home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 28

– Здесь не пройти. Они повсюду, – Эвелина выглянула за угол дома, и тут же спряталась обратно, непроизвольно вжав голову плечи. Воздух очередной раз вспороли выстрелы из автомата.

Рома, Эвелина и Вера лежали на сырой земле боясь выглянуть из-за угла, так удачно оказавшегося рядом дома. Рома видел четыре большие грузовые машины и несколько Газелей и УАЗиков. Похоже, здесь высадился целый десант людей в черной форме с автоматами. На этот раз федералы нацепили поверх шлемов какие-то приспособления, подобные приборам ночного видения. Еще по пути сюда до ушей ребят то и дело доносились звуки автоматных очередей, а в какой-то миг звуки выстрелов не затихали около получаса. Правительство решило дать серьезный бой тварям и нельзя сказать, чтобы войска не справлялись с поставленной задачей. То и дело в грузовики сбрасывали трупы существ, туда же бросали тела погибших людей. Рома своими глазами видел, как вслед за тварями и обычными гражданами Груз 200 пополнило восемь человек из состава федералов. Как бы хорошо не были вооружены солдаты, но далеко не каждому удавалось уйти от клешни, клыков или когтей твари мутанта. Твари, издававшие из тумана пронзительные вопли и крики, убивали людей пришедших зачистить город. Несколько раз Рома видел, как из тумана выбегали обезображенные люди, кидавшиеся прямо под пули автоматов.

– Ты предлагаешь обойти? Но это невозможно! Нам придется возвращаться! – Рома с трудом слышал собственные слова сквозь звуки выстрелов продолжавших терзать воздух.

– Я не знаю, их колона движется, но очень медленно.

Эвелина еще раз выглянула из-за угла. Им удалось пройти одну из таких преград по пути, рядом со стадионом СКА. Но там федералов и тварей было гораздо меньше. Связано это было с тем, что у стадиона располагался частный сектор. Плотность населения была гораздо ниже чем здесь. Тут, сразу после моста соединяющего Северный и поселок Чкалова стояли девятиэтажные здания бывших общаг и работы федералам заметно прибавилось.

– Попробуем проскользнуть, нас не должны заметить.

– Мне страшно, – Маша схватилась за Рому и мужчина почувствовал, как ее тело пробивает мелкая дрожь.

В этом он был солидарен с Машей. Сейчас ему тоже было страшно. Если федералы заметят их, вряд ли им удастся уйти. Слишком много людей в форме было здесь. И слишком хорошо они были оснащены для того, чтобы их обводили вокруг носа уставшие и вооруженные охотничьим ружьем, да двумя ножами люди.

– Если ничего не изменилось, они зачищают территорию по определенному алгоритму, выбирают квартал и чистят его, – Эвелина указала на дома, стоявшие через дорогу. – Там их точно нет. Только не знаю, есть ли там твари.

Рома посмотрел на дома, на которые указала девушка. Чтобы попасть туда следовало сделать рывок в двести метров и остаться незамеченными. Учитывая, что их и дома разделяло открытое пространство, предприятие казалось рискованным. Ребят могли заметить и открыть огонь. Но поворачивать назад означало пускаться в неизвестность. В таком случае их ждал более долгий путь и никто не знал насколько этот путь окажется безопаснее.

– Если они не успели зачистить улицы, то твари там точно есть, – Маша смотрела на заветные дома по ту сторону дороги.

Рома в очередной раз выглянул за угол. Эвелина была права, машины федералов постепенно растворялись в тумане, погружаясь вглубь улиц, поближе к логовам тварей. Он уже не видел ни одного бойца в черном камуфляже в пределах видимости и этим необходимо было воспользоваться. В любой момент ситуация могла измениться.

– Эвелина если ты хочешь попасть туда нужно выходить, – Рома одернул за плечо засмотревшуюся вслед машинам федералов девушку. – Сейчас! Ты меня слышишь?

– Да… выходим… Бежим! – Эвелина вскочила на ноги и бегом бросилась к домам на той стороне дороги.

Растерявшиеся Рома с Машей, бросились следом стараясь не выпустить Эвелину из вида. Рома то и дело косился в сторону размытых силуэтов федеральных машин, почти скрывшихся в тумане. Однако к счастью ребят дорога оказалась пуста. Никто не заметил их, и по пути им не встретилось ни одной твари.

– Куда тебя понесло?

Рома остановился рядом с Эвелиной, сидевшей на корточках возле одного из девятиэтажных домов белого кирпича. Девушка восстанавливала дыхание после забега и показала жестом Роме, что все в порядке.

– Не хотела тянуть время, – пояснила она.

– Могла предупредить, – Маша, только прибежавшая к ребятам, стояла, держась обеими руками за живот. – Мне не легко бегать, а так быстро тем более.

– Отойди-ка немного в сторону, чтобы тебя не было видно с дороги, – Рома отодвинул Машу поближе к стене. – Как пойдем дальше?

Эвелина пожала плечами.

– Все зависит от того насколько здесь небезопасно, – сказала девушка.

– Что ты имеешь в виду? – уточнил Рома.

– Я имею в виду, что если квартал не зачищен во дворы лучше не соваться, придется выходить к дороге, – пояснила Эвелина.

– И как ты это собираешься проверить?

– Пойти и проверить или ты видишь другие варианты?

– А не проще сразу пойти по дороге? – влезла в разговор Маша.

– Нет, зачем по ней идти, если можно пройти дворами, там может и не быть тварей. А на дороге ты сама видела – каждые триста метров отряды федералов.

Определенная логика в словах Эвелины присутствовала. Если они выйдут на дорогу, они окажутся на ладошке федералов. С приборами ночного видения, которые имели в распоряжении бойцы в черной форме, они с легкостью могли вычислить компанию из трех ребят. Эвелина проверила заряд двустволки, впервые за долгое время взяла ружье в руки и смело зашагала вглубь дворов. Рома, считавший, что далеко не женское дело ходить с тяжеленой двустволкой, сжал зубы и молча последовал за Эвелиной. Он вытащил разделочный нож. Ничего, если в свое время в торговом центре он смог показать огромной твари ее место, вооружившись одной бейсбольной битой, с ножом можно натворить еще больше дел.

Компания медленно двинулась, оставляя за спинами полуразрушенные здания, дворы с беседками и детскими площадками, гаражи и киоски. Рома несколько раз останавливался возле ларьков работающих круглосуточно, внимательно изучая руины. Однако ничего кроме сажи и пепла там не было. Наверное, глупо было рассчитывать на другое, когда метеорит упал всего в нескольких километрах западнее этого места. Огонь выжег все. Белый кирпич многоэтажных домов стал черным, покрывшись сажей, выжгло оконные рамы. Там, где стоял металопластик, конструкции просто-напросто оплавились. А стекла, на которые производители давали до десяти лет гарантии, лопнули под невероятной температурой. Что уж говорить о растительности. От деревьев здесь остались одни пеньки, трава превратилась в черный ковер под ногами. Тут и там в земле зияли огромные трещины и проломы. Но самое главное квартал был чист. Впрочем, не видно было здесь и следов карательной экспедиции федералов. Ребята несколько раз натыкались на трупы людей, каким-то чудом не сгоревшие и лежавшие прямо посереди улицы.

– Для кого они чистят эти края? – Эвелина озиралась по сторонам. – Они думают, что кто-то будет здесь жить? Они отстроят новое поселение вместо разрухи, рассадят деревья… Но они не будут расти, люди не поедут туда где туман, где вечная ночь… Кто захочет жить зная что здесь случилась беда?

Рома был полностью согласен с девушкой.

– Ты права это глупо. Наивно считать, что власть этого не понимает.

– Если только не заселит сюда силой, правда Ром? Ты же помнишь о резервуарах? Почему ты думаешь, что они не создадут здесь нечто подобное? Поселение для тех, кто выжил? Очередной лагерь? Откуда ты знаешь, что они не привезут сюда мою сестру, твою семью? – девушка горько улыбнулась.

Мужчине была неприятна тема, и он ничего не ответил. А ведь действительно, куда отвозили тех, кого федералы забирали с собой? После взрыва, после второго падения метеорита вряд ли что-то осталось от лагерей. Они боялись этих людей. То ли из-за того что могли заразиться от них, то ли потому что они выжили. Но ведь и они выжили, эти ребята в черном камуфляже. И это были не отдельные островки среди десятков тысяч погибших, это были сотни и сотни натренированных бойцов. Ими ведь кто-то управлял этими людьми? Они все выжили… как случилось так что обычные люди вымерли будто динозавры, а власть и те кем она наводила порядок вокруг выжили? Этот вопрос раньше не приходил в голову Роме. Вопрос, на который он не мог ответить и даже ничего не мог предположить. Таких вопросов за все время скопилось не мало.

Они прошли очередной дом, стоявший в руинах. Эвелина первая ступила на тротуар, но вдруг замерла и, подняв вверх руку, шагнула назад за стену дома.

– У нас гости, – прошептала Эвелина. – Ни звука.

– Кто там? – Рома прильнул к стене, потянув следом замешкавшуюся Машу.

– Я не разглядела, но то, что я увидела, мне не понравилось.

Судя по тону, с которым Эвелина говорила эти слова, увиденное действительно не понравилось и более того напугало девушку. Рома пригнулся и выглянул из-за угла. Поначалу он никого не увидел во дворе, но потом в тумане рядом с монолитной бетонной будкой, за которой скрывались трансформаторы, что-то мелькнуло. Рома присмотрелся внимательней. Из тумана медленно вышло существо. Когда-то это был человек, но сейчас все что напоминало о людском в твари, был лишь силуэт. Тварь будто разрезало пополам от ключицы и вниз до самого живота. Одна часть существа вместе с рукой, превратившейся в какую-то щупальцу свисала к земле. Вторая часть, на которой осталась самая обычная рука с пятерней пальцев клонилась вперед, вслед за головой твари, которая упала на грудь и не шевелилась.

– У меня нет слов, – выдохнул Рома.

– Что там? – Маша попыталась выглянуть из-за стены, но в последний момент передумала и спряталась обратно.

– Тебе лучше этого не видеть, – сказала Эвелина.

Девушка вскинула дробовик.

– Что ты собралась делать? – Рома схватил ее за плечо. – Ты собралась стрелять?

– А что ты предлагаешь дать ему уйти? – прошипела Эвелина.

– Ты уверена, что свалишь его дробью, – Рома ответил не менее жестко.

– Я не знаю… Но если он уйдет откуда ты знаешь что потом он не ударит нам из тумана в спину?

Эвелина скинула руку Ромы, вышла из-за стены, подняла ружье и прицелилась. Мужчина видел, как завизжала тварь при виде Эвелины, но не успело существо сдвинуться, как следом один за другим прогремели два выстрела. Первым выстрелом девушка снесла твари мерзко извивающуюся щупальцу, второй выстрел лишил тварь той самой половины туловища, к которой крепилась щупальца. Из обеих дул ружья струились две тоненьких струйки дыма. Эвелина поспешила перезарядить двустволку, но стрелять еще раз не пришлось. Тварь грузно опустилась на землю.

– Ну вот, а ты боялся. Идем, посмотрим, что я подстрелила поближе, – Эвелина опустила ружье и двинулась к трупу твари.

– Оно мертво? – спросило Маша.

Рома кивнул и зашагал к существу. Эвелина, подойдя к телу, ткнула его несколько раз дулом и поморщилась от отвращения. Когда-то то, что лежало на земле, было человеком…

– Неплохая вещь это ружье. Дед явно разбирался в оружии. Посмотри, выстрелы разорвали его на части, – Эвелина зажала нос.

От трупа исходила отвратительная вонь. Никакого желания рассматривать пристреленную тварь не было и Рома отвернулся, посмотрев на Машу. Девушка оглядывалось по сторонам.

– Маш с тобой все в порядке?

– Ребят мне кажется, я что-то вижу в тумане.

Переспрашивать не пришлось. В следующий миг какое-то движение увидел и Рома. Что-то мелькнуло сначала возле дома напротив, а потом возле дома по левую сторону от него. До ушей донеслось растянувшееся, нарастающее шипение. Наконец обратила внимание на то, что вокруг что-то происходит и Эвелина. Девушка вскинула двустволку.

– Похоже, мы привлекли к себе ненужное внимание, – Рома скорчил Эвелине гримасу. – Я тебе говорил, что не стоит трогать эту тварь, мы могли спокойно ее обойти!

– Сейчас поздно спорить, – девушка искала в тумане цель, но похоже ничего не находила, хотя шипение вокруг нарастало и теперь резало слух. – Федералы действительно не чистили этот район и похоже у нас неприятности. Вот на что это похоже, – добавила Эвелина.

Вслед за нарастающим шипением последовала вонь. Рома узнал эту вонь. Нечто похожее он уже чувствовал тогда возле торгового центра, когда они встретились с сестрами, Машей и Андреем. То ли из-за того что мужчину начал сковывать страх, то ли так оно и было на самом деле, но туман вокруг ребят начал сгущаться. Рома для верности выставил нож перед собой и спрятал растерявшуюся Машу к себе за спину. Он вглядывался в туман, пытаясь разглядеть источник странного шипения, когда Эвелина вдруг спустила курок. От неожиданности Рома чуть не подпрыгнул на месте и развернулся к девушке. В десятке метров от нее изувеченная дробью лежала тварь. Это была собака, со взмыленной пастью, облезшей шерстью и покрытой лишаями кожей. Из-за спины раздался визг. Он слышал, как клацают зубы существа в считанных сантиметрах за спиной и, развернувшись, рубанул с размаха по атаковавшей сзади твари. Разделочный нож врезался в брюхо существа и вспорол кишки. Существо, извиваясь, упало на землю. Неожиданно для Ромы его добила Маша, вонзившая лезвие в шею псу. Эвелина выстрелила во второй раз и неподалеку упал еще один труп. Это тоже был пес, немного покрупнее, чем два первых. Не нужно было гадать – они попали в окружение мутировавшей стаи бродячих псов.

Реакция собак, как и скорость, заметно упала, поэтому, когда на Рому из тумана выскочила еще одна тварь, он без труда прикончил ее. Мужчина ударил псу ногой в нос, а потом перерезал глотку. Но странное шипение исходило явно не из пастей собак. Не успел он подумать о том, кто мог издавать этот звук, как в тумане показался силуэт. Сказать, что тварь которой он принадлежал была огромна, было ничего не сказать. Рома видя лишь очертания существа, пришел в ужас. Высотой тварь была никак не меньше десяти метров в длину и столько же в ширину. Нечто огромное вселяющее ужас надвигалось из тумана, шипя и воняя так, что скручивало желудок. Рома перерезав глотки еще нескольким псам, не мог отвести взгляд от надвигающегося существа. Постепенно по мере его продвижения он смог разглядеть его черты. Ладонь, в которой мужчина держал нож, вспотела. Из тумана появился огромный комок слизи, чем-то напоминающий самого настоящего слизняка. Слизь, густая и вязкая медленно стекала на землю, оставляя за собой шлейфы. От них вверх поднимались тоненькие струи пара. Рома с ужасом видел, как в одном из таких шлейфов застряла человеческая рука, сломанная в суставе. Осознание пришло не сразу… Огромная тварь напоминающая слизняка была слеплена из остатков человеческих тел. Слизь впитала в себя целиком трупы, тут и там виднелись ноги, руки, головы, туловища… Это было ужасно. Слизь держало все это вместе и медленно двигалась ведомая неведомо какими силами в сторону ребят. Увидев монстра, словно озверели псы. Злобно зарычав, они с удвоенной силой кинулись на ребят, клацая клыками и разбрызгивая вокруг слюной. Ярость, овладевшая стаей с появлением огромной твари, придала их атакам какую-то особенную мощь. Вокруг Ромы лежало никак не меньше десятка трупов псов. Эвелина с трудом успевала перезаряжать ружье. Дробь забирала львиную долю тварей, скашивая их будто сама смерть. Наконец увидела огромную тварь и Эвелина. Руки девушки дрожали. Она выронила патрон, не сумев зарядить второй отсек двустволки и выстрел прибил к земле лишь одного пса. Второго девушка ударила наотмашь прикладом.

Понимая, что ни дробовик, ни тем более разделочный нож не в силах причинить вреда надвигающемуся на них монстру, ребята отступали. Однако и тварь, похоже, не думала атаковать. Монстр полз, и вскоре на его пути оказались трупы зарезанных Ромой собак. Слизь медленно обволокла тела животных, шипение усилилось и на глазах Ромы одно из тел оказалось прямо посередине огромной твари, рядом с телом обезглавленного человека. Монстр поглощал трупы собак, нарастая на глазах как снежный ком.

– Ты это видела? – Рома тяжело дыша, ждал очередной атаки стаи. – Видела, как он сожрал эти трупы?

– Нам надо убираться отсюда, у меня осталось не так много патронов, – холодно ответила Эвелина.

Очередная тварь, с визгом бросившаяся на Рому упала на асфальт. Мужчина с силой потряс ножом, кровь животного разлетелась в разные стороны.

– Сейчас я подстрелю вон тех двух, а ты прикрой тылы. Надо вырываться из круга. Все за мной! – бросила Эвелина.

Девушка подняла ружье, прицелилась и дважды спустила курок. Не дожидаясь пока псы, похоже стягивающиеся со всех концов района, появятся вновь, она побежала, на ходу перезаряжая ружье.

– За мной!

За Эвелиной со всех ног бросилась Маша. Рома видел, как из тумана с его стороны появляются еще несколько псов. Учитывая, что рядом был северный рынок, можно было понять, если бы сюда сбежалось двадцать собак. Но их было никак не меньше пятидесяти. И это только сейчас! Рома не став дожидаться псов побежал следом за девушками, быстро поравнявшись с Эвелиной.

– Надо было идти через дорогу! – на бегу бросил он.

– Поздно, – ответила Эвелина.

Не останавливаясь и не оборачиваясь, они пробежали через несколько дворов. Позади остался с десяток домов, пока, наконец, перед их взглядом не возникла широкая автомобильная дорога по улице Космонавтов. Ребята остановились. Эвелина, а вслед за ней и Рома с Машей забежали в подъезд одного из зданий. Если бежать дальше можно запросто встретить отряды федералов. Эвелина, вымотанная дракой с псами и бегом наперевес с ружьем, медленно опустилась на ступеньки. Рядом присели Рома с Машей. Ребята смотрели друг на друга, явно не понимая, что произошло в том злосчастном дворе несколько минут назад. Первое молчание нарушила Эвелина.

– Наверное, не я одна скажу, что это чертово чудовище напомнило мне то, что мы видели у торгового центра?

Рома закивал.

– Та же вонь… Мне удалось разглядеть эту тварь во всех подробностях, – начал он. – Это была слизь, та самая слизь которую я видел в центре, которой покрыта каждая тварь в этом изменившимся мире… Но то что я видел там была какая-то особая слизь живая слизь. Огромный, вонючий, шипящий комок. Я не знаю, как она держала гору трупов внутри себя, но на моих глазах она сожрала несколько убитых псов. Просто поглотила их внутрь себя!

Эвелина и Маша поежились.

– Я удивляюсь сама себе, как еще не сошла с ума, – печально сказала Маша.

– Если честно я тоже, – вздохнул Рома. – Нам повезло, что монстр оказался нерасторопным иначе не представляю что бы было…

– А что бы было, если на нас напали не псы? – спросила Эвелина. – Можно бесконечно об этом рассуждать. Правильно или неправильно мы поступили свернув в дворы… Посмотрите вокруг. Везде, везде в этом мире, на каждом углу подстерегает опасность. Это уже не тот мир, который мы знали! – девушка перевела дыхание. – Пойдем мы дальше дорогой или продолжим путь через дворы. Кто может с уверенностью сказать, где у нас останутся шансы выжить?

Рома пожал плечами, поднялся на ноги и двинулся к выходу из подъезда.

– Знаешь мне плевать, как мы туда попадем, гораздо важнее, чтобы в итоге мы там оказались, не находишь? Я, наверное, схожу, посмотрю, что происходит на дороге, ждите меня тут.


Глава 27 | Под навесом мрака | Глава 29