home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Удлиненное время


Армия слопала груши и отправилась в новый поход вокруг забора. И опять началось: «тра-та-та», и «бум», и «бух». Время от времени кто-нибудь из врагов орал:

- Эй ты, вылезай!

Визгунчик выл, а Усач лаял.

Пепа и Мститель влезли на забор и делали вид, что вот-вот спрыгнут в сад. Они чувствовали, что Бертик со своим войском откуда-то наблюдает за ними, только не могли понять откуда. И не знали, велико ли его войско. Выкриками и фигурянием на заборе они хотели устрашить врага. Пепа несколько раз хватал с земли камни и кидал их в сад с криком:

- Начинаем обстрел крепости!

А в подвале у оконца топтался Бертик. Наконец ему это надоело, и он спросил Робина:

- Послушай, а нельзя немножко сократить время?

- Ни в коем случае! - ответил Робин. - Вот всегда так получается. Сократишь его с одной стороны - приходится удлинить с другой.

- Бесятся там, как черти! - злился Бертик. - И никак не перестанут!

- Я знаю, как нам от них избавиться, - прошептал Робин.

- Как? - нетерпеливо повернулся к нему Бертик.

- Не драться же нам с ними, - шепотом размышлял Робин.

- Ни в коем случае, - быстро согласился Бертик.

- В старые времена, - вспоминал Робин, - жил рыцарь, который не хотел, чтобы его войска вступали в битву, и сражался единолично. Делается это так: от каждого войска выходит по одному рыцарю, и они борются. И побеждает то войско, чей рыцарь выиграет битву. А войска совсем в бой не вступают, только эти два рыцаря.

- Ну, хорошо, - согласился Бертик. - А где нам взять такого рыцаря?

- Ты сам должен вступить в бой, потому что ты командир, - объявил Робин. - А со стороны врага выступит Пепа, потому что он тоже командир.

- Я?! - ужаснулся Бертик. - Я должен драться с Пепой?!

- А кто еще?

- Спасибо большое. А если Пепа победит?

- Если Пепа победит, тогда мы проиграли.

- Никуда я не пойду! - объявил Бертик. - Это все из-за того, - сердился он сам на себя, - что я укорачивал и удлинял время.

Он выглянул в оконце. Вражеское войско совсем обезумело. Мститель бросал через забор комья засохшей грязи. Пепа колотил в калитку крышкой от кастрюли.

- Я пошел, - сказал Бертик. - Я уже больше не могу смотреть на все это. Я иду биться с Пепой.

Сердце у него колотилось прямо где-то в горле. Биться с Пепой! Да ему никогда его не победить!.. Пепа гораздо сильнее его. Он хоть и неуклюжий, но сильный. На лестнице Бертик повернулся к Геленке.

- Ты идешь драться с Пепой? - удивленно смотрела на него девочка.

- Болей за меня! - сказал он.

Геленка улыбнулась и подняла сжатый кулак. Бертик был благодарен ей за это.

Зато Робин на прощание только кивнул головой и снова отвернулся к оконцу.

Пока Бертик поднимался по ступенькам и шел по коридору, его одолевали нехорошие мысли о Робине. «И это называется друг! Я хотел товарища, который бы мне помогал. А Робин посылает меня драться. Что он, ничего другого не мог придумать?!»

Бертик остановился возле скамейки в коридоре.

«Делу не повредит, если я перед боем немного отдохну», - подумал он.

Бертик уселся на скамью, на душе у него было тяжело и не было ни малейшей охоты драться. Но что поделаешь?!

Он встал и, еле передвигая ноги, вышел в сад. Из-за угла дома он осторожно выглянул и посмотрел на калитку.

Тишина. Враги не кричали, не стреляли, не стучали крышкой от кастрюли, не кидали камней и комьев грязи. Все еще не веря. Бертик шаг за шагом приближался к калитке. Визгунчик не визжал, а Усач не лаял.

Тишина. Враг исчез! Бертик побежал в подвал.

- Они ушли! - закричал он. - Их нет.

- И все равно ты герой! - сказала Геленка, с восхищением глядя на него.

Бертик был доволен, что не показал виду, как ему было страшно.

- Куда же они ушли? - удивился он.

Робин пожал плечами.

- Смелость города берет, - сказала Геленка.

Потом все пошли играть в сад, и время пронеслось незаметно. Бертик бы и рад был его удлинить, да теперь уже не отважился. А вдруг ему опять его когда-нибудь не хватит!



Груши | Анечка из первого «А» и другие | cледующая глава