. Об этом в старых историях о Кирне не сказано. Похоже, обрушилась часть склона. Во время отлива пираты там застрянут!

Течение быстро пронесло их мимо входа в бухту, и черные отвесные скалы заслонили им вид на корабли. Видны были только руины высоко на склонах гор. Нигде на скалах Артакс не увидел часовых. Похоже, пираты чувствовали себя в бухте в полной безопасности. Да и кого им бояться? Они трое не представляли опасности, а если на битву с ними выступит флот, их наверняка предупредят быстроходные корабли, вроде голубой галеры. Возможно, посмеявшиеся над ними морские разбойники были разведчиками, высматривавшими добычу и врагов.

— Ты ведь на самом деле не собираешься туда! — умоляющим тоном произнес Джуба.

— На нас обоих никто и внимания не обратит, Джуба: мы будем всего лишь двумя воинами в лагере, полном бандитов со всех концов света. Это ведь наемники, рыцари удачи… Пестрая толпа. Доверься мне. Они совершенно не обратят на нас внимания.

— А если мы встретим тех, кто мочился нам на головы? Они ведь знают, что мы шли за ними!

Артакс отмахнулся.

— Слишком много размышлений испортят весь план! Если нас обнаружат, мы будем импровизировать. Там более тысячи воинов! И когда мы окажемся в лагере, будет ночь. Насколько велика вероятность быть обнаруженными? — Он обернулся к Матаану. — Есть какое-нибудь место за пределами этой бухты, где мы могли бы высадиться?

— С обратной стороны острова есть неглубокая полоса у берега. Туда вы сможете добраться по суше. Кирна не очень велика. Придется пройти три мили, может быть, четыре. Где мне вас потом подобрать?

Артакс оглядел побережье.

— Вон у того скалистого пальца. Туда мы как-нибудь пробьемся. Жди нас там на рассвете.

Матаан кивнул. Джуба вздохнул. А вот Аарон начал очередную унизительную тираду. И только Артакс сохранял спокойствие. Боги любят смелых, уверенно подумал он и вдруг осознал, что это уже не крестьянская мудрость. Он изменяется!


Дитя зимы | Логово дракона. Обретенная сила | Проклятие