home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 20

Дверь поддалась не сразу. Механизм внутри заклинило и повернуть массивный рычаг, открывающий дверь сперва не удалось. Однако Игорь не отчаивался, он несколько раз повторил попытку и рычаг, скрипя, поддался. Покрытый морщинами лоб разрезала жирная капля пота. Игорь смахнул ее рукавом и облегченно выдохнул. Оставалось подтолкнуть дверь и он окажется наружи потерпевшего аварию автобуса.

– Не подведи…

Он затаил дыхание. Дверь распахнулась. В ноздри ударил необычайно спертый, тяжелый ночной воздух. Что-то не так было и с небом. Ночное небо затянули неестественно лиловые тучи. На небе не было ни одной звезды, не было луны или полумесяца. Только странные лиловые тучи и какие-то еще более странные разводы темно-фиолетовых оттенков.

«Затмение?».

Настораживал расстелившийся вокруг туман… Игорь уперся ногами о поручни и приготовился вылезти через открытую дверь, но замер в нерешительности. Он вспомнил о том, что происходило снаружи перевернувшегося автобуса до того как он потерял сознание во второй раз. Выстрелы, крики… Он вспомнил, как автобус несколько раз качнуло из стороны в сторону. Нет ли опасности по ту сторону дверей?

«Похоже, нет другого варианта, как вылезти и проверить это», – как-то обреченно подумал он.

Впрочем, другого варианта и не могло быть. Можно оставаться сидеть внутри перевернувшегося автобуса и ждать… Но чего? Если бы кто-то пришел на помощь, то, наверное, они уже были бы здесь. Слишком много времени прошло с тех пор, как автобус перевернулся. Игорь чувствовал, что он долго пробыл без сознания оба раза, но никого, кто смог бы помочь рядом так и не оказалось. Похоже, там, по ту сторону дверей, что-то стряслось. Случилась какая-то крупная неприятность, которая заставила отложить заботу о перевернувшимся автобусе с командой спецназа на задний план. Перестрелка, крики… Неужели люди подняли бунт против вакцинации? Если это было действительно так, то снаружи автобуса можно встретить разъяренную толпу. Но если сидеть в автобусе и дальше, то…

Игорь оттолкнулся о поручни, взялся за двери и вылез наружу, тяжело перевалившись на бок. Как никогда он жалел, что не имеет разрешения на ношение оружия, иначе из салона можно было бы прихватить с собой автомат. Заниматься произволом не хотелось, можно было нарваться на выговор и тогда пиши пропало. Тело коснулось приятной прохлады металла и стало немного легче. Вот так, он некоторое время лежал на спине и смотрел на небо над головой. А потом, опершись руками о пыльный и грязный борт рейсового автобуса приподнялся. Рука скользнула по чему-то мокрому и скользкому. Ощущение было не из приятных, как будто ты влез в самое настоящее собачье говно и Игорь поморщился.

– Чтоб тебя, что это еще такое!

Он с отвращением тряхнул рукой и посмотрел, куда он влез. Желудок свело спазмой. С кончиков пальцев свисало нечто до поли похожее на мокроту курильщика, такого же коричневатого цвета. Мужчина с трудом сдержал рвотный порыв и с отвращением вытер мокроту об автобус. По левую сторону от него растеклась огромная лужа подобной гадости. Игорь поспешил отсесть подальше, ругая все, на чем стоит белый свет. Передвигаясь он почувствовал как зацепился штанами обо что-то острое, торчащее из автобуса и услышал треск с которым порвалась ткань. На ляжке осталась глубокая ссадина. Он схватился за ногу и почувствовал, как обожгла рана.

«Да какого же черта!».

Посмотрев, за что он зацепился штанами, Игорь увидел три огромных разреза оставленных на борту автобуса. Около десяти сантиметров в ширину и с полуметр в длину… он нахмурился. Интересно, что это могло быть? Со стороны повреждение выглядело так, будто огромный тигр рубанул по металлу когтями, оставив след. Рядом с разрезами борт был изрешечен пулями. Создавалось впечатление, будто в это место высадили разом несколько обойм. Будь на улице светлее, Игорь смог бы разглядеть и размазанную по одному из окон кровь, однако на улице смеркалось, а уличное освещение не работало в городе несколько дней.

Еще с детства боясь высоты, мужчина не рискнул выпрямиться в полный рост. Он поднялся на присядки и от удивления открыл рот.

– О Господи… – Игорь хотел сказать что-то еще, но слова застряли в горле и он чуть было не сел обратно на задницу, с трудом удержав равновесие.

Вокруг него, в десятках, в сотнях метрах вокруг, везде, куда мог дотянуться взгляд Игоря, через сгущающуюся темноту и едва заметную, но чем дальше тем больше становившуюся отчетливее необычную пелену похожую на туман, веяло разрухой. Игорь выпучил глаза и обвел взглядом то, что когда-то было парковкой торгового центра. Чем больше он видел, тем шире становились его глаза. С одной стороны все казалось прежним… Все те же машины, стоявшие на своих парковочных местах, оставленные владельцами до лучших времен на платной стоянки. Люди, десятками пришедшие в центр распределения и раздачи провианта… Но… Машины теперь напоминали лишь жалкие остатки самих себя. Отечественные автомобили, иномарки, у многих из которых оказались спущены шины, краска на кузове полопалась или шла разводами. На некоторых автомобилях лежали странные валуны, буквально сравнявшие машины с землей. А люди… Люди были мертвы. Они лежали на холодном покрытом разметкой асфальте. Тут и там земля расходилась огромными трещинами, из которых валили клубы пара, создававшего завесу тумана. Несколько деревьев стоявших на остановке, огромных красивых тополей, устремивших кроны высоко вверх, завяли. Тут и там лежали трупы птиц. Вороны, голуби и воробьи расправив крылья, лежали на земле целыми кучками.

Игорь медленно покачал головой. Какого лешего произошло здесь? Еще несколько минут назад он был уверен, что все дело в аварии какого-то гребанного автобуса… а теперь. То, что происходило вокруг выбило из рук все карты. Игорю нечем было крыть. Эта парковка напоминала место военных действий. Ему сразу же вспомнились выстрелы. Неужели это была реакция на падение метеорита под Ростовом? Может быть, началась война? И это причина начала каких-либо военных действий. Игорь вздрогнул. Если это так что же он будет делать теперь? Нужно было срочно связаться с руководством и получить распоряжения…

С места, в котором он был сейчас, не было видно самого торгового центра. Здание из-за тумана и темноты казалось недосягаемым. И это несмотря на то, что конструкция центра была довольно таки крупным строением и включала в себя несколько этажей. Не мог он разглядеть и жилые дома, неподалеку, как и то, что происходило по ту сторону улицы. Вокруг повисла мертвенная тишина. Игорь вдруг понял, что он остался совсем один посреди этого огромного моря металла, камня и человеческих трупов. Он только один был жив, он один был частичкой того что когда-то называлось его родным городом и от этой мысли мужчине стало не по себе.

Несколько минут он не в состоянии пошевелиться молча всматривался вдаль, пытаясь разглядеть, что скрывает за собой завеса тьмы и тумана. Что если за ней все совсем не так и где-то далеко, на конце города все осталось по-прежнему? Там кипит прежняя жизнь, на дорогах снуют туда-сюда автомобили, ходят люди. На небе светит луна и солнце. Что если так?

Игорь покачал головой. Но почему тогда здесь никого нет. В городе явно стряслось что-то недоброе. Краем уха он слышал о событиях в Волгограде, о взрыве на местной АЭС, которые спровоцировали вторую волну вакцинации. Мысли вихрем вскружили голову. Но здесь не было никакой АЭС, поэтому вряд ли тут могло случиться что-то подобное событиям Чернобыля или Фукусимы, Россия не вела ни с кем войны, да и единственным, по сути, военным объектом, был Роствертол, на котором делали вертолеты для армии. Тогда что тут могло произойти. Теракт? Игорь не помнил, чтобы в истории человечества случались теракты подобных масштабов. Скорее это напоминало ядерный взрыв. Он вспомнил вспышку яркого белого цвета, перед тем как потерял сознание и отключился в первый раз. Он поежился от неожиданно посетившей голову мысли. Что если власти решили зачистить город, сравнять его с землей, поняв, что карантин не работает и вирус может просочиться дальше, к Москве? Опять же для чего тогда проводились операции, намеченные его руководством, если судьба Ростова была предрешена. С другой стороны не факт, что Москва поставила местное руководство в известность о своих планах. Тут же Игоря посетила еще одна мысль. На город мог упасть метеорит, словно ядерный взрыв, устроивший всю эту разруху. Насколько знал мужчина, падения метеоритов продолжались пусть уже не с той частотой, что была раньше.

«Но почему тогда я остался жив?» – подумал он.

Резонный вопрос. Ответа на него не было. Впрочем, все остальное тоже относилось к разряду предположений. Игорь аккуратно придвинулся к краю автобуса, поближе к заднему правому колесу и взглянул вниз. Около трех метров его разделяло до земли. Прыгать с такого расстояния было опасно. Можно неудачно приземлиться, свернуть шею или сломать ногу. И тогда стоило оставить мечты о том, чтобы выбраться отсюда. Нет, необходимо было аккуратно слезть вниз. Он твердо решил для себя не оставаться более на автобусе, а постараться слезть вниз. Там более пристально оглядеться и тогда уже решить, что делать дальше. В такой ситуации стоило действовать шаг за шагом, иначе поторопившись можно было все запороть.

Слезть с автобуса получилось не сразу. Однако, вскоре Игорь все же спрыгнул на асфальт и сморщился от боли. Рана на ноге оказалась глубокой и заныла. Стараясь не обращать внимание на боль, Игорь вступил на тротуар и тут же почувствовал как подошва хлюпнула. Он посмотрел под ноги. На тротуаре была разлита целая лужа крови, от которой в сторону остановки шел довольно разборчивый след. Игорь не смог понять, кому принадлежат отпечатки. Однако без сомнения тот, кому они принадлежали, был ранен и едва не пустил тут дух. Игорь проводил взглядом отпечатки. Они скрывались за остановкой, у которой лежало несколько мертвых тел.

«Может быть, кто-то выжил и ему требуется помощь?».

Помедлив лишь миг, Игорь двинулся по кровавым следам.

– Здесь есть кто-нибудь? – слова были произнесены шепотом и, наверное, если бы за остановкой кто-то был, он, вряд ли услышал Игоря, даже несмотря на странную давящую тишину вокруг. Мужчина несмотря на кажущуюся безопасность отчетливо помнил выстрелы и крики, но еще более отчетливей он помнил как содрогался автобус в тот миг… Не хотелось бы встретиться с тем, кто так легко смог расшатать многотонную махину.

Игорь приблизился к остановке и замер. Здесь кровавые следы заканчивалась. Дальше тянулся странный шлейф непонятной субстанции, похожий на мокроту в которую он влез сидя на автобусе. Игорь сморщился, но на этот раз любопытство взяло верх и он двинулся дальше. Он мельком взглянул на несколько трупов рядом с лавками и поежился. Умершие люди напоминали мумий. Таких Игорь видел в фильмах ужасах об оживших египетских фараонах. Щеки мертвецов запали, куда-то исчезли глаза, кожа приобрела коричневатый, ближе к древесному, оттенок. Присмотревшись внимательней, Игорь заметил, что одежда на трупах выгорела и местами казалась обугленной. Кто-то будто спалил мертвецов на костре и выбросил на тротуар у остановки. Один из трупов смотрел на Игоря высохшими глазницами и мужчина не выдержав отвернулся. Однако на этом сюрпризы, поджидающие Игоря, не закончились. Через несколько метров он увидел, как след мокроты заканчивается за углом остановки у чего-то огромного и мохнатого. Сначала Игорю показалось, что за углом лежит пес, но сделав еще несколько шагов, он увидел, что существо таких размеров никак не могло быть собакой. Из-за угла торчал огромный кусок тела невероятного в размерах существа. Игорь в нерешительности замер, боясь подойти ближе и рассмотреть раненное или уже умершее существо. Он обратил внимание на то, что пластик боковой стенки остановки был полностью изрешечен пулями. Похоже, пули предназначались именно этому существу и нашли его только здесь, где животное и встретило свой конец.

Игорь попытался заглянуть за угол остановки, не уходя с места на котором стоял, но ничего не вышло. Осторожно, он сделал пару шагов, по направлению к животному, скрывшемуся за углом. Картина, открывшаяся перед мужчиной, впечатляла. Существо лежало на животе, раскинув лапы в стороны. В небо смотрели два черных как жемчуг глаза. То, что Игорь видел из-за угла остановки, было лишь боком животного. Правда теперь мужчина сомневался было ли животным то, что лежало перед ним. Шерсть на теле существа как смог только сейчас разглядеть Игорь практически отсутствовала, торча местами лишаями, а вместо нее оголенная кожа существа сморщилась и… Игорь пригляделся внимательней. Он не ошибся. Кожа будто истончилась и превратилась целлофан, за которым плавала жидкость бледно-розового цвета, отдаленно напоминающая кровь. У существа было четыре лапы, которые венчали огромные когти, каким бы позавидовал тигр или лев. Игорь вспомнил о странных царапинах на борту автобуса. Те царапины, не дело ли это рук твари? Голова животного напоминала голову ящерицы. Помимо тех самых черных глаз, выгнутых назад клыков, и двух отверстий, по всей видимости, выполнявших функции ноздрей, кожа головы, напоминала чешую рептилии. Такая же гладкая, чешуйчатая и слизкая. У твари не было ушей, но зато был хвост, длинный, покрытый мокротою. Игорь мысленно отметил про себя, что тварь чем-то похожа на крысу. Все тело существа с ног до головы было покрыты следами от выстрелов автоматных очередей. Тут и там виднелись бугорки кровавых следов оставленных пулей. Он не знал какими принципами руководствовались те ребята, которые расправились с животным, но, наверное, они сделали правильный выбор, не дав твари шататься по улицам города. Такое существо как это могло запросто убить человека.

Игорь не верил глазам. Откуда подобная тварь могла взяться на остановке одного из самого населенных жилых массивов города. Не сбежала же она из зоопарка?

«А что если…»

Мысль не дал закончить скрежет, донесшийся из-за спины мужчины. Впечатление было такое, будто кто-то провел металлом о металл. Игорь, не желая рисковать, спрятался за остановкой. Скрежет повторился вновь на этот раз еще более явственно и отчетливо. Мужчина, стараясь не наступать в кровь и мокроту перепачкавшие тротуар, подкрался к краю остановки и выглянул. В сотне метров от него, у полицейского Уаза со спущенными шинами стоял человек. Игорь присмотрелся. У парня возле автомобиля были явные проблемы. Со стороны, с которой его мог разглядеть Игорь, человека явно клонило в одну сторону, будто он изрядно выпил. Именно он издавал тот звук, который привлек внимание мужчины. Звук повторился, за ним последовал хлопок и Игорь увидел как на дверце Лады осталась вмятина. Парень врезал по двери автомобиля и так и остался стоять невозмутимым. На секунду Игоря посетила мысль окликнуть его, однако когда человек возле автомобиля развернулся, мысль тут же испарилась и ушла в самый дальний уголок сознания. Игорь поспешил спрятаться обратно за остановку и закрыл глаза.

«Господи ты это видел?» – пронеслось в голове. – «Нет, ты это видел».

Словно в лихорадке мелкой дрожью повело зубы. Игорь с усилием зажал рот и для верности зажал челюсть рукой, но и это не помогло. У странного парня вместо руки вились самые настоящие щупальца, словно перед ним стоял не человек, а какой-то осьминог. Вторая нога человека разбухла до невероятных размеров и напоминала самое настоящее бревно. Игорь видел, как треснули джинсы, явно теперь пришедшиеся не по размеру. Он видел, как джинсовая ткань пропиталась кровью, а человек волочит разбухшую ногу за собой, словно это была не нога, а какой-то балласт или груз.

Из оцепенения мужчину вывел очередной хлопок. Игорь не в силах сдержать любопытство выглянул из-за угла и посмотрел за тем, что делал этот странный тип возле Уаза. Щупальца обвилась о ручку двери автомобиля и человек дернул дверь на себя, однако та оказалась закрытой. Не выдержав давления, ручка сорвалась с креплений и так и осталась в щупальца. Человек, если конечно этого типа можно было назвать так, выбросил ее на пол. Игорь заметил, что в салоне, как раз с той стороны, с которой стоял этот странный тип, на пассажирском сиденье сидел с запрокинутой головой труп полицейского. Похоже… Игорь закусил губу и продолжил наблюдать. Человек со странным щупальцем и ногой балластом резко ударил по стеклу, которое тут же побежало трещинами. Второй удар выбил стекло из рамы и тип, шипя, потянулся щупальцем к трупу. Липучки обвили шею мертвеца, коснулись кожи и существо резко дернуло труп на себя. Послышался хруст ломаемой шеи и Игорь увидел как в следующий миг голова трупа отделенная существом от тела оказалась в щупальце. Игорь с трудом не отвел взгляд. Какой же силой должен был обладать этот тип, если вот так легко сорвал голову своим щупальцем. Он некоторое время держал голову щупальцем, а потом одним движением насадил ее себе на плечо. Мужчина заметил, что кожа существа покрыта огромными волдырями. Раздались противные чавкающие звуки. Игорь собственными глазами видел, как голова, будто какой-то цветок медленно начала пускать корни в тело существа, словно прорастая, соединяясь с ним. Существо издало шипение, словно получая удовлетворение. Щупальца вновь потянулась внутрь УАЗа и на этот раз обвилась вокруг руки мертвеца. Смотреть на то, что произойдет дальше, не было ни желания, ни сил. Игорь отвернулся и зажмурился.

«Как это понимать?» – медленно с расстановкой задал он сам себе вопрос.

Только что на его глазах какой-то идиот с щупальцем вместо руки и рубанком вместо ноги насадил себе вторую голову, причем оторвав ее с мертвеца, и потянулся к нему же за рукой.

«Как это понимать?» – повторил он.

Игорь почувствовал, что начинает закипать и попытался успокоиться. Чтобы тут не происходило надо держать себя в руках. А происходило здесь явно не то, что хотелось. Игорь увидел, как из второй патрульной машины через несколько парковочных рядов вылезает еще одно существо похожее на… Игорь при всей его фантазии даже не смог понять, что за дрянь вылезла из машины. У твари было три лапы, даже скорее две, потому что одна из них словно культяпка болталась в воздухе. Такими же были и ручки твари, свисавшие как бахрома с обеих сторон бочкообразного тела. Игорь насчитал семь пар ручек. У существа не было шеи и не было рта, был лишь необычный разрез вдоль всего туловища, обильной смоченный слизью. Не было у твари и глаз. Покинув патрульную машину, тварь не спеша скрылась за углом. Не прошло и минуты как твари самой разнообразной формы стали появляться отовсюду. Кто-то выходил из тумана со стороны торгового центра, кто-то выходил от дороги. Теперь их было никак не меньше тридцати. Игорь перестал считать, когда тварей стало семнадцать. Все в слизи, покрытые запекшейся коричневатой коркой крови, твари напоминали последствия неудачного биологического эксперимента. Здесь были те, кто напоминал людей, а были и те, кто больше походил на животных. Но все они именно напоминали и походили. Это были странные, изувеченные существа. Игорь метнулся в сторону стоявшей неподалеку Газели и спрятался под днищем автомобиля. Из нового логова не было видно того, что происходит на парковке, но здесь он чувствовал себя в относительной безопасности.

«Куда я попал?»

В голове мелькали мысли о рае и аде, о возмездии за совершенные грехи… Несколько раз твари проходили так близко мимо его убежища, что он был вынужден закрывать рот рукой боясь что звук от его дыхания будет услышан и одна из щупалец или лап покрытых волдырями проникнет под днище Газели и схватит его за шею и оторвет голову. Незаметно для самого себя, Игорь терял ощущение реальности, глаза начали смыкаться, но не успел он отключиться, как сознание буквально взорвал высокий, оглушающий звук, эффектом ушата холодной воды вернувший мужчину в себя. Он больно ударился лбом о защиту Газели, почувствовав, как лопнула кожа в месте удара. Выла сирена. Звук был настолько громким и неприятным что Игорь поспешил закрыть уши. Барабанные перепонки свело и мужчина застонал от боли зажмурив глаза. В голове разрывались раскаты грома.

Звук сирены исчез также внезапно, как и появился. Вокруг разлилась неожиданно режущая, напрягающая тишина. Это было нечто напоминающее пустоту, Игорь некоторое время не понимал, что с ним происходит и где он находиться. Но потом медленно придя в себя разжал уши и глубоко вздохнул… Наверное в этот момент он был готов проклясть все на чем стоит белый свет, потому что воздух взорвал неожиданный и от того еще более громкий звук взрыва разнесшийся неподалеку. Тут же последовали выстрелы. Игорь чувствовал, как пули попадают в Газель, под днищем которой он лежал, но, несмотря на охватившую мужчину панику, понимал, что у него нет другого выхода, как продолжать лежать под автомобилем дальше.

«Господи, Господи, Господи», – это были единственные мысли, которые крутились у него в голове.


Глава 19 | Под навесом мрака | Глава 21