home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 1. Начало

Тук-тук-тук. Стучали в двери.

Андрей открыл глаза. Стук отозвался эхом в висках и парень по привычке потянулся за бутылкой Джека Дениелса.

– Черт – слова, будто шипение сорвались с губ, и Андрей бессильно выронил из рук пустую бутылку виски, едва не разлетевшуюся вдребезги о пол.

Тошнота, прилипший к небу язык и жуткая головная боль, каждый раз, когда он приходил в себя после мимолетных часов беспамятства. От сладкого небытия остались воспоминания. Теперь от этого не уйти. Кончился алкоголь. Позавчера выключили электричество. Он сутками напролет сидел в кресле посреди гостиной, в квартире на четвертом этаже пятиэтажного дома по улице Ленина.

Тук-тук-тук. Стук повторился и только сейчас Андрей обратил внимание на звук. По всему телу предательски пробежала дрожь. Парень вскочил на ноги. Алкоголь, не выветрившийся из головы, дал о себе знать, и Андрея повело в сторону. Дрожащими руками, он схватился за поручень кресла и огляделся. За то время, которое он находился в беспамятстве, он успел превратить квартиру в помойку. На полу лежали перевернутые тарелки с едой, затушенные в кофе окурки сигарет и какая-то дрянь, о происхождении которой он не хотел думать. В зеркале, встроенном в шкаф, он увидел свое отражение и отвел глаза. Таким как сейчас, он себя не видел никогда. Синяки под глазами, взъерошенные торчащие колом волосы и залитая черт знает чем одежда. Под ложечкой предательски засосало.

– Нет, нет, нет, – он почувствовал, как в сознании зарождается паника. Те, кто пришел, те, кто стоит сейчас там, по ту сторону проема… Он не объяснит им этого. Андрей уткнулся лицом в ладони и замер, но вдруг, что было сил, бросился к окну.

В углу комнаты, виляя хвостом, лежал бультерьер Доминик. Пес проводил хозяина взглядом и зарылся мордой в сложенные на подстилке лапы. Андрей, взъерошил холку псу и бросился к окну. Но не успел он оглядеться, как тут же отпрянул обратно и задернул шторы. На лбу выступил холодный пот. Там, внизу у подъезда стоял огромный грузовик. Кузов грузовика сверху был накрыт брезентовой тканью. Позади автомобиля тянулась огромная цепь, к которой словно деревенские псы были пристегнуты люди.

– Э… – слова так и застряли комом в горле.

Все это началось около недели назад…

Он с приятелями собрался в спорт-баре, чтобы посмотреть очередной матч хоккейной лиги КХЛ. Питерский СКА на своей площадке принимал омский Авангард. Друзья как обычно сделали ставки, заказали пиво и чипсы и уже приготовились насладиться зрелищем, как вдруг трансляцию прервал экстренный выпуск новостей. Они выслушали сообщение – на какой-то город, название которого уже вылетело из головы Андрея, упал метеорит. Коротко и ясно. Ведущая экстренного выпуска сказала, что есть жертвы, на месте катастрофы работают бригады МЧС, высланы кареты скорой помощи и как всегда в концовке добавила, что по факту начато расследование. Конечно, о падении метеорита доводилось слышать не каждый день, но новость быстро стерлась из головы, друзья посмотрели матч и разошлись по домам. Наверное, Андрей больше бы и не вспомнил о катастрофе и о метеорите… Но вечером того же дня он вернулся домой, включил телевизор на первом попавшемся канале и узнал, что в Соединенных Штатах Америки, в Бостоне рухнул куда более крупный метеорит. Выпуск новостей заканчивался, когда ведущий заколебался, явно вслушиваясь в новое сообщение через микрофон. Через несколько минут было объявлено о падении еще трех метеоритов в Японии, Нидерландах и Китае. Некоторое время спустя с мест катастроф появились съемки. Метеориты оказались куда более огромными и разрушающими чем тот, который упал в России. Тысячи погибших, десятки тысяч раненных и разруха… Андрей отчетливо помнил, когда перед глазами встала картинка людей в один миг потерявших все что у них есть. Это были крики, слезы и мольбы отчаяния.

Из коридора вновь раздался стук. Теперь это было похоже на удары. Били твердым тупым предметом. Андрею показалось, что он слышит голоса по ту сторону двери. Он замер и прислушался. Это они. Тут не могло быть сомнений – это они. И они пришли за ним.

– Господи спаси… – это было единственное, что пришло в голову, из всего потока мыслей вращающегося в голове.

Он нащупал нож в футляре за поясом и схватился за рукоятку. Мысль о том, что он не сможет ничего объяснить гложила, но где то глубоко, в самом тайном уголке подсознания теплилась надежда. Он был адекватен, разговаривал, ходил, и самое главное он был чист, потому что не выходил из дома с тех пор как метеорит упал в области…

Первые сообщения о пяти метеоритах, упавших в разных частях света за один день удивили. На следующий день Андрей включил телевизор как только встал с кровати. Он рассчитывал услышать в новостях, что с последствиями катастрофы справились или по крайней мере начали справляться, людям оказывается помощь, тушатся пожары и прочее, прочее, прочее, что обычно делалось в таких нештатных ситуациях, подобной этой. Но какого же было его удивление, когда на всех центральных каналах, словно в унисон мелькали кадры о падении новых метеоритов – Европа, Азия, Южная Америка, Африка – десятки метеоритов упали за ночь по всей планете. Кадры с места событий не успевали поступать на экран, корреспонденты не справлялись с объемами, спасатели оказывались бессильны, больницы были переполнены. Повысилась сейсмическая активность и многие города за считанные часы превратились в руины. Власти с трудом успевали эвакуировать население и строить лагеря для беженцев в полях. Но самое ужасное – то ли из-за нарушения санитарных норм, то ли из-за взрыва трех ядерных станций по всему миру, то ли из-за изменений в биополе земли и создания благоприятного мутагенного поля, как утверждали ученые, в сердце Нигера зародился новый вирус гриппа. Исходя из кадров, которые Андрею удалось увидеть по телевизору до того как вещание оборвалось, болезнь пожирала человека за считанные часы, сжигая как изнутри так и снаружи. Тело покрывалось язвами, у больного выпадали волосы, слезали ногти, а на коже вместе с выделениями пота появлялась непонятная слизь. Как утверждали власти Нигера, вирус незаразен и локализован. Буквально через сутки в ряде стран произошли революции – на улицы вышли люди в Египте и Северной Корее. Метеориты продолжали падать и вскоре, Андрей уже не успевал воспринимать информацию. Отключилось НТВ, к вечеру перестал работать Первый канал, а к полуночи завершила свое вещание «Россия». Последняя весть, которую удалось услышать – падение метеоритов в Москве, Нижнем Новгороде и Ростове-на-Дону. Тот самый вирус, который возник в Нигере всего пару дней назад, уже был в России. Изуродованные гриппом тела собирались в кучи и погружались в вереницы грузовиков. Их вывозили куда-то за черту цивилизации. Последними отключились «Евроньюс». Оттуда парень узнал о создании лагерей для беженцев, куда свозят тех, у кого есть малейшие признаки нового инфекционного заболевания. Вещание закончилось через сутки после того как отключились последние федеральные каналы и до сегодняшнего дня не возобновлялось. С тех пор Андрей не знал, что происходит в мире вокруг. Но буквально тем же вечером во двор их дома приехал грузовик и несколько машин полиции…

Шум со стороны лестничной клетки вырвал парня из потока нахлынувших воспоминаний. Те, кто находился по ту сторону двери, похоже, устали ждать. Сверху, на ковер в коридоре посыпалась штукатурка. Удар оказался такой силы, что за малым не снес входную дверь с петель и если бы не хитроумный замок, незваные гости давно попали бы внутрь. Доминик вскочил с подстилки и приглушенно зарычал, посматривая то на хозяина, то на входную дверь, туда, откуда доносились звуки. Андрея трясло. Они услышат его – услышат Доминика и поймут, что в квартире кто-то есть. Он подскочил к псу и обнял его, пытаясь успокоить.

– Тише, тише, – парень прижал бультерьера к себе, чувствуя, как шерсть Доминика встала дыбом, а каждая мышца превратилась в камень. Пес был хорошо тренирован, но не было никакой уверенности, что он не броситься к двери и хуже того не залает. – Успокойся парень – Андрей погладил бультерьера и замер.

Но почему они молчат? Что им надо? Почему они не попросили открыть дверь, не представились. Андрей поймал себя на мысли, что знает ответ на этот вопрос. Он вслушался в повисшую в квартире тишину и услышал, как за дверью что-то щелкнуло. Капля пота, холодная и липкая, скатилась к губам. Андрей еще сильнее прижал к себе Доминика. Раздался выстрел. Ощущение было такое, будто некто взорвал гигантскую новогоднюю петарду прямо в квартире. Заложило уши и время спустя тишину сменил звон. Затуманенными глазами он видел как отлетела в сторону ручка от входной двери, оставив вместо себя дыру в которую запросто могла влезть человеческая рука. Однако замок остался цел и дверь стояла на месте. Замок надежно фиксировался в пяти положениях и попасть внутрь было не так просто. Не успел Андрей понять, что происходит, как в проеме, оставленном после выстрела, появилась рука в черной перчатке. Доминик увидел руку, залаял и бросился к двери, но Андрей успел схватить пса за ошейник. Парень кинул взгляд на висящий возле компьютерного стола ключ от входной двери. Если бы он не вытащил его из замочной скважины, уже сейчас человек, засунувший внутрь руку, мог отпереть дверь и попасть внутрь. Рука исчезла так же неожиданно, как и появилась. Но не успел он испытать облегчение, как дверь вновь сотряс удар, на этот раз гораздо сильнее, чем предыдущий. Прямо посередине двери образовалась вмятина. Андрей увидел как выгнуло петли. На пол упала люстра и разлетелась вдребезги. Еще один-два таких удара и дверь сойдет с петель.

Эта мысль заставила Андрея вскочить на ноги. Может быть, оставался шанс? Ведь не могли они сделать ЭТО просто так, у них должны быть веские причины. Он огляделся и вновь увидел тот бардак, который устраивал в своей квартире всю неделю.

– Если они увидят это… – Андрей не договорил, слова захлебнулись в порыве отчаяния.

Парень кинулся к разбросанным по полу тарелкам и кружкам и, явно не понимая, что делает, принялся собирать их в кучу. Он открыл дверцу комода и зашвырнул тарелки с кружками на одну из полок. За ними последовала пустая бутылка Джека Дениелса. Андрей упал на пол и лихорадочно принялся собирать окурки. Руки дрожали, он несколько раз ронял окурки обратно на ковер и начинал все заново. Недолго думая, он засунул окурки в карман. Оставались пятна, и самое главное его ужасный внешний вид. Нужно было срочно найти свежее белье и переодеться иначе… ОНИ не поймут. Он подбежал к шифоньеру, но вдруг отпрянул и вскрикнул. С улицы, со стороны двора раздался звук автоматной очереди. Его сменил крик, за ним последовали стоны, а время спустя раздался металлический скрежет. Доминик залаял пуще прежнего и запрыгнул на подоконник. Сорванная гардина, за ней штора и занавеска с грохотом рухнули вниз. Андрей схватился за голову. Свежее белье упало на пол и разлетелось в разные стороны. Он сделал несколько шагов назад, уперся в кресло и больно ударился бедром о поручень.

– Да приди же ты, наконец, в себя – выдавил он.

Он не хотел видеть очевидного.

В тот день, когда во двор приехали грузовик и машины полицейских, было объявлено о немедленном осмотре в обязательном порядке жителей близлежащих домов. Рядом с детской площадкой поставили стол, из машин выставили оборудование, какие-то капсулы и целую кучу шприцов. Через некоторое время по громкой связи сообщили о том, что привезена вакцина против новой разновидности гриппа и всем жителям в обязательном порядке необходимо пройти вакцинацию. Многие вышли сами и добровольно привились от инфекции. Полицейские провели с ними разъяснительные беседы, что-то долго объясняли, выдали брошюрки. Но многие, как и сам Андрей не спустились вниз, а лишь наблюдали из окон дома за происходящим. Вскоре работа полицейских и врачей была закончена, а жители, решившиеся на вакцинацию, разошлись по домам. Казалось, что жизнь продолжает идти своим чередом и власти как обычно перестраховываются. Тогда Андрей был уверен, что катаклизм, повергший в хаос мир, обойдет Ростов стороной. Но уже ночью того же дня Андрей проснулся от страшных криков, которые доносились со двора. Кричал ребенок, мальчик лет пяти-шести. Он бегал по двору в одних трусах и вопил так, будто его режут заживо. Крики сменяли стоны, стоны сменял детский плач навзрыд, и только к утру, обессиленный мальчик без сознания упал на руках родителей. За те несколько часов, что прошли с момента начала этого кошмара, к месту не приехала ни одна карета скорой помощи. Родители мальчика не сумели сами отвезти ребенка в больницу – их машина оказалась заблокирована у подъезда другими автомобилями, хозяева которых так и не решились спустится в эту ночь вниз. Только когда начало светать в окнах квартир погас свет…

Знакомый грузовик обтянутый странной брезентовой тканью, скрывающей от постороннего взгляда содержимое кузова. Полицейские автомобили, теперь уже целых шесть, с людьми на этот раз выглядевшими весьма и весьма недоброжелательно. Такая колонна прибыла во двор дома на следующее утро. На полицейских и врачах были одеты противогазы и костюмы, полностью скрывающие тела людей с ног до головы. За считанные минуты в центре двора возникла палатка. В центр вышел человек с рупором и списком. Похоже, у них был список жильцов, они знали, кто живет в квартире, сколько человек в семье, пол, возраст. Человек с рупором вызывал жильцов по спискам, призывая спуститься вниз, к образовавшейся прямо во дворе палатке медосмотра. Андрей видел, как называя фамилию, человек с рупором ждал несколько минут. Если никто не показывался из дверей подъезда, он отдавал приказ и полицейские вытаскивали людей во двор силой. Многие возмущались, дети, особенно те, кто помладше плакали во весь голос, а один из мужчин попытался угрожать полицейскому и начал жестикулировать. Реакция человека в форме шокировала, удивила и одновременно напугала Андрея. Полицейский выхватил дубинку и ударил ей мужчину по голове. По толпе разнесся недовольных гул, который пресек выстрел одного из полицейских в небо. Жители дома испугано отпрянули в стороны. Полицейские умело окружили толпу и выстроили людей в ряд, заводя их по одному в палатку. Через некоторое время из палатки вереницей потянулись люди, зажимая одной рукой плечо, куда, по всей видимости, пришелся укол, а другой рот. Многих тошнило и они без сил падали на четвереньки. К таким несчастным подбегали полицейские и оттаскивали в сторону, за грузовик. Остальные медленно шатаясь, расходились по домам. Вскоре из палатки послышался выстрел. Те, кто уже был привит не обратили на него никакого внимания, а те кто только стоял в очереди попытались разбежаться, но со всех сторон их встретили дула автоматов. Выстрелы звучали еще несколько раз и когда, наконец, очередь подошла к концу из палатки вынесли тела – трупы побросали в кузов грузовика и надежно прикрыли брезентовой тканью. Андрей с ужасом наблюдал, как тех, кого оттащили за грузовик, пристегивают к толстой металлической цепи, появившейся из одной из машин. Цепь пристегнули к буксировочному крюку грузовика…

Андрей с трудом заставил себя вернутся в реальность и почувствовал как рука сжимает рукоять ножа. Одежда на парне взмокла и неприятно прилипала к телу. Нет, они не поймут ничего из того, что он может сказать в оправдание. Не примут во внимание доводов, им будет плевать. Они расстреляют его, выпустят всю обойму из своих автоматов и выбросят труп в кузов грузовика. Сначала в него, а потом доберутся до Доминика. И даже если они решат оставить его в живых, они пристегнут его к цепи, чтобы… Чтобы отвести в лагерь, о котором он слышал по телевизору. И где те люди, которым была сделана прививка в тот день?

После случившегося он начал пить, но даже в полузабытье алкогольного опьянения, Андрей отчетливо помнил крики полные боли и отчаяния из соседних квартир и открытых окон. ОНИ пришли сюда доделать начатое, зачистить всех тех, кто выжил. Он сглотнул. Если бы не нелегальное положение, на котором он жил в квартире, Андрей мог оказаться среди пострадавших… Только потому, что его имени не оказалась в списках, он избежал участи несчастных людей. Все это не укладывалось в голове, но приходилось мириться.

Рука предательски тряслась. Нож выскользнул наружу. Андрей не слышал, как на дверь обрушилось еще несколько ударов и та почти слетела с петель. Он подбежал к стене и, держа обеими руками рукоять ножа замер, отдав Доминику команду сидеть. Полицейские снаружи просунули в образовавшуюся щель приклад автомата и словно ломом сорвали последние крепления. Дверь распахнулась и комнату заполнил звук выстрелов. Пули изрешетили межкомнатную дверь, разбили в дребезги стекло и взорвали полку с книгами. По комнате в разные стороны разлетелись остатки когда-то любимой книги Андрея «Метро 2033». Обложка красивого красного цвета упала у его ног. Выстрелы стихли. Оглушенный он мог только гадать, что происходило в коридоре за стенкой. Дрожь по телу усиливалась, ладони вспотели, из-за чего рукоятка ножа показалась холодной и какой-то чужой. Ему казалось, что в любой момент полицейские вновь откроют огонь и тогда одна из пуль неминуемо попадет в цель. Однако ничего не происходило. Время тянулось, а Андрея по-прежнему окружала тишина. Он был готов поклясться, что с того момента как прекратили стрелять минула вечность. Медленно, стараясь не издать ни единого звука, он сделал шаг в сторону межкомнатной двери и замер, вслушиваясь. Прошло несколько минут, но вокруг все также стояла мертвая, давящая тишина. Андрей, переступая с ноги на ногу, стоял в нерешительности. Выглянуть в коридор означало возможность получить пулю в лоб. Но стоять здесь. Он чувствовал, что еще чуть-чуть и нервы сдадут. Перехватив нож, он сделал несколько шагов в сторону двери. Но не успел парень выглянуть в коридор, как из проема показалось сначала дуло автомата, а затем и руки полицейского в перчатках покрытых запекшейся коркой крови.

Доминик до того покорно исполнявший приказ хозяина не выдержал, зарычал и бросился на полицейского. Какое-то мгновение отделяло пса от того чтобы мужчина с автоматом успел развернуться и открыть огонь, но Доминик успел первым. Бультерьер прыгнул и вцепился в руку полицейского. Пес повис на руке и рывком повалил мужчину на бок. Автоматная очередь как лезвие хирурга вспорола пол под ногами Андрея. Парень, только каким-то чудом успел отпрыгнуть в сторону, пока автомат не выпал из рук человека в форме – бультерьер, разрывая сухожилия и связки, украсил пол кровью полицейского. Вторая рука мужчины потянулась к кобуре. Не стоило больше мешкать, Андрей отбросил последние сомнения и, подскочив к сражавшимся, врезал мужчине ногой по запястью. Раздался хруст ломаемых костей. Из под противогаза донесся хрип, тут же сменившийся гневным ревом. Полицейский вскочил на ноги и не обращая внимания на висящего на руке Доминика, двинулся в сторону Андрея. Парень выставил перед собой нож и неуверенно попятился.

– Я чист… Вы разве не видите…

Слова растаяли в яростном крике полицейского. Он рванул к Андрею, замершему у дивана. Парень ловко увернулся и полицейский кубарем улетел в угол комнаты. Рука, держащая нож отбивала барабанную дробь.

«Но… Но…» – Андрей не смог найти оправданий своей нерешительности и стиснул зубы.

Боковым зрением он увидел, как в квартиру проникло еще несколько полицейских, по всей видимости, сбежавшихся на шум. Буквально мгновение ушло на то чтобы прибывшее подкрепление оценило ситуацию, и в следующий миг он почувствовал, как по его телу пустили разряд. Мышцы свело, перед глазами встала черная пелена. Последнее, что он помнил как уже не чувствуя своего тела рухнул на пол.


Валерий Атамашкин Под навесом мрака | Под навесом мрака | Глава 2