home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 5

Слезы ручьем стекали по щекам, но Эвелина ничего не могла с собой сделать. Стоя по щиколотку в грязной и холодной канализационной воде, она плакала. Не было всхлипов, истерик, но слезы, будто сами по себе стекали по щекам. Рядом тяжело дыша, на корточках сидела Вера, пытаясь прийти в себя. Девушка была не в себе после того как взрывная волна снесла ее с ног и не раз жаловалась сестре на головную боль. У лестницы прямо над люком полусидя, упершись спиной о заросшие мхом стены, расположились Андрей и Антон. Андрей так и не пришел в сознание. А Антон… От одной мыли об Антоне Эвелина всхлипнула. Юноша был мертв. Они не смогли спасти его, не смогли во время уберечь от взрывной волны. Парня, будто тряпку кинуло на лестницу, а потом и на бетонный пол канализации. Как бы не была ужасна эта мысль, теперь не оставалась ничего другого, как оставить тело тут. Эвелина вздрогнула от одной мысли о канализационных крысах и том, что они сделают с телом парня. Но что она могла сделать? Что? Все, что было в ее силах…

«Не надо оправдываться», – она попыталась успокоить себя.

Теперь парню действительно было не помочь, как бы Эвелина этого не хотела. Андрей… девушка несколько раз пыталась привести его в сознание, но тщетно. Он оказался слаб на проверку или оказался настолько измотан… Впрочем это было неважно. Теперь он создал дополнительные сложности, о которых приходилось думать именно ей. Ни Вере, нет. Она была старшей сестрой и Вера привыкла, что Эвелина всегда заботилась о ней в любых пусть даже самых сложных ситуациях. Поэтому необходимо было подумать, что делать с ним дальше. Не бросать же его здесь? Она вздохнула. Он привлек сюда СОБР, который чуть не убил их всех на складе. Из-за него придется искать другое место для пропитания. И из-за него они остались без провианта. Она покачала головой. Это действительно серьезная проблема.

Но все бы ничего и даже это можно как-то решить – найти новый склад, откуда можно доставлять продукты, благо пути, по которым они попадают сюда остались скрыты для полиции и военных. Они часами будут обыскивать район в надежде найти их среди улиц и домов. Пугало другое – неизвестность. Эвелина отчетливо помнила тот звук, грохот, свет и ударную волну… Нечто подобное она чувствовала и ощущала тогда, когда произошла катастрофа на трассе под Ростовом. Тогда это было нечто сродни эха… А теперь это был настоящий взрыв. В том, что в Ростове упал метеорит, не могло быть сомнений. Но где и какой? В этом был вопрос. Неизвестно где прогремел взрыв, неизвестно что последовало за этим. Что ждало ее там? И… Есть ли куда идти?

– Господи… – вырвалось у девушки.

– Как ты сестра? – Вера посмотрела на Эвелину и как-то совсем по детски улыбнулась.

Эвелина кивнула.

– Я в порядке. Как ты?

– Порядок, – Вера отмахнулась. – Пару ссадин, синяки, – она показала на содранное колено. – А так все ок. Наверху, это то о чем я думаю?

Вера посмотрела наверх, на крышку люка с которой капала влага. По ту сторону не было слышно ни единого звука, тишина, которая давила и пугала. Она вернула взгляд на сестру.

– Это был метеорит, – сказала она.

В глазах Веры что-то блеснуло и девушка с задором хлопнула в ладоши.

– А я же говорила! Говорила, что на этом не закончиться? Даже Старший сомневался, а я знала.

– Ты оказалась права.

– И что теперь? – Вера уставилась на сестру.

Эвелина ничего не ответила. Она поправила сползший с плеча колчан со стрелами и по привычке проверила натяжение лука. Вера сумела прихватить с собой стрелы, которые она выпустила в подвале. Пожалуй, это была единственная радостная мысль из всех, что приходили в голову за последние пару часов.

– Холодно, – протянула Вера.

Здесь, под землей всегда было необычайно прохладно. А учитывая то, что они стояли по щиколотку в холодной воде, очень быстро по телам девушек начала проходить дрожь. Обычно этот путь был всегда чист и ухожен. Но… сегодня на Ростов упал еще один метеорит. И не считаться с этим было нельзя. Похоже, где-то прорвало трубу, и весь сток хлынул в канализацию. Эвелина переступила с ноги на ногу и почувствовала, как мышцы начинают забиваться. Тянуть дольше было нельзя, скоро ногу может свести и тогда… Она отбросила мысли в сторону.

– Ладно, мы теряем время, поднимайся.

Вера ждала этих слов и тут же подскочила на ноги.

– А что будем делать с этими двумя? – спросила она.

– Андрея я понесу… – Эвелина сделала паузу. – Я не могу оставить живого человека умирать. Ты поможешь?

Вера кивнула.

– А что с ним? – она указала на Антона.

– Он мертв, разве ты не видишь?

– Я просто, я… – Вера запнулась и уставилась на тело Антона, лежащее у лестницы. – Сестра ты видела это?

– Что?

– Посмотри сюда, – Вера указала в сторону тела Антона.

Вокруг царила тьма, и рассмотреть что-либо казалось затруднительным, несмотря на то, что глаза девушки привыкли к темноте. Эвелина подошла ближе к трупу и всмотрелась сквозь полумрак. По телу пробежали мурашки.

– Что с ним? – рядом уже стояла Вера, тоже рассматривающая труп.

– Я не знаю.

Тело Антона было покрыто слизью. Слизь была везде – на одежде, коже, волосах. Она имела мутновато-коричневатый оттенок и когда Эвелина всмотрелась внимательней, она смогла разглядеть подобие капилляров пронизывающих оболочку, которой был покрыт Антон.

– Ты же говорила он чист! – Вера зажала нос рукой, от трупа исходил весьма неприятный запах.

– Ты видела сама, он не мутировал, был адекватен и не привит!

Вера не нашла что ответить, она отвела взгляд от трупа, не в силах больше созерцать мутацию. Эвелина вслед за сестрой отвела взгляд. Такое проявление мутации она видела впервые. Она могла поставить на кон свой лук, что еще час назад, когда она меняла Антону повязку он был чист, на нем не было никаких следов мутации, не было следа от смертоносной прививки. Но… как тогда было объяснить ЭТО? Парень явно подхватил мутагенный микроб. Неужели все это произошло после смерти…

«Или после падения метеорита?», – подумала она про себя.

Как бы то ни было выглядело тело Антона паршиво. Микробы начали разрушать плоть, выели глаза и губы. Он напоминал прокисший консервант, нежели труп только что погибшего человека. Но самое ужасное – рана на ноге Антона будто продолжала жить. Она пульсировала. Сквозь слизь и бинты было видно, как оттуда сочиться гной. Из-под бинтов и шел этот мерзкий запах. Пора было убираться отсюда. У сестры, да и у ее самой были кровоточащие раны и ссадины, пусть небольшие, но этого могло хватить, чтобы подхватить микроб, попавший в кровь Антона.

Эвелина подошла к Андрею, взяла его за запястье и проверила пульс парня. Он был жив. Ровный пульс, ровное дыхание. Она окинула его взглядом. На вид в парне было порядка семидесяти килограмм. Он был среднего роста и достаточно крепок физически. Тащить его на себе в таких условиях казалось безумием. Она некоторое время стояло возле Андрея, словно рассматривая его, а потом, что было сил, влепила ему пощечину. Голова парня резко подалась в сторону и на бледных щеках отпечаталась пятерня Эвелины. Раздался приглушенный стон, за которым последовал неразборчивый набор слов вперемешку с ругательствами. Эвелина взяла Андрея за подбородок и посмотрела в полуоткрытые глаза.

– Тебе лучше попытаться подняться на ноги, мы не сможем тебя нести, – сказала она.

Парень явно не слышал то, о чем ему говорит девушка, он смотрел куда-то сквозь нее. Эвелина выпрямилась и переглянулась с Верой.

– Давай попробуем поставить его на ноги, может быть он сможет передвигаться сам, а мы будем его поддерживать? Иначе я не знаю что делать.

Вера, не дожидаясь сестры, схватила Андрея подмышку и потянула вверх. Похоже, девушка серьезно перепугалась мутации Антона и хотела поскорее убраться отсюда. Эвелина поспешила помочь и подхватила парня за вторую подмышку. Кое-как они выровнялись и сделали несколько шагов. Андрей неуверенно, практически не наступая на ноги, будто лунатик двинулся следом. Эвелина чувствовала, что долго они не смогут идти – Андрей был слишком тяжел. Они двинулись вдоль канализационного туннеля. Идти приходилось в темноте. Девушки с трудом различали размытые силуэты стен и поворотов. Вера тяжело дышала, но не сдавалась и уверенно шла вперед. Вскоре они миновали несколько проемов с люками и оказались по расчетам Эвелины под главной дорогой по улице Ленина. Слева и справа потянулись огромные, по полметра диаметром трубы центрального отопления и ничуть не уступающие им в размере трубы канализационных стоков. Догадка о том, что прорвало одну из таких труб, оказалась верна. Вода протекала из трубы тянувшейся в самом низу под ногами девушек и, похоже, никому до этого не было дело. Эвелина даже в темноте видела трещины, а местами целые впадины, появившиеся в стенах канализации. Из трещин и впадин наружу сочились клубы раскаленного пара. По всей видимости падение метеорита повысило сейсмическую активность. По другому объяснить появление трещин Эвелина не могла.

Сделав несколько раз перевал, сестры завернули за очередной поворот. По расчетам они должны были выйти из оцепленного правительством кольца и двигаться в сторону северного жилого массива. Эвелина понимала, что необходимо как можно быстрее вернуться в штаб и, наконец, узнать, что твориться наверху. Да что там узнать, необходимо было понять, что делать дальше и сообщить Старшему о том, что произошло.

Мысли девушки прервал неожиданно засверкавший яркий свет в нескольких десятках метров впереди. Свет больно резал глаза привыкшие к тьме. Девушки остановились.

– Ты это видишь?

Вопрос Веры остался без ответа. Эвелина несколько секунд пыталась всмотреться в источник света впереди, а потом отпустила Андрея и двинулась прямо на свет. Она вытащила стрелу из колчана и натянула тетиву.

– Стой здесь, я сейчас вернусь.

Вера кивнула и проводила Эвелину взглядом. Пульс участился. Эвелина чувствовала, как сердце бьется в груди, готовое в любой момент выскочить наружу. Откуда-то появился страх. Она поспешила запрятать чувство в самый дальний уголок сознания. Эвелина не спеша подходила к источнику света. Им оказался огромный пролом в асфальте посереди дороги сверху над головой. Сделав еще несколько шагов, Эвелина увидела пар клубами валящий в небо, тело окатил жар. Здесь было очень жарко и девушка поспешила вытереть выступивший на лбу пот. Пар валил из огромной расщелины, которая образовалась прямо посередине канализации. Эвелина видела, как с корнем вырвало трубы в том месте, где разверзлась земля и вода тоннами утекает вниз, в образовавшийся кратер. Но даже высокая влажность не могла перебить стоявшую здесь вонь. Девушка отчетливо ощущала запах протухших перепелиных яиц. На стенах, рядом с огромной трещиной в земле свисало нечто. Эвелина всмотрелась внимательней. Камень, которым был выложен коридор канализации, покрылся наростом плесени и мха. По наросту и стенам к полу стекала слизь… Девушка вздрогнула. Под одним из наростов что-то шевелилось. Она видела, как начало пульсировать что-то до боли напоминающее кокон. Движение повторилось несколько раз, а потом исчезло. Во рту появился неприятный привкус и девушка, сделав несколько шагов назад, развернулась и бросилась обратно к сестре.

– Что там? – Вера видела, что сестра бледнее полотна и заметно нервничала.

– Я не знаю… – Эвелина всплеснула руками. – Все рухнуло, валит пар, стоит ужасная жара, проход закрыт и… Там что-то есть, – подытожила она.

– Что? – Вера вопросительно смотрела на сестру.

– Я не знаю!

Мысли лихорадочной вереницей закружились в голове. Знакомый ход, через который они добирались до штаба, оказался закрыт. Она не знала другого пути и не знала, как добраться до штаба по-другому. Что-то явно изменилось в этом мире после падения метеорита. Эвелина почувствовала, как ей начинает овладевать паника и попыталась успокоиться.

«Спокойно», – девушка несколько раз глубоко вздохнула.

Стоило найти другой ход и держаться северного направления. Так они смогут обойти неожиданно возникшее препятствие на пути и снова встать на дорогу, ведущую к штабу.

– Нам надо идти!

Эвелина взвалила на себя Андрея и повернула назад. Вера с трудом успела прийти на помощь и подхватить раненого.

– Мы обойдем тупик, а потом вернемся обратно на знакомую дорогу, – пояснила Эвелина.

Вера не стала возражать. Девушка с любопытством посматривала на сестру. Нельзя было не заметить, что наряду с любопытством в ее глазах появился страх. Сестры свернули в ближайший проход и несколько минут шли в тишине и темноте по прямой. Наконец впереди показался поворот и Эвелина, не раздумывая повернула, но тут же остановилась – это был тупик. Свод стен канализаций отразил эхо ругательств. Вера с беспокойством посмотрела на сестру. Такой она не видела ее много лет. Эвелина, видя беспокойство сестры, постаралась успокоиться, но из головы не выходил кокон, в котором зарождалась жизнь. Она резко развернулась, потянула за собой Андрея, а с ним Веру и зашагала обратно.

– Двинулись!

Несколько минут они бродили по тоннелю канализации, пока, наконец, не наткнулись на новый поворот. Не теряя времени, Эвелина втащила туда Андрея и Веру. Проход уводил вглубь и оказался длиннее, чем предыдущий. Однако, в конце концов девушки вновь уперлись в тупик. Эвелина молча смотрела на лестницу, ведущую вверх, вон из мира труб и канализации. Дыхание сбилось, мышцы от долгого пребывания в холодной воде сводило. Единственное что оставалось – свежая голова, которую каким-то чудом все еще удавалось сохранить. И здесь тупик… Вера молчала, наблюдая за тем, как скопившийся на крышке люка конденсат капает вниз. Медленно и размеренно, будто отчитывая время.

Эвелина закрыла глаза, нужно было сосредоточиться. Неужели путь, который перегородила трещина в земле единственный? Попробуй они еще раз и на пути вновь окажется тупик? Такого не могло быть. Она вдохнула полной грудью прелый воздух канализации и успела пожалеть об этом – в нос ударила мерзкая вонь, нечета той, которая была похожа на запах яиц. Девушка закрыла нос ладонью.

– Ты это чувствуешь?

Вера, которой предназначался вопрос, замерла. Ей казалась не было никакого дела до мерзкой вони, она вслушивалась и Эвелина в следующий миг поняла в чем дело и почему насторожилась ее сестра. До ушей девушки донесся нечеловеческий вопль напоминающий крик раненного зверя.


Глава 4 | Под навесом мрака | Глава 6