home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 17

– Я тебя уверяю, он не мог выжить.

Эвелина и Вера склонились над трупом молодого человека подергивающего ногой, после того как Эвелина спустила тетиву и выстрелила из лука, пробив шею насквозь стрелой. Сонную артерию разорвало в клочья. Конвульсия пошла вниз по телу, защемив нерв, поэтому нога у человека тряслась. У человека, лежавшего на тротуаре, не было руки по плечо, вместо нее свисали лохмотья, бывшие когда-то рукавом джинсовой куртки, за которыми можно было разглядеть остатки живой плоти.

– Уверяю, – закивала Эвелина. – С такими ранами не живут.

А этот парень не просто жил, еще минуту назад он ходил по тротуару и явно что-то искал в окрестностях частного сектора у стадиона СКА, пока не увидел девушек и Андрея и не обезумел.

– Посмотри, по-моему, с ним что-то не так, – Вера указала на волдыри на шее парня. Волдыри вздулись и, казалось, стоило дотронуться до них как они лопнут и из них польется гной.

– Мерзко. А вот это? – Эвелина показала на резцы на животе, там, где майка парня задралась вверх. Создавалось впечатление, будто кто-то полоснул человека резаком. Следы были глубокими и продолговатыми. – Ума не приложу, как этот тип мог передвигаться.

– Мне показалась странной еще та женщина на Ларина.

Андрей, который пришел в себя, стоял чуть поодаль, не приближаясь к трупу. Он многозначительно кивнул. Когда они вылезли из-под земли и только приходили в себя, у дома напротив показалась женщина в домашнем халате. Она бежала со всех ног и, видимо не заметив, или не увидев, бетонную стену гаража перед собой врезалась в нее на полном ходу, оставив кровавый след. Андрей предположил, что это был посттравматический шок.

– После того что я вижу вокруг мне уже ничего не кажется странным, – Андрей кинул взгляд по сторонам. – В этой стране всегда был бардак и я знал что закончиться все плачевно, но чтобы настолько.

Наверное не было преувеличением сказать, что того привычного мира которого знали Андрей и девушки, больше не было. Выбравшись из канализации наружу, им потребовалось все свое самообладание, чтобы не сорваться. Горы трупов, обезображенных до неузнаваемости. Странный туман, плотной завесой обволакивающий пространство вокруг. Расщелины тут и там прямо в асфальте и на земле. Волей или не волей, после увиденного хотелось верить в Бога и судный день. Метеорит, упавший на Ростов полностью изменил привычный мир вокруг. Не было преувеличением сказать, что они сейчас напоминали брошенных котят, которые не понимая где находятся, озирались по сторонам. Это был шок. То, что они видели перед глазами, не поддавалось никакому объяснению. То, что предстало их взгляду с тех пор, как они вылезли из канализации пугало, сводило с ума, поражало. Забылся странный вой, которые девушки слышали в коридорах под землей, забылись обвалы, все это меркло перед тем, что они видели сейчас. Картина напоминала сцену из какого-нибудь американского фильма. Из-за дымки было сложно дышать, кололо в глазах.

Андрей вдруг понял, что они не встретили ни одного нормального живого человека с тех пор как вышли из коридоров под землей. На какой-то миг он засомневался. Ему показалось, что у небольшого ларька на другой стороне дороги ходит человек. Он всмотрелся сквозь туман, обратив внимание на то, что туда же устремили свои взгляды Вера и Эвелина. У ларька действительно бродила женщина преклонных лет с седыми длинными волосами. Даму явно покачивало и неизвестно, как она держалась на ногах. Внезапно женщину вырвало. Андрей собственными глазами увидел, как от напряжения дама схватилась за живот. Ее руки покрылись кровью… С ней явно тоже было что-то не так. Вера подняла нож, похоже, чувствуя опасность, однако Эвелина успокоила сестру.

– Не бери грех.

Не прошло и минуты, как женщина исчезла в тумане. Ребята проводили ее взглядом. Эвелина выглядела явно обеспокоенной, что-то гложило девушку, но пока она предпочитало держать сомнения при себе. Странные люди, попадавшиеся на пути, настораживали и Андрея. Как и настораживало, если не сказать, что пугало все остальное, что произошло тут за время, пока он был отключён. Куда-то делись полицейские, врачи… Или все вышло из под контроля и у них? Неплохо было бы знать где они все есть… Хотя… с другой стороны встречаться с полицейскими или медиками у Андрея даже несмотря на то что это был возможный шанс спасти свою шкуру, не было никакого желания. Был и второй шанс добраться до того самого штаба, о котором говорила Эвелина. К Старшему, который должен был помочь. Однако беспокойство, явно читавшееся на лице девушки, не вселяло уверенности и Андрею.

Эвелина долго всматривалась в маячивший впереди мост. Из-за плотного тумана закрывшего товарищам обзор разглядеть то, что происходило на мосту подробно, не представлялось возможным. Еще на Ларина было решено идти через мост, к штабу напрямую. По словам Эвелины, штаб находился где-то в районе Кувшинки – водоочистительного сооружения северного водохранилища и пробраться к нему можно было только так. Однако Андрей ни секунды не сомневался, что мост через мелкую речку-вонючку окажется сломан одной из странных трещин, которые встречались тут и там на асфальте и земле. Он озвучил свои мысли вслух.

Эвелина пожала плечами.

– Как бы то ни было нам надо идти туда. Будет еще лучше, если мы пройдем под мостом. Я предлагаю спуститься к роще, чтобы не привлекать внимание.

Вера как-то странно улыбнулась.

– Сестра, ты действительно думаешь, нам есть кого боятся? Думаешь, мы встретим кого-нибудь там, на мосту?

– Не знаю, но…

– Ты не видела этих ребят? – Вера пнула кончиком ноги труп у ног, потом показала в сторону ларька, где еще недавно бродила странная женщина и скорчила понятную, наверное, ей одной гримасу. – Остальные мертвы.

– Мы живы. Тебе это ни о чем не говорит? Или ты считаешь, что нас от смерти отвела рука Бога? Сестра наверняка есть другие выжившие, иначе для чего мы идем в штаб! – отрезала Эвелина.

Вера замялась, но Андрей по выражению ее лица понял, что девушка осталась при своем мнение.

– Как скажешь, наверное, ты права.

Такое непонимание между сестрами Андрей видел впервые. Эвелина, перебросив колчан со стрелами через плечо, сошла с дороги и спустилась вниз, к тропинке, уводящей к роще. Через нее можно было пробраться к речке-вонючке, а там либо перейти ее через пожарный мост, либо сделать небольшой крюк, углубившись в сторону насосной станции. Андрей, а за ним и Вера поспешили вслед за ней.

С тех пор как они вылезли из канализации и добрались до рощи, прошло не меньше часа. Темнота вокруг сгущалась и, казалось, что стала еще более непроглядной. Туман преграждал дорогу, заметно похолодало.

Андрей чувствовал как по телу то и дело проходит мелкая дрожь. Руки покрылись гусиной кожей. Через несколько минут деревья сомкнули за спинами ребят свои ветви. Теперь приходилось идти буквально на ощупь. Под ногами трещали сухие ветки, опавшие с деревьев. А многие из зеленых великанов, когда-то представлявших величественную картину, были похожи на обгорелые пни. Красивой, зеленой рощи будто-то коснулась рука вандалов. Деревья сгорели и стояли обугленные с местами потекшей смолой. Несколько раз им встречались обугленные тушки белок, валявшиеся прямо на обгорелой земле. В роще, как и на жилых проспектах, тут и там в земле виднелись огромные трещины.

Андрей, осторожно переступая через острые ветки упавшие с высоты, качал головой. Город, к которому он привык, город который он любил, исчез с лица земли. Оставалась только догадываться, что здесь на самом деле произошло. Из размышлений его вырвал послышавшийся сзади хруст и крик. Вера споткнулась об одну из ветвей и распростерлась на земле, зацепившись о кустарник. Девчонка не на шутку перепугалась. Она перекувыркнулась в темноте и сидела, потирая ушибленный бок с полными слез глазами. Андрей поспешил подать девушке руку и помог подняться на ноги. К сестре подбежала Эвелина.

– С тобой все в порядке? – спросила она.

Вера бросила в ответ что-то нечленораздельное, явно еще не придя в себя, поднялась на ноги и принялась обтряхивать прилипшую к одежде сажу. Эвелина внимательно осмотрела сестру, удостоверилась, что все в порядке и двинулась дальше.

– Идем дальше, не стоит тут задерживаться, – сказала она и скрылась в темноте.

Андрей хотел что-то ответить, но его перебил донесшийся из глубины рощи звук. Точно такой же звук ломающихся сухих ветвей под ногами. В повисшей вокруг тишине он слышался особо отчетливо. Андрей прислушался. Поначалу ему показалось, что на сухую ветку или куст наступила на этот раз старшая сестра. Но звук шел сразу с нескольких сторон. Внезапно шелест послышался сверху. Мужчина запрокинул голову и во время, как раз в этот миг с высокого сгоревшего дерева на него прыгнуло что-то темное, ни силуэт, ни очертания которого Андрей не успел разглядеть. Мужчина вместе с тварью свалившейся ему на голову рухнул на землю, перекатился и больно ударился боком о ствол росшего рядом дерева. Он почувствовал, как что-то круглое обволокло тело и словно медуза начало со жжением засасывать его руку в свою беззубую пасть. Андрей подскочил на ноги и увидел на руке присосавшуюся бесформенную черную массу, поглотившую его руку по плечо. Он попытался смахнуть тварь, но тщетно существо будто прилипло к руке и не собиралось отступать. Мужчина подбежал к дереву и, не раздумывая со всего маху, врезал рукой, на которой повисла тварь о ствол. Раздалось шипение, но тварь осталась висеть на руке Андрея. Кожу что-то кольнуло, словно в руку воткнули сотни маленьких иголочек разом. Андрей скривился от боли и ощутил, как по руке растекается холод. Тварь впрыснула яд. Откуда-то издалека до ушей донесся крик Эвелины сцепившейся неподалеку с подобной тварью. Андрей еще раз врезал рукой о ствол дерево, тщетно. Холод и боль усиливались.

– Держись, – на помощь к мужчине спешила Вера.

Девчонка вытащила нож и коротким движением резанула тварь. По роще разнеслось шипение. На глазах Андрея тварь, словно шипучка пошла испариной и покрылась пузырями, тая на глазах. Андрей с отвращением скинул с руки останки твари на землю и размазал их в саже подошвой туфлей. Не медля, он вытер с руки слизь. Рука горела. Кожа покрылась мелкими укусами и стала ярко красного цвета. Похоже, тварь напоминающая медузу впрыснула в его тело яд.

Впрочем, времени на размышления не оставалось. Он слышал крики Эвелины. Девушка боролась с тварями и следовало ей помочь. Мужчина вслед за Верой бросился на выручку Эвелине. Девушка скорчилась на земле и старалась отбиться сразу от нескольких тварей, одна из которых вцепилась ей в плечо, а другая в колено. Лук оказался отброшен, на земле лежал колчан со стрелами. Эвелина оказалась безоружной. Но Андрей успел заметить, что одна из тварей была прибита к стволу дерева метким выстрелом девушки и медленно таяла на глазах, стекая по стволу вниз. Мужчина подскочил к корчившейся в муках Эвелине и с силой отодрал тварь с ее плеча, раздавив существо похожее на медузу ногой. Вера освободила от существа руку сестры и проткнула тварь ножом насквозь. Задыхающаяся Эвелина, на которую начал было действовать яд тварей, схватилась за живот и глубоко задышала. Колено и рука девушки превратились в один сплошной ожег. На Эвелину было больно смотреть, тут и там на коже виднелись ранки от укусов твари. Она гулко дышала. Девушка с трудом поднялась на ноги и оперлась о ствол дерева, держась здоровой рукой за больное плечо.

– Нужно перевязать рану, – прошипела она.

Боль чувствовалась в голосе девушки. Андрей, не раздумывая, порвал собственную майку и оторвал от нее два куска.

– Вяжи туже. Не смертельно, но там похоже яд, поэтому болит, – сказала Эвелина. Холодный липкий пот заливал девушке глаза.

Андрей кивнул и перевязал девушке раны.

– Спасибо что помог мне и Вере, – добавила Эвелина.

– Я перед вами в долгу.

Вера собрала рассыпавшиеся по земле стрелы обратно в колчан и подняла лук сестры. Судя по выражению ее лица, девушка не на шутку перепугалась.

– Сестра с тобой точно все в порядке? – спросила она.

Эвелина улыбнулась в ответ и обняла Веру. Она сказала что то еще, но Андрей не расслышал слов. По лесу разнесся страшной силы звук сирены. От неожиданности Андрей зажал уши ладонями и присел. Звук больно резанул по барабанным перепонкам. Скривились, явно не понимая, что происходит, и сестры зажав ладонями уши. Звук резко оборвался. Ребята некоторое время смотрели друг на друга глазами, в которых застыл вопрос. Что это было? Первой пришла в себя Эвелина. Девушка перекинула через плечо колчан со стрелами и взяла лук. Она аккуратно поправила сползшую на колене повязку.

– Ребят я не знаю, что это было. Но нам надо идти дальше на все вопросы будем отвечать потом.

На этот раз она не торопилась отрываться от Андрея и Веры, наученная горьким опытом встречи с тварями похожими на медуз и шла в паре метров впереди.


Глава 16 | Под навесом мрака | Глава 18