home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 10

– Послушай, я хочу знать, что опять встало между нами? – Он говорил спокойно и твердо, расхаживая по скрипучим, выскобленным до блеска половицам. – И я все равно докопаюсь, рано или поздно.

Аделаида подняла испуганные глаза. На миг. И опустила снова:

– Прости, Вацлав. Боюсь, бросишь меня, коли правду узнаешь...

– Я? Брошу? Да что ты несешь?!

– А узнаешь ты скоро. Как призадумаешься крепко, так все сам и поймешь. И не видать нам более былого счастья.

Бурцев остановился перед женой:

– Значит, так, Аделаида. Не знаю уж, что ты там себе вбила в свою прелестную головку, но какая бы беда ни приключилась...

– Ох, не зарекайся, милый, не надо. И не сердись. Пожалуйста...

В сенях громыхнули дверью. Послышались быстрые шаги. Туды ж растуды ж! Никого и никогда здесь не научишь стучать при входе!

А в горницу, громыхая железом, уже вваливался Освальд Добжиньский. Дверь не прикрыл. Стало свежо, потянуло сквознячком.

Бывший польский рыцарьразбойник, а ныне знатный дружинник князя Александра, скалился во весь рот. Высокий, длинноусый, краснощекий шляхтич, казалось, наполнил собой и запахом ранней осени всю просторную избу.

– Тю! Агделайда, да ты никак плачешь? Обижает тебя твой Вацлав? Ты, ежели что, мне сразу говори – я его на поединок вызову.

– Чего надо? – оборвал неуместное паясничанье Бурцев.

– Мне – ничего, – отозвался тот. – А вот к супруге твоей гость желанный явился. Так что возрадуйся, княжна, и утри слезкито!

– Гость? – малопольская княжна в изумлении воззрились на пана Освальда.

Бурцев нахмурился. Здрасьтепожалуйста! Только гостей им сейчас не хватало! Не ждем вроде никого...

– Кто таков? Что за гость? Откуда?

– Монах странствующий. Ажио из самых Святых Земель идет. К тебе, Агделайдушка, просится.

В заплаканных глазах Аделаиды промелькнул интерес. А что, может, и вовремя незваный гость пожаловал – глядишь, и отвлечет княжну от неведомых тягостных дум...

– И чем же я могу помочь святому отцу?

– Весточку он тебе принес, Агделайда.

– Весточку? – Полька смахнула слезу. – От кого?

– От братца твоего! От Болеслава...

– От Болеслава?! Не может быть!

Аделаида вмиг просветлела лицом. Захлопала в ладошки. Радовалась сейчас княжна, ну, совсем как прежде!

– Не может? – Освальд лукаво подмигнул. – А вот глянька сюда. Это монах тебе просил передать.

На ладони добжиньца лежал крестик. Маленький, серебряный, неброский, но изумительно тонкой работы. Знаком был Бурцеву этот крестик. Точнее, не этот – другой, точная его копия – тот, что носила на шее Аделаида.

– Пилигрим в Кракове побывал, – объяснял Освальд. – Князь малопольский Болеслав Стыдливый с супругой своей венгерской княжной Кунигундой Благочестивой приветили паломника, обласкали, да при дворе оставили. Молвато их самих чуть ли не святыми сделала, так что тут дело понятное. А недавно до Болеслава дошли от купцов слухи, будто в Новгородских землях при славном витязе Вацлаве живет дочь Лешко Белого. Измучился братец твой, Агделайда. Хотел сам в гости ехать или посольство снарядить, как полагается, да опекун его – дядя Конрад Мазовецкий – воспротивился.

Старик Конрад – известный немецкий прихвостень. Русичей на дух не переносит, и юному князю Болеславу без ведома своего шагу не позволяет ступить. Вот тутто паломничек в благодарность за приют и хлебсоль пожелал помочь княжескому горю: тайком от Конрада отправился вызнать, верно ли люди говорят, а коли верно – так и весточку передать пропавшей сестрице от братца. Ушел странник из Малопольских земель тихо, незаметно: одинокий пилигрим – это ведь не княжеское посольство с дружиной. Ну, и с Божьей помощью добрался до Пскова.

Подробностей Аделаида не слушала. Взяла крестик с руки рыцаря, сняла с шеи свой. Оба были схожи – один в один!

– Да, это крест Болеслава, – княжна улыбалась, – Вацлав, я хочу поговорить со святым отцом.

– Не возражаю.

В самом деле – пусть скорбящая незнамо о чем супруга получит хоть какоето утешение. Бурцев всадил раму с бычьим пузырем на место, кивнул добжиньцу:

– Пойдемка, Освальд, кликнем пилигрима.

Долго искать паломника не пришлось Вон, стоит у крыльца в плотном кольце дружинников. Монах улыбался, вроде бы демонстрируя приязнь, но глаза латинянина оставались холодны. Да, улыбка та – для виду, для отвода глаз. В глубине души католический падре, видно, все же не жаловал сторонников византийской «ереси» и был в своих убеждениях непоколебим.

Бурцев протолкался поближе, прислушался. Пилигрим вещал чтото о Гробе Господнем и чудесах Святой Земли. Но вещал осторожно, стараясь обходить острые межконфессиональные вопросы и не будоражить чужую паству. Дипломат, однако... И – удивительное дело – порусски латинянин говорил вполне сносно.

Да и вообще странен был странник. Кряжист, будто гном, в кости широк. Плотный, но не толстый – не жирком, как иная монастырская братия, а мясом оброс. Привычного для многих клириков брюшка – нет и в помине. Аскетической худобы и изможденности тоже не заметно. Зато изпод широких одежд нетнет да и вынырнет рука, осеняющая на католический манер крестом покатую грудь. Мускулистая, крепкая рука – такой не крестное знамение творить, а секирой махать, да чтоб поувесистей...

Если б не выбритая макушка и монашеская ряса, Бурцев ни в жисть бы не подумал, что перед ним – святой отец. Бывший омоновец обшарил гостя глазами. А то мало ли... Знавал он однажды монахов, прятавших под рясами «шмайсеры». В Кульме два года назад те монахи такого переполоху наделали... Но нет – этот пилигрим мирный: ни пистолета, ни автомата, ни иного оружия изпод заляпанных грязью одежд не выпирало. И кольчужка под рясой вроде не звенит. Простой деревянный крест на груди, четки на запястье да небольшая походная котомка на сучковатой палкепосохе, что прислонена к крыльцу, – вот и весь багаж.

– Эй, падре, – он окликнул гостя.

Монах оборотил к Бурцеву лицо. Все та же фальшивая улыбка, все тот же неприязненноострый взгляд пронзительно серых глаз.

– Отец...

– Бенедикт, – смиренно склонив голову, представился странник.

– Отец Бенедикт, милости прошу в дом.

Котомку гостя он внес сам. Заодно ощупал содержимое узелка. Ничего опасного: тряпье, да, может, харчи какие. Бурцев расслабился. Что он, в самом деле, прибодался к монаху? Человек услугу оказал – привет Аделаиде от краковской родни привез, а он все подвох ищет.


Глава 9 | Тевтонский крест. Гексалогия | Глава 11