home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Эпилог

Дверь отворилась, и Координатор шагнул за порог. Хозяина видно не было.

– Проходи, садись! – раздался откудато из глубины дома голос Древнего. – Я сейчас.

Он и правда появился быстро – Координатор едва успел сесть за стол и оглядеться, – всё такой же высокий, худой, сутуловатый, с длинными, забранными сзади в два седых хвоста волосами.

В одной руке Древний держал глиняный кувшин, а в другой – две чашки.

– Здравствуй, – он поставил посуду на стол и сел напротив. – Спасибо, что пришёл.

– Спасибо, что позвал, – ухмыльнулся Координатор и, кивнув на кувшин, спросил: – Вино?

– Ну, не молоком же гостя встречать, – от краёв тёмных круглых глаз Древнего разбежались весёлые морщинки. – Это то самое, что мы пили с тобой последний раз. Тогда, помню, оно тебе понравилось.

– Ещё бы оно мне не понравилось, – сказал Координатор с чувством. – Наливай.

Они выпили за встречу, и Древний снова наполнил чашки.

– За твоё повышение по службе! – провозгласил он. – Прежний Координатор, если честно, был мне не совсем по душе.

– Спасибо. – Координатор выпил и поставил чашку. – Я догадывался об этом, но всегда считал, что на самом деле тебе всё равно.

– Это не совсем так, – возразил Древний. – Если бы мне было всё равно, стал бы я иметь дело с тобой, в бытность твою Распорядителем?

– Считай, убедил! – рассмеялся Координатор и сам налил по третьему разу. – Давай за тебя и твой дом. И чтобы мы почаще встречались.

– Зависит от повода, – сказал Древний и выпил.

– А что у нас на этот раз с поводом? – осведомился Координатор.

– Если б знать точно… – вздохнул Древний. – Не живи я так долго, то мог бы подумать, что мне ни с того ни с сего просто захотелось тебя увидеть.

– Твои слова не похожи на комплимент, – сообщил Координатор.

– Брось. Мы уже не в том возрасте, чтобы отпускать друг другу дешёвые комплименты. Я тебя крепко уважаю, ты знаешь. И этого вполне достаточно. Ещё вина?

– Пока хватит. Сначала дело. Я уже понял, что ты не на вечер воспоминаний меня пригласил.

– Хорошо.

Древний поднялся и в задумчивости прошёлся туда и назад по комнате.

– Скажи, – осведомился он, – почему ты до сих пор не взял себе Распорядителя?

– А почему тебя это волнует? – удивился Координатор. – Не взял, потому что пока не вижу в нем нужды. Сам справляюсь.

– Ой ли?

– Что тебе не нравится, не пойму?

– Мне не нравится то, что происходит, считай, у меня под боком.

– Например?

– Хорошо. Загибай пальцы. Киркхуркхи уничтожили себя, развязав глобальную ядерную войну. Это раз. Айредов уже почти извёл под корень смертельный вирус…

– Они нашли…

– Не перебивай. Да, молодой лекарь… как его… Йовен Столеда додумался до прививок. Но на Лекту – планету айредов – в довершение всех несчастий сейчас напал Рой. Догадываешься, чем дело кончится?

– Рой? Не может быть. О нём ничего не было слышно одни Высшие знают с каких времён. Я был уверен, что Рой прекратил своё существование.

– Не прекратил, как видишь. Так. Это, значит, два. Идём дальше. Свароги вотвот таки развяжут галактическую войну. Это три.

– Свароги? – пожал плечами Координатор. – Пусть дерутся. Им не мешает время от времени пустить друг другу кровь. Слишком горячи. Если честно, мне надоело с ними возиться.

– На этот раз, боюсь, обычным кровопусканием не обойдётся, – сказал Древний. – Потому что и северные, и южные нашли оружие угранов. Помнишь таких?

– Ещё бы… Погоди, как это – нашли? Оружия угранов не существует. Кроме нескольких нульбомб, мы всё уничтожили!

– Оказывается, не всё. Видишь, и этого ты не знаешь. Спишь, Координатор? Расслабился? Ясное дело. Решил все проблемы с помощью этих солдат с Земли и думаешь, что можно теперь почивать на лаврах?

– Ничего такого я не думаю, – буркнул Координатор, потянулся к кувшину, разлил по чашкам вино и выпил без тоста. – Но ты меня уел, признаю. Мне стыдно.

– То ли ещё будет, – пообещал Древний. – Я тебе больше скажу: у меня такое ощущение, что ктото намеренно ведёт дело к тому, чтобы уничтожить все разумные расы Низших в нашей Вселенной. Тем или иным способом. Причём как в альтернативных, параллельных реальностях, так и на коренных планетах. О чём говорить, если даже добрейшие ирюммы и пофигистысозерцатели лируллийцы вотвот перейдут к боевым действиям! Только не говори мне, что и этого ты не знал, а то я в тебе окончательно разочаруюсь.

– Знал, – тяжело вздохнул Координатор. – Но был уверен, что рассосётся.

– Не рассосётся, – отрезал Древний. – И не надейся. Я чую, что дела плохи, понимаешь? И дальше будут ещё хуже.

– Обрадовал, – сказал Координатор. – Спасибо. Так что ты предлагаешь?

Древний взял в руки чашку с вином, подержал, поставил на место, сел напротив и очень внимательно посмотрел на Координатора.

– Возьми меня в Распорядители, – сказал он.

Если бы Координатор в эту минуту пил вино, он бы наверняка поперхнулся.

– На время, – продолжил Древний, – не переживай. Пока я не разберусь с происходящим. Лучше меня тебе всё равно никого не найти.

– Это я знаю… только… Ты правда этого хочешь?

– Дурацкий вопрос, извини. Такими вещами не шутят. Говорю же, приближается чтото крайне серьёзное и, главное, такое, с чем раньше не сталкивался ни один из нас. Если ты сделаешь меня Распорядителем, я попробую с этим разобраться. Сейчас мне не хватает ни сил, ни полномочий. А переложить это дело на Высших, – быстро сказал он, увидев, что Координатор открыл рот для реплики, – не получится. Сам знаешь. Они после выходки Младших до сих пор очухаться не могут и порядок у себя навести. Как дети, ейбогу… Ну так что?

– Замётано, – сказал Координатор. – О таком Распорядителе я не смел и мечтать.

– Замётано… – повторил Древний. – Это как? В смысле, мы договорились?

– Именно, – засмеялся Координатор. – Просто я отчегото вспомнил это словечко из лексикона тех самых солдат с Земли, о которых ты столь… ээ… недвусмысленно мне напомнил.

– Отлично. Кстати, насчёт этих солдат. Кажется, это был отряд из остатков двух взводов разведки – русские и немцы, выдернутые сварогами с Земли, из лета 43го года, для решения их, сварожьей, проблемы, так?

– Да. Ты должен их помнить.

– Я помню. Хочу уточнить детали.

– Зачем тебе?

– Сам ещё не знаю. Но мне почемуто кажется, что они могут нам снова понадобиться. Равно как и Пирамида. Удивительное всётаки сооружение. Эпохальное, я бы сказал. Кстати, тебе, надеюсь, известно, что за Хозяев там сейчас тоже люди с Земли?

– Да, – сказал Координатор. – Уж чточто, а за Пирамидой я слежу. Как и за землянами. Больно интересная раса. Они сейчас пытаются выручить айредов. И киркхуркхов приютили – тех, кто на них напал.

– Очень гуманно с их стороны, – пробормотал Древний. – Но сами они не справятся.

– О как, – усмехнулся Координатор. – Вижу, что ты и впрямь готов к роли Распорядителя.

– Не роли – должности. И я действительно готов. Обсудим нашу дальнейшую работу?

– Для такого обсуждения, – сообщил Координатор, – одного кувшина мало. А этот, – он приподнял и поставил на место глиняную посудину, – уже пуст. Но если серьёзно, то я предпочёл бы настоящее обсуждение, а также твоё официальное вступление в должность отложить на завтра. Уж очень не хочется окончательно портить вечер.

– Ладно, – хмыкнул Древний, – будь потвоему. Ты какникак Координатор. Тогда сиди здесь, а я схожу и принесу ещё вина. Одного кувшина, ты прав, маловато будет.

Древний ушёл, а Координатор поднялся и шагнул к распахнутому окну. За окном была ночь, осень и звёзды. Кажется, спокойные времена заканчиваются, подумал Координатор. Быстро, однако. Впрочем, спокойные времена всегда заканчиваются быстро.

– Эй! – донёсся до него приглушенный голос Древнего. – Я здесь, в погребе! Помочь не хочешь? А то одному несподручно!

Действительно, улыбнулся Координатор. Одному и впрямь несподручно.

И направился к погребу.

Сентябрь 2007 – июль 2008 гг., Москва


Глава 31 | Хранители Вселенной. Дилогия | ( Рассказ)