home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 23

  Следующие три уровня прошли с переменным успехом. Но никто окончательно не умер, а значит, всё в порядке. В первом пришлось драться с непонятными гибридами гориллы и крокодила. Причём монстры по какой-то фантазии создателей были покрашены вовсе не в логичный для подземелий чёрный или защитно-зелёный цвет, а в ярко-оранжевый.

  Я первым делом испытал на них свою заморозку. И сразу понял, почему она не является суперпопулярной вундервафлей. Обезьяны не останавливались даже на пять секунд, а лишь слегка притормаживали. Совсем несильно. Может, им при этом и было холодно, но на боевых качествах сказывалось несильно. Ну и конечности, понятно не разлетались вдребезги от любого удара мечом. Даже наоборот, урон по замороженному был вдвое ниже. В общем, самое бесполезное заклинание, годное лишь против пауков и других членистоногих.

  Второй уровень оказался наиболее трудным. Он больше всего походил на лабораторию сумасшедшего Эйнштейна. Не того лохматого с высунутым языком, который Альберт, а другого, который Франк. По сути некроманта пытающегося поднимать мертвецов не с помощью магии, а псевдонаукой. И были они у него разнообразнейшими, сшитыми из всевозможных кусков людей и животных. Порой было трудно угадать, что от чего отрезано и к чему пришито. Вот это разнообразие и не позволяло войти в ритм. После каждого поворота приходилось настраиваться по новой.

  Освещалась лаборатория не факелами, а электрическими лампочками. Если так можно назвать стеклянные шары с проскакивающими внутри микро молниями, не соединённые при этом между собой никакой проводкой. Попытка взять себе хоть один не увенчалась успехом. Вначале. Зато когда победили лохматого босса-Эйнштейна всё время корчившего рожи и показывающего язык (да, именно его, с чувством юмора у разработчиков всё в порядке), вся аппаратура в пещере умерла. В том числе и лампочки потухли. Кроме двух! И эти удалось забрать, оказались по своим характеристикам полностью аналогичным вечным факелам.

  Мы постепенно обрастали трофеями, которые категорически не хотелось бросать за бесценок на мгновенный аукцион. Пока спасал мой мешок странника, который тащили совместными усилиями. Просто заносили в следующую пещеру и оставляли там у входа. Когда заканчивали с зачисткой уровня возвращались и тащили дальше. Пока вполне хватало сил мне и Клифу.

  За проход этих двух уровней получили по четыреста и пятьсот очков каждый. Все кроме Клифа отложили в общую командную копилку, чтобы не превысить десятку и не лишиться возможности пользоваться дешёвыми эликсирами, а наш рыцарь поднялся до тринадцатого.

  На третьем уровне нас встретил классический маг-человек с двумя учениками, парнем и девушкой. Или скорее демонолог, потому что прежде чем добраться до босса пришлось прорываться через пещеры полные демонов и суккуб. К счастью низкоуровневых и слабо вооружённых.

  - Пропустите нас и останетесь живы, - обратился я к боссу уже традиционной фразой.

  Только ответ был совсем не традиционным:

  - Проходите.

  - Не понял?..

  Маг усмехнулся и обратился к своим ученикам:

  - Перед вами типичный представитель бессмертных. Как бы вы ни старались, полностью угодить такому всё равно не сможете. Не пропустите - недовольны. Пропустите - недовольны. Погибните в схватке - опять недовольны, слишком мало трофеев оставите.

  - Тогда, мастер, почему мы их просто не убьём? - спросил парень.

  - Да, мастер, сил ведь точно хватит, - добавила девушка.

  - Потому что эти не совсем безнадёжны, - ответил маг. - Пускай идут.

  После чего повернулся к нам:

  - Можете идти дальше. Обещаю, в спину мы не ударим.

  Сразу выскочило системное сообщении, подтверждающее, что уровень пройден. Кроме того я воспользовался одной из классовых паладинских способностей, позволяющей отличать ложь от правды. Хорошая вещь, только ману жрёт по единице за каждое слово. Вообще-то врать НПСу такого низкого уровня уметь вообще не положено. Однако и пропускать игроков без боя ему тоже не положено. Этот не врал.

  За уровень мы получили по шестьсот опыта каждый. И почти никаких трофеев, так как не убили босса и его учеников. Можно было идти дальше. Послал вперёд привидение, после чего сделал обычный шаг с возвратом. И начал пересказывать спутникам то, что получал в личку:

  - Там опять одна пещера. Как в самом начале, только больше. У дальней стены пустой трон. И вообще никого не видно. Похоже, на этот раз наша хитрая тактика не сработала. Узнаем, с кем придётся иметь дело, только пройдя.

  - Ну, если пещера одна единственная, то не так страшно, - прокомментировал Клиф. - Пошли?

  - Пош... Стоп!

  Это я получил последнее сообщение от Оксаны и спохватился.

  - Что?!

  - В чём дело?

  - Что там?

  - Там темно, - ответил я на посыпавшиеся вопросы. - Привидению без разницы, вот она сразу и не заметила.

  - Она ладно, а ты сам? - задала уместный вопрос Лиля.

  Очень интересный, кстати, вопрос. Я действительно не мог вспомнить, видел ли что-нибудь во время своего шага, предназначенного для включения монстров следующего уровня. Это я такой невнимательный или сработала специальная ловушка, рассчитанная на слишком хитрых игроков?

  - Понял! - вдруг воскликнул Гудвин.

  - Что?

  - Чего понял?

  - Понял, почему тут так щедро выпадали факелы и светильники, - начал объяснять маг. - Обычно это настолько редкое явление, что большинство игроков вообще не тратит время на проверку каждого факела в каждой пещере. И поступи мы так же, остались бы дальше в темноте. Не в полной, конечно, редко какой маг не может себе посветить, но на это пришлось бы тратить ману. Да и внимание отвлекает тоже.

  - Как я и предполагал, вы не совсем безнадёжны, - вдруг заговорил стоявший до этого в сторонке босс. - Правда, всё равно не имеете никаких шансов победить в последней пещере.

  - А она последняя? - сразу спросил я. - Очень хорошо. Только почему не имеем? Пока всё шло нормально.

  Раз нам дают информацию, то грех не воспользоваться. Вдруг и на другие вопросы ответит.

  - Да, там последняя, - подтвердил демонолог. - А не сможете, потому что я и сам не могу. При этом с вами справлюсь без труда.

  - Тогда почему пропустил? - задал логичный вопрос Клиф.

  - Не хочу терять учеников. Это, во-первых. А во-вторых, вдруг произойдёт чудо и у вас получится.

  - А может? - спросил я.

  - Как сказать, - задумался маг. - Некоторые столькими богами отмечены, что да, может.

  Намёк понят, но тему лучше не развивать. Куда правильнее спросить о другом:

  - И что тогда?


  Внимание! Вашей группе доступно новое задание.

  Суть задания: зачистить следующий уровень, убить босса и принести его скипетр магу Лаврону Тихому.

  Награда: 1000 очков опыта (каждому), 1000 золотых (на всех), положительная репутация с магом Лавроном Тихим и со всеми его учениками, демон в подарок (по желанию).

  Принять Да/Нет.


  - Берём? - спросил я задумавшихся спутников.

  - Постой, - возразил Торин, - сначала нужно кое-что выяснить.

  После чего обратился к магу:

  - А сколько тот скипетр может стоить на свободном рынке? Как бы мы не отдали его тебе за бесценок.

  - Даже если не брать во внимание всё остальное, а учитывать только деньги, намного меньше, - ответил Лаврон. - За пределами этой пещеры он вообще никому не нужен. Или почти никому. С чисто практической точки зрения представляет собой не совсем полноценный жезл мага-демонолога максимум до десятого уровня.

  - Тогда зачем? - не понял гном. - У тебя самого ведь двадцать пятый.

  Кстати, Торин явно посмотрел характеристики босса, что я сделать как-то не удосужился. Но это никогда не поздно. Можно хоть сейчас, пока они беседуют.


  Имя - Лаврон Тихий (НПС).

  Раса - человек.

  Класс - маг-демонолог.

  Уровень - 25


  - Я вроде бы уже сказал, - продолжил тем временем объяснять наш босс-тихоня, - за пределами этих пещер. Тут он позволяет стать хозяином главного уровня. И вообще, если вдруг выясниться, что вещь ценнее, чем я вам сейчас рассказал, сможете не отдавать.

  Последний аргумент оказался решающим, и мы приняли квест. Однако теперь не имело смысла бросаться в тёмную пещеру сломя голову. Для начала расспросил Лаврона, что нас там может ждать? В конце концов, с этого момента он лицо заинтересованное. Тот охотно рассказал.

  Оказалось, что если в предпоследней пещере мы столкнулись с магом-демонологом, то в последней нас ждал самый настоящий демон. Лаврон Тихий не желал терпеть такой несправедливости, искренне считая, что должно быть как минимум наоборот. Откуда у неписи могли появиться такие идеи неизвестно, но сейчас они играли нам на руку.

  - Значит босс - классический демон двадцать седьмого уровня, а свита такая же, как у тебя, только погуще и посильнее, - подвёл итог я.

  - Так и есть, - кивнул он.

  - Тогда не понимаю, в чём проблема? Вернее, откуда у тебя такая уверенность, что у нас ничего не получится?

  - Разве что произойдет чудо, - повторил тот. - А для уверенности есть основания. У трона прямой канал с инферно. Почти неограниченный поток силы, который восстанавливает все потери в десять раз быстрее обычного.

  - Да, без чуда тут никак, - почесал затылок я.

  Вся группа тоже поскучнела. Ещё минуту назад были уверены, что имеем все шансы первыми пройти непроходимую локацию-ловушку и вдруг такой облом. Не предусмотрен её проход по определению. Нет, если припрётся группа тридцатых-сороковых уровней, то без проблем, но вряд ли их сюда вообще пустят. Или не засчитают проход и не дадут ни капли опыта. А скорее всего, просто мобов с НПСами не включат. Придёт такая команда, побродит по пустым пещерам и уйдёт ни с чем.

  - Кстати, о чуде, - напомнил о себе Лаврон. - Помочь может не только оно, но и нечто противоположное. Вот, например.

  У меня в руках оказался свиток с довольно интересными характеристиками:


  Название предмета - Чудес не бывает!

  Класс - уникальный

  Свойства - блокирует любую поступающую извне силу. Божественную, демоническую, магическую, ману и другие.

  Время действия - 30 минут.

  Ограничение - только для игроков уровня 100+.


  И откуда некоторые НПСы берут столь уникальные предметы. Хотя есть куда более важный вопрос. Откуда слишком самостоятельной неписи известно, что я при своём десятом уровне смогу воспользоваться свитком с ограничением сто плюс? А ведь не сомневается. Но сейчас надо думать о другом. Сумеем ли мы вынести к чертям кошачьим пещеру с демонами? Почему бы и нет? В любом случае стоит попробовать. Ведь и без свитка собирались.




Глава 22 | Потерянный игрок | Глава 24