home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 13

Рома и Алексей молча вышли из помещения детского магазинчика и, переглянувшись, двинулись по одному из коридоров торгового центра. Кончились вопросы, возникшие в изобилие с обеих сторон, ответов на которые не нашлось. Настало время действовать. Оба парня сошлись на том, что если дальше продолжать сидеть, сложа руки, можно только накликать беду. А этого не хотел ни Алексей, ни тем более Рома. Поэтому оба сошлись на мнении, что следует проделать проход в кирпичной клади, которой их замуровали внутри центра и, наконец, выбраться наружу.

Рома то и дело косился на Алексея, стараясь делать это так, чтобы парень не заметил его взгляда. Похоже, этот еще совсем молоденький юноша не до конца отошел от шока, в котором пребывал и не понимал, что происходит вокруг. По крайней мере его вопросы по типу того куда смотрит правительство и где полиция, заставляли Рому только улыбаться и разводить руками. Парень не слышал не доводов ни фактов, он создал себе иллюзию, в которой предпочел пребывать.

Но понимал ли то, что происходит сам Рома? Скорее нет, чем да. Каждый новый ответ порождал новый вопрос. Так возникала какая-то нескончаемая вереница, рождалась путаница, без конца и без края. Рома в отличие от Алексея, уповающего на помощь полиции, отдавал себе отчет, что никакой помощи со стороны властей ждать не придется. С тем, что творилось в мире сейчас, копы могли помочь разве что самим себе, обезопасив себя, как им казалось от смертельного вируса вакцинацией граждан. Да и неизвестна была связь между прививками и тем, что творилось внутри торгового центра. Алексей как оказалось смывавший таблетки в унитаз и Рома избежавший вакцинации дважды – все это выглядело необычно, учитывая, что только они двое из всех тех, кто находился в центре остались живы. На одну странность накладывалась другая – падение метеорита, замурованные стены и исчезновение полиции. Трупов полиции и врачей по центру практически не встречалось. Однако и утверждать, что между вакцинацией, падением метеорита и всем тем, что происходит внутри, есть прямая связь, было сложно. Рома не мог соединить концы головоломки. Могло ведь быть и так, что это копы замуровали выходы из центра? Вполне. Всеми своими мыслями Рома делился с Алексеем. Беднягу от одной мысли, что метеорит на этот раз рухнул чуть ли не на площади, рядом с центром трясло как осиновый лист.

Как бы то ни было, отсюда стоило выбираться. Рома вспомнил, что в здании центра есть отдел хозтоваров и там наверняка будет что-то подобное отбойному молотку или на крайний случай кувалде. На том и порешали. Путь ребят лежал в хозяйственный отдел, в котором как уверял Алексей он лично видел огромные кувалды как нельзя кстати подходящие для того чтобы проломить в кирпичной стене свежей кладки дыру.

Рома наряду с пистолетом, в котором остался один единственный патрон, решил прихватить бейсбольную биту точь-точь такую, какая была у Алексея, и какой парню удалось перебить хребет твари. За отсутствием пуль бита в хороших руках, могла оказаться достойным оружием, и ее обладатель мог преподать урок нападавшим.

Несколько раз Рома пытался поставить для себя все точки одним единственным ответом на все вопросы. Что если это и есть тот самый вирус, которого так боялись власти? И все, что происходило вокруг это результат какого-то чертовски опасного и чертовски странного вируса. Против него так и не нашли вакцины и он как эпидемия скосил все живое. Чтобы эта зараза не распространялась дальше, правительство замуровало их в этом центре. Чтобы ни один микроб не просочился наружу. Вполне возможно так оно и было, если не несколько но. То, что происходило с людьми потом, после смерти, эти трещины в полу и стенах здания… Нет, однозначно все это не укладывалось в голове. Или же все это результат попытки правительства разобраться с вирусом? Опять же один вопрос порождал другой, а ответов не находилось. И как бы глупо это не звучало, но Рома даже не до конца верил Алексею. Он не мог объяснить, как оказались тела людей разбросаны по всему центру, уверяя, что раздача продуктов осуществлялась на втором этаже в ресторане. Не до конца он верил и его словам про то что те твари, которые чуть не сожрали пацана в магазине игрушек вылезли прямиком из человеческих тел. Как такое возможно? Впрочем, от одного только воспоминания о странных существах Роме становилось дурно. Он рассмотрел одну из них во всех подробностях и отчетливо помнил, что лапами у твари были самые настоящие человеческие руки. Две пары, по одной взад и вперед. Рома вздрогнул, вспомнив, как выглядит эта тварь. Кто дал подобному существу жизнь? Чей извращенный разум? А не могло быть так, что в торговом центре и вовсе развернулся масштабный биологический эксперимент? Он вспомнил о людях прошедших вакцинацию и отчего-то разозлился на самого себя за мысли, которые приобретали все более радикальный оборот. По сути это было ничем не лучше гадания на кофейной гуще. Он терял время. Знания в данном случае все равно не позволяло ему спастись. Ни ему, ни пареньку, что шагал рядом. Поэтому думать об этом не хотелось.

От размышлений ему помог отвлечься Алексей. Парень вдруг остановился и окликнул Рому.

– Ты не замечаешь ничего странного тут?

Рома все еще погруженный в свои мысли немного отстраненно покачал головой.

– Нет, а должен?

Алексей, казалось, засомневался, но все же указал в сторону одного из трупов. Мертвец замер в положении полусидя у стены.

– Посмотри на этого. Ты не видишь ничего странного?

Рома перевел взгляд и окинул глазами мертвеца. Труп был прислонен спиной к стене. Голова опущена на подбородок. Мужчина средних лет в майке поло и брюках с ярко красным пятном в области живота. Присмотревшись внимательней, Рома обратил внимание на то, что шея и лицо человека буквально выгорели, превратившись в маску.

– Ему крепко досталось.

Алексей как-то странно улыбнулся в ответ на слова Ромы и указал на пол в паре метров от ребят. Там растеклась большая лужа крови и в сторону от нее, к тому самому мертвецу, тянулся кровавый шлейф вперемешку со слизью и еще одной какого-то невнятного цвета жидкостью, больше напомнившей Роме грязь. В луже крови стояла пара туфель. Только сейчас Рома заметил, что труп у стены босой.

– Я говорю про это. Тебе не кажется странным, что он оказался ТАМ, а не ЗДЕСЬ, – пояснил Алексей.

Рома кивнул. Действительно это было, по меньшей мере, странным. Создавалось впечатление, что кто-то перетащил труп к стене и бросил его там. Но зачем это было делать и главное, если это так, кто мог сделать подобное. Никаких следов. Ничего. Рома задумался и почесал затылок. Как он мог проморгать момент, который буквально бросался в глаза, а за него это сделал официант-малолетка?

Он принюхался. Здесь не было ничего и отдаленно напоминающего отвратительную вонь, которая исходила от выживших из ума и мутировавших людей. Воздух казался чистым.

– Ты что-нибудь чувствуешь? – спросил он у Алексея.

Парень покачал головой.

– Нет.

Переведя взгляд дальше по коридору, Алексей заметил, что вдоль стены сидит еще несколько трупов. Он был готов поспорить, что битый час назад когда он шел сюда по этому же пути эти ребята лежали где угодно, но ни один из них не был прислонен к стене. Кто-то из трупов лежал посреди коридора, кто-то чуть ближе к стене. Все в разных позах, но чтобы так как сейчас… Рома не мог этого припомнить. Однако и это не было последним сюрпризом. Рома заметил как по стенам, к потолку идут точно такие же кровавые следы и разводы, какие были оставлены на полу. Складывалось впечатление, что кто-то неведомый просто вытер мертвецами пол и стены, а потом уложил полусидя у стены.

– Видишь? – Алексей перехватил взгляд Ромы.

Мужчина в ответ кивнул. Все было ясно без слов. Здесь кто-то побывал, пока они беззаботно проводили время в магазине игрушек. И этот кто-то явно что-то сделал с трупами. Вот только что и зачем? Внешне мертвецы ничем не отличались от того что видел Рома еще час назад.

– Давай-ка поскорее убираться отсюда, – выдавил из себя Роман.

Он с трудом заставил себя отвести взгляд от мертвецов у стены и зашагал дальше по коридору. Алексей помедлил, двинулся следом и, догнав Рому спросил.

– Нет, ты это видел?

Рома одарил Алексея таким взглядом, что охота задавать вопросы у Алексея пропала разом и дальше они шли в тишине. Действительно сейчас не хотелось никаких разговоров. Но не хотелось и оставаться наедине с самим собой, со своими собственными мыслями. Теперь Рома гораздо внимательней, чем прежде осматривался по сторонам, ловя и запоминая каждую деталь, отмечая про себя любое изменение произошедшее вокруг. Так он подметил что мох, которым еще более обильно покрылись стены центра, а вместе с ним необычный налет на гипсокартоне и камне, обильно смазался слизью. Неизвестно откуда она взялась там, но мерзкая субстанция свисала со стен и потолка, норовя упасть ребятам на голову. Слизью было покрыто все. Начиная от рекламных стендов кончая витринами.

Вскоре они миновали сектор «В» торгового центра и завернули в сектор «С», туда, где располагался хозяйственный отдел, в самую отдаленную часть здания, в которой ни Рома, ни тем более Алексей сегодня не были. В самом начале их ждал неприятный сюрприз. В полу образовалась огромная трещина, краями доходящая от одной до другой стены коридора. В ней было никак не меньше двух метров в ширину. Алексей попытался заглянуть вглубь трещины, но не увидел ничего кроме странноватого то ли пара, то ли тумана, сочащегося целыми клубами изнутри. Подойдя ближе, ребята почувствовали жар. Там, внутри этой бездны было очень и очень жарко. Рома обратил внимание, что нечто подобное в секторе «С» происходило и с другими трещинами. Из расколов в стенах и в полу струились белые густые клубы пара. Центр здесь напоминал некий гейзер, а возможно вулкан, живущий собственной жизнью.

Обливаясь потом, Рома и Алексей аккуратно перешли вдоль стены через разлом в полу, стараясь не смотреть под ноги, и двинулись дальше. Из-за испарины и клубов пара стало трудно дышать. Влажность в секторе была несравнима даже с ощущениями в хорошо протопленной бане. Рома чувствовал как бешено колотилось сердце в груди. Пот ручьями стекал по лицу. Он чувствовал, как одежда прилипла к телу. Из-за устроенного в секторе парника ухудшилась и видимость. Пар лег завесой тумана, значительно сузив кругозор. Рома заметил, как Алексей несколько раз взялся за левый бок.

– С тобой все в порядке Леш?

Парень ничего не ответил, только поднял вверх большой палец. Должно быть, это значило что с ним все ок.

Теперь мох, заросли грибка, налет встречались повсеместно и росли даже там, где казалось их не должно быть просто по определению. Рома заметил заросшую мхом кружку на столе одного из магазинов. Грибком был покрыт монитор. Как ни странно, но труппы по-прежнему, словно чей-то рукой на шахматной доске располагались возле стены по правую сторону от ребят, в положении полусидя. У многих из них до неузнаваемости разбухли конечности. Лица надулись и превратились в подобие маринованных помидоров. На коже мертвецов можно было увидеть проросший местами мох. Алексей в отличие от Ромы переносил новые условия не так спокойно и уверено. Парень выглядел бледно, казалось, его вот-вот стошнит. Однако и это было не все, что заметил Рома. Мужчина, проходя мимо одного из трупов замер. Перед ним у стены сидела мертвая молодая девушка с длинными черными волосами. Ее тело с ног до головы покрылось слизью, на животе виднелся островок со мхом. Все бы ничего и возможно Рома прошел дальше этого трупа, подобных которому он видел уже не один десяток, однако внимание привлек странный белый предмет на животе девушки, затерявшийся в островке мха. Он присмотрелся внимательней. Это было яйцо. Маленькое, чем-то смахивающее на куриное, яйцо лежало в каемочке изо мха, на животе девушке. Рома всмотрелся внимательней и усилием воли заставил себя не отвести взгляд. Мох буквально врос в тело трупа. Откуда-то взявшиеся корни растения вспороли живот, и яйцо лежало, греясь в трупной крови. Рома покачал головой и позвал Алексея.

– Посмотри на это.

Парень подошел и посмотрел на труп, а потом перевел взгляд на яйцо.

– Господи… – похоже, это было последней каплей для Алексея. Он отвернулся и застонал. Мгновение потребовалось ему для того чтобы привести себя в порядок. – Я… я не могу на это смотреть.

– Соберись, – Рома хлопнул парня по плечу. Он уже заметил подобные кладки еще на нескольких трупах.

– Интересно кто решил оставить здесь свое потомство? – Алексей протянул к яйцу нож и явно намеревался поддеть его, однако Рома одернул парня.

– Думаю, не стоит. Кто-то клал его сюда… поэтому не стоит, если ты не хочешь связаться с тварью по типу тех, которых я перестрелял в магазине.

Слова показались Алексею достаточно убедительными и он поспешил убрать нож. Рома был прав. Яйцо явно принадлежало какой-то твари. Она наверняка не даст в обиду свое будущее потомство.

– А это ты видел? – Алексей ткнул пальцем в яйцо на одном из трупов. – Оно треснуло!

Рома перевел взгляд. Все было именно так, как говорил Алексей. Яйцо действительно треснуло. Оно покрылось чуть заметной коричневатой коркой и местами на скорлупе были отчетливо видны следы ожогов и выжженной слизи. Из трещин виднелась зеленоватая субстанция местами выглядывающая наружу. Какой твари могла принадлежать кладка… И как быстро это яйцо вылупилось здесь. Рома задумался. Наверное, им никогда не узнать, кому принадлежат яйца, но то с какой скоростью жизнь из яйца пробивалась наружу, поражало воображение. Он не мог с точностью сказать, сколько времени минуло с тех пор, как здесь случились все эти события, но сомневался, что с момента его отключки прошло больше трех-четырех часов. А тут… Рому вдруг поразила догадка. Все эти стены и полы, измазанные слизью и кровью, поросшие мхом, грибком и налетом. Все эти трупы людей, какие-то трещины из-за пара в которых становилось жарко как в пустыне… Все это было одним большим гнездом. Иначе, зачем кому-то понадобилось складировать тела уже мертвых людей у стены и откладывать в них яйца посреди самой настоящей парилки? Другого объяснения не находилось. Ведь не было ничего подобного в предыдущих отсеках центра. Рома посмотрел на Алексея. Интересно, что парень думает на этот счет. Стоило поделиться с ним соображениями. Рома в двух словах пересказал Алексею свои мысли.

Алексей пожал плечами.

– Ничего не могу сказать. Я вижу такое впервые, – как-то уныло произнес он.

Рома устало улыбнулся. Будто он сам видел такую картину каждые выходные.

– Как я понимаю у тебя никаких соображений?

Алексей покачал головой.

– Нет. Если честно у меня в голове полный бардак, – заверил он.

Рома вздохнул. Не хватало еще, чтобы парень сломался и пустил соплю. Ему тоже хотелось домой, к семье, к жене и маленькому Павлику, но он же терпел! Рома почувствовал, как со стороны кладок начал накатывать неприятный запашок. Чем-то он напоминал мужчине запах протухшего томата. Одно из яиц побежало мелкими трещинами, наружу полилась слизь подкрашенная зеленым. Яйцо завалилось на один бок и несколько раз перекатилось туда-сюда по поверхности мха. Кто бы ни сидел там, за скорлупой внутри яйца, он, похоже, всерьез собрался выбраться наружу. Рома мутно помнил, что когда рождается детеныш, рядом обязательно должна быть мамочка. А встретиться с теми, кто наложил яиц, не хотелось. Он вспомнил про тварей, встреча с которыми в магазине детских игрушек стоила ему половины обоймы, и вздрогнул. А почему нет? Твари выглядели настолько мерзко, что вполне могли откладывать яйца. Как бы то ни было, здесь больше не следовало задерживаться ни минуты.

– Я думаю, нам стоит уходить.

Алексей послушно закивал, не отрывая взгляд от яйца, продолжавшего странно вращаться внутри кладки. И словно подтверждая слова Ромы откуда-то из глубины коридоров торгового центра до ушей ребят донесся глухой вой. По телу пробежала дрожь. Рядом с Алексеем на пол, создав фонтан брызг, опустился огромный комок слизи, свисавший с потолка.

– Уходим!

Рома подхватил растерявшегося официанта под локоть и они нырнули в следующий коридор. Мужчина несколько раз оглянулся назад, боясь, что из полумрака центра выскочит несколько тварей, однако ничего не случилось. Они благополучно миновали несколько проходов. Из головы Ромы не выходил звук, с которым начала трескаться скорлупа яйца и он поежился. Какая тварь сидела там внутри? Он поймал себя на мысли, что узнавать ответ совсем не хотелось.

До хозяйственного отдела оставался еще один коридор и площадь с аквариумами, которые так нравились маленьким детям. Сразу после площади они выходили на магазин. Сектор «С» являлся самым крупным и самым разветвленным в здании, поэтому здесь сосредоточились наиболее крупные помещения магазинов. Быстрым шагом ребята приблизились к площади и Алексей уже приготовился вступить на рубеж отделяющих их от заветной цели, как Рома неожиданно резко остановил его и одернул за локоть.

– Молчать! – прошипел мужчина.

Рома опустился на присядки и потянул за собой Алексея. Он медленно приложил указательный палец к губам и указал парню куда-то в центр площади.

– Ни звука.

Мимо одного из аквариумов с морской живностью брело существо. В нем было никак не меньше трех метров роста, даже не смотря на то, что существо было сильно сгорблено в позвоночнике, а его голова находилась ниже плеч. Вниз до самого пола свисали огромные руки. Кисти существа были размером не меньше шины легкового автомобиля. Подобного, впрочем, нельзя было сказать о его ногах. Они напоминали ноги самого обыкновенного ребенка семи-восьми лет, соединяясь с массивным длинным торсом. И Роме на какой-то миг показалось, что он видит босоножки на ногах твари. Маленькие красные босоножки, которые так любили носить дети летом. Существо передвигалось, опираясь на массивные кулаки, лишь помогая себе ногами, которые, наверное, не могли выдержать веса тела. Рома попытался всмотреться в лицо существа и с трудом сдержал подступивший к горлу рвотный порыв. На громоздкой шее застыло перекошенное в ужасной муке детское личико. Две заплетенные косички, ободок и мертвые, совсем ничего не видящие глаза… Чуть выше на лбу твари моргал огромный черный глаз. Рядом с огромной тварью бегали другие две, подобные тем с которыми ребята расправились в детском магазине, отдаленно напоминающие псов по вытянутой морде.

Алексей выругался. Парня можно было понять. Лезть через такую преграду было равнозначно тому, что подписать себе смертный приговор собственноручно. Рома посмотрел на пистолет в руке. Одна единственная пуля в обойме вряд ли могла помочь. Ей не свалишь огромную тварь чем-то напоминающую гориллу. Но повернуть назад? Повернуть назад значило остаться в замурованном муравейнике. Мужчина сжал зубы и от досады сплюнул на пол. Стараясь не высовываться, Рома оглядел площадку еще раз. Создавалось впечатление, что твари ходили по ней туда и обратно, словно несли караул. Причем маршрут пролегал исключительно вдоль пяти громоздких аквариумов в самом центре. Взгляд Ромы остановился на аквариумах. Стоило узнать, что заинтересовало тварей. На площади пусть и не так густо как в коридорах витали клубы пара. Рома с трудом разглядел аквариумы и, взглянув пристальней увидел, как в ставшей мутно-зеленой воде плавал человеческий труп. Мужчина подметил, что труп значительно увеличился в размерах, он набух, словно впитавшая жидкость губка и лежал на самом дне аквариума. Тело человека поросло наростом красноватого оттенка, который Рома сперва принял за кровь. Труп со всех сторон облепили обитатели аквариума. Рыбы прилипли к телу, словно к раскаленной сковороде. Деталей Рома разглядеть не мог, но мужчине показалось, что тушки рыб и тело трупа соединяли грибковые наросты. Выглядело это отвратительно. Рыба врастала в человеческое тело, образуя на коже подобие шишек и опухолей. Он перевел взгляд на соседний аквариум. Тоже самое. Тот же труп на дне, те же рыбы, будто вросшие в плоть. Та же картина наблюдалась и в трех остальных аквариумах на площади центра.

«Интересно как эти ребята попали туда?» – подумал Рома.

Вопрос пополнил копилку с надписью «не отвеченные вопросы». Огромная гориллообразная тварь и две поменьше, похожие на бультерьеров или даже вернее всего на тасманских дьяволов, ходили вокруг аквариумов, словно неся караул.

«Неужели они стерегут их?».

Гориллообразная тварь порой останавливалась и покачивалась из стороны в сторону, опираясь на огромные руки. Каждый раз после подобного ритуала в нос спрятавшихся за углом ребят била уже знакомая вонь. Мелкие твари, выглядели гораздо более шустрыми и передвигались, издавая чавкающие звуки.

Рома решил, что с него хватит и отвернулся. Он оперся о стену спиной и сложил руки на колени. Алексей, последовавший его примеру, расположился рядом.

– Что будем делать? – он покосился на Романа.

Рома не отвел взгляд. Этот парень явно хотел видеть в нем вожака.

– Хочешь померяться с ними силами? Я серьезно?

Алексей взглянул на разделочный нож и бейсбольную биту в своих руках, как-то уныло повертел их, словно в чем-то убеждаясь или убеждая самого себя, а потом вернул взгляд на Рому.

– Нет, не хочу.

– Я тоже не хочу. Но, к сожалению, обойти их не получиться. В хозяйственный отдел можно попасть только через эту чертову площадку с рыбками, – от этих слов Рома почувствовал во рту привкус меди, у Алексея видимо также наблюдавшего за тем, что произошло в аквариумах на площади, вздрогнула рука. – Я хочу попробовать пробраться через них незамеченными.

На этот раз Алексей вздрогнул всем телом.

– Ты серьезно? Но как… Я…

– Если у тебя есть другой вариант, то предлагай, если нет, слушай, – зашипел Рома и, не церемонясь, схватил парня за запястье. Алексей послушно закивал и мужчина продолжил. – Я думаю наш шанс в том, чтобы попытаться обойти выродков.

Рома указал на стену, идущую вдоль площади. Там, образуя стройный ряд, стояли красивые пальмовые деревья, несколько автоматов с прохладительными напитками и фонтаны из которых не била вода. Вполне возможно, что в тумане, затянувшем площадь, можно было проскользнуть незамеченным. Спрятаться от взглядов монстров и быстренько завернуть в коридор, ведущий в хозяйственный отдел. По крайней мере, аквариумы, стоявшие в самом центре площади, находились достаточно далеко от пальм, автоматов и фонтанов, за которыми как раз можно было спрятаться от взгляда тварей.

– Что скажешь, если мы попробуем проползти в обход? – спросил Рома.

Лоб Алексея блестел от пота и лицо парня казалось от этого особо бледным и испуганным, однако он молча кивнул. Рома попытался поддержать официанта и похлопал его по плечу. Он не хотел признаваться самому себе, но затея пугала его не меньше Алексея.


Глава 12 | Под навесом мрака | Глава 14