home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Бочонок со смальцем

В напряженном ожидании Галар осматривал копьемет, созданный Ниром. Оружие, поражающее мощью и даже некоторой элегантностью. Стальной лук сверкал под ярким полуденным солнцем. Нир провел рукой по полированной древесине оружия. Затем взял копье, которое собирался выпустить. Критическим взглядом оглядел древко. Рука скользнула по гладкой древесине. Галар был уверен, что его друг уже дюжины раз перепроверил, прямое ли древко.

— И эта штука на что-то годится? — вызывающе поинтересовался он.

Нир бросил на него ядовитый взгляд. Его друг казался еще более худым, чем обычно. Щеки ввалились, под глазами виднелись темные круги.

— Это лучший копьемет, который когда-либо создавали руки карлика. Тебе не найти второго такого оружия!

— У эльфов тоже? — вмешался Хорнбори. Этот пижон надел свой шлем с золотыми крыльями, бороду ему недавно подстригли, и от него пахло медом, который он, должно быть, пил за завтраком. Пояс его натянулся туже. На негодяе была хорошая кольчуга из мелких, густо сплетенных колец. Не было никакой возможности отвязаться от него. На протяжении последних лун он обеспечивал его и Нира золотом. Все, что им было нужно, он доставал, ведя свои собственные битвы на пиршествах и попойках. Галар поглядел на слегка покрасневший нос Хорнбори. Он тоже заплатил свою цену. Еще пару лет — и у него будет набухший, блестящий сине-красный нос пьяницы, что, впрочем, большинство карликов за порок не считали.

— Эльфы вплетают в свое оружие заклинания. Или же просят сделать это своих повелителей, драконов. Ни один карлик не имеет такой возможности, однако, несмотря на это, я не думаю, что у них есть копьемет вроде этого. Видишь этот шестеренчатый механизм? Это оружие может зарядить один-един- ственный карлик. Всего один! И если его хорошо смазывать, оно будет работать тихо, словно мурлыкающая кошка.

Хорнбори обвел взглядом собравшихся зевак.

— М-да, в желающих помочь руках действительно есть недостаток.

Нир воспринял цинизм этого подхалима на удивление спокойно и поглядел на свою цель поверх направляющей орудия. Бочонок высотой в два шага, полный смальца, стоявший на расстоянии примерно пятисот шагов на другой стороне ущелья. Это место выбрали для упражнений в стрельбе, потому что оно примерно соответствовало условиям местности, где кормился черно-желтый дракон, которого Галар выбрал в качестве жертвы. Он сознавал, что пытаться убить дракона подобных размеров — рискованное занятие. Но ему нужно больше материала!

Еще много лун тому назад Галар обещал пятьдесят золотых монет каждому, кто принесет известие о большом драконе с постоянным местом поедания пищи. Некоторые охотники принесли известия о среброкрылых и начали требовать вознаграждение. Разразился скандал, потому что в целом карлики считают среброкрылых чертовски крупными драконами. Только благодаря вмешательству Хорнбори ссора не окончилась дуэлью. Однако по крайней мере теперь они были уверены в том, что больше драконов используют одно и то же место для поедания пищи, чем считалось ранее.

— А что это за забавные деревянные крылышки на конце копья? — спросил Хорнбори.

— Когда-нибудь держал в руках арбалетный болт, ты, герой-завсегдатай попоек? — по-прежнему спокойно спросил Нир.

Хорнбори поглядел на остальных карликов, собравшихся ради этого спектакля. Они держались на некотором расстоянии, возможно, потому что опасались, что чудесное оружие Нира разлетится на куски, когда натянут стальную тетиву. Они стояли как раз на таком расстоянии, чтобы в случае несчастья успеть броситься на землю. И они были достаточно далеко, чтобы не слышать, о чем говорят они втроем. Они открыли бочонок грибного и пребывали весьма в приподнятом настроении. У троих из них на шлемах были золотые крылья. Другие носили тяжелые цепочки, служившие отличительными знаками членов совета. И все они были добрыми друзьями Хорнбори.

— Послушай меня хорошенько, мастер-стрелок. Наши зрители, которые стоят вон там, дали на этот огромный арбалет кучу золота. От их щедрот ты жил последние луны. Я срочно советую тебе вести себя иначе, не то поток золота иссякнет навеки! Кроме того, ты должен попасть в цель.

— А не будет ли лучше, если ты встанешь позади со своими друзьями? — вмешался Галар. Несмотря на то что он терпеть не мог Хорнбори, карлик был вынужден признать, что тот был прав и сейчас не время начинать ссору.

— Если я присоединюсь к ним — а мои друзья представляют собой компанию поприятнее вашей, — они решат, что я не доверяю Ниру. Это тоже стало бы фатальным для дальнейшей работы. Так что я должен остаться и молить альвов, чтобы они помогли мне пережить выстрел.

Нир окинул Хорнбори оценивающим взглядом, от подбитых гвоздями сапог до золотых крыльев.

— Ты хочешь сказать, что больше на нашей стороне, чем на стороне вон тех болтунов?

При слове «болтунов» Хорнбори заметно вздрогнул. Он обеспокоенно поглядел на меценатов и приветливо помахал им рукой.

— Мы скоро закончим!

Нир кивнул.

— Так же, как и у арбалетного болта, эти крылышки, как ты их называешь, стабилизируют полет. В полете копье вращается вокруг своей оси. Благодаря этому оно вернее попадает в цель.

— Когда ты собираешься стрелять, мастер? — поинтересовался Галар, которому все это уже начинало надоедать. Он мог спокойно лежать целыми днями, подкарауливая дракона. Но вот под взглядами зевак чувствовал себя неуютно.

Нир не обратил на него внимания, сунул палец в рот, поднял его и определил, куда дует ветер.

— Вот только не надо говорить, что то, убьем ли мы дракона, зависит от ветра! — засопел Хорнбори.

Нир сочувственно поглядел на него.

— При расстоянии более пятисот шагов? Конечно! Легкий ветерок, такой, как сейчас, отклонит копье более чем на два шага. Вероятно, я все еще попаду в дракона — эти твари вовсе не маленькие, но мог бы весьма приблизительно сказать, куда именно.

Галар выругался.

— Наши гости постепенно начинают терять терпение, — пробормотал Хорнбори. — Ты не мог бы целиться немного в сторону, чтобы в конце концов все же попасть?

— Хочешь выстрелить? — спросил Нир. Мастер-оружейник положил копье на хорошо смазанную направляющую и с помощью шестеренчатого механизма принялся натягивать тетиву.

Галар поигрывал бородой. Щелчки и постукивания тревожили его. Он сознавал, как сильно неточный выстрел может повредить делу. Про себя он поклялся, что оставит Нира в покое. Ему можно доверять! Наверняка. Он почти никогда не промахивается.

— А что мы будем делать, если ветер будет дуть от нас к дракону? — негромко спросил Хорнбори.

— Это не помешает полету копья, — ответил Нир, и копье вошло в канавку.

— Я не это имел в виду. Дракон… Он ведь нас учует?

Галар пожал плечами.

— Мы намажемся волчьим дерьмом, когда будем устраивать засаду.

— Что? Это… Это не… Это шутка?

— Нет, я совершенно серьезно, — Галар наслаждался ужасом на лице подхалима. — Хочешь пахнуть как карлик и угодить на завтрак или как волчья куча, чтобы дракону было в буквальном смысле насрать?

— Ненавижу тебя!

— Само собой, ты можешь подумать о том, чтобы не ходить с нами. Это я могу понять. Когда поднимаешься так высоко, как ты, конечно же, что попало себе на бороду не намажешь.

— Я должен идти, ты же знаешь. Я… — Резкий металлический щелчок перебил его. Копье унеслось прочь.

Галар затаил дыхание. Все зависит от того, что…

— Да! — Нир хлопнул ладонью по орудию. — Попал!

Вибрирующее копье торчало в бочонке. Со стороны зевак донеслись одобрительные возгласы, приветствуя их, они поднимали свои кубки с грибным. Нир поклонился им, словно шут, зарабатывавший себе на жизнь дурацкими песнями и историями.

— Идем! — произнес Галар. — Посмотрим на бочонок.

— Мне нужно наверх, — довольно улыбнулся Хорнбори. — Долг зовет. Твоей задачей было попасть. А теперь я должен позаботиться о том, чтобы еще немного разжечь восхищение наших благодетелей.

— Что там еще разжигать? Попадание точно в яблочко. Ты ведь не можешь своими речами превратить его в двойное, и вообще…

Резким жестом Хорнбори оборвал его речь.

— Ты стреляешь. Я забочусь о наших благодетелях. Каждый делает то, что у него получается лучше, — и с этими словами он стал подниматься по склону.

— Идем уже. Это его дела. И, хоть он и слизкий негодяй, нужно признать, что свою часть работы он делает хорошо. Идем к бочонку!

Нир сплюнул.

— Он мне действительно не нравится. Это мы должны стоять там, наверху, и пить грибное! Он ни разу рук не замарал!

— Ах, да ладно тебе, — Галар тронулся в путь. Он хотел поближе посмотреть, насколько глубоко вошло копье в бочонок. Им предстояло карабкаться довольно долго. Сначала вниз по склону, а потом вверх, на другую сторону небольшой долины. Нир сделал мастерский выстрел. Галар не знал никого, кто способен на такой же. Он услышал, как его товарищ последовал за ним. Сегодня они оба еще выпьют свое грибное. Но без богатых засранцев! Это их победа!

Наконец они добрались до бочонка. Несмотря на то что внешне он ничем не отличался от других, за толстыми дубовыми клепками таилось много часов труда. Выстрел не опрокинул его, не раскололась на куски и клепка, в которую угодил снаряд. Изнутри бочонок был обит листовой сталью. И наполнен наполовину замерзшим смальцем. Таким образом, он походил на крепкую драконью кожу и твердую плоть твари. Просто взять бочонок и думать, что достаточно попасть в него, было бы наивно. Копье должно было войти в него достаточно глубоко, чтобы убить дракона или хотя бы ранить настолько серьезно, чтобы он уже не мог подняться в воздух. Если первым же выстрелом они не сделают его неспособным продолжать бой, им конец. Черно-желтая бестия окажется над ними прежде, чем у них появится возможность для второго выстрела.

Галар скептично оглядел копье. От силы удара древко треснуло. Наконечник копья вошел в бочонок не полностью.

— Какова длина наконечника?

— Восемь дюймов, — ответил Нир. — Что в этом проклятом бочонке? Камни? Копье должно было пробить его.

Галар положил руку на слегка согнувшийся наконечник и попытался прикинуть, насколько глубоко он вошел внутрь. Не больше чем на четыре дюйма, решил карлик. Он велит отнести бочонок к себе в мастерскую и тщательно исследует его. Возможно, не удалось пробить даже листовое железо внутри.

— Плохо, — пробормотал он. — Очень плохо.

— Что такое? — возмутился Нир. — Найди того, кто сделает такой выстрел!

Галар понимал негодование друга, но эксперимент провалился и меценаты не должны об этом узнать!

— Если бы это был дракон, а не бочонок, мы были бы уже мертвы. Копье вошло недостаточно глубоко, чтобы смертельно ранить его.

Нир подошел к бочонку.

— Надо было тебе сказать заранее, во что придется стрелять.

— В чертова дракона! И ты об этом знал.

Мастер-оружейник подергал себя за бороду.

— Что ты сделал с бочонком?

Галар объяснил.

— У копья должен быть другой наконечник. Лучше всего — трехгранный. Он пробьет листовую сталь. И не погнется. И оружие должно быть еще мощнее, — карлик вздохнул. — Знаешь, что это означает? Что мы начинаем с самого начала.


Сомнительная сделка | Логово дракона. Обретенная сила | Мечты жреца